Lionel Messi

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Lionel Messi
Olympic rings.svg Medallista olímpico Olympic rings.svg
Lionel Messi 20180626.jpg
Datos personales
Nombre completo Lionel Andrés Messi Cuccittini[1]
Nombre de nacimiento Lionel Andrés Messi [2]
Apodo(s) La pulga,[3]El Mesías,[4]D10S.[5]
Nacimiento Rosario, Argentina
24 de junio de 1987 (34 años)
Nacionalidad(es) argentina
española [nota 1]
Altura 1,69 m (5 7 )[6]
Peso 67 kg (147 lb)
Pareja Antonela Roccuzzo (m. desde 2017)
Carrera deportiva
Deporte Fútbol
Club profesional
Debut deportivo 16 de octubre de 2004
(F. C. Barcelona)
Club Paris Saint-Germain F. C.
Liga Ligue 1
Posición Delantero
Centrocampista
Dorsal(es) 30
Goles en clubes 678 (794 PJ)[7]
Selección nacional
Selección ARGBandera de Argentina Argentina
Debut 17 de agosto de 2005
Dorsal(es) 10
Part. (goles) 158 (80)
Trayectoria
Página web oficial

Lionel Andrés Messi Cuccittini (Rosario, Santa Fe; 24 de junio de 1987), conocido como Leo Messi, es un futbolista argentino que juega como delantero o centrocampista en el Paris Saint-Germain de la Ligue 1 de Francia. Es internacional con la selección de Argentina, equipo del que es capitán y máximo goleador histórico.[8]

Considerado con frecuencia el mejor jugador del mundo y uno de los mejores de todos los tiempos,[9]​ es el único futbolista en la historia que ha ganado, entre otras distinciones, siete veces el Balón de Oro, seis premios de la FIFA al mejor jugador del mundo,[10]​ y seis Botas de Oro.[11]​ En 2020, se convirtió en el primer futbolista en recibir un premio Laureus,[12]​ además de ser incluido en el Dream Team del Balón de Oro.

Jugador histórico del Fútbol Club Barcelona, al que estuvo ligado veinte años,[13]​ ha ganado 35 títulos con el club, entre ellos, diez de La Liga y cuatro de la Liga de Campeones de la UEFA, así como siete títulos de la Copa del Rey.[14][15]

Goleador prolífico,[16]​ ostenta, entre otros, los récords por más goles en una temporada,[17]​ en un año calendario,[18]​ y en un mismo club;[19]​ máximo goleador de La Liga, la Supercopa de España, la Supercopa de Europa, y jugador no europeo con más goles en la Liga de Campeones de la UEFA, además de máximo goleador del Barcelona y de la Selección Argentina. Es el futbolista con más asistencias, desde que se tienen registros, en partidos oficiales.[20]

Nacido y criado en la ciudad de Rosario, a los 13 años se radicó en España, donde el Barcelona accedió a pagar el tratamiento de la enfermedad hormonal que le habían diagnosticado de niño.[21]​ Después de una rápida progresión a través de la Academia juvenil del Barcelona,[22]​ hizo su debut oficial con el primer equipo a los 17 años, en octubre de 2004. A pesar de ser propenso a lesiones en los inicios de su carrera,[23]​ se estableció como jugador fundamental para el club.[24]​ Su primera campaña ininterrumpida fue la temporada 2008-09, durante la que con el Barcelona alcanzó el primer triplete del fútbol español.[25]

A los 22 años, ganó su primer Balón de Oro y el premio al Jugador Mundial de la FIFA del año.[26][27]​ Siguieron tres temporadas exitosas, en las que Messi alcanzó a ganar cuatro Balones de Oro de forma consecutiva, hecho que no tenía precedentes.[28]​ Hasta el momento, su mejor campaña personal es la temporada 2011-12, en la que estableció el récord de más goles en una temporada, tanto en La Liga como en otras competiciones europeas, y se convirtió, en marzo de 2012, en el máximo goleador histórico de su club en competiciones oficiales.[29]

Durante las dos siguientes temporadas, también sufrió lesiones,[30]​ y perdió el Balón de Oro frente a Cristiano Ronaldo, a quien se considera su rival. Messi recuperó su mejor forma durante la campaña 2014-15, en la que superó los registros de máximo goleador absoluto en La Liga y la Liga de Campeones,[31]​ y conquistó con el Barcelona un histórico segundo triplete; [32]​ además de ganar su quinto Balón de Oro.[33]​ Volvería a ganarlo por sexta y séptima vez en 2019 y 2021.

Como internacional argentino, Messi ha representado a su país en diez torneos mayores. A nivel juvenil, ganó junto con la selección sub-20 la Copa Mundial de Fútbol Sub-20 de 2005, torneo en el que finalizó como mejor jugador y máximo goleador,[34]​ y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2008, con la sub-23.[35]​ Por su estilo de juego de pequeño driblador zurdo,[36]​ se lo comparó con su compatriota Diego Maradona quien, en 2007, declaró al adolescente su «sucesor».[37]​ Después de debutar en la selección mayor en agosto de 2005,[38]​ en el Mundial de Alemania 2006 se convirtió en el argentino más joven en jugar y en marcar en un mundial.[39]​ Al año siguiente jugó la final de la Copa América, donde fue nombrado mejor jugador joven del torneo.[40]

Como capitán desde agosto de 2011,[41]​ llegó con su equipo a las finales del Mundial de Brasil 2014, de la Copa América 2015 (certámenes en los que fue elegido mejor jugador del torneo),[42][43]​ y de la Copa América Centenario;[44]​ además de ganar la Copa América 2021, ante Brasil en el Maracaná.

Orígenes y formación futbolística

Rosario, ciudad donde nació Lionel Messi.

Lionel Andrés Messi nació el 24 de junio de 1987 en el Hospital Italiano Garibaldi de la ciudad de Rosario, en la provincia de Santa Fe. Es el tercer hijo de Jorge Horacio Messi y Celia María Cuccittini. Tiene dos hermanos mayores, Rodrigo y Matías, y una hermana menor, María Sol.[45]​ Su familia paterna es originaria del municipio italiano de Recanati, de donde su bisabuelo, Angelo Messi, emigró a Argentina en 1883.[46]​ Su abuela materna, Celia Olivera de Cuccittini, le alentó a dedicarse al fútbol; y a quien él agradece tras convertir cada uno de sus goles, mirando y señalando al cielo con sus dos manos.[47][48]​ Dos de sus primos (Maximiliano y Emanuel Biancucchi) son también futbolistas.[49]​ Estudió en la escuela primaria N° 66 "Gral. Las Heras".[50]

Con apenas cuatro años, Messi dio sus primeros pasos en el club Abanderado Grandoli, ubicado al sur de Rosario, en el barrio Grandoli, a pocas cuadras de su casa.[51]​ Su primer entrenador fue Salvador Aparicio.[52]​ Posteriormente jugó algunos partidos con el Central Córdoba.[53]​ En 1994, comenzó a entrenarse en las divisiones inferiores de Newell's Old Boys.[54]​ A la edad de once años, le fue diagnosticada una deficiencia de la hormona de crecimiento.[55]

En 1999, el equipo italiano Como tuvo la oportunidad de ficharlo, pero se descartó su contratación, debido tanto a problemas dirigenciales del equipo como a problemas sobre la mudanza de la familia del argentino.[56]

En el año 2000, tras haber sido reclutado por Federico Vairo en Rosario, Messi fue a Buenos Aires a probarse a River Plate. Eduardo Abrahamian, encargado de las divisiones infantiles del club, pidió su contratación, pero esta nunca se concretó. El motivo por el cual no ingresó en la institución lo aclaró el propio jugador, en una entrevista a Fox Sports Radio el 31 de mayo de 2019:

Yo estaba en Newell's y fui a probarme a la escuela de River, en Rosario. Uno de los chicos que iba me dijo de ir y dije que sí. Después me trajeron a Buenos Aires. Eran categoría 85, todos más grandes. Yo jugué 15 o 20 minutos. Me dijeron que vuelva en 10 días con mi categoría. Volví e hice tres o cuatro goles y me dijeron que me tenía que quedar, que tenía que llevar el pase. Se iban a hacer cargo del tratamiento. Newell's nunca me bancó en ese sentido, nunca me lo pagó, mi vieja renegaba y era complicado en esa época. Mi viejo hacía un esfuerzo grandísimo para bancarme el tratamiento. En River me dijeron que llevara el pase, y cuando fui a Newell's me sacaron cagando. Peleamos y peleamos pero el pase nunca me lo dieron. Nunca me dieron el pase. Después salió todo lo del Barcelona.[57]

El 3 de septiembre, con trece años, dio su primera entrevista a un medio de comunicación en el suplemento "Pasión Rojinegra" del diario La Capital de Rosario.[58]

El 17 de septiembre de 2000, procedente de un vuelo de Buenos Aires con escala en Madrid, llegó junto a su padre a El Prat.[59]​ Los esperaba en la terminal Horacio Gaggioli, representante asociado al despacho de Josep Maria Minguella, intermediario y gran apoyo inicial para la familia. «Yo lo único que hice fue llamar a Carles Rexach y pedirle que hiciera una prueba a aquel chaval», comentó Minguella.[60]​ Nada más aterrizar, Gaggioli los llevó al hotel, justo delante del Camp Nou, donde Messi durmió por primera vez en Barcelona.[61]​ Fue citado para participar en un primer entrenamiento con el equipo infantil al día siguiente, aunque no pudo realizar las pruebas preceptivas para ingresar en el fútbol base debido a la ausencia de Rexach, responsable de la cantera en aquella época.[62][63]

Era muy bajito, casi no hablaba y nadie podía imaginar la que nos iba a liar.
—-Gerard Piqué, uno de los canteranos que coincidió por primera vez con Messi en terreno barcelonista.[64]

El departamento de fútbol base del Barcelona convocó entonces al joven argentino a un partido de prueba con el infantil A, en uno de los campos de arriba del Miniestadi, el número 3.[65]​ «Marcó seis goles, disparó dos veces al poste y a la media parte tuvieron que cambiarle de equipo para equilibrar el amistoso», recuerda Joan Lacueva, que por aquel entonces era el ejecutivo responsable del fútbol base del club.[64]​ Rexach lo vio en la prueba y se resolvió la situación. «Llegué con el partido empezado y no me dio tiempo a sentarme. Tenía claro que, si no le fichábamos, nos arrepentiríamos» recuerda.[66]

El 14 de diciembre, tras reunirse con sus padres y con el que era su agente, Horacio Gaggioli, en un bar redactó un principio de acuerdo sobre una servilleta de papel, que se firmó por todas las partes implicadas, a modo de contrato, donde Rexach se comprometía a su fichaje.[67][68]​ La familia se trasladó así a la ciudad de Barcelona,[69]​ donde Messi comenzó a jugar en las categorías inferiores de La Masía. Fue compañero de equipo de, entre otros, Cesc Fàbregas y Gerard Piqué.[70]​ Uno de sus primeros técnicos fue Tito Vilanova, quien años más tarde sería su entrenador en el primer equipo.[71]

En Barcelona, a 14 de diciembre del 2000 y en presencia de los Sres. Minguella y Horacio (Gaggioli), Carles Rexach, secretario técnico del F.C.B., se compromete bajo su responsabilidad y a pesar de algunas opiniones en contra a fichar al jugador Lionel Messi siempre y cuando nos mantengamos en las cantidades acordadas.
Reza la servilleta a modo de contrato, hoy en el Museo del Club.[72]

Categorías inferiores

Newell's Old Boys (1994-1999)

Según la Asociación Rosarina de Fútbol, Messi jugó en la escuela de fútbol infantil de Newell's hasta los doce años.[73]​ Debutó ante Pablo VI el 9 de abril,[74]​ en un encuentro que Newell's ganó 6 a 0, con cuatro tantos suyos.[75]​ En 1995, Ernesto Vecchio dirigió la categoría 1987,[76]​ conocida como "La Máquina '87",[77]​ en la que jugaba Messi.[78]​ Con el club ganó, entre otros títulos, la Copa de la Amistad de Perú en 1997.[79]​ En una entrevista realizada en 2014, Vecchio comentó: "Verlo jugar a Leo con tan corta edad realmente era impresionante. Uno no podía creer (…) ver un chico con esa virtud, esa calidad, y tan menudito, chiquitito, que haga tantas cosas con la pelota".[80]

Equipo Año Partidos Goles Promedio
Newell`s "A"
(Categoría ‘87)
Bandera de Argentina Argentina
1994 29 40 1.38
1995 30 36 1.2
1996 27 36 1.33
1997 36 40 1.11
1998 25 27 1.08
1999 29 55 1.9
Total*[81][82] 176 234 1.33

F. C. Barcelona (2000-2005)

Messi formó parte de los equipos menores del Barcelona entre 2000 y 2005.[83]​ Realizó las pruebas preceptivas en las instalaciones de La Masía.[84]​ A los tres meses, el 14 de diciembre, se produjo la firma en una servilleta, como contrato, donde Rexach se comprometía a su fichaje.[85]

Su debut se produjo en un partido con el Infantil B de Xavi Llorens ante el Amposta, el 7 de marzo de 2001, en el que anotó un gol,[86]​ pero en el siguiente partido, se fracturó el peroné izquierdo en una acción fortuita con un rival del Ebre Escola Esportiva,[87]​ por lo que no pudo jugar el resto de la temporada 2000/2001.[88]

La temporada 2001-2002 la comenzó en el Infantil A, donde jugó 14 partidos y marcó 21 goles, con un coeficiente de gol de 1,5 por partido, el más alto de su carrera. Lo ascendieron esa misma temporada, al Cadete B de Tito Vilanova, aunque por problemas burocráticos, no jugó de manera oficial, solo podía disputar partidos amistosos.[89]

La temporada 2002-2003 la disputó en el Cadete A, equipo con el que ganó todos los títulos de su categoría.[90]

La temporada 2003-2004 la comenzó en el Juvenil B el 8 de agosto de 2003, en el marco de la Toyota U17 Club World Cup y con el Feyenoord neerlandés como rival, al que los españoles vencieron por 3-1 (Messi disputó los 90 minutos y dio una asistencia a Franck Songo'o). El 14 de septiembre, debutó con el Juvenil A de Juan Carlos Pérez Rojo, en el triunfo 3-0 sobre el Hércules por la jornada 2 del campeonato, y ante el Gimnastic de Tarragona, el 26 de octubre, firmaría el primero de sus dos pókers del curso: goles a los 7, 55, 65 y 90 minutos de partido para el 0-7 del Barcelona.[91]
El 29 de noviembre de 2003, esa misma temporada, debutó con el Barcelona C de la Tercera División de España[92]​ y a los pocos meses con el Barcelona B, contra el Mataró por la jornada 28 del campeonato de la Segunda División B, el 6 de marzo de 2004.[93]​ Jugó además en la recta final de temporada partidos con los juveniles A y B, de la División de Honor Juvenil y Copa del Rey Juvenil de Fútbol.[94][95][96]​ Incluso antes de esos debuts, Messi jugó un partido de exhibición con el primer equipo el 16 de noviembre de 2003 a los 16 años y 145 días ante el Porto.[97]

La temporada 2004-2005 la disputó con el Barcelona B y el primer equipo, alternando partidos en Segunda División B y Primera División.[98]

Club División Temporada Partidos Goles Promedio
F. C. Barcelona
EspañaBandera de España España
Infantil B 2000-01 2 1 0.5
Infantil A 2001-02 14 21 1.5
Cadete B - - -
Cadete A 2002-03 30 37 1.23
Juvenil B 2003-04 7 4 0.57
Juvenil A 21 31 1.48
Barcelona C 10 5 0.5
Barcelona B 6 0 0
2004-05 17 6 0.35
Total*[99] 107 105 0.98

Trayectoria como profesional

Fútbol Club Barcelona

Debut y primeros años

Messi en un partido ante el Málaga en 2005.

