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John Lennon y «Walls and Bridges»: el álbum del «fin de semana perdido»

Lanzado el 26 de septiembre de 1974, su quinto disco solista lo muestra sumergiéndose tanto en el pasado que apuntó hacia su futuro.

John Lennon 1974 Walls Bridges Promo Web
EMI

Como la mayoría de los álbumes en solitario de John Lennon, «Walls and Bridges» llegó con algunos obstáculos en el camino. Y como gran parte del trabajo de Lennon que comenzó en la época en que los Beatles estaban trabajando en el «álbum blanco», muchos de esos golpes fueron provocados por Yoko Ono.

Lennon se separó de Ono mientras grababa «Mind Games» en 1973. Su separación de año y medio con ella se conoció como el «fin de semana perdido» de Lennon. Un período legendario que duró mucho más que un fin de semana. E incluyó figuras como el asistente personal de Ono (con a quien Lennon convivió), Harry Nilsson y Phil Spector.

John Lennon tenía aproximadamente un año de su ruptura con Ono. Y aproximadamente un mes después de terminar el trabajo en el álbum «Pussy Cats» de Nilsson. Ahí, comenzó a grabar «Walls and Bridges» en Nueva York en julio de 1974. Aproximadamente nueve meses antes, Lennon se había escondido con el legendario productor Spector. Todo con la esperanza de hacer un disco de rock ‘n’ roll oldies. Él también había ensamblado el último álbum de los Beatles, «Let It Be», a partir de horas de cintas sin editar, para gran decepción de los fanáticos del grupo.

Pero como muchas cosas durante el fin de semana perdido de Lennon, el alcohol dejó de lado las sesiones y Spector se fue con las cintas. (Más tarde serían revisados ​​para el álbum «Rock ‘n’ Roll» de 1975). Entonces, Lennon desarrolló las nuevas canciones en las que había estado trabajando desde que terminó «Mind Games» un año antes, reunió a algunos veteranos de sesión de Los Ángeles, incluidos algunos de cuerda y músicos de metal, y comenzó a trabajar en «Walls and Bridges».

Lanzado el 26 de septiembre de 1974, «Walls and Bridges» estaba por todos lados, mientras Lennon tocaba con varios estilos (pop, rock, R&B), temas (algunas canciones eran sobre Ono, otras sobre su nuevo amor y otras sobre el fin de semana perdido) y la intención. Sus mejores canciones – «Whatever Gets You Thru the Night», «Bless You», «Scared», «# 9 Dream» y «Nobody Loves You (When You’re Down and Out)» – sumergieron tanto en el pasado de Lennon como apuntaron hacia su futuro.

Nilsson coescribió una canción. Otro era una versión de un clásico del R&B. Lennon escribió una canción con Frank Sinatra en mente. Y Elton John entró en el último minuto y agregó voz y piano a «Whatever Gets You Thru the Night». Fue el primer éxito número uno en solitario de Lennon. «# 9 Dream», el otro single de «Walls and Bridges» alcanzó el número 9, lo suficientemente apropiado.

El álbum también fue al No. 1, repitiendo el éxito que «Imagine» había logrado tres años antes. Pero su reputación, incluso en ese momento, está muy lejos de la del clásico de Lennon de 1971, principalmente porque suena un poco perdido, emocional y musicalmente. Sin duda, algo de esa falta de rumbo tuvo que ver con la separación de Lennon de Yoko Ono. Pero también es revelador que después de relanzar su proyecto de oldies producido por Spector un año después, John Lennon se tomó un largo descanso de la música y no regresó hasta la fatídica Double Fantasy de 1980.

Era casi como si la música no le importara mucho en este momento. Y tal vez no fue así. Los números divertidos en «Walls and Bridges» como «Whatever Gets You Thru the Night» se compensan con confesionarios doloridos como «Scared». Lennon suena desgarrado en el álbum, y su retiro, en retrospectiva, era muy necesario.

 

Cuando regresó en 1980 con su colaboración de «Heart Play» con Ono, Lennon se sintió renovado, más ligero y más abierto al mundo. Más allá de los demonios detrás de él, estaba listo para entrar en la tercera etapa de su carrera hasta que terminó el 8 de diciembre.

En estos días, «Walls and Bridges» parece el náufrago perdido del fin de semana perdido que suele ser. A pesar de que Lennon y el equipo dejaron de lado gran parte del libertinaje impulsado por las drogas y el alcohol que marcaron las sesiones iniciales de «Pussy Cats» y «Rock ‘n’ Roll», el álbum no puede evitar tomar los signos de una ligera resaca … o al menos una mañana un poco difícil después. Puede que haya habido algunos buenos momentos, pero hubo días mucho mejores mucho antes.

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