Software comercial

¿Qué es el software comercial?

El software comercial es aquel sistema operativo que se comercializa y que puede ser de uso libre o privado. En el primer caso ofrece acceso abierto para que los usuarios puedan usar, modificar o distribuir el sistema; en el segundo caso, hay estrictas restricciones relacionadas con estas acciones.

Entonces, la característica asociada a la libertad o la privacidad poco tiene que ver con el valor monetario del software, sino que más bien tiene relación con qué tantas restricciones tenga el sistema operativo en cuanto a las modificaciones a las que puede ser sujeto su código fuente.

En la actualidad, Adobe Photoshop es el software comercial de edición de imágenes más popular. Fuente: pixabay.com

Entre los softwares comerciales más populares destaca Windows, cuya versión número 10 era utilizada por más de 500 millones de personas en 2017. Puede decirse que la mayoría de los softwares comerciales son privativos; sin embargo, hay una buena porción de estos que son libres.

En muchos casos, los softwares comerciales libres ofrecen un amplio servicio de soporte técnico, lo que permite que los usuarios puedan manipular el sistema con un importante grado de acompañamiento. Esta característica aplica también para los comerciales privativos.

Historia

Antes de 1970 no existía una reglamentación muy clara con relación a la posibilidad o no de comercialización de un software.

De hecho, de forma extendida se consideraba que el compartir códigos fuente de distintos sistemas operativos era provechoso para el desarrollo general del sector informático, especialmente en cuanto a la estandarización de procesos.

Softwares privativos

Al final de los años 70 y a comienzos de los 80 comenzaron a surgir los softwares privativos, los primeros softwares comerciales que aparecieron.

Uno de los precursores de este escenario fue Bill Gates, fundador de Microsoft. Según Gates, compartir un sistema operativo era lo mismo que robar, pues él consideraba que no se estaba tomando en cuenta el valor del trabajo llevado a cabo por los realizadores del software.

En esta misma época, el gobierno estadounidense obligó a las empresas creadoras de sistemas operativos a que distinguieran entre hardware y software. Muchos investigadores consideran que a partir de entonces comenzaron a regularse los primeros códigos fuente.

La empresa IBM también fue precursora en la creación de la estructura legal que les permitiese comercializar sus sistemas operativos.

Antecedentes de los softwares libres

Una década después, en 1983, el programador de origen estadounidense Richard Stallman comenzó un movimiento en pro del software libre. La idea de Stallman fue poner a disposición del público en general un sistema operativo que fuera libre en su totalidad.

Esta libertad implicaba que los usuarios podrían usar, distribuir y modificar dicho sistema a su voluntad. El nombre de este proyecto presentado por Stallman fue GNU.

Tres años después se registró el término software libre, lo que significó cambiar un paradigma que se había instaurado años antes.

Actualidad

Después de años de desarrollo, en los tiempos actuales existen muchas formas de softwares comerciales, cada uno con distintas posibilidades de manipulación y con diferentes ofertas de experiencias para el usuario.

Entre los más destacados se encuentran la licencia BSD (Berkley Software Distribution), el software Shareware y, por supuesto, Microsoft, uno de los más conocidos y más utilizados en todo el mundo.

Características del software comercial

Es de pago

La principal característica de los softwares comerciales es que se venden por una cantidad determinada de dinero. Son sistemas operativos que se comercializan, por lo que exigen que el usuario pague por su uso.

Puede ser libre o privativo

No todos los softwares comerciales son privativos. Existen sistemas operativos que tienen sus códigos fuentes restringidos, pero hay otros que permiten que los usuarios modifiquen y/o distribuyan la plataforma según consideren necesario.

Puede actualizarse

Los softwares comerciales ofrecen posibilidades de actualización, pues las empresas creadoras constantemente están desarrollando nuevas tecnologías y mejoras a la plataforma existente.

Puede tener pocas posibilidades de modificación

Dado que algunos softwares comerciales son privativos —de hecho, la mayoría lo son—, es difícil encontrar sistemas de este tipo que permitan modificar el código fuente, o que tengan pocas restricciones en cuanto a distribución.

Suelen ser confiables

Detrás de la creación de softwares comerciales suele haber empresas constituidas que brindan garantías a sus usuarios. Por ello, estas empresas se presentan como confiables ante los compradores, que están dispuestos a invertir en los sistemas operativos que ofrecen.

No son personalizados

Los softwares comerciales están estructurados de una manera determinada. No se ofrecen versiones personalizadas, de manera que estos sistemas siempre funcionarán de la misma forma con todos los usuarios.