Messi debutó con el primer equipo el 16 de noviembre de 2003, en un partido amistoso contra el Porto, en aquel entonces entrenado por José Mourinho, en la inauguración del Estadio do Dragao.[100]​ El 18 de febrero de 2004, fue convocado para jugar otro amistoso, esta vez contra el FC Shakhtar Donetsk.[101]

Comenzó la pretemporada jugando tres partidos amistosos en julio de 2004: ante el Banyoles el 16, el Figueres el 18, y el Palamós el día 20 en el Camp Nou. Contra este último club, en el minuto setenta y cuatro, convirtió su primer gol con el primer equipo, que puso el 0-4 parcial de un partido que el Barcelona ganó 0-6.[102]

Frank Rijkaard lo hizo debutar en partido oficial contra el R. C. D. Español, en el Estadio Olímpico Lluís Companys el 16 de octubre de 2004. Con diecisiete años, tres meses y veintidós días, se convirtió en uno de los canteranos más jóvenes en debutar en Primera División.[98]​ El 27 de octubre debutó en la Copa del Rey ante el Gramenet;[103]​ y el 7 de diciembre en Liga de Campeones contra el FC Shakhtar Donetsk en el Donbass Arena.[104]​ Marcó su primer gol oficial al Albacete Balompié, en la trigésimocuarta jornada del campeonato de Liga el 1 de mayo de 2005. Con 17 años, 10 meses y 7 días, se convirtió en el jugador más joven en marcar un gol en la Liga para el Barcelona.[105]Bojan Krkić, en 2007, rompió este récord anotando un gol a pase de Messi, en un partido de Liga contra el Villareal CF.[106]​ Durante la temporada, jugó también con el Barcelona B (17 partidos y 6 goles).[91][107]

«Nunca olvidaré que Rijkaard me puso en marcha. Que confió en mí con tan solo diecisiete años de edad». Dijo Messi acerca de su ex-entrenador.[108]

En aquella temporada, el Barcelona logró establecerse como campeón de Liga, tras cinco temporadas sin conseguir el título.[109]​ Tras esta temporada, el equipo escocés Glasgow Rangers estuvo interesado en obtener la cesión de Messi, pero fue rechazada por el Barcelona.[110]

El 13 de agosto de 2005, el Barcelona jugó el partido de ida por la Supercopa de España contra el Betis donde Messi formó parte de la convocatoria.[111]​ Este fue, luego de jugarse el partido de vuelta en el Camp Nou, el primer título de la temporada que ganó el equipo catalán.[112]​ El 24 de agosto, disputó con el primer equipo el Trofeo Joan Gamper ante la Juventus en el Camp Nou.[113]​ El 16 de septiembre, por segunda vez en tres meses, el Barcelona anunciaba una actualización de contrato con Messi. En aquella ocasión se mejoró su paga como miembro del primer equipo y se extendió hasta junio de 2014.[114]​ El 26 de septiembre obtuvo la nacionalidad española.[115]​ Dos días más tarde, jugó su primer partido en la Liga de Campeones frente al Udinese italiano en el Camp Nou. Aficionados en el estadio del Barcelona lo ovacionaron hasta su sustitución, así como también su compostura con la pelota y combinaciones de pases con Ronaldinho.[116]

Nunca había visto un jugador como él, con tanta calidad y atrevimiento a su edad, en un estadio tan importante y con esa camiseta. Lo tiene todo.
—-Declaración de Fabio Capello, en una entrevista con El Mundo.[117]

A principios de la temporada 2005-06, la prensa lo señaló como un serio aspirante a ser el jugador revelación del año,[118]​ después de ganar el Balón de Oro y la Bota de Oro en el Mundial sub-20. En la segunda mitad de 2005, la prensa española hablaba de un duelo entre Messi y el joven brasileño Robinho, fichado por el Real Madrid ese mismo año, a quienes consideraba las futuras estrellas de La Liga.[119]​ Ambos fueron titulares en el primer partido de Messi ante el Real Madrid, que ganó el equipo catalán por 0-3, recordado por los aplausos del estadio Santiago Bernabéu a los jugadores del Barcelona tras los dos goles de Ronaldinho.[120]​ Messi tuvo un destacado papel en el Clásico, y dio además el pase del primer gol a Samuel Eto'o.[121]

En diciembre, la revista italiana Tuttosport le otorgó el premio Golden Boy al mejor jugador joven de Europa, con lo que superó a Wayne Rooney y a Cristiano Ronaldo.[122]​ La prensa destacó la actuación del argentino en los octavos de final de la Liga de Campeones, ante el Chelsea en Stamford Bridge.[123]​ El Barcelona ganó el encuentro por 1-2 al conjunto de Mourinho. Messi pateó cinco veces a puerta, todas entre los tres palos, y convirtió un gol en el minuto 72 del partido.[124]​ En el partido de vuelta, jugado en el Camp Nou, sufrió una lesión que le apartó del equipo hasta el final de la temporada.[125]​ Hasta ese momento, llevaba anotados 6 goles en 17 partidos en liga y uno en Champions. El Barcelona finalizó la temporada como campeón de Europa y campeón de la Liga.[126]

Titularidad y consagración en la élite

Messi en 2007.

En la temporada 2006-07, Messi se estableció en el cuadro titular y marcó catorce veces en veintiséis partidos.[127]​ El 12 de noviembre, en el partido contra Real Zaragoza, sufrió una ruptura del metatarso que lo alejó por tres meses de las canchas.[128]​ Se recuperó de su lesión en Argentina y regresó contra el Racing de Santander el 11 de febrero, donde ingresó en el segundo tiempo.[129]​ El 11 de marzo, anotó un triplete en El Clásico, que fue un empate 3-3 con 10 hombres en su equipo.[130]​ Desde Iván Zamorano (para el Real Madrid en la temporada 1994–95), ningún otro jugador había anotado un triplete en El Clásico.[131]​ A su vez, también se convirtió en el jugador más joven en haber marcado en un Clásico. Hacia el final de la Liga, empezó a acumular mayor cantidad de goles con respecto al inicio de la temporada (11 de sus 14 goles en la temporada de liga los hizo en los últimos 13 partidos).[132]

Messi fue etiquetado como el "nuevo Maradona", por haber convertido goles similares a los dos más famosos del jugador argentino.[133]​ El 18 de abril de 2007, anotó dos goles en las semifinales de la Copa del Rey contra el Getafe FC, uno de ellos muy parecido al de Maradona contra la selección de Inglaterra en la Copa del Mundo de 1986 en México, conocido como el Gol del Siglo.[134]​ La prensa mundial lo comparó con el 10 argentino y la prensa española lo llamó "Messidona".[135]​ Corrió casi la misma distancia (62 metros) y venció al mismo número de jugadores (seis, incluyendo el portero), para anotar desde una posición muy similar, corriendo hacia el banderín de esquina. En una conferencia de prensa después del partido, su compañero Deco dijo: "Fue el mejor gol que he visto en mi vida".[133]

Contra el R. C. D. Español, convirtió un gol similar al de "La Mano de Dios" anotado por Maradona contra Inglaterra en cuartos de final de la Copa del Mundo. Buscó la pelota y conectó con su mano para guiarla más allá del portero Carlos Kameni. A pesar de las protestas de los jugadores de Espanyol y repeticiones que demostraron la mano evidente, el gol fue validado.[136]

Messi fue incluido por primera vez en el FIFA/FIFPro Mundial XI bajo la categoría de delantero.[137]​ Jugadores como Francesco Totti o Franz Beckenbauer habían declarado que lo consideraban uno de los mejores futbolistas del mundo.[138][139]​ El 4 de diciembre de 2007, Messi quedó en tercer lugar en la votación del Balón de Oro.[140]

En la temporada 2007-2008, el Barcelona no ganó ningún título, aunque llegó a semifinales en la Copa del Rey y en la Liga de Campeones. Sin embargo, la temporada quedó marcada por la buena actuación del argentino, que anotó más de 10 goles en La Liga y 6 en la Liga de Campeones.

Era dorada del club: el "Pep Team"

2008-09: Triplete histórico
Messi, en el histórico Clásico, donde el Barcelona le ganó por 6 a 2 al Real Madrid en el estadio Santiago Bernabéu.[141]

Después de dos temporadas sin éxito, el Barcelona necesitaba una reforma, lo que provocó la salida de Rijkaard, y la llegada de Pep Guardiola al club como entrenador del primer equipo. Tras la marcha también de Ronaldinho, Messi recibió la camiseta con el número 10.[142]​ Firmó un nuevo contrato en julio de 2008 con un salario anual de 7,8 millones de euros, convirtiéndose en el jugador mejor pagado del club.[143]

De cara a la nueva temporada, una de las principales preocupaciones seguían siendo sus frecuentes lesiones musculares, que lo habían dejado al margen durante un total de ocho meses entre 2006 y 2008.[144]​ Para combatir el problema, el club implementó nuevos regímenes de entrenamiento, nutrición y estilo de vida, y le asignó un fisioterapeuta personal, que viajaría con él durante las convocatorias de la selección argentina. Como resultado, Messi permaneció prácticamente libre de lesiones durante los siguientes cuatro años, lo que le permitió alcanzar su máximo potencial.[145]​ A pesar de sus lesiones a principios de año, por sus actuaciones en 2008, alcanzó el segundo puesto en el Balón de Oro y en el premio al Jugador Mundial de la FIFA, en ambas ocasiones detrás de Cristiano Ronaldo.[146]

En su primera campaña ininterrumpida, la temporada 2008-09, marcó 38 goles en 51 partidos, contribuyendo junto con Eto'o y el extremo Thierry Henry a un total de 100 goles en todas las competiciones, un récord en ese momento para el club.[147][148]​ El 13 de mayo, Messi jugó su primera final desde que irrumpió en el primer equipo, anotando un gol y asistiendo a un segundo gol cuando el Barcelona derrotó al Athletic de Bilbao por 4-1 para ganar la Copa del Rey.[149]​ Campeón de La Liga,[150]​ y campeón de Europa al ganar la final 2-0 ante el Manchester United,[151]​ el equipo consiguió así, el primer triplete de la historia del fútbol español.[152]

2009-10: Sextete y Primer Balón de Oro

La prosperidad del equipo continuó en la segunda mitad de 2009, cuando el "Pep Team" se convirtió en el primer club en lograr el sextete, ganando seis trofeos de primer nivel en un solo año.[153]​ Después de las victorias en la Supercopa de España y la Supercopa de Europa en agosto, Barcelona ganó la Copa Mundial de Clubes contra Estudiantes de La Plata el 19 de diciembre, con Messi anotando el gol de la victoria por 2-1 con el pecho.[154]​ A los 22 años, ganó su primer Balón de Oro y el premio al Jugador Mundial de la FIFA, en ambas ocasiones por el mayor margen de votación en la historia de cada trofeo.[155]

Messi terminó la temporada como máximo goleador de la Liga de Campeones por segundo año consecutivo, y como máximo goleador de La Liga y Bota de Oro europea con 34 goles,[156]​ ayudando así al equipo, a ganar un segundo trofeo consecutivo de La Liga.

2010-11: Quinta Liga y tercer Liga de Campeones
En un partido de Liga de Campeones ante el Arsenal FC.

Messi aseguró el primer trofeo del Barcelona de la campaña 2010-11, la Supercopa de España, al anotar un hat-trick en la victoria de su equipo por 4-0 sobre el Sevilla en el partido de vuelta, tras una derrota en el partido de ida.[157]​ Asumiendo un rol de organizador, volvió a jugar un papel decisivo en el Clásico del 29 de noviembre de 2010, el primero con José Mourinho a cargo del Real Madrid, cuando el Barcelona derrotó a sus rivales por 5 a 0, otra histórica goleada.[158]​ Messi ayudó al equipo a lograr 16 victorias consecutivas en liga, un récord en el fútbol español, que concluyó con otro hat-trick contra el Atlético de Madrid el 5 de febrero de 2011.[159]

Sus actuaciones en el club durante 2010 le valieron el Balón de Oro inaugural de la FIFA, una combinación del Balón de Oro de France Football y el premio al Jugador Mundial de la FIFA, aunque su victoria fue recibida con críticas debido a su fracaso con Argentina en el Mundial de Sudáfrica 2010.[160]

Terminó la temporada con 53 goles y 24 asistencias en todas las competiciones, convirtiéndose en el máximo goleador de todos los tiempos del Barcelona en una temporada y el primer jugador del fútbol español en alcanzar la marca de 50 goles.[161]

2011-12: Una temporada récord
Messi saluda a Neymar en la final de la Copa Mundial de Clubes de 2011.

