英耗4310万镑助BNO港人融入社会 官员料移英人数多于预期 ::: 明鏡

英耗4310万镑助BNO港人融入社会 官员料移英人数多于预期

英国该国发出的新BNO护照(图右)较旧BNO护照更像英国公民护照 © 麦燕庭摄

(法广RFI 香港特约麦燕庭)英国政府宣布,本财政年度拨款4310万英镑(下同,折合约4971万欧元)协助透过英国国民(海外)护照(简称BNO)签证移居的香港人尽快融入当地生活,包括为港人提供英语课程及扶贫支持等。英国外相蓝韬文 (Dominic Raab) 表示,今次计划反映英国对香港人的承诺。而当地的港侨协会在欢迎计划之余,亦呼吁英国政府不要忽略未能受惠于 BNO 签证计划的港人,尤其是那些曾经在民主抗争前线作出牺牲的青少年。

英国因应北京在港落实《港区国安法》而推出港人“5+1方案”的BNO移民计划,截至上月19日,已有约27000人申请签证。英国广播公司(BBC)引述官方消息人士指,以现时的申请速率继续上升,来英人数将会远远超过政府预测,当中年幼移民的升学需求会对当地学额形成压力。该消息人士没有估计来英人数会上升多少,而英国政府去年10月估计,将有约12至15万名BNO持有人及家属申请签证,并在未来五年累计增至约25至32万人。

英国政府宣布的援助港人计划由房屋小区及地方政府部(Ministry of Housing, Communities & Local Government,简称MHCLG)主导,该部门将成立跨部门小组,协调政府内部与来英港人有关教育、创业、就业等事宜,并会成立工作小组,让地方政府与非政府组织合作处理香港 BNO 移民的议题。

拨款总额中,近七成将用于资助来英港人接受英语课程或作扶贫用途,包括向每名 BNO 签证者提供最多 800镑以支持他们上英语课程,以及向每个贫穷家庭提供最多 2720 镑的支持。另外,又会设立网页,以中英双语介绍英国公共服务等。

其次,MHCLG亦会动用510万镑资助当局在全国12处地方设立迎新中心,协助透过BNO签证抵达英国的香港人,处理住屋、就业和教育等事项,学校会获得资源,教导学生有关英国与香港的历史联系,并会推行防止仇恨罪行的工作。事实上,一套订明移英港人权利、税项、就业、创业、医疗保健、申请公共福利、如何应对歧视等内容的双语手册昨已上载网页,供人参阅。首相约翰逊在小册子的序言,代表英国全国人民欢迎港人,指港人应该对在英生活的基本原则熟悉不过,“在这里人们可以随心所欲地表达自己”。

英国内政大臣彭黛玲表示,英国承诺维护港人自由,形容BNO签证是“史无前例和慷慨”的计划,英国会继续努力协助港人移居。她解释,政府的慷慨可从单单容许香港BNO签证入境的极度贫穷人士申请公共援助得见,此举打破只许取得居留资格人士方可以“极度贫穷”为由申请财政资助的惯例。

关注 BNO 港人在英国权益的“英国港侨协会”在社交媒体上表示,欢迎英国政府的新政策,形容支持配套是营救港人的救生艇方案。该会创办人郑文杰同时提醒英国,勿忽略未获 BNO 签证政策惠及的香港人,“尤其是那些曾经在民主抗争前线并作出重大牺牲的青少年”。协会指,若这些青少年能得到同等机

会,其年轻、精力及潜质“定必是英国社会难能可贵的人才资源”。

英国因应香港实施《港区国安法》,由今年1月底开始接受拥有BNO身分的香港人,申请签证赴英居住和工作五年,并在居住六年后申请入籍,俗称“5+1”方案。

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