Tienen garantía

La confiabilidad que mencionamos anteriormente se ve reflejada en las distintas garantías que estas empresas suelen ofrecer. Entre algunas de las garantías implican desde el ofrecimiento de asesoría técnica gratuita hasta la posibilidad de devolución del dinero en caso de no estar satisfecho luego de un tiempo determinado de uso.

Control de calidad

Los sistemas operativos comerciales han atravesado diversas pruebas de control de calidad, esto con la intención de garantizar que los usuarios estarán satisfechos con el funcionamiento del software.

Distintas formas de pago

Cada software puede ofrecer distintas opciones de pago. Por ejemplo, algunos solicitan un pago único, otros ofrecen membresías anuales y otros solicitan pagos mensuales.

Variedad de precios

Así como hay una gran variedad de tipos sistemas operativos comerciales, también hay un amplio rango de precios. Estos van a depender de las características técnicas del software y de los servicios adicionales que ofrezcan a los usuarios para mejorar la experiencia.

Ventajas

Accesibles

En líneas generales, los softwares comerciales son bastante accesibles, tanto por sus precios como por los sitios desde los cuales se pueden obtener.

Hoy en día es posible acceder a esos sistemas con solo contar con conexión a Internet. También se pueden adquirir en cualquier tienda física especializada en informática.

Mayor compatibilidad

Los sistemas operativos comerciales suelen ser mucho más compatibles entre sí y con otros programas que los softwares que no son de carácter comercial.

En la actualidad las empresas de sistemas operativos más poderosas ofrecen sistemas comerciales, así que tienen una gran cantidad de programas que se complementan entre sí y que comercializan al público.

Fáciles de usar

Las interfaces de este tipo de software suelen ser fáciles de utilizar. Se caracterizan por ofrecer plataformas intuitivas y normalmente están muy enfocadas en brindar una óptima experiencia de usuario en todos los sentidos.

Es por esto que, además de ofrecer funcionalidades específicas que resuelvan los problemas de los usuarios, enfocan sus esfuerzos en que la interfaz sea amigable.

Uso mayoritario

Este tipo de software se utiliza en la mayoría de los ámbitos de la sociedad. Universidades, colegios, centros de investigación y otras instituciones son algunos ejemplos de instancias influyentes que, en su mayoría, utilizan softwares comerciales.

Soporte técnico

Una de las características más populares de los softwares comerciales es que el servicio técnico personalizado forma parte de su oferta.

Dado que muchas de las personas que utilizan estos sistemas no están familiarizadas con el ámbito de la informática, el hecho de contar con soporte técnico representa una de las principales ventajas de dichos softwares.

Desventajas

Más costosos

Aunque en muchos casos los softwares comerciales tienen precios accesibles, son más costosos. Esto se debe a que, en la mayoría de los casos, en la creación de los sistemas operativos comerciales participa un mayor número de personas, lo que implica que se debe reconocer el trabajo de un equipo más grande.

Hay pocas empresas que los generan

El mercado de los softwares comerciales está ocupado por unas cuantas empresas de gran tamaño, lo que implica una serie de consecuencias importantes.

En primer lugar, hay menos opciones en el mercado, lo que implica que existe una variedad bastante limitada. Esto puede significar que haya usuarios que no vean sus necesidades satisfechas por ninguna de las empresas proveedoras de softwares comerciales.

Por otro lado, en un escenario monopólico como este existen barreras de entrada muy altas para nuevas empresas que quieran participar en el ámbito de los sistemas operativos comerciales.

Dependencia

Como consecuencia del punto anterior, los usuarios pueden terminar siendo muy dependientes de una empresa en particular, porque es la única que ofrece softwares comerciales relacionados con un ámbito en específico.

Esto implica que el usuario tiene muy poca posibilidad de experimentación. Así mismo, está a merced de los cambios que haga la empresa proveedora, pues depende enteramente de sus productos.

Si la compañía va a la bancarrota, todo desaparece

Las empresas que ofrecen sistemas operativos comerciales suelen ser bastante sólidas. Sin embargo, existe la posibilidad de que estas compañías se declaren en bancarrota.

Si esto ocurre, todo lo relativo al sistema operativo dejará de funcionar. Esto abarca desde el software en sí como las actualizaciones y otros servicios adicionales que se estuviesen brindando.

Como consecuencia de la dependencia descrita en el punto anterior, un escenario de desaparición de la compañía proveedora dejaría al usuario en una situación de abandono.

