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Delta 變種新冠狀病毒

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Delta 變種新冠狀病毒

[This article is only available in Chinese.]

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Delta 變種新冠狀病毒(下稱Delta病毒)首先在印度發現,接著傳到英國,並開始在全球擴散,情況令人聞風喪膽。現時國際上的科學家普遍相信,蝙蝠是新冠狀病毒的原始宿主,不過由於人類近期大肆破壞蝙蝠棲息的生態環境,直接威脅到新冠狀病毒的繁殖和生存,所以這病毒不得已作出變異,並以人類為新的宿主。由於人體對病毒來說是一個全新的生態環境,有機會受到不同的威脅,為了適應新環境,病毒不時變種以增加生存和繁殖的機會,這也是達爾文的偉大理論~ 物競天擇,適者生存!

 

Mutant virus

 

要進入人體細胞進行繁殖,新冠狀病毒需要用自身的 「刺突糖S-蛋白」(好像一條鎖匙)去開啟人類細胞的 ACE2 受體(好像一個門鎖)。為了更容易與ACE2 受體結合(好像用鎖匙開啟更多門鎖),並傳播更多人,新冠狀病毒的刺突糖S-蛋白持續發生不同的變異,會令免疫系統抗體對變異後的病毒(即變種病毒)有效性降低,因此變種病毒不但能夠破壞身體,並且會以大量繁殖增加傳染的機會。

 

新冠狀病毒的 「刺突糖S-蛋白」由一串的氨基酸組成,我們常常聽到的變種病毒代號,例如 D614G、 N501Y、E484K、 L452R等,其實是在講述S-蛋白的其中一個氨基酸分子發生變異。例如「N501Y」,指的是S-蛋白第501位置的氨基酸分子由「N」,變異成「Y」,成為「N501Y」變種病毒。

 

不過這些代號對一般人來說不容易記憶,所以為方便起見,有人便以首次發現該變種病毒的地方來命名,如英國變種病毒、南非變種病毒…等等。但世界衛生組織(世衛)認為不應該將病毒污名化某一個國家,所以改用希臘字母來命名變種病毒。

 

世衛的數據庫中有很多變種新冠狀病毒類型,代號由Alpha, Beta…至Lambda,但不是全部類型對人類都有大影響,所以世衛便提出 Variants of Concern (VOC) 這個概念,以 VOC去界定哪些病毒對人類有較大影響,考慮因素包括:(1) 能夠增加傳染率, (2) 增加對人體的傷害性, (3) 減低免疫系統(包括疫苗)保護能力。現時世衛 VOC 表列只有四款變種病毒對人類影響較大,包括 Alpha, Beta, Gamma和Delta

 

世衛命名

Alpha

Beta

Gama

Delta

首發現國家

英國

南非

巴西

印度

學名

B.1.1.7

B.1.351

P.1

B.1.617.2

病毒變異位置

501Y

501Y

501Y

452R

 

除了以上,最近在秘魯發現的Lambda變種病毒在短短的四星期內便擴散到三十個國家,世衛專家正密切注意它的發展。

 

按國際社會的共識,基於現時病毒的傳染性、對身體的破壞性、及對抗體的保護性來說,對人類威脅最大的是 Delta變種病毒。

 

Delta病毒的傳染性:
Delta病毒不但在印度大規模傳播,現時在英國的新冠狀病毒病感染者,亦有90%帶有Delta 變種病毒,亦不斷向其他國家擴散。Delta變種病毒的傳染性非常高,輸出的病毒量很大。相比 Alpha,Delta病毒的傳染率高出50至100%;感染了 Alpha新冠狀病毒的患者,會將病毒傳染給30%的家庭成員,而Delta變種病毒則會傳染給90%家庭成員,情況非常嚴峻。

 

Delta病毒對身體的破壞性:
英國的數據庫顯示Delta變種病毒感染者的住院率是Alpha 病毒的兩倍! 可幸的是,資料顯示Delta病毒只是輕微增加對身體的破壞力;分析顯示它只是希望增加傳染性來繁殖後代,而並非以殺死宿主、同歸於盡為目標,因此破壞力未算極高。

 

Delta病毒對抗體的保護性:
很多人都擔心打疫苗是否能夠提供足夠保護,免受變種病毒的感染及傷害。數據顯示所有經世衛批准緊急使用的疫苗,對變種病毒仍然有效,特別是減低感染者患重症的風險。英國公共衛生組織的數據顯示,接種一針疫苗的保護率只有30%,但是接種了兩針「復必泰」疫苗後,能防止重症發生並不需要住院 (hospitalization) 的保護率則達96%,所以完成兩針疫苗的注射非常重要。

 

一般來說,病毒的傳染性可以用「Ro」顯示, Ro<1表示傳染力少於一人, Ro=1表示可以傳染1個人, Ro=3表示可以傳染3個人,如此類推。數據顯示,在各地區首發現的變種新冠狀病毒品種中,武漢的 Ro=2.5, 歐洲的Ro=3, 英國的Ro=4.5,印度的Ro=5.8。大家可能會擔心如果Ro不斷上升,是否會導致全球疫情失控呢? 根據國際專家的意見,新冠狀病毒有很多品種,其中有四種是常見的流感品種(傳染性Ro=6);而所有病毒都會互相制衡,在生態環境到達了某個平衡點就會停下來,所以呼籲全球同心協力,對抗疫情,變種病毒的感染亦總會有停下來的一天。

 

 

陳德勝 醫生
香港危難應變醫學會主席
美國 亞利桑那大學 高級核生化生命支援課程 香港區總監 (AHLS)

 

參考資料:
1. Lancet: 
SARS-CoV-2 Delta VOC in Scotland: demographics, risk of hospital admission, and vaccine effectiveness?
2. WHO’s Science in 5 on COVID-19 : Delta variant and vaccines
3. BBC News: Covid: Why has the Delta variant spread so quickly in UK?