Como Elon Musk ficou rico? De onde vem sua fortuna?
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Mais rico do mundo: como Elon Musk ficou bilionário? De onde vem a fortuna?

Gabriel Dias

Colaboração para o UOL

25/04/2022 17h58

O bilionário sul-africano Elon Musk anunciou hoje (25) a compra de 100% do Twitter. Dono da Tesla e da SpaceX, o empresário foi considerado a pessoa mais rica do mundo em 2022, com uma fortuna estimada em US$ 219 bilhões (R$ 1,021 trilhão), de acordo com ranking da revista norte-americana Forbes.

Segundo a Forbes, a maior parte do patrimônio de Musk vem da montadora de veículos elétricos Tesla, da qual detém 23% das ações. A outra fonte de riqueza do homem mais rico da história moderna é a SpaceX. Em fevereiro deste ano, a empresa de foguetes que investe no turismo espacial foi avaliada em US$ 74 bilhões.

Mas como Elon Musk conquistou sua fortuna? Para responder essa pergunta é importante conhecer um pouco da história deste que é um dos empresários mais bem sucedidos do mundo.

Família e formação

Elon Musk nasceu em uma família de classe rica em Pretória, na África do Sul, filho da nutricionista e modelo Maye Musk com Errol Musk, um engenheiro mecânico, piloto de aviões e empresário. Na separação do casal, seu irmão mais novo e sua irmã decidiram que ficariam com a mãe, enquanto Elon foi morar com o pai.

Muito antes de se tornar o homem mais rico do mundo, Musk aprendeu programação sozinho quando era criança na África do Sul. Aos 12, fechou seu primeiro negócio ao escrever o código de videogame e o vender para a revista PC and Office Technology, por US$ 500.

Aos 17 anos, Musk mudou-se para o Canadá e trabalhou em uma série de trabalhos braçais, como limpador de boilers e cortador de madeira para pagar as contas e se matricular na Queen's University, onde começou a vender peças de computador e PCs completos para outros alunos.

Dois anos depois, ele conseguiu se transferir para a Universidade da Pensilvânia. Lá, formou-se em economia e física. Seus bons resultados acadêmicos lhe garantiram uma vaga para fazer doutorado em Stanford, mas ele deixou a universidade em poucos dias para construir uma startup com seu irmão Kimbal.

Como Elon Musk ficou rico?

Kimbal e Elon Musk criaram o Zip2, um software de guia da cidade para jornais, com US$ 28.000 em capital inicial 'emprestado' pelo seu pai. Em 1999, os irmãos venderam o Zip2 por US$ 307 milhões. Musk ficou com US$ 22 milhões da venda.

O empresário investiu mais da metade de seus ganhos no cofundador do X.com, um serviço de pagamentos online. A empresa adquirida pelo sul-africano se fundiu com sua principal rival e tornou-se PayPal, com Musk como acionista majoritário. Em 2002, o eBay comprou o PayPal e Musk lucrou US$ 180 milhões.

Com apenas 31 anos, Musk já acumulava um patrimônio de US$ 165 milhões. Em maio de 2002, com US$ 100 milhões de sua fortuna pessoal, Musk criou a Space Exploration Technologies, ou SpaceX, que possui o plano ambicioso de espalhar a civilização humana pelo espaço.

Empresário sul-africano Elon Musk, CEO da SpaceX, em cena do documentário "De volta ao espaço" - Cortesia Netflix - Cortesia Netflix
Elon Musk, CEO da SpaceX, em cena do documentário "De volta ao espaço"
Imagem: Cortesia Netflix

Logo depois, ele foi cofundador da Tesla, fabricante de carros elétricos. Um empréstimo de US$ 456 milhões do governo dos EUA salvou a Tesla da falência em 2008. Dois anos depois, a empresa se tornou a primeira montadora americana a ter suas ações negociadas na bolsa desde a Ford, em 1956.

Musk também é cofundador da SolarCity, fornecedora de sistemas de energia solar, além da empresa Boring Company, que se dedica a explorar o subsolo.

Quase falência

No final de 2008, Musk se divorciou de sua primeira esposa e isso mexeu com suas finanças. Musk chegou a dizer que "ficou sem dinheiro" e estava vivendo de empréstimos de amigos enquanto tentava manter suas empresas funcionando.

As coisas só se reestabeleceram quando a Tesla estreou na bolsa de valores em 2010, fazendo a fortuna de Musk disparar. Em 2012, ele apareceu pela primeira na lista dos mais ricos da Forbes, com um patrimônio líquido de US$ 2 bilhões.

Twitter

Conta de Elon Musk no Twitter mostrada em um celular é mostrada ao lado de logotipo da rede social - Dado Ruvic/Reuters - Dado Ruvic/Reuters
Elon Musk: o novo dono do Twitter
Imagem: Dado Ruvic/Reuters

Nesta segunda-feira (25), Musk iniciou investimentos em mais um ramo de negócios, ao comprar o Twitter por US$ 44 bilhões (cerca de R$ 214 bilhões). O empresário é conhecido por defender "livre expressão" na plataforma e já criticou algumas medidas do Twitter no passado.

Estima-se que o valor total da operação seja de US$ 44 bilhões (cerca de R$ 214 bilhões), pois o empresário pagará US$ 54,20 por ação (cerca de R$ 264). Com a aquisição, a companhia deixará de ter ações negociadas na bolsa, e se tornará de capital fechado.

O negócio ainda está sujeito a aprovações regulatórias. O comunicado da empresa cita que espera que o processo de compra seja finalizado ainda neste ano.