Diferencias con el software libre

Tal como indican los desarrolladores del software libre GNU, uno de los primeros proyectos de software libre que se presentaron en la historia, un software comercial puede o no ser libre.

El software libre es aquel cuya interfaz permite a los usuarios modificar, distribuir, ejecutar e incluso mejorar el sistema operativo en cuestión, y puede ser gratuito o de pago. Es decir, para que un software sea libre tiene que tener su código fuente disponible para los usuarios.

Por otro lado, un software comercial es aquel que se comercializa. Es decir, los usuarios pueden acceder a este a través del pago de una cantidad de dinero determinada.

Por esto, no son nociones opuestas: aunque la mayoría de los softwares comerciales son privativos, también existen sistemas operativos comerciales libres.

Ejemplos de software comercial

Microsoft Windows

Es el principal software comercial en la actualidad, con más de 500 millones de usuarios en todo el mundo. Surgió por primera vez en 1985 y desplazó rápidamente a la propuesta que Apple ofreció al mercado un año antes, en 1984.

Lo más revolucionario de Windows fue que ofrecía una interfaz basada en ventanas (que se traducen al inglés como windows); de esta forma la experiencia del usuario era mucho más amigable.

Las versiones más recientes de Microsoft Windows incluyen la opción de unificar los distintos dispositivos con los que cuentan los usuarios —como tabletas, teléfonos móviles, ordenadores de escritorio y otros—, con la intención de hacer de la experiencia mucho más fluida y completa.

Adobe Photoshop

Este sistema se enfoca principalmente en la edición profesional de imágenes. De hecho, actualmente es el más utilizado para ello. Adobe Photoshop surgió en 1990, primero solo para sistemas de Apple y luego también para Windows.

Los distintos programas asociados a Adobe Photoshop ofrecen funcionalidades muy específicas y variadas a los usuarios. Por ejemplo, es posible hacer diseños en 3D y compartir las imágenes a través de la red de una manera muy sencilla.

Aunque el foco de Adobe Photoshop está en las imágenes, también ha incluido otras funciones que, si se quiere, son complementarias. Por ejemplo, tal es el caso del tratamiento de tipografías, así como la posibilidad de exportar los diseños directamente a páginas webs y la opción de incluir plugins producidos por otras empresas, entre muchas otras.

Avast Antivirus

Más de 400 millones de personas utilizan este antivirus en sus ordenadores. Se trata de un software que tiene una versión gratuita y otra denominada pro, que es de pago.

La característica más destacada de este antivirus es que cuenta con un motor de inteligencia artificial a través del cual el sistema aprende de forma muy rápida sobre las mejores acciones para defenderse de algún ataque cibernético en tiempo real.

Gracias a esta funcionalidad, la empresa está constantemente actualizada con relación a las nuevas amenazas que se presentan y pueden desarrollar muy pronto mecanismos para proteger a sus usuarios.

Esta empresa nació en 1991, y lo que la hizo popular en un principio fue la creación de un software totalmente gratuito con todas las funcionalidades necesarias para proteger de forma eficiente a los usuarios.

Actualmente siguen ofreciendo esta versión gratis, pero ofrecen también opciones de pago, sobre todo dirigidas a empresas de gran tamaño que tiene necesidades de ciberseguridad más sofisticadas.

Referencias

  1. “Adobe Photoshop” en Soft Do It. Recuperado en 11 de noviembre de 2019 de Soft Do It: softwaredoit.es
  2. “El software propietario: ventajas y ejemplos” en Jesuïtes educació. Recuperado en 11 de noviembre de 2019 de Jesuïtes educación: fp.uoc.fje.edu
  3. “Software comercial” en Ok Hosting. Recuperado en 11 de noviembre de 2019 de Ok Hosting: okhosting.com
  4. “Características del software a medida vs software comercial” en Neosystems. Recuperado en 11 de noviembre de 2019 de Neosystems: neosystems.es
  5. “Software propietario” en Wikipedia. Recuperado en 11 de noviembre de 2019 de Wikipedia: wipedia.org
  6. “Historia del software: GNU Project” en Hipertextual. Recuperado en 11 de noviembre de 2019 de Hipertextual: hipetextual.com
  7. “Categorías de software libre y software que no es libre” en El sistema operativo GNU. Recuperado en 11 de noviembre de 2019 de El sistema operativo GNU: gnu.org
Daniela Rodríguez. (17 de noviembre de 2019). Software comercial. Lifeder. Recuperado de https://www.lifeder.com/software-comercial/.Copiar cita