A medida que Messi se convirtió en una combinación de un número 8 (un creador), un 9 (anotador) y un 10 (asistente), anotó una marca sin precedentes de 73 goles y 29 asistencias en todas las competiciones de clubes durante la temporada 2011-12, produciendo un hat-trick o más en 10 ocasiones. Comenzó la campaña ayudando al Barcelona a ganar la Supercopa de España y la Supercopa de Europa; en la Supercopa de España, marcó tres goles para lograr una victoria global por 5-4 sobre el Real Madrid,[162]​ superando a Raúl como el máximo goleador de todos los tiempos de la competición, con ocho goles.[163]

Al cierre del año, el 18 de diciembre, marcó dos goles en la final de la Copa Mundial de Clubes, una victoria por 4-0 sobre el Santos, obteniendo el Balón de Oro como mejor jugador del torneo, como lo había hecho dos años antes.[164]​ Por sus esfuerzos en 2011, volvió a recibir el Balón de Oro, convirtiéndose en el cuarto jugador en la historia en ganar el Balón de Oro en tres ocasiones, después de Johan Cruyff, Michel Platini y Marco van Basten.[165]​ Además, ganó el premio inaugural al Mejor Jugador en Europa.[166]​ Para entonces, Messi ya era ampliamente considerado como uno de los mejores futbolistas de la historia, junto a jugadores como Diego Maradona y Pelé.[167]

Terminó la temporada como máximo goleador de la liga en España y Europa por segunda vez, con 50 goles, un récord de La Liga;[168]​ mientras que sus 73 goles en todas las competiciones superaron los 67 goles de Gerd Müller en la temporada 1972-73 de la Bundesliga, convirtiéndolo así, en el máximo goleador por temporada de clubes.[169]

La "Messidependencia"

2012-13: con Tito Vilanova

Bajo la dirección del nuevo entrenador Tito Vilanova, quien lo había entrenado por primera vez a los 14 años en La Masia, Messi ayudó al club a lograr su mejor comienzo de temporada en la Liga durante la segunda mitad de 2012, acumulando 55 puntos en la mitad de la competencia, un récord en el fútbol español. Un doblete anotado el 9 de diciembre contra el Real Betis vio a Messi romper dos récords históricos: superó el récord de César Rodríguez de 190 goles en liga, convirtiéndose en el máximo goleador de todos los tiempos del Barcelona en La Liga,[170]​ y el récord de Gerd Müller de más goles marcados en un año calendario, superando sus 85 goles marcados en 1972 con el Bayern de Múnich y Alemania Occidental.[171]​ Messi envió a Müller una camiseta del Barcelona con la '10', firmada "con respeto y admiración", tras batir su récord de 40 años.[172]

En Leo estamos hablando del mejor jugador del mundo y cuando las cosas no van bien hay que utilizarlo. Aunque esté medio cojo, su presencia en el campo es suficiente para levantarnos a nosotros y a nuestro juego en general.
—- El defensa Gerard Piqué explica la dependencia del Barcelona de un Messi no apto ante el Paris Saint-Germain en abril de 2013.[173]

Al cierre del año, Messi había marcado un récord de 91 goles en todas las competiciones para Barcelona y Argentina. Aunque la FIFA no reconoció el logro, citando problemas de verificabilidad, recibió el título de Guinness World Records por la mayoría de goles marcados en un año calendario.[174][175]​ Como favorito, Messi volvió a ganar el Balón de Oro, convirtiéndose en el único jugador en la historia en ganar el Balón de Oro en cuatro ocasiones y además consecutivas.[176]​ Por otro lado, formó parte del FIFA/FIFPro World XI por sexto año consecutivo.

El 17 de marzo, llevó el brazalete de capitán por primera vez, en un partido de Liga ante el Rayo Vallecano; para entonces, se había convertido en el punto focal táctico del equipo en un grado que podría decirse que solo se comparaba con los exjugadores del Barcelona Josep Samitier, László Kubala y Johan Cruyff.[177]

Desde su evolución a un falso nueve tres años antes, su participación en el ataque del equipo había aumentado; del 24% en su campaña del triplete, su contribución a los goles aumentó a más del 40% en esta temporada.[178]​ Existía una noción de "Messidependencia", la percepción de dependencia táctica y psicológica del Barcelona de su jugador estrella.[179]

2013-14: con el Tata Martino

Tras un inicio irregular de la nueva temporada con el entrenador Gerardo Martino, ex DT de su club de la infancia Newell's Old Boys, Messi sufrió su quinta lesión en 2013 cuando se lesionó el tendón de la corva el 10 de noviembre, dejándolo fuera de juego durante dos meses.[180]​ A pesar de sus lesiones, fue elegido segundo en el Balón de Oro, terminando su racha de cuatro años seguidos ante Cristiano Ronaldo.[181]

Por primera vez en cinco años, el Barcelona terminó la temporada sin un gran trofeo; fueron derrotados en la final de la Copa del Rey por el Real Madrid y perdieron la Liga en el último partido ante el Atlético de Madrid,[182]​ Tras prolongadas especulaciones sobre su futuro con el club, Messi firmó un nuevo contrato el 19 de mayo de 2014, solo un año después de su última actualización contractual; su salario aumentó a 20 millones de euros, o 36 millones de euros antes de impuestos, el salario más alto en el deporte.[183]

La "MSN"

2014-15: Segundo triplete
Messi celebrando un gol ante el Granada en octubre de 2014.

Con el nuevo entrenador y ex capitán Luis Enrique, Messi experimentó un comienzo sin lesiones en gran parte de la temporada 2014-15, lo que le permitió romper tres récords más a finales de año. Un hat-trick anotado ante el Sevilla el 22 de noviembre lo convirtió en el máximo goleador de todos los tiempos en La Liga, ya que superó el récord de 59 años de 251 goles en liga que tenía Telmo Zarra.[184]

Fanáticos con pancartas de la "MSN" en la plaza Breitscheidplatz de Berlín, unas horas antes del inicio de la Final de la Liga de Campeones ante la Juventus, en junio de 2015.

A principios de 2015, se percibía que el Barcelona se encaminaba a otro final decepcionante de temporada, con especulación en los medios de comunicación de que Messi abandonaba el club.[185]​ Un punto de inflexión llegó el 11 de enero, durante la victoria por 3 a 1 sobre el Atlético de Madrid, la primera vez que el tridente de ataque del Barça formado por Messi, Luis Suárez y Neymar, apodado "MSN",[186]​ anotó cada uno un gol para la victoria del equipo, marcando el comienzo de una etapa de gran éxito.[187]

Después de cinco años jugando como falso nueve, Messi regresó a su antigua posición en la banda derecha a fines del año anterior, por sugerencia propia, según Luis Súarez.[188]​ A partir de ahí, recuperó su mejor forma, posiblemente la mejor de su carrera, mientras que Suárez y Neymar acabaron con la dependencia ofensiva del equipo de su jugador estrella. Con 58 goles de Messi, el trío marcó un total de 122 goles en todas las competiciones de esa temporada, un récord en el fútbol español.[189]

Hacia el final de la campaña, Messi anotó en la victoria a domicilio por 1-0 sobre el Atlético de Madrid el 17 de mayo, asegurando el título de La Liga. El Barcelona derrotó al Athletic de Bilbao por 3–1 en la final de la Copa del Rey el 30 de mayo, logrando el sexto doblete de su historia. Su primer gol fue aclamado como uno de los más grandes de su carrera; agarró el balón cerca de la mitad de cancha y regateó a cuatro jugadores contrarios con un caño, antes de hacer una finta al portero para que anotara en un espacio reducido junto al poste cercano.[190][191]​ El equipo catalán avanzó a la final el 6 de junio en Berlín, donde derrotó a la Juventus por 3-1 para ganar su segundo triplete, convirtiéndose en el primer equipo de la historia en hacerlo.[192]​ Por sus esfuerzos durante la temporada, recibió el premio al Mejor Jugador en Europa por segunda vez.[193]

2015-16: Éxito dómestico

El 11 de enero de 2016, Messi ganó el Balón de Oro por quinta vez en su carrera, un récord.[194]​ El argentino terminó la temporada 2015-16 convirtiendo ambos goles en la victoria del Barcelona por 2-0 en la prórroga sobre el Sevilla en la final de la Copa del Rey 2016, en el Estadio Vicente Calderón el 22 de mayo de 2016, con el club logrando el doblete nacional por segunda temporada consecutiva. En total, Messi anotó 41 goles y brindó 23 asistencias, y el trío de ataque del Barcelona logró un récord español de 131 goles durante toda la temporada, rompiendo el récord que habían establecido la temporada anterior.[195][196]

«Me siento orgulloso de todo lo que he conseguido en el Barcelona. Siempre es mucho más difícil volver a ganar una vez que consigues todo. Es lo máximo. Estar aquí por novena vez es grandioso y estoy satisfecho de eso. Prefiero ganar un Mundial que cinco Balones de Oro, los trofeos colectivos están por encima de los individuales".[197]
2016-17: Cuarta Bota de Oro
Lionel Messi ante el Al-Ahli FC, en diciembre de 2016.

Messi comenzó la temporada 2016-17 al levantar la Supercopa de España de 2016 como capitán del Barcelona en ausencia del lesionado Andrés Iniesta; participó en el gol de Munir en la victoria por 2-0 sobre el Sevilla en el partido de ida el 14 de agosto, y posteriormente anotó y ayudó en la victoria por 3-0 en el partido de vuelta el 17 de agosto. El 8 de marzo, se produjo un hecho inédito y sin precedentes en la historia de la máxima competición europea;[198]​ el F.C. Barcelona remontó un 0-4, jugado un mes atrás en el Parque de los Príncipes, por los octavos de final ante el París Saint-Germain.[199]​ El resultado de la vuelta fue 6-1 en el Camp Nou,[200]​ otorgando al equipo azulgrana el pase a los cuartos de final, siendo hasta la fecha, el único equipo español con opciones al triplete.[201]

El 27 de mayo, tras ser eliminado en cuartos de final de la Liga de Campeones por la Juventus y acabar como subcampeón de La Liga, el F.C. Barcelona se proclamó campeón de la Copa del Rey 2016-2017.[202]​ El partido terminó con un resultado de 3-1 ante el Deportivo Alavés con un gol y asistencia de Messi,[203]​ en el que fue el partido despedida de Luis Enrique como entrenador azulgrana, y el último partido oficial que se jugara en el mítico estadio Vicente Calderón.[204]​ En total, Messi terminó la temporada 2016-17 con 54 goles y 16 asistencias, mientras que sus 37 goles en La Liga lo llevaron a ganar los premios Pichichi y la Bota de Oro europea por cuarta vez en su carrera.[205]

Dominio local con Ernesto Valverde y años difíciles en Champions

2017-18: Doblete dómestico y una quinta Bota de Oro récord

El 25 de noviembre, Messi renovó su contrato con el Barcelona hasta la temporada 2020-21.[206]​ Su cláusula de rescisión se fijó en 700 millones de euros.[207]

El 21 de abril de 2018, marcó el segundo gol del equipo, el 40 de la temporada, en la victoria por 5-0 sobre el Sevilla en la final de la Copa del Rey 2018, y luego también asistió para el segundo gol de Suárez; este fue el cuarto título consecutivo del Barcelona y el trigésimo en la general.[208]​ El 29 de abril, Messi anotó un hat-trick en la victoria a domicilio por 4-2 sobre el Deportivo de La Coruña, en la que el Barcelona logró su 25º título de liga.[209]

El 9 de mayo, Messi anotó cuando el Barcelona derrotó al Villarreal por 5-1 para establecer la racha invicta más larga (43 partidos) en la historia de La Liga.[210]​ Al final de la temporada, el argentino consiguió ser Pichichi con 34 goles, y ganar además, su quinta Bota de Oro.[211]

2018-19: Capitán del Barcelona, décima Liga, y sexta Bota de Oro
Lionel Messi ante el Real Valladolid, segunda jornada de la Primera División de España 2018-19.

Con la salida del ex capitán Andrés Iniesta en mayo de 2018, Messi fue nombrado nuevo capitán del equipo para la siguiente temporada.[212]​ El 12 de agosto de 2018, levantó su primer título como capitán del Barcelona, la Supercopa de España, tras una victoria por 2-1 sobre el Sevilla.[213]

El 20 de octubre, Messi anotó y asistió en la victoria en casa por 4-2 sobre el Sevilla, pero luego se vio obligado a retirarse en el minuto 26 tras caer y lesionarse el brazo derecho;[214]​ las pruebas posteriores confirmaron que se había fracturado el hueso radial, descartándolo durante aproximadamente tres semanas.[215]

El 27 de abril, Messi salió del banco de suplentes y marcó el único gol en la victoria en casa por 1-0 sobre el Levante, lo que permitió al Barcelona hacerse con el título doméstico; esta fue su participación número 450 en La Liga y su primer título de liga como capitán del Barcelona.[216]​ El 1 de mayo, Messi anotó dos goles en la victoria en casa por 3-0 sobre el Liverpool en el partido de ida de las semifinales de la Liga de Campeones; su segundo gol del partido, un tiro libre de 35 yardas, fue el gol número 600 de su carrera, todos los cuales habían sido anotados con el Barcelona.[217]​ En el partido de vuelta seis días después en Anfield, el Barcelona sufrió una derrota fuera de casa por 4-0, que vio al equipo inglés avanzar a la final por un 4-3 en el global.[218]

El 19 de mayo, en el último partido de liga del Barcelona de la temporada, Messi marcó dos goles en el empate 2-2 a domicilio contra el Eibar (sus goles 49 y 50 de la temporada en todas las competiciones), que le permitió conquistar su sexto Trofeo Pichichi como el máximo goleador de la liga, con 36 goles en 34 apariciones; con seis galardones, igualó a Zarra como el jugador con más premios goleadores de La Liga.[219]​ También obtuvo su sexta Bota de Oro; la tercera consecutiva, récord.[220]​ Messi anotó su último gol de la temporada en la derrota por 2-1 ante el Valencia en la final de la Copa del Rey de 2019.

2019-20: Un histórico sexto Balón de Oro y Premio Laureus

El 5 de agosto de 2019, se anunció que Messi se perdería la gira de Barcelona por Estados Unidos después de sufrir una lesión en la pantorrilla derecha. A finales de ese mes, sufrió otra recaída tras el regreso de su lesión en la pantorrilla, que lo descartó del primer partido de la temporada;[221]​ El 23 de septiembre ganó el premio The Best 2019 y acabó entre los tres finalistas del Premio Puskás de la FIFA.[222]

Me hubiera gustado jugar con Messi
—- Comentario de Pelé, en una entrevista que publicó La Gazzetta dello Sport, en noviembre de 2019, para conmemorar los cincuenta años del gol mil del brasileño.[223]

El 25 de noviembre, fue incluido por la UEFA en el mejor equipo del siglo XXI,[224]​ y el 2 de diciembre, Messi recibió su sexto Balón de Oro, un hecho sin precedentes.[225]​ El rosarino, hasta la fecha, tenía una incidencia en el juego mucho mayor que la de los últimos años en el Barça, generando hasta un 64% de los goles del equipo.[226][227]​ El 8 de diciembre, Messi anotó su 35º hat-trick récord en La Liga con tres goles en la victoria del Barcelona por 5-2 en casa sobre el Mallorca.[228]

El 17 de febrero, se convirtió en el primer futbolista de la historia en conseguir el Premio Laureus al mejor deportista del año,[229]​ luego de seis nominaciones en años anteriores.[230]​ Tras su doblete en la victoria por 5-0 ante el Alavés en el último partido de la temporada el 20 de mayo, Messi terminó la temporada como máximo goleador y mejor proveedor de asistencias en La Liga, con 25 goles y 21 asistencias respectivamente, lo que lo vio ganar su séptimo trofeo Pichichi, superando a Zarra;[231]​ sin embargo, el Barcelona perdió el título de liga ante el Real Madrid en las últimas jornadas.[232]

El 9 de agosto, en el partido de vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones contra el Napoli en el Camp Nou, Messi marcó el segundo gol y obtuvo un penalti que condujo a un tercer gol y llevó a su equipo a una victoria en casa por 3-1 y se clasificó 4- 2 en total para los cuartos de final contra el Bayern de Múnich. El 15 de agosto, Messi sufrió su peor derrota como jugador en toda su carrera cuando el Bayern Múnich aplastó al Barcelona por 8 a 2 en un único partido en Lisboa, lo que provocó otra decepcionante salida de la Liga de Campeones.[233]

