【圖表】N510Y是什麼、突變很少見嗎?關於武漢肺炎變種病毒你該知道的5件事 - The News Lens 關鍵評論網

【圖表】N510Y是什麼、突變很少見嗎?關於武漢肺炎變種病毒你該知道的5件事

【圖表】N510Y是什麼、突變很少見嗎?關於武漢肺炎變種病毒你該知道的5件事

我們想讓你知道的是

英國與南非傳出新的突變病毒,這是武漢新冠病毒第一次突變嗎?報導中提到的N501Y,這些像編號的名稱又代表什麼意思呢?本文用5個問答,帶大家一一瞭解。

隨著北半球進入冬季,歐美各國的「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)疫情再度嚴重,本週傳出英國與南非出現傳染力更強的新突變病毒株。

這個消息使不少人感到恐慌,新出現的變種病毒名稱,像是B.1.1.7、N501Y等等也讓人感到困惑,甚至認為是不是出現新的肺炎病毒。針對這些的困惑與誤解,讓我們用以下的問題為大家解釋。

一、病毒突變是第一次發生嗎?

其實病毒本來就很容易產生與累積突變,武漢肺炎病毒從中國武漢傳出到全世界後,在世界各地的病毒株就已有許多突變,出現多種病毒株。

其中有些病毒株,因為成為世界或區域流行的主要病毒株,所以較常被報導而被大眾認識,例如D614G病毒株是目前全世界流行的主要病毒株,A222V則是在歐洲流行的病毒株。

但其他許多突變的病毒株,則因為沒有變得更危險,或是僅有零星案例,所以就沒被報導而不為人知。

而從12月20日開始被報導的新病毒株,分別出現在英國跟南非,則是因為被認為可能有比較強的傳播力,所以受到關注,而被廣為報導。

二、英國跟南非的新病毒株發生什麼突變?

英國發現的新病毒株被稱為「B.1.1.7」,在9月就已經出現。目前已知,它的遺傳序列中有17個位置出現突變,使得相對應的14個胺基酸變成別的胺基酸,其中有8個突變位於S蛋白(spike protein),當中最關鍵的突變稱為「N501Y」。

而在南非的新病毒株則稱為「501.V2」,目前已知有3個突變位於S蛋白,其中一個也是「N501Y」。

英國B.1.1.7與南非501.V2的共通點是在S蛋白上都出現N501Y的突變,不過其他突變則都不相同。下圖是英國B.1.1.7與南非501.V2,兩者在S蛋白上突變位置與突變情形的比較。

病毒突變v2-武漢新冠肺炎突變病毒株S蛋白突變位置

三、N501Y代表什麼意思?

「N501Y」這個突變點位於產生S蛋白的區域,N501Y代表突變發生的位置,以及突變前後胺基酸的變化。

「N501Y」的501代表原本S蛋白的第501個胺基酸發生突變(S蛋白是由1273個胺基酸組成),N代表沒突變之前的胺基酸名稱(N胺基酸,正式名稱為天門冬醯酸),Y代表突變後的胺基酸名稱(Y胺基酸,正式名稱為酪胺酸)。

再舉一個例子,另外一種突變病毒株「D614G」,就代表S蛋白的第614個胺基酸發生突變,從原本的D胺基酸(天門冬胺酸),突變變成G胺基酸(甘胺酸)。

四、N501Y突變為什麼受到關注?

S蛋白可以區分成兩個區域,S1與S2,其中S1區域是讓武漢肺炎病毒跟人體細胞結合,使得病毒能進入細胞。而第501個胺基酸就是位於S1區域,所以認為N501Y這個突變,可能會讓病毒變得更容易侵入細胞,因此受到關注。下圖是相關結構與位置的示意圖。

病毒突變v2-武漢新冠肺炎病毒入侵人體細胞示意圖

另外則是有學者以電腦模擬,帶有N501Y突變的B.1.1.7病毒株,傳播能力可能增強70%,所以更加被關注與報導。但這是僅是模擬,仍不是現實的數據。不過,各國也都為此加強防疫。

而在24號時,非洲疾病管制暨預防中心(Africa CDC)表示,在東非奈及利亞發現一個新病毒株,應不是英國或南非的病毒株,但也在第501個胺基酸有突變,需要關注。而關於這個病毒株的更詳細資料,仍待進一步的研究與公佈。

五、目前的疫苗還會有效嗎?

根據報導,德國生技公司BioNTech、美國生技公司莫德納(Moderna Inc)、德國CureVac藥廠和英國阿斯特捷利康公司(AstraZeneca Plc)都表示,目前的疫苗仍能對抗現在出現的新病毒株。

由於S蛋白是由1273個胺基酸組成,而B.1.1.7在S蛋白上僅有8個突變,也就只有8個胺基酸有變化,僅佔0.6%,其他99.4%都相同。所以目前設計的疫苗,所誘發的免疫反應,仍能有效對抗變種病毒。

即便發生無效情形,由於現在幾款主流疫苗都是mRNA疫苗,這個疫苗技術相較過去的技術,能夠更快速修改疫苗序列以對應突變的病毒株。

所以目前發生突變的新病毒株,不一定都有危險,不需要過度恐慌,但也不能失去戒心。

延伸閱讀:英國新變種病毒傳染力更強:4大藥廠有信心疫苗仍有效,美國總統拜登帶頭接種

參考資料:

核稿編輯:楊士範


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