Hamilton falla y Lando Norris logra la pole del GP de Rusia

Sochi (Rusia) (AFP)

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Dos errores de pilotaje del británico Lewis Hamilton (Mercedes) marcaron una sesión clasificatoria del GP de Rusia de F1 en la que la pole fue para su compatriota Lando Norris (McLaren), de 21 años, quien saldrá el domingo por primera vez desde el primer puesto de la parrilla.

El domingo a las 15h00 locales (12h00 GMT), Norris, que ofreció a McLaren su primera pole desde Brasil en 2012, compartirá la primera línea con el español Carlos Sainz Jr. (Ferrari), de 27 años, quien también realizó la mejor sesión clasificatoria de su carrera.

En una configuración de la parrilla poco habitual pero que podría convertirse en la norma en los próximos años, la segunda línea será para los británicos George Russell (Williams) y Lewis Hamilton (Mercedes), quienes serán compañeros en 2022.

En una pista que se estaba secando, en el Autódromo de Sochi, tras largas horas de una intensa tormenta, el séptuple campeón del mundo tuvo un mal final de sesión al chocar contra un muro a la entrada de la vía de boxes y después protagonizar un trompo en pista.

"Trataba de entrar y salir de boxes lo más rápido posible. Es fallo mío al 100% y pido perdón al equipo", afirmó Hamilton.

Pero lo importante para él es que su rival por el título mundial Max Verstappen (Red Bull), quien le supera en sólo cinco puntos, tomará la salida en el último puesto de la parrilla, sancionado por un cambio de motor.

El GP de Rusia en Sochi, donde las Flechas Plateadas permanecen invictas, sólo ha visto coronarse en la carrera al poseedor de la pole dos veces de siete, en 2014 y 2016.

- Chaikovski en lugar del himno ruso -

¿Podrá Norris desmentir la estadística y ofrecer a McLaren una segunda victoria consecutiva después de nueve años de sequía?.

"Muy feliz", confesó el joven británico, consciente de que Sochi no es el mejor lugar para sacar provecho de una pole.

El líder de la clasificación de pilotos, con cinco puntos de ventaja sobre Hamilton, antes de esta decimoquinta manga de las 22 del calendario, el holandés Max Verstappen (Red Bull), tomará la salida desde el fondo de la parrilla el domingo, penalizado por un cambio de motor.

En la misma situación que el holandés se encontraron el monegasco Charles Leclerc (Ferrari) y el canadiense Nicholas Latifi (Williams), penalizados por la misma razón.

El australiano Daniel Ricciardo (McLaren), sorpresivo vencedor de la manga precedente en Italia, el español Fernando Alonso (Alpine), el finlandés Valtteri Bottas (Mercedes), el canadiense Lance Stroll (Aston Martin), el mexicano Sergio Pérez (Red Bull) y el francés Esteban Ocon (Alpine) completan el Top 10 de las calificaciones.

El alemán Sebastian Vettel (Aston Martin) saldrá undécimo, delante del francés Pierre Gasly (AlphaTauri).

Tras la mala jornada meteorológica del sábado, la del domingo se anuncia más clemente, con un ligero riesgo de lluvias, según las previsiones de la Federación Internacional del Automóvil.

Mientras Rusia registró un nuevo récord de muertes diarias debidas al covid-19 el viernes, la capacidad de las tribunas está reducida al 50%, unas 27.000 entradas vendidas para cada día.

La bandera y el himno nacional ruso están ausentes en el protocolo oficial del Gran Premio, ya que el país está excluido de las grandes competiciones deportivas internacionales a raíz de un inmenso escándalo de dopaje.

Antes de la salida, será pues un extracto del primer 'concerto' para piano del compositor ruso Piotr Ilich Chaikovski lo que se oirá, al igual que en los Juegos Olímpicos de Tokio.