Agosto 2020: Deseo de abandonar Barcelona

Tras el creciente descontento con la dirección del Barcelona dentro y fuera del campo,[234]​ Barcelona anunció que Messi envió al club "un documento expresando su deseo de irse" el 25 de agosto de 2020.[235]​ El anuncio obtuvo una respuesta significativa de los medios, incluso de compañeros de equipo actuales y anteriores (que apoyaron la declaración de Messi) y el presidente catalán Quim Torra.[236]​ El 26 de agosto, el director deportivo del Barcelona, Ramon Planes, reiteró el deseo del club de "construir un equipo alrededor del jugador más importante del mundo", y afirmó que Messi solo podrá irse si un comprador paga su cláusula de rescisión de 700 millones de euros.[237]

Una opción de rescisión anticipada disponible en el contrato de Messi (que le habría permitido dejar el club de forma gratuita) solo podría ejercerse si hubiera comunicado su decisión al Barcelona antes del 31 de mayo de 2020, aunque los representantes del jugador argumentaron que el plazo debería fijarse en 31 de agosto, debido al aplazamiento de la temporada 2019-2020.[238]​ El 30 de agosto, La Liga emitió un comunicado en el que indicaba que el contrato y la cláusula de rescisión de Messi aún estaban activos.[239]

«No estaba feliz y quería irme. No se me ha permitido esto de ninguna manera y me quedaré en el club para no entrar en una disputa legal. La gestión del club que dirige Bartomeu es un desastre. Mi amor por el Barça nunca cambiará». Messi, en una entrevista con Goal.com el 4 de septiembre de 2020.[240]

El 4 de septiembre, Jorge Messi, padre y agente de Lionel, emitió un comunicado en respuesta a La Liga afirmando que la cláusula de rescisión "no es válida cuando la rescisión del contrato es por decisión unilateral del jugador desde el final de la temporada 2019-20", según consta en el contrato de Messi con el Barcelona;[241]​ momentos después, La Liga emitió una respuesta reiterando su declaración publicada el 30 de agosto.[242]​ Más tarde esa noche, Messi anunció en una entrevista con Goal que continuaría en el Barcelona durante el último año de su contrato. En la entrevista, Messi afirmó haber informado al Barcelona de su deseo de irse varias veces, y el presidente del club, Josep Bartomeu, dijo que Messi podría decidir al final de cada temporada si podía quedarse o irse, solo para que Bartomeu se refiera a la cláusula de rescisión. Esto dejó a Messi con dos opciones: quedarse o ir a la corte contra el club, con el jugador diciendo "Nunca iría a juicio contra el club de mi vida".[243]

Etapa con Ronald Koeman y un ' hasta luego ' del club

2020-21: Máximo goleador histórico de clubes

En septiembre, comenzó la pretemporada para el argentino, incorporándose a los entrenamientos del equipo a las órdenes del nuevo técnico Ronald Koeman.[244]​ Esa misma semana, participó en un amistoso ante el Nástic de Tarragona,[245]​ y por otra parte, ingresó en el selecto club de los deportistas que ganaron más de 1.000 millones de dólares (840 millones de euros) a lo largo de su carrera, según la revista Forbes.[246]

El 17 de septiembre, se cumplieron veinte años de la llegada de Messi a la ciudad condal y al FC Barcelona; realizar las pruebas preceptivas e ingresar en el fútbol base del club.[247]​ A los dos días siguientes, ganó con el equipo, el Trofeo Joan Gamper, undécimo de su palmarés personal.[248]​ Y el 26 del mismo mes, jugó ante el Villarreal, debutando con un gol por la primera fecha de La Liga, y convirtiéndose así junto a Xavi Hernández y Carles Rexach, en el jugador con más temporadas en el club (17).[249]

Cuando tu corazón desborda de amor es difícil cambiar de camino. Como vos, sé lo que es amar y llevar la misma camiseta todos los días. Y sé también que no hay nada mejor que el lugar en el que nos sentimos como en casa. Felicitaciones por tu récord histórico, Lionel. Pero sobre todo, enhorabuena por tu bonita trayectoria en Barcelona. Historias como la nuestra, de amar a un mismo club durante tanto tiempo, lamentablemente serán cada vez más raras en el fútbol. Te admiro mucho
—- Mensaje de Pelé a Messi, en un posteo de Instagram, en diciembre de 2020, por igualar el histórico récord de goles en un solo club -643-, que él conservó durante 46 años.[250]

El 7 de noviembre, por la novena jornada de La Liga, el Barça le ganó 5-2 al Betis en el Camp Nou. Con el segundo gol, de los dos que hizo el argentino en el partido, le valió para convertirse en el máximo goleador de la historia del fútbol de primera división en una misma liga, alcanzando a Josef Bican con 447 goles, -Slavia Praga (417) y MFK Vitkovice (30)-, en la liga checoslovaca.[251]​ El 14 de diciembre, Messi fue incluido como extremo derecho en el Dream Team histórico del Balón De Oro.[252]​ Ese mismo día, se cumplían veinte años del primer contrato del argentino con el Barça.[253]

El 17 de diciembre, por decimocuarto año consecutivo, fue incluido por la FIFA, en el equipo ideal del año FIFA/FIFPro World XI.[254]​ Dos días después, el Barça se enfrentó contra el Valencia, con un resultado final de 2-2 en el Camp Nou, por la decimocuarta fecha de Liga.[255]​ El argentino al meter el primer gol del equipo en el minuto cuarenta y nueve del primer tiempo, luego de fallar un penal ante Jaume Doménech, y en la misma jugada rematar de cabeza un centro de Jordi Alba, se convirtió en el máximo goleador en la historia del fútbol en un mismo club, al igualar los 643 goles que metió Pelé con el Santos de Brasil.[256]

En 2021 Messi arrancó con todo. Hasta la fecha fue el segundo mejor arranque liguero de su carrera, con cuatro goles antes del 10 de enero;[257]​ alcanzando el FC Barcelona la tercera posición de Liga, y además de la cima para el argentino en solitario de la tabla de goleadores del campeonato, con once goles, perfilándose de esta manera hacia la conquista de su octavo trofeo Pichichi.[258]

Durante el mes de enero, Messi recibió por parte de la IFFHS, la mención de 'máximo goleador de la historia del fútbol en un mismo club',[259]​ y además lo incluyó en sus mejores equipos mundial y Conmebol, de la década pasada 2011-20.[260][261]​ El 31 de enero, se publicó el contrato de renovación que firmó Messi con el Barcelona en el año 2017, desvelándose así, que hasta la fecha, era el mayor contrato de la historia del deporte.[262]

El 17 de abril, el FC Barcelona se consagró campeón de la Copa del Rey ante el Athletic Club, con un resultado de 4-0 a partido único, que se jugó en el estadio de La Cartuja de Sevilla.[263]​ Leo Messi, por su juego y sus dos goles en el partido se llevó el 'MVP' (mejor jugador del partido), además de alcanzar los récord de jugador con más títulos del torneo con siete, y máximo goleador en finales con nueve goles, superando a Piru Gaínza y Telmo Zarra respectivamente.[264]

El 16 de mayo, jugó su último partido de la temporada ante el Celta de Vigo en el Camp Nou. Ronald Koeman le dio permiso de adelantar sus vacaciones, y no jugó ante el Eibar, con el equipo ya sin posibilidades de pelea por el título en la última jornada del campeonato de Liga.[265]​ Acabó pichichi del campeonato por octava vez,[266]​ y superó así a Eusebio y Gerd Muller como más veces goleador en las ligas europeas;[267]​ aunque el Barça terminó tercero, con el Atlético de Madrid campeón.[268]​ Luego de unos dias en su casa de Castelldefels, y sin haber aún aclarado su futuro profesional;[269]​ se marchó rumbo a Argentina para unirse al combinado albiceleste, y así comenzar los entrenamientos del equipo, para la Copa America 2021 que comenzaría el 13 de junio.[270]

El 30 de junio se acabó el contrato que lo vinculaba con el club, y Messi así, después de más de 20 años, dejaba de ser jugador del FC Barcelona.[271]

Despedida del Barcelona

El 5 de agosto de 2021, el FC Barcelona anunció que no podía renovar a Messi, pues hacerlo implicaba sobrepasar el tope de gastos que le permitía la liga española. Así, la historia del Barcelona y Messi llegó a su fin, tras más de dos décadas en las que el argentino jugó 778 partidos oficiales, marcó 672 goles y ganó 35 títulos (entre ellos diez Ligas y cuatro Ligas de Campeones).[272]

"Lo di todo por este club, desde el primer día que llegué hasta el último, nunca imaginé tener que despedirme porque no lo pensaba. Hice todo lo que pude para quedarme y no fue posible". Dijo Messi en conferencia de prensa en la instalaciones del club.[273]

Paris Saint-Germain

2021-22: Nueva etapa y séptimo Balón de Oro

Mbappe, Messi y Neymar con el PSG en 2021.

Pocos días después de su despedida formal del club catalán, el 10 de agosto Paris Saint-Germain anunció su llegada mediante sus redes sociales. Firmó un contrato por dos años con opción de extenderlo una temporada más y usaría el dorsal 30, el mismo con el que debutó en el F. C. Barcelona.[274]​ El 29 de ese mismo mes, jugó su primer partido con el equipo ante el Stade de Reims, por la cuarta fecha de la Ligue 1.[275]​ Comenzó en el banquillo de suplentes y saltó al campo en el minuto '65, en sustitución de Neymar; el partido acabó 0-2 a favor del equipo parisino, con dos goles de Mbappé.[276]

El 28 de septiembre, marcó su primer gol con el PSG, en el minuto '74 después de un pase de Kylian Mbappé, en el segundo partido del equipo por el Grupo A de la Liga de Campeones, ante el Manchester City de Pep Guardiola,[277]​ con una victoria de los parisinos en el Parque de los Príncipes por 2-0.[278]

El 19 de octubre, marcó su primer doblete, el segundo gol en el minuto '74 después de una falta sobre Mbappé en el área rival, de penal que marcó a lo Panenka.[279]​ Fue por el tercer partido de clasificación en la Liga de Campeones, ante el Leipzig de Jesse Marsch, con una victoria del equipo local por 3-2 en París.[280]

Messi será el jugador que más Balones de Oro gane en la historia. Probablemente ganará cinco, seis o siete Balones de Oro, es imparable.
—- Johan Cruyff al medio argentino Olé en enero de 2012, cuando Leo Messi aspiraba a su tercer Balón de Oro.[281]

El 20 de noviembre, por la décimo cuarta fecha de la Ligue 1, anotó su primer gol en la competición doméstica para el PSG. El marcador final fue 3-1, tras remontar un 0-1 parcial ante el Nantes.[282]​ Hasta la fecha, el equipo continuaba líder del torneo, con una ventaja de diez puntos sobre el Lens.[283]​ Una semana más tarde, el dia 28, marcó un hat-trick de asistencias ante el Saint-Étienne, dos a Marquinhos y una a Ángel di María, con victoria 1-3 para los visitantes en el Geoffroy-Guichard.[284]​ Al día siguiente, ganó su séptimo Balón de Oro.

El 7 de diciembre, anotó otro doblete, para la victoria del equipo por 4-1, en la última jornada de clasificación para octavos de final de la Liga de Campeones.[285]​ Fue ante el Brujas, y batiendo dos récords: jugador que a más equipos (38) le ha convertido gol en la competición europea,[286]​ y máximo goleador sudamericano en la historia del fútbol.[287]

Selección nacional

Categorías inferiores

Messi, en el Paseo de los Olímpicos de Rosario, Argentina.[288]

En 2004 declinó la oferta de jugar para la selección española, y decidió ser jugador de la selección argentina.[289]

Ese mismo año, el 29 de junio, Messi debutó en el estadio Diego Armando Maradona con la selección, en la categoría sub-20 ante Paraguay. En aquel partido amistoso metió un gol y dos asistencias, que finalizó con una victoria de Argentina por 8-0.[290]​ El 3 de julio, de visitante contra Uruguay, hizo un doblete en otro partido amistoso que Argentina ganó 4 a 1.[291]​ Con solo estos dos partidos jugados, fue convocado para disputar el Sudamericano Sub-20 de principios del año siguiente.[292]

Sudamericano Sub-20 2005

En enero de 2005, participó en el Campeonato Sudamericano Sub-20 de Colombia; esta fue su primera competición con la selección argentina. En la primera ronda, metió un gol en el debut contra Venezuela que fue goleada por 3-0, luego un doblete en el 4-0 a Bolivia,[293]​ y un gol en el 6-0 a Perú.[294]

Argentina clasificó hacia el hexagonal final, y en la última fecha, jugó el clásico de América contra Brasil, que ganó 2-1 con un gol de Messi. De esta forma Argentina logró la tercera posición y se clasificó invicta al torneo mundialista celebrado en Países Bajos.[295]

Mundial Sub-20 2005

En junio de 2005, participó en el Mundial Sub-20 de Países Bajos. No fue titular en el partido contra Estados Unidos, en el que ingresó en el segundo tiempo, pero sí en los otros seis.[296]​ Durante la primera ronda, metió un gol en la victoria contra Egipto por 2-0,[297]​ y dio una asistencia a Neri Cardozo en la victoria contra Alemania por 1-0.[298]

En octavos de final metió un gol en la victoria contra Colombia 2-1, en cuartos un gol y una asistencia en la victoria por 3-1 contra España,[299]​ en semifinales un gol a Brasil en la victoria 2-1,[300]​ y en la final contra Nigeria marcó un doblete con el que su equipo ganó 2-1.[296]​ Messi recibió la Bota de Oro y el Balón de Oro como mejor jugador del Mundial.[301]​ Desde entonces, las comparaciones con Maradona se acrecentaron todavía más.[302]

Juegos Olímpicos 2008

Messi en la Selección Argentina por los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, en semifinales frente a Brasil.

Messi llegó a los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 después de una larga disputa entre el F. C. Barcelona y la AFA para poder jugar en dicha competencia. El club español puso objeciones para dejarlo ir, y la FIFA decidió mediar en el conflicto, obligando al club a permitir el viaje de Messi a China, amparándose en un ambiguo convenio "virtual" anterior, que FIFA intentó formalizar dadas las circunstancias.[303]​ Este convenio obligaba al club a dejar ir a sus seleccionables menores de 23 años. Tras ver sus derechos amenazados, el Barcelona decidió llevar el litigio al Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS), que finalmente falló a favor del club español y anuló la obligatoriedad de liberar al jugador argentino. Tras este fallo, y gracias a la voluntad de ambas partes y a una serie de concesiones, la AFA y el F.C. Barcelona llegaron a un acuerdo final para que Messi siguiera concentrado con sus compañeros de selección en Pekín. El club reconoció que la decisión de dar permiso al jugador se adoptó después de la conversación que mantuvo este con Pep Guardiola.[304]

Su primer partido fue el 7 de agosto ante Costa de Marfil, donde marcó el primer gol a los 43 minutos y asistió a Lautaro Acosta en el minuto 86. Argentina ganó 2-1.[305]​ El segundo partido fue ante Australia el 10 de agosto, con un triunfo argentino por 1-0 con gol de Ezequiel Lavezzi, y una destacada participación de Messi.[306]​ El 13 de agosto, Messi no participó en el partido frente a Serbia ya que Batista había decidido guardarlo para los cuartos de final.[307][308]

Contra los Países Bajos, por los cuartos de final, a los 13 minutos del primer tiempo Messi marcó el 1-0, tras eludir al arquero. Cuando estaban empatados a un gol, en el minuto 105 le dio un pase a Ángel Di María, quien convirtió otro gol.[309]​ El 19 de agosto Argentina enfrentó a Brasil. Messi tuvo un partido sin sobresaltos, donde la figura fue Juan Román Riquelme y la selección argentina goleó 3-0.[310]

El 23 de agosto, los jugadores argentinos recibieron el oro olímpico, después de vencer por uno a cero a Nigeria en el Estadio Nacional,[311]​ con asistencia de Messi para el gol de Di María.[312]

Selección absoluta

Primeras convocatorias (2005-06)

Messi, máximo goleador histórico, y capitán durante más de diez años de la selección argentina.

Después de una destacada participación en el Mundial sub-20, Messi fue convocado por José Pekerman para jugar con la selección absoluta. Debutó en un amistoso con Hungría, cuando entró al campo en el minuto 63 por Lisandro López, pero solo 47 segundos después fue expulsado por el árbitro Markus Merk tras unos agarrones con el defensor Vilmos Vanczák.[313]​ El 3 de septiembre jugó su primer partido oficial en las eliminatorias del Mundial 2006 contra Paraguay.[314]​ En un amistoso contra Qatar jugado el 16 de noviembre de 2005, Messi dio su primera asistencia, que le permitió a Riquelme abrir el marcador en la victoria por 3-0,[315]​ y el 1 de marzo de 2006 metió su primer gol en un amistoso contra Croacia.[316]

Mundial 2006

Al ser convocado para el Mundial de Alemania 2006, Messi se convirtió en el jugador argentino más joven en jugar un mundial.[317]​ Llegó a dicho certamen después de superar una reciente lesión que arrastraba desde marzo. Debutó en la Copa del Mundo en el segundo partido de Argentina, ante Serbia y Montenegro. Ingresó al campo de juego en el minuto 73 con un 3-0 a favor de Argentina. El equipo, por medio de Carlos Tévez, amplió el resultado y Messi dio una asistencia de gol a Hernán Crespo cinco minutos después de haber ingresado y marcó el 6-0 final en el 88; lo que lo convirtió en el sexto jugador más joven en anotar un gol en la historia de los mundiales.[318]

Fue titular en el tercer partido del grupo, contra Países Bajos (0-0)[319]​ y en octavos de final ante México, entró en el minuto 84 y jugó toda la prórroga en la que venció Argentina por 2-1.[320]​ No participó, sin embargo, en el partido por cuartos de final frente a Alemania en el que Argentina fue eliminada en los penales.[321]​ Buena parte tanto de los periodistas especializados como de la opinión general criticó a Pekerman por esa decisión.[322]

Copa América 2007

Alfio Basile, quien tomó el mando de la selección argentina tras la renuncia de Pekerman,[323]​ continuó convocando a Messi. El 5 de junio de 2007, en un amistoso contra Argelia, Messi convirtió su primer doblete con la selección.[324]

Solo los genios son capaces de hacer un gol como el que hizo Messi. Había que cerrar el estadio.
—- Alfio Basile en declaraciones después del partido contra México.[325]

En la Copa América, su primer partido fue contra Estados Unidos, donde Argentina goleó 4-1. Dio una asistencia de gol a Crespo y fue sustituido por Tévez a los 79 minutos.[326]​ Ante Colombia provocó el penalti del 1-1 y participó en el segundo gol de Riquelme. El marcador acabó 4-2 a favor de Argentina.[327]​ En el tercer encuentro, esta vez contra Paraguay, Messi entró al campo en el minuto 64 en lugar de Esteban Cambiasso. El encuentro finalizó 1-0 a favor de Argentina con gol de Javier Mascherano.[328]

En los cuartos de final, Argentina goleó a Perú por 4-0;[329]​ Messi marcó el segundo gol del partido tras pase de Riquelme. En las semifinales, marcó un gol de vaselina ante México en la victoria argentina por 3-0.[330]​ Sin embargo, pese a su gran desempeño en todo el torneo, y ser elegido mejor jugador joven, Argentina fue vencida por Brasil en la final por 3-0.[331]

Mundial 2010

Messi en los cuartos de final de la Copa Mundial de Fútbol 2010.

El 19 de mayo, el nuevo técnico argentino, Diego Maradona, incluyó a Messi en la lista de los 23 seleccionados para jugar el Mundial de Sudáfrica 2010.[332]​ El rosarino llegó con una gran presión, debido a que se lo consideraba el sucesor de Maradona y su campaña en el Barcelona lo perfilaba para ser la gran figura del mundial.[333]

El primer partido de la fase de grupos fue el 12 de junio contra la selección de Nigeria, donde ganaron 1-0 con gol de Gabriel Heinze, y Messi jugó los 90 minutos.[334]​ En el segundo partido, contra la selección de Corea del Sur, Argentina ganó 4-1 y Messi tuvo una destacable actuación, a pesar de no anotar goles.[335]​ El tercer encuentro fue contra la selección de Grecia, donde Argentina ganó 2-0 con goles de Demichelis y Martín Palermo. En este partido Messi fue el Jugador Budweiser del partido. En los octavos de final fue nuevamente titular. Argentina venció 3-1 a selección de México.[336]​ En los cuartos de final, la selección fue eliminada tras perder 4-0 contra Alemania.[337]

Copa América 2011

Messi durante el partido inaugural de la Copa América 2011, frente a Bolivia.
Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, el 9 de febrero de 2011 en un partido amistoso entre Portugal y Argentina.

El 1 de julio de 2011, Messi jugó el primer partido de la Copa América de Argentina 2011, celebrada en Argentina contra Bolivia. El partido acabó 1-1, y Messi fue elegido el mejor jugador del partido.[338]​ Tras el empate contra Colombia, Messi recibió grandes críticas por parte de los hinchas argentinos, que le reclamaban que jugara como lo hacía en el Barcelona.[339]

Messi apagó las críticas al ser el autor de dos asistencias en el partido contra Costa Rica, en el que Argentina ganó por 3-0 con dos goles de Sergio Agüero y otro de Di María y de esa forma, clasificaba a la segunda fase. Messi fue elegido nuevamente mejor jugador del partido.[340]

En los cuartos de final, Uruguay se impuso ante Argentina en el minuto 5, con gol de Pérez, pero Messi asistió a Gonzalo Higuaín, que marcó el gol del empate. A pesar del esfuerzo del equipo argentino, Uruguay ganó en los penaltis por 4-5.[341]

A pesar de no convertir goles en la competición, Messi, con tres asistencias, se situó en lo más alto de la tabla de asistidores junto con Paulo Henrique Ganso.[342]​ Llovieron críticas sobre todo al equipo argentino tras la derrota ante la selección uruguaya, que fue además, el último partido de Sergio Batista al ser despedido como entrenador.[343]

Eliminatorias del Mundial 2014

El 2 de septiembre de 2011, ya con Alejandro Sabella como nuevo DT, Messi debutó como capitán de la selección argentina en el primer partido contra Venezuela, que Argentina ganó 1 a 0.[344]​ El 7 de octubre, en el primer partido de eliminatorias del Mundial 2014 en el Estadio Monumental, en Buenos Aires contra la selección de Chile, Messi marcó el segundo gol y asistió otros dos. El partido terminó 4-1 en favor del conjunto argentino.[345]​ El 11 de octubre frente a Venezuela, prácticamente todos los jugadores tuvieron una actuación pálida y perdieron 1-0.[346]

Messi (derecha) disputando el balón con Granit Xhaka durante un amistoso internacional entre Suiza y Argentina el 29 de febrero de 2012.
Lionel Messi durante el partido contra Suiza, donde marcaría su primer hat-trick con la selección.

El 11 de noviembre, disputaron otro partido contra la selección de Bolivia con una gran expectativa por poder ganar el encuentro, ya que se jugaba contra un rival que hasta el momento nunca había podido sumar un punto en Buenos Aires en toda su historia. El marcador lo abrió el equipo visitante tras un error de Martín Demichelis, que Marcelo Martins aprovechó anticipándolo y robándole la pelota en el área argentina.[347]​ Messi tuvo una actuación bastante destacada en el primer tiempo, en donde asistió a Higuaín en el primer gol, que fue incorrectamente anulado. Finalmente, Lavezzi empató el partido, y muchos de los hinchas argentinos se retiraron decepcionados del estadio.[348]

La mayoría de las críticas hacia Messi se apagaron el 15 de noviembre de 2011, en el partido frente a la selección colombiana. El rosarino fue la figura del partido, por haber marcado el gol del empate y haber sido fundamental para el segundo tanto, anotado por Sergio Agüero. Después de la victoria, algunos medios de comunicación lo catalogaron como "un Messi imparable", pero se lo criticó mucho debido a que no podía brillar jugando para su país como lo hacía en su equipo.[349][350]

El 29 de febrero de 2012, hizo su primer triplete con la selección en un encuentro amistoso frente a Suiza.[351]​ El 2 de junio, en la quinta jornada, el equipo argentino le ganó 4-0 a la selección de Ecuador, con un gol de Messi. El 9 de junio, Argentina tuvo fecha libre de eliminatorias, pero disputó, en reemplazo, un amistoso con Brasil. Logró su segundo triplete, que le otorgó la victoria a su selección por 4-3.[352]​ En un nuevo amistoso, el 15 de agosto, Argentina jugó contra Alemania, convirtió un gol en el partido que finalizó por 3-1.[353]

El 7 de septiembre, en la séptima fecha de las eliminatorias, Argentina le ganó por 3-1 a Paraguay, partido en el que Messi convirtió su primer gol de tiro libre en la selección en el Estadio Mario Alberto Kempes.[354]​ En la octava fecha, Argentina tuvo una actuación pálida en Lima frente a la selección de Perú, donde empató 1-1. El 11 de octubre, en la novena fecha, Argentina y Uruguay disputaron el Clásico del Río de la Plata. El equipo argentino ganó el partido por 3-0, con dos goles suyos, el segundo ejecutado en un tiro libre.[355]​ Cuatro días más tarde, en la décima fecha, Argentina ganó 2-1 a Chile. Anotó un gol y así logró alcanzar el récord de Gabriel Batistuta de 12 goles en un solo año.[356]​ Finalizó la temporada 2012 el 14 de noviembre, con un empate sin goles frente a Arabia Saudita.[357]

Las eliminatorias se reanudaron el 22 de marzo de 2013. Argentina recibió en el Monumental a su par venezolano por la undécima fecha. El encuentro terminó 3-0, y Messi consiguió convertir un gol y hacer dos asistencias.[358]​ En las tres siguientes fechas de eliminatorias, Argentina empató con las selecciones de Bolivia, Colombia,[359][360]​ y en la altura de Quito frente a la selección de Ecuador.[361]​ El 14 de junio, el rosarino consiguió situarse como el segundo máximo goleador histórico de la selección, junto con Hernán Crespo, al realizar un triplete en un partido amistoso frente a Guatemala.[362]

El 10 de septiembre de 2013, Argentina se enfrentó a Paraguay en un partido que terminó 2-5.[363]​ En aquel encuentro disputado en Asunción, Messi consiguió anotar dos goles y una asistencia. Con este triunfo, la selección argentina selló su pase al mundial de Brasil 2014 restando dos fechas en juego.[364]

Poco tiempo después, debido a una pequeña lesión fibrilar en el bíceps femoral de la pierna derecha, no pudo jugar los dos últimos encuentros por las eliminatorias.[365]​ La selección argentina clasificó como primera de la eliminatorias de la Conmebol. Por otra parte, terminó como el segundo máximo anotador del certamen.[366]

Mundial 2014

Messi luchando el balón contra Mats Hummels en la final de Brasil 2014.

El 15 de junio, Messi hizo su debut en el Mundial de Brasil 2014 en un partido contra Bosnia-Herzegovina y anotó el segundo gol de Argentina,[367]​ tras una devolución en una pared con Gonzalo Higuaín, con un pase de tacón, donde dribló a dos jugadores de Bosnia-Herzegovina y tiró al arco con la pierna izquierda.[368]​ Gracias a su buena actuación, ganó el premio a mejor jugador del partido.[369]​ El 21 de junio, Argentina se enfrentó a la selección de Irán, donde Messi anotó su segundo gol del torneo en el minuto 91 de juego. Marcó con un tiro de larga distancia fuera del área grande al segundo palo del arquero, ante una defensa iraní muy poblada durante todo el partido. Fue elegido nuevamente como el jugador del partido.[370]​ El 25 de junio, Argentina enfrentó a Nigeria en el último partido de la fase de grupos. El resultado fue 3-2 a favor de Argentina, con un doblete suyo; el primer gol en el minuto tres con un remate de zurda voleada y el segundo en el minuto 45' de un tiro libre. Messi fue elegido jugador del partido por tercera vez consecutiva.[371]

Messi se lamenta tras perder la final del Mundial.

El 1 de julio, Argentina jugó contra Suiza en octavos de final. Tras empatar 0-0 en los 90 minutos, en el minuto 118 de los tiempos extras, Messi asistió a Di María en el gol. Messi fue elegido por cuarta vez jugador del partido.[372]​ Argentina logró pasar a los cuartos de final, donde el 5 de julio se enfrentó a Bélgica.[373]​ El marcador final fue de 1-0 a favor de Argentina, con gol en el minuto 8, anotado por Higuaín.[374]

El 9 de julio, Argentina jugó contra Países Bajos en las semifinales, el marcador fue un empate 0-0 en los 90 minutos, por lo que hubo que recurrir a los tiempos extras y luego a la tanda de penales, donde Messi anotó el primer gol para el combinado albiceleste, con un resultado final de victoria por 4 a 2.[375]

El 13 de julio, Argentina jugó la final con Alemania en el estadio Maracaná. Tras un empate 0-0, se jugó un tiempo suplementario en el que Mario Götze anotó un gol en el minuto 114. Alemania fue campeón y Argentina, subcampeón.[376]​ Tras ser cuatro veces el Mejor Jugador del Partido, con cuatro goles en siete partidos y una asistencia, Messi se convirtió en el Balón de Oro del Mundial.

Copa América 2015

Messi con Argentina, en la Copa América 2015 contra Paraguay, cobrando un tiro libre.

El 25 de mayo de 2015, el entrenador de Argentina, Gerardo Martino, lo convocó en la lista de 23 para la Copa América de Chile 2015. El 13 de junio, en la fase de grupos contra Paraguay, anotó en el primer tiempo y puso un momentáneo 2-0 a favor de su equipo en un partido que terminó 2-2.[377]​ Cuatro días más tarde, jugó en el segundo partido del grupo contra Uruguay, que terminó 1-0 a favor de Argentina, y fue elegido MVP del partido.[378]​ En el último partido de la ronda, que finalizó 1-0 contra Jamaica, Messi llegó a los cien partidos con su selección. Se convirtió así en el quinto futbolista argentino más joven en la historia en llegar a esa marca, detrás de Javier Zanetti, Roberto Ayala, Javier Mascherano y Diego Simeone.[379]

El 27 de junio, por los cuartos de final ante la Colombia de José Pekerman, hizo el primero de los penales con los que Argentina ganó 5-4 tras un partido empatado 0-0.[380]​ Tres días más tarde, en las semifinales contra Paraguay, realizó tres asistencias en un encuentro que Argentina ganó 6 a 1.[381]​ En la final contra Chile, el equipo argentino empató 0:0 en 120 minutos, para luego perder 4:1 en los penales.[382]

Copa América Centenario

Gerardo Martino convocó a Messi en la lista de 23 jugadores para la Copa América Centenario. La selección de fútbol de Argentina disputó su primer encuentro contra la selección de fútbol de Chile, pero Messi no jugó debido a un golpe que había recibido en las costillas en un partido amistoso contra Honduras.[383]​ La selección de Argentina derrotó 2 a 1 a la selección de Chile, con goles de Di María y Ever Banega. El 10 de junio de 2016, Argentina disputó su segundo partido contra Panamá. Messi entró en el segundo tiempo y marcó tres goles. Argentina le ganó a Panamá por 5-0, con goles de Messi, Nicolás Otamendi y Sergio Agüero.[384]​ El 18 de junio, en el partido de cuartos de final ante Venezuela, Messi igualó a Batistuta como máximo goleador histórico de la selección de Argentina con 54 goles.[385]

El 21 de junio, en el partido de semifinal ante Estados Unidos, tras marcar un gol de tiro libre, superó a Batistuta como máximo goleador y dio dos asistencia de gol, para un marcador final de 0-4.[386]​ El 26 de junio de 2016, se disputó la Final de la Copa América Centenario entre Argentina y Chile. Tras un empate 0 a 0 en 120 minutos, ganó la selección chilena por penales.[387]

Renuncia y retorno

Momentos después de la final de la Copa América Centenario, en la que había errado su tiro,[388]​ Messi anunció su retiro de la selección argentina, alegando que «ya lo intentó mucho» (en referencia a sus intentos de ganar un torneo con su selección):

Para mí se terminó la selección. Ya lo intenté mucho, me duele no ser campeón con Argentina y me voy sin lograrlo. Es increíble, pero no se nos da. Hoy nos pasó otra vez y otra vez los penales.[nota 2]​ Son cuatro finales las que me tocó perder, tres seguidas. La verdad que es una lástima, pero tiene que ser así. No se da, lo intentamos, lo buscamos y ya está.[389]

Sin embargo, el 12 de agosto del mismo año, confirmó su regreso a la selección a través de un comunicado de prensa, y que también iba a participar en los partidos de clasificación para el Mundial.[390]

Eliminatorias del Mundial 2018

Es un jugador que no se puede describir, sólo hay que verlo, maravillarse y admirarlo. Messi es un jugador con un nivel por encima de todos los demás.
—- Comentario del entrenador de la Selección de Uruguay, Óscar Washington Tabárez, luego del partido entre Argentina y Uruguay en la Clasificación de Conmebol para la Copa Mundial de Fútbol de 2018.[391]

Rompiendo con la tradición que imperaba desde hacía años en la selección argentina, la derrota en la Copa América 2015 no significó la salida de Martino, pese a lo que la mayoría de los hinchas y periodistas anunciaban, y se mantuvo una continuidad y su proyecto a largo plazo.[392]​ El primer compromiso para Messi luego de la Copa América 2015 fue una gira por Estados Unidos que serviría como preparación para las eliminatorias del Mundial 2018, que contó con dos amistosos contra Bolivia y México. El 4 de septiembre, ante Bolivia, Messi entró a los 19 minutos del segundo tiempo y en la segunda pelota que tocó, convirtió un gol de cabeza para poner el 5-0 parcial y, nueve minutos después, en la tercera pelota que tocó, anotó su segundo gol en donde gambeteó al arquero boliviano y puso el 6-0 parcial, el resultado final fue victoria por 7-0. Gracias a este doblete, Messi se convirtió en el primer jugador argentino de toda la historia que les metió goles a todas las selecciones sudamericanas, un récord con el que solo contaban otros tres jugadores sudamericanos.[393]

Messi festejando un gol ante Ecuador, siempre del mismo modo, mirando al cielo en agradecimiento a su abuela Celia.[394]

El 8 de septiembre, en el segundo partido de la gira contra México, Argentina perdía 0-2, pero el "Kun" Agüero descontó a los 85 minutos, y a los 89, Messi convirtió el tanto del empate.[395]​ Después de los partidos amistosos en Estados Unidos, Messi sufrió una lesión en un partido del Barcelona que lo dejaría dos meses sin jugar, por lo que se perdió cuatro partidos de las eliminatorias del Mundial 2018.[396]

El 1 de septiembre de 2016, la selección argentina jugó contra Uruguay un partido que ganó 1-0 con gol de Messi.[397]​ El 24 de octubre, luego de la destitución de Martino, el rosarino fue convocado por el nuevo entrenador Edgardo Bauza; luego de recuperarse de una lesión en los aductores y no jugar contra Venezuela para los partidos ante Brasil y Colombia.[398][399]​ El 15 de noviembre, Argentina jugó contra Colombia, a quien ganó 3-0 con un gol y dos asistencias de Messi.[400]

El 23 de marzo de 2017, el seleccionado argentino se enfrentó, ya en segunda ronda de las eliminatorias, ante Chile en el estadio Monumental de Buenos Aires. Argentina ganó 1-0 con un gol suyo.[401]​ Días después, a horas del partido contra Bolivia en La Paz, la FIFA emitió un comunicado sancionando a Messi por cuatro partidos, actuando de oficio, tras un insulto del capitán argentino al árbitro asistente del partido con Chile, Emerson Augusto de Carvalho, a pesar de que ni este ni el árbitro Sandro Ricci lo informaron en acta.[402]

El 5 de mayo, la FIFA rectificó y levantó la sanción al rosarino en su totalidad, por lo que el jugador pudo participar en la recta final de las eliminatorias sudamericanas.[403]​ En el último partido, el 10 de octubre, con hat-trick de Messi, Argentina le ganó a Ecuador 1-3 en Quito y se clasificó para el Mundial de Rusia.[404][405]

Mundial 2018

Messi festejando su gol ante Nigeria.

El 1 de diciembre de 2017, se celebró el sorteo y confección de los grupos y fechas, para el Mundial de fútbol 2018 en Rusia.[406]​ La selección argentina quedó como cabeza de serie en el grupo D, junto a Islandia, Croacia y Nigeria.[407]​ El 29 de mayo de 2018, Argentina le ganó 4-0 a la selección de Haití en uno de los partidos preparatorios para el Mundial; Messi hizo su primer hat-trick en la Bombonera.[408]

El 26 de junio, luego de un empate 1-1 ante Islandia y una derrota 0-3 ante Croacia,[409][410]​ Messi puso el 1-0 parcial en el último partido de la primera ronda ante Nigeria que Argentina ganó 2-1.[411]​ La selección alcanzó el segundo puesto en la clasificación del grupo y pasó a octavos de final, donde se enfrentó a Francia, primera del grupo C y quedó eliminada por 4-3 el 30 de junio.[412]

Messi volvió con la selección el 22 de marzo de 2019, en un amistoso contra Venezuela en el estadio Wanda Metropolitano de Madrid, y que Argentina perdió 3 a 1.[413]

Copa América 2019

El 21 de mayo de 2019, Messi fue incluido en la lista de 23 jugadores de Argentina de Lionel Scaloni para la Copa América 2019.[414]​ En el segundo partido de Argentina en la fase de grupos, el 19 de junio, Messi marcó el gol del empate desde el punto de penal en el partido contra Paraguay (1-1).[415]​ Al ser criticado por los medios por su actuación tras la victoria de Argentina sobre Venezuela (2-0) en los cuartos de final en el Maracaná el 28 de junio, Messi comentó que no había sido su mejor Copa América, a la vez que criticó la calidad de los terrenos de juego.[416]​ Luego de la derrota de Argentina por 2-0 ante Brasil en las semifinales del 2 de julio, Messi criticó el arbitraje y alegó que la competición estaba "preparada" para que ganara el país anfitrión.[417]

En el partido por el tercer puesto, disputado el 6 de julio contra Chile, Messi ejecutó el tiro libre que le permitió a Agüero convertir el primer gol en la victoria por 2 a 1. Sin embargo, fue expulsado junto con Gary Medel en el minuto 37 del juego, tras verse envuelto en un altercado con el defensor chileno.[418]​ Después del partido, Messi se negó a recoger su medalla de bronce y dio a entender en una entrevista posterior que sus comentarios tras la semifinal habían provocado su expulsión.[419]​ Más tarde, pidió disculpas por sus comentarios, pero fue multado con 1500 dólares y sancionado por un encuentro por la CONMEBOL, lo que le impidió disputar el siguiente partido de Argentina de la clasificación para el Mundial.[420]

El 2 de agosto, Messi fue sancionado con tres meses de suspensión del fútbol internacional y una multa de 50.000 dólares por parte de la CONMEBOL por sus comentarios contra las decisiones del árbitro del partido contra Brasil. Debido a esta prohibición, no pudo jugar los partidos amistosos de Argentina contra Chile, México y Alemania en septiembre y octubre.[421]

Copa América 2021

El 14 de junio de 2021, Messi marcó de tiro libre en el empate 1-1 contra Chile en el primer partido de grupo de Argentina en la Copa América 2021 en Brasil.[422]​ Con este gol, superó la marca de Cristiano Ronaldo de 56 goles de tiro libre y se convirtió en el futbolista en activo con más goles de tiro libre. También superó el récord de Batistuta de 38 goles en partidos oficiales con Argentina.[423]​ En el segundo partido de la fase de grupos contra Uruguay, el 18 de junio, Messi asistió a Guido Rodríguez en el gol de cabeza que aseguró la victoria de Argentina 1 a 0.[424]

Messi junto a sus compañeros de la selección celebran la consecución de la Copa América 2021.

El 21 de junio, jugó su partido número 147 e igualó el récord de Mascherano de mayor número de apariciones con Argentina en la victoria por 1-0 sobre Paraguay.[425]​ Una semana más tarde, batió el récord de apariciones al participar en la victoria por 4-1 contra Bolivia en el último partido de la fase de grupos, en el que dio una asistencia en el primer gol de Papu Gómez y marcó después otros dos.[426]​ El 3 de julio, dio dos asistencias y marcó de tiro libre en la victoria por 3-0 ante Ecuador en los cuartos de final.[427]​ El 6 de julio, en el empate de las semifinales contra Colombia, disputó su partido 150 con su país y dio su quinta asistencia del torneo, un recorte para Lautaro Martínez, con lo que igualó su récord de cinco años antes de nueve contribuciones de gol en un solo torneo. Más tarde convirtió un penal en la victoria de Argentina por 3-2 en la tanda de penales, para avanzar a su quinta final internacional.[428]

El 10 de julio, Argentina derrotó a Brasil en el Maracaná por 1-0 en la final de la Copa América 2021. Messi consiguió su primer título internacional, el primero de Argentina desde la Copa América 1993 y la decimoquinta Copa América en su historia.[429]​ Messi participó directamente en 9 de los 12 goles marcados por Argentina, con cuatro tantos y cinco asistencias. Fue nombrado mejor jugador y máximo goleador del torneo y, aunque su número de goles era el mismo que el del colombiano Luis Díaz, recibió la Bota de Oro por tener más asistencias.[430]

Eliminatorias del Mundial 2022

El 17 de noviembre de 2020, bajo la dirección de Lionel Scaloni,[431]​ y luego de jugar los cuatro primeros partidos clasificatorios para el Mundial de Catar, el seleccionado argentino se posicionaba segundo en la tabla con 10 puntos, por detrás de Brasil, con 12.[432]​ Ante Perú, Messi se convirtió en el jugador con más victorias (85) en la historia de su selección.[433]

El 9 de septiembre de 2021, en el noveno partido de clasificación, y luego de la suspensión del partido ante Brasil unos dias antes;[434]​ la selección argentina derrotó a Bolivia 3-0 en el estadio Monumental, con la vuelta del público a los estadios en Argentina por el COVID-19.[435]​ Messi anotó los tres goles, con lo que alcanzó los setenta y nueve con la absoluta,[436]​ superando así a Pelé como máximo goleador de selecciones sudamericanas,[437]​ y a Luis Suárez como máximo goleador en eliminatorias Conmebol.[438]

Luego de otros cuatro partidos, ante Paraguay con un empate, y las victorias ante Perú y Uruguay en dos ocasiones -la ida y la vuelta-,[439]​ el 17 de noviembre, en San Juan ante Brasil, con un 0-0 final y a falta de cinco fechas por jugar, la selección nacional se clasificó matemáticamente para el Mundial de Qatar. Argentina continuaba invicta en las eliminatorias, y llevando más de dos años y veintisiete partidos sin conocer la derrota entre todas las competiciones y amistosos.[440]

Perfil de jugador

Un versátil delantero, Messi a veces se desempeña como un enganche.

Estilo de juego

Un goleador prolífico, Messi es conocido por su remate, posicionamiento, reacciones rápidas y habilidad para hacer corridas ofensivas para vencer las líneas defensivas rivales. También puede funcionar en un rol de organizador, debido a su visión y rango de pases.[441]​ Es frecuentemente nombrado como un "mago" por crear situaciones de gol de la nada.[442]​ Es, además, un preciso lanzador de tiros libres y penales,[443]​ y uno de los jugadores con más goles en la historia de falta directa.[444]​ También es conocido por anotar goles picando la pelota por encima del arquero.[445]

Debido a su habilidad con la pelota y baja estatura (1.69 m), Messi tiene una gran agilidad para cambiar de dirección de forma rápida, y evadir así de forma eficaz, las barridas de sus rivales,[446]​ esto hizo que los medios de España empezaran a llamarlo "La Pulga Atómica".[447][448]​ A pesar de no ser físicamente imponente, tiene una fuerza significativa en la parte superior del cuerpo, lo que, combinado con su bajo centro de gravedad y equilibrio, lo ayuda a resistir los desafíos físicos de los oponentes; en consecuencia, se ha destacado por "simular" poco en un deporte plagado de jugadores que actúan así.[449][450]​ Sus cortas pero fuertes piernas le permiten ejecutar veloces ráfagas de aceleración mientras que sus rápidos pies le permiten mantener controlada la pelota a velocidades altas.[451]

Su exentrenador del Barcelona, Pep Guardiola, dijo alguna vez que "Messi es el único jugador que es más rápido con la pelota que sin ella".[452]​ Aunque mejoró su habilidad con su pierna menos hábil en la mitad de sus 20, Messi es un jugador predominantemente zurdo; con la parte exterior de su pie izquierda empieza carreras regateando, mientras que con la parte interna finaliza las jugadas rematando o dando una asistencia o pase.[453]

El ritmo y la habilidad técnica de Messi lo hacen conocido por hacer largas corridas con la pelota hacia el gol, en particular durante contraataques, donde usualmente comienza desde la mitad o el sector derecho del campo.[454][455]​ Considerado como el mejor regateador del mundo,[456]​ y como uno de los mejores regateadores de la historia,[457]​ su exentrenador de la Selección Argentina, Diego Maradona, ha dicho sobre él: "La pelota se queda pegada a su pie; He visto grandes jugadores en mi carrera, pero nunca he visto a nadie con el control del balón de Messi". Más allá de sus cualidades individuales, también es un jugador de equipo completo y trabajador, conocido por sus combinaciones creativas, en particular con los ex-centrocampistas del Barcelona Xavi y Andrés Iniesta.[458]

Messi es conocido por conectar profundamente con los mediocampistas, organizar las jugadas de ataque y crear oportunidades para marcar goles.

Tácticamente, Messi juega en un rol ofensivo libre; un versátil jugador, es capaz de atacar tanto por el centro del campo como por el sector derecho. Su posición favorita durante su infancia era como organizador detrás de dos delanteros, conocido como el enganche en Argentina, pero empezó su carrera en España jugando como un extremo clásico por izquierda.[459]​ A partir de su debut en el primer equipo, ha sido movido a la banda derecha por el entrenador Frank Rijkaard. Desde esta posición, podía recortar fácilmente hacía el centro del campo y realizar tiros con efecto al arco con su pierna izquierda, en vez de dedicarse únicamente a lanzarles centros a sus compañeros de equipo.[460]

Bajo las órdenes de Guardiola y los entrenadores siguientes, ha jugado seguido en el rol del falso nueve; posicionado como un delantero centro, pero que podía merodear el centro del campo, cayendo a veces al mediocampo y trayendo defensores junto a él, para crear y explotar los espacios que dejaban con pases filtrados, corridas ofensivas de los otros delanteros, sus propias corridas propias o para combinar con Xavi e Iniesta.[461]​ Con Luis Enrique, Messi inicialmente volvió a su posición habitual como delantero por derecha, que se caracterizó tanto en su carrera, en la formación 4-3-3 del entrenador,[462]​ mientras que en las últimas temporadas él mismo desarrolló un rol como un organizador libre y más profundo en el campo.[463]

Con la conducción de Ernesto Valverde, Messi jugó en una variedad de roles. Mientras que ocasionalmente continuó jugando en un rol más profundo, en la que podía hacer carreras desde atrás hacía el área, o desde la banda derecha o como un falso nueve, también fue utilizado en un rol más central, en formaciones 4-2-3-1 o 4-4-2 como un segundo delantero, donde una vez más se le daba la libertad para caer profundo, conectarse con los mediocampistas, orquestar los ataques del equipo y crear chances para su compañero de delantera, Luis Suárez.[464][465]

A medida que su carrera avanzó y su tendencia a regatear desvaneció lentamente por la edad, Messi empezó a dictar su juego en áreas más profundas del campo, y se desarrolló como uno de los mejores pasadores y organizadores de todos los tiempos.[466]​ Su trabajo sin pelota y sus responsabilidades defensivas también disminuyeron a medida que su carrera progresó; al cubrir menos áreas en el campo y conservar en cambio su energía para aprovechar más ráfagas de velocidad, mejoró su efectividad, movimiento y juego posicional, además de evitar lesiones musculares, a pesar de jugar una gran cantidad de partidos por temporada. Además, a pesar de que era propenso a lesionarse en su juventud, también mejoró su récord en lesiones al correr menos sin la pelota y al seguir una estricta dieta, régimen de entrenamiento y horario de sueño.[467]

Con la selección argentina, Messi ha jugado también en varias posiciones por el frente de ataque; bajo varios entrenadores, ha jugado en la banda derecha, como un falso nueve, un delantero todoterreno, o un segundo delantero junto a otro compañero o en un rol más libre y creativo como un enganche o mediapunta detrás de los delanteros.[468]

"Uno va creciendo y aprendiendo cosas dentro de la cancha, por ahí antes agarraba la pelota y hacia mi jugada. Hoy, por ahí, intento hacer jugar más al equipo, que pase la pelota más por mí y no ser tan definidor, tan egoísta, entre comillas; cerca del área buscar siempre una mejor opción, tirarme un poco más atrás y desde ahí intentar manejar el juego, intento mover más al equipo desde otra posición, de otro lugar, pero no, creo que sigo corriendo igual que lo hice siempre pero de diferente manera". Explicó Messi, sobre su evolución futbolística, en una entrevista al periodista Luis Majul.[469]

Muchos apuntan a que Messi, en sus últimas temporadas con el equipo, "no corre" en determinados momentos del partido.[470]​ Sin embargo, diferentes análisis televisivos demostraron que esa es una característica típica del argentino: espera el momento justo y se ubica en la posición exacta para sacar provecho de cada jugada.[471][472]

Messi-Maradona

Aficionados e hinchas de Argentina con pancartas de Messi y Maradona en la Copa del Mundo 2018 en Rusia.

Con un prodigioso talento, en 2006 Messi se estableció entre los mejores jugadores del mundo antes de los 20 años. Maradona consideró a Messi, con solo 18 años, el mejor jugador del mundo junto a Ronaldinho, mientras que el brasileño mismo, poco después de ganar el Balón de Oro, comentó: "Ni siquiera soy el mejor en el Barça", en referencia a su compañero.[473][474]​ Cuatro años más tarde, después de que Messi ganara su primer Balón de Oro, el debate público sobre sus cualidades como jugador superó su estatus en el fútbol contemporáneo a la posibilidad de que fuera el mejor jugador de la historia.[475][476]

El primer defensor de esa tesis fue su entrenador Guardiola quien, en agosto de 2009, declaró que el argentino era el mejor jugador que había visto.[477]​ En los años siguientes, esta opinión obtuvo una mayor aceptación entre los expertos, entrenadores, ex jugadores, jugadores actuales y aficionados al fútbol;[478]​ incluso por delante de Maradona y Pelé.[479][480]​ Sin embargo, un hecho como que Messi no ganó la Copa Mundial de la FIFA con Argentina, ha inclinado a otro sector de la opinión pública a declararlo o citarlo solo como el mejor jugador de club en la historia.[481][482]

He visto al jugador que heredará mi lugar en el fútbol argentino y su nombre es Messi.
—- Diego Maradona elogia el Messi, de 18 años, como su sucesor en febrero de 2006.[483]

A lo largo de su carrera, Messi ha sido comparado con su compatriota Diego Maradona, debido a sus estilos de juego similares de los pequeños dribladores zurdos.[484][485]​ Inicialmente, él era simplemente uno de muchos jugadores argentinos jóvenes, incluido su ídolo de la infancia Pablo Aimar, pero a medida que su carrera avanzaba, Messi demostró su similitud más allá de todos los demás y se estableció como el mejor jugador argentino desde Maradona.[486]Jorge Valdano, quien ganó el Mundial del '86 junto a Maradona, dijo en octubre de 2013, "Messi es Maradona todos los días".[487][488][489]

César Menotti, que como entrenador de Argentina en el Mundial de 1978, se hizo eco cuando opinó que Messi juega "a nivel del mejor Maradona".[490]​ Otros argentinos notables en el deporte, como Osvaldo Ardiles o Diego Simeone, han expresado su creencia de que Messi superó a Maradona como el mejor jugador de la historia.[491][492]

En la sociedad argentina, a Messi generalmente se lo tiene en menor estima que a Maradona, una consecuencia de la diferencia de personalidades o antecedentes futbolísticos y mediáticos.[493]​ Messi es reservado y sencillo, un hombre sin complicaciones fuera del fútbol, todo lo contrario a Maradona.[494]​ Además, un hecho relevante es que Messi nunca jugó en la liga argentina, sino que logró el estrellato en el extranjero desde muy joven, al contrario de Maradona, ídolo de Boca Juniors, con una enorme cantidad de aficionados en Argentina.[495][496]

En su primera etapa con la selección, su supuesta "falta de pasión por la camiseta" (no cantaba el himno nacional, aunque luego explicó porqué), fue criticada por algún sector de la hinchada de su país, y le llevó a la falsa persepción de que se sentía más catalán que argentino.[497]​ Con el tiempo, y a largo de sus últimos años con la albiceleste, se fortaleció su vínculo con la afición, y más, luego de la consagración del equipo como campeón de América ante Brasil en 2021.[498][499]

Además, a pesar de haber vivido en España desde los 13 años, Messi ha dicho para La Nación:

Siempre voy a estar donde la selección me necesite, en el lugar que sea y por la competencia que sea. Más allá de los malos momentos, soy un agradecido de todo lo que la selección me ha permitido vivir. Ahora me siento reconocido por el público en general y creo que ellos valoran mi manera de jugar. Intento seguir creciendo y sueño con darle títulos a la selección. Lo que más quiero es que la Argentina gane.[500][501][502]

Messi-Cristiano Ronaldo

Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, el 9 de febrero de 2011 en un partido amistoso entre Portugal y Argentina.

Numerosos medios de comunicación y aficionados al fútbol consideran que existe una rivalidad latente entre Lionel Messi y el portugués Cristiano Ronaldo, principalmente por ser coetáneos y sus similares registros y éxitos deportivos.[503]​ Entre ambos han sido proclamados como los mejores jugadores del mundo en más de veinte ocasiones, contabilizando el Balón de Oro de la revista France Football,[504]​ el premio al Jugador Mundial de la FIFA,[505]​ el premio The Best FIFA, el Premio World Soccer,[506]​ y el premio Globe Soccer Awards,[507]​ siendo reconocidos como los mejores futbolistas de su generación. Algunos periodistas prefieren analizar el estilo de juego de los dos,[508]​ mientras otros estudiar aspectos tal que económico,[509][510]​ publicitario,[511]​ personal y demás.[512]

Su competencia deportiva,[513]​ estuvo ligada a la de sus respectivos clubes, Barcelona y Real Madrid entre 2009 y 2018.[514][515]​ Cristiano arribó al club blanco el 6 de julio de 2009 y se fue rumbo a la Juventus en 2018.[516]​ En ese tiempo se enfrentaron al menos dos veces cada temporada en el clásico,[517]​ una de las rivalidades futbolísticas más fuertes,[518]​ y los encuentros eran de los más seguidos a nivel mundial con millones de espectadores, no solo por lo que significa el partido sino por el enfrentamiento de sus máximas estrellas.[519][520]

En la cultura popular

Un niño con la camiseta de Messi.

Lionel Messi es considerado uno de los mejores jugadores de fútbol, de los más influyentes,[521]​ por consiguiente tiene seguidores por todo el mundo.[522][523][524]

Vehículo en la India decorado con el nombre de Messi.

Entre septiembre de 2010 y finales de enero de 2011, fue protagonista en noticias en medios de todo el mundo en una proporción veinte veces mayor que la media de todos los futbolistas que disputan la Liga de Campeones según la Universidad de Navarra a través de las apariciones en prensa escrita de más de 100 países.[525]​ Un informe analizó por primera vez el impacto mediático que tuvo la entrega del Balón de Oro y que arrojó el dato sobre grado de atención que tuvo en Europa. El flujo de información que generó la entrega del premio a Messi, fue equivalente al de la asignación del Premio Nobel de la Paz a Leo Xiabo y el doble que el de la atención mediática generada por el Nobel de Medicina a Robert Edwards.[526]

En 2011, la revista Time le consideró un referente de la juventud en Estados Unidos.[527]​ La trascendencia del argentino creció tanto hasta la fecha, que incluso en 2014 se estrenó el documental Messi, dirigido por Álex de la Iglesia.

«Ha llevado al deporte más popular del mundo a alturas aún mayores que el atractivo comercial y el éxito, como lo demuestra el número creciente de niños estadounidenses que visten su camiseta del Barça en los colegios».Time[528]

En 2017, Messi fue elegido el quinto más influyente del fútbol, detrás de Richard Scudamore, Gianni Infantino, Jorge Mendes y Aleksander Ceferin, por la revista inglesa FourFourTwo.[529]

En 2018, con respecto a las redes sociales, fue el argentino más influyente y duplicó al papa Francisco, en un análisis realizado por la consultora estadounidense Hill + Knowlton, sobre sus perfiles de Facebook, Instagram y Twitter. El listado fue confeccionado a partir de tres variables básicas: la cantidad de seguidores, de publicaciones y de interacciones por publicación.[530][531]​ Ese año fue elegido como el jugador de fútbol más mediático en China; el estudio realizado por la consultora deportiva Mailman, que analizó el rendimiento digital del fútbol europeo en el gigante asiático, Messi se convirtió en el jugador en línea más influyente.[532]

En 2021, el argentino le dijo adiós al club en el que jugó más de 20 años, y eso fue de enormes consecuencias para el Barcelona. El club catalán, perdió en valor y concepto de marca comercial unos 137 millones de euros, según unos estudios iniciales de la consultora de valoración Brand Finance.[533]​ El golpe financiero fue más allá del F.C. Barcelona, y se extendió a todas las cuentas y equilibrio financiero de La Liga, ya que el principal impacto se dejó sentir en la negociación de los derechos audiovisuales de los meses siguientes. El marketing que se hacía generaba millones de euros en ganancias, además de convertirla en una liga atractiva para todo futbolista.[534]​ Los ingresos por taquilla, venta de camisetas, patrocinios y, sobre todo, los derechos televisivos en España y el extranjero se vieron seriamente comprometidos.[535]

Por el contrario, la llegada de Messi al PSG, supuso el desarrollo de la imagen del club a nivel internacional. Se revalorizó más de un 130% desde que se conoció la posibilidad de que Messi podría fichar por el equipo parisino.[536]​ Aumentando además, los seguidos en redes sociales, venta de camisetas y la economía del PSG en general.[537][538]

En las calles de diferentes partes del mundo se encuentran estatuas, murales, pinturas, grafitis y dibujos del argentino.[539]​ Además, se le han escrito y dedicado poemas, canciones y cartas.[540]

Estadísticas

Carrera

En la tabla se detallan los goles, asistencias y partidos jugados en las distintas competiciones nacionales e internacionales oficiales:

Soccerball current event.svg Actualizado al último partido jugado el 22 de diciembre de 2021.

Club Div. Temporada Liga Copas (1) Internacional (2) Total (3) Media
goleadora
Part. Goles Asist. Part. Goles Asist. Part. Goles Asist. Part. Goles Asist.
F. C. Barcelona
EspañaBandera de España España
1.ª 2004-05 7 1 - 1 - - 1 - - 9 1 0 0.11
2005-06 17 6 2 2 1 - 6 1 1 25 8 3 0.32
2006-07 26 14 2 4 2 1 6 1 - 36 17 3 0.47
2007-08 28 10 12 3 - - 9 6 1 40 16 13 0.4
2008-09 31 23 11 8 6 1 12 9 5 51 38 17 0.75
2009-10 35 34 10 4 3 - 14 10 1 53 47 11 0.89
2010-11 33 31 18 9 10 2 13 12 3 55 53 23 0.96
2011-12 37 50 16 9 6 6 14 17 7 60 73 29 1.22
2012-13 32 46 12 7 6 1 11 8 2 50 60 15 1.2
2013-14 31 28 11 8 5 3 7 8 - 46 41 14 0.89
2014-15 38 43 18 6 5 4 13 10 5 57 58 27 1.02
2015-16 33 26 16 7 6 6 9 9 1 49 41 23 0.84
2016-17 34 37 9 9 6 5 9 11 2 52 54 16 1.04
2017-18 36 34 12 8 5 4 10 6 2 54 45 18 0.83
2018-19 34 36 13 6 3 3 10 12 3 50 51 19 1.02
2019-20 33 25 21 3 3 1 8 3 3 44 31 25 0.7
2020-21 35 30 9 6 3 1 6 5 2 47 38 12 0.81
Total club 520 474 192 100 70 38 158 128 38 778 672 268 0.86
París Saint-Germain F. C.
Bandera de Francia Francia
1.ª 2021-22 11 1 4 - - - 5 5 0 16 6 4 0.38
Total club 11 1 4 0 0 0 5 5 0 16 6 4 0.38
Total carrera 531 475 196 100 70 38 163 133 38 794 678 272 0.85
(1) Incluye datos de la Copa del Rey y Supercopa de España.
(2) Incluye datos de la Liga de Campeones, Supercopa de Europa y Mundial de Clubes.
(3) No incluye goles en partidos amistosos.

Fuentes: Goal.com - Transfermarkt - ESPN - Messi.com

Resumen estadístico

Goles

División Partidos Goles Promedio
Primera División de España 520 474 0.91
Primera División de Francia 11 1 0.09
Copas nacionales [A] 100 70 0.7
Copas internacionales [B] 163 133 0.82
Selección Argentina 158 80 0.51
Subtotal* 952 758 0.8
Selección Argentina Sub 23 [C] 5 2 0.4
Selección Argentina Sub 20 [D] 18 14 0.78
Categorías Juveniles [E] 283 339 1.2
F. C. Barcelona – amistosos [F] 58 37 0.64
Amistosos a beneficio [G] 14 23 1.64
Total* 1330 1173 0.88
Datos actualizados al 22 de diciembre de 2021.

Asistencias

División Partidos Asistencias Promedio
Primera División de España 520 192 0.37
Primera División de Francia 11 4 0.36
Copas nacionales [A] 100 38 0.38
Copas internacionales [B] 163 38 0.23
Selección Argentina 158 47 0.3
Total oficiales* 952 319 0.34
Datos actualizados al 22 de diciembre de 2021.


Goles y asistencias

División Partidos Goles Asistencias Goles+Asist. Media Goles+Asist.
Primera División de España 520 474 192 666 1.28
Primera División de Francia 11 1 4 5 0.45
Copas nacionales [A] 100 70 38 108 1.08
Copas internacionales [B] 163 133 38 169 1.05
Selección Argentina 158 80 47 127 0.8
Total oficiales* 952 758 319 1077 1.13
Datos actualizados al último partido jugado el 22 de diciembre de 2021.

* Referencias:[541][542]

Los 1000 goles

El domingo 7 de enero de 2018, Messi se unió a la lista de jugadores en la historia con más de 1000 goles, en la victoria 3-0 del FC Barcelona sobre el Levante. En el Camp Nou, ante el equipo valenciano marcó su gol número mil, el primero del partido al portero Oier Olazábal en el minuto 12 a pase o asistencia de Jordi Alba, por la decimoctava fecha de la La Liga.[544]​ El detalle son: 527 goles oficiales y 34 en amistosos con el Barcelona; 61 con la selección mayor argentina; dos con la sub 23 y 14 con la sub 20; además de 23 goles en juegos benéficos y de exhibición, más 339 que hizo en torneos que jugó en las divisiones menores del Barcelona y Newells Old Boys.[545]​ La estadística, incluso, podría ser mayor con goles que no se contemplan en la cuenta: cinco tantos con el Abanderado Grandoli, 18 goles en amistosos de inferiores con Newell's, 24 en partidos preparatorios con los Juveniles de Barcelona, un gol en Central Córdoba y 12 en su etapa a prueba en River Plate, darían un número de 60 goles más.[16]

Los 1100 goles

El sábado 7 de diciembre de 2019, marcó su gol número mil cien en la victoria del FC Barcelona ante el Mallorca, con un resultado final de 5-2, por la decimosexta jornada de La Liga. Fue en el minuto 82 del partido, cuando anotó el tercero de su cuenta (a pase de Luis Suárez) y quinto del equipo al portero malagueño Manolo Reina; en el Camp Nou, en la semana que ganó su sexto Balón de Oro y que ese mismo día, ofreció a la afición del Barcelona antes del encuentro.[546]​ En total son: 617 goles oficiales y 35 en amistosos con el Barcelona; 70 con la selección mayor argentina; dos con la sub 23 y 14 con la sub 20; además de 23 goles en juegos benéficos y de exhibición, más 339 que hizo en torneos que jugó en las divisiones menores del Barcelona y Newell's Old Boys.[545][547]

Récords

Messi, jugador con más Balones de Oro en la historia del fútbol.
Messi, jugador con más Botas de Oro en la historia del fútbol.

Actualizados al 22 de diciembre de 2021.

Palmarés y distinciones individuales

Campeonatos nacionales

Título Equipo País Año
Primera División de España F. C. Barcelona EspañaBandera de España España 2004-05
Supercopa de España 2005
Primera División de España 2005-06
Supercopa de España 2006
Copa del Rey 2008-09
Primera División de España 2008-09
Supercopa de España 2009
Primera División de España 2009-10
Supercopa de España 2010
Primera División de España 2010-11
Supercopa de España 2011
Copa del Rey 2011-12
Primera División de España 2012-13
Supercopa de España 2013
Primera División de España 2014-15
Copa del Rey 2014-15
Primera División de España 2015-16
Copa del Rey 2015-16
Supercopa de España 2016
Copa del Rey 2016-17
Primera División de España 2017-18
Copa del Rey 2017-18
Supercopa de España 2018
Primera División de España 2018-19
Copa del Rey 2020-21

Campeonatos internacionales

Título Equipo Sede Año
Copa Mundial Sub-20 Selección Argentina Sub-20 Países BajosFlag of the Netherlands.svg Países Bajos 2005
Liga de Campeones F. C. Barcelona Bandera de Francia París 2005-06
Torneo Olímpico de Fútbol Selección Argentina Sub-23 Bandera de la República Popular China Pekín 2008
Liga de Campeones F. C. Barcelona Bandera de Italia Roma 2008-09
Supercopa de Europa MónacoBandera de Mónaco Mónaco 2009
Copa Mundial de Clubes Emiratos ÁrabesFlag of the United Arab Emirates.svg Emiratos Árabes 2009
Liga de Campeones Bandera de Inglaterra Londres 2010-11
Supercopa de Europa MónacoBandera de Mónaco Mónaco 2011
Copa Mundial de Clubes JapónBandera de Japón Japón 2011
Liga de Campeones Bandera de Alemania Berlín 2014-15
Supercopa de Europa Bandera de Georgia Tiflis 2015
Copa Mundial de Clubes JapónBandera de Japón Japón 2015
Copa América Selección de Argentina BrasilBandera de Brasil Brasil 2021

Distinciones individuales

Año Premio
2009 Balón de Oro 2009
Jugador Mundial de la FIFA 2009
2010 FIFA Balón de Oro 2010
Bota de Oro 2009-10
2011 FIFA Balón de Oro 2011
Premio UEFA al Mejor Jugador en Europa
2012 FIFA Balón de Oro 2012
Bota de Oro 2011-12
2013 Bota de Oro 2012-13
2014 Balón de Oro de la Copa Mundial de Fútbol
2015 Balón de Oro de la Copa América
FIFA Balón de Oro 2015
Premio UEFA al Mejor Jugador en Europa
2017 Bota de Oro 2016-17
2018 Bota de Oro 2017-18
2019 Bota de Oro 2018-19
The Best FIFA 2019
Balón de Oro 2019
2020 Premio Laureus
Once histórico del Balón de Oro
2021 Balón de Oro de la Copa América
Trofeo al máximo goleador de la Copa América[575]
Balón de Oro 2021


El 30 de abril de 2019, le fue concedida la Cruz de Sant Jordi otorgada por la Generalidad de Cataluña. El motivo, según esta institución, es por «su fabulosa trayectoria deportiva, que lo ha llevado a ser reconocido como el mejor futbolista de todos los tiempos». Es el tercer deportista que alcanza esta distinción, tras Gemma Mengual y Johan Cruyff.[576]

Vida privada

Desde 2007, Messi tiene una relación con Antonela Roccuzzo, a quien conoce desde los nueve años; se la presentó Lucas Scaglia, primo de ella y que jugaba también en las inferiores de Newell's, en el City Center Rosario.[577][50]​ El jugador hizo pública la relación en una entrevista en enero de 2009;[578]​ y un mes después se publicaron unas fotografías de la pareja en el carnaval en Sitges tras el derbi Barcelona-Espanyol.[579][580]​ Se casaron en Rosario el 30 de junio de 2017.[581]

Messi en julio de 2014.

Messi y Roccuzzo tienen tres hijos: Thiago, Mateo y Ciro.[582]​ Para celebrar el primer embarazo de su pareja, Messi colocó la pelota debajo de su camiseta después de anotar en la victoria argentina por 4-0 ante Ecuador el 2 de junio de 2012, antes de confirmar el embarazo en una entrevista dos semanas más tarde.[583]​ Thiago nació en Barcelona, el 2 de noviembre de 2012. Messi anunció la llegada de su hijo en su página de Facebook escribiendo: "¡Hoy soy el hombre más feliz del mundo, mi hijo nació y gracias a Dios por este regalo!".[584]​ Su nombre y huellas de manos los tiene tatuados su padre en la pantorrilla izquierda.[585]​ Mateo nació el 11 de septiembre de 2015 en Barcelona,[586]​ al igual que Ciro, su tercer hijo, que nació el 10 de marzo de 2018.[587]​ Los tres fueron bautizados en Rosario, ciudad natal de sus padres.[588][589]

En 2007, Messi creó la Fundación Leo Messi, que tiene como objetivo ayudar a niños y adolescentes en situación de riesgo, especialmente en las áreas de educación y salud. A través de la fundación, se han construido parques infantiles,[590]​ refaccionado o rehabilitado organizaciones benéficas y polideportivos,[591]​ entre otras cosas. Por otra parte, Messi suele participar en actos a beneficio como partidos amistosos o acciones de recaudación de fondos,[592][593]​ campañas de concientización, donaciones,[594]​ visitas o encuentros solidarios,[595]​ tanto para su propia fundación, como para la Fundación F. C. Barcelona y Unicef. Con la Fundación F. C. Barcelona llegó a una alianza para trabajar en conjunto.[596]

Entre otros reconocimientos, el 11 de marzo de 2010, fue nombrado Embajador de Buena Voluntad de Unicef.[597]

Sus asuntos profesionales se dirigen en gran medida como una empresa familiar: su padre, Jorge, ha sido su agente desde que tenía 14 años, y su hermano mayor, Rodrigo, maneja su agenda diaria y su publicidad. Su madre y otro hermano, Matías, gestionan su organización caritativa, la Fundación Leo Messi,[598]​ y cuidan asuntos personales y profesionales en Rosario.[599]

Proceso judicial

En 2013, Messi fue investigado por sospechas de evasión fiscal. Las empresas extraterritoriales en los paraísos fiscales en Uruguay y Belice fueron utilizadas para evadir 4,1 millones de euros en impuestos relacionados con ganancias de patrocinio entre 2007 y 2009. Messi, que alegó ignorar el supuesto sistema, pagó voluntariamente 5,1 millones de euros en agosto de 2013. En mayo de 2016 fue juzgado junto a su padre por tres cargos de evasión fiscal. Dos meses más tarde, el 6 de julio, Messi y su padre fueron declarados culpables de fraude fiscal y fueron sentenciados a una pena de 21 meses de prisión y respectivamente condenados a pagar 1,7 millones de euros y 1,4 millones de euros en multas.[600]​ Si bien el Ministerio Fiscal no consideraba que hubiera motivos para acusar a Messi, la Abogacía del Estado española se convirtió en la única parte acusadora,[601][602]​ a pesar de sus declaraciones de que no tenía conocimiento de ninguna de las transacciones que se estaban haciendo con su dinero.[603]​ Frente al juez, dijo: "Solo me dedico a jugar al fútbol".[604]

El 24 de mayo de 2017, el Tribunal Supremo español ratificó la sentencia de la Audiencia Provincial de Barcelona, al haberse interpuesto recurso por la representación procesal del jugador, considerándole autor de tres delitos fiscales, por defraudar 4,1 millones de euros.[605]​ El 23 de junio, la Fiscalía presentó un escrito ante la Audiencia de Barcelona, en el que no se oponía a la sustitución de las penas de prisión "en suspenso" por una sanción económica.[606][607]​ Finalmente, el 7 de julio, la Fiscalía aceptó la pena sustitutoria establecida por el juez, y el rosarino pagó la multa.[608][609]

Véase también

Filmografía

Notas y referencias

Notas

  1. Messi tiene doble nacionalidad: argentina (por nacimiento) y española (por residencia).
  2. Refiriéndose a la final de la Copa América 2015.

Referencias

  1. «¿Cuál es el nombre completo de Messi?». goal.com. Consultado el 23 de diciembre de 2021. 
  2. «Biografía de Messi». sport.es. Consultado el 23 de diciembre de 2021. 
  3. «Lionel Messi: El nuevo récord de 'La Pulga' con Barcelona». foxdeportes.com. Consultado el 7 de enero de 2021. 
  4. «Messi es el mesías». elpais.com. Consultado el 14 de julio de 2017. 
  5. «Que sea lo que D10S quiera». as.com. Consultado el 6 de septiembre de 2016. 
  6. «Lionel Andrés Messi». es.psg.fr. Consultado el 11 de agosto de 2021. 
  7. «Lionel Messi - Rendimiento por club». transfermarkt.es. Consultado el 21 de abril de 2020. 
  8. «Cómo Sabella volvió capitán a Messi». goal.com. Consultado el 20 de mayo de 2018. 
  9. •Véase: •Véase futbolistas: •Véase exjugadores: •Véase entrenadores: •Véase deportistas de élite: •Véase mejor de la historia:
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