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持BNO护照港人在英处处受限 移民子女入校难

2021-04-12 04:25:27大公报 作者:公孙淑
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图:英国优质公校竞争激烈,想进入心仪学校难度很高。\法新社

  英国近期频繁炒作英国国民(海外)护照(BNO)话题,日前发布中文版《欢迎手册》,声称为持BNO护照港人提供“前所未有的待遇”,包括免费的公共教育资源。然而实际操作限制多多,比如依照手册虽然BNO持有者能为5至16岁子女申请政府资助的公立学校,但能否成功以及被什么学校接受就不是由申请者决定。英国优质公立学校门槛很高,需提前1至2年排队,英国人自己都争崩头,一般学校资源不足,新冠疫情更是加深“教育鸿沟”,英国家长已倍感焦虑,希望让孩子转读私校。

  英国首相约翰逊在《BNO欢迎手册》序言说,英国欢迎在原居地“权利受限”人士移居英国。但同一本手册的末尾,却写着“不允许领取公共福利”,包括政府支付的福利、税收抵免和住屋补助等。白纸黑字写明,BNO持有者到了英国才是真的权利受限。

  虽然新版规定看似允许获准留英后经济状况恶化、无法为家人提供吃住的人士申请福利,但想要取得留英资格,首先就要提供经济能力证明。因此,除少数极端情况,大部分人仍与福利无缘。

  在教育领域,手册提到BNO持有者若决定在英格兰地区居住,可为5至16岁子女申请入读公立学校,校方不得以种族背景为由拒收,却刻意淡化实际操作中的种种隐性限制,包括好学校名额爆满、学区房价格高昂等。在延续教育(16至19岁)、成人教育和职业培训方面,英国为申请公共补助设置了居留权门槛,包括住满3年等条件,将初来乍到的BNO持有者拒之门外。到了高等教育阶段,BNO持有者依然被视作海外学生,须缴纳比“本地生”高出多倍的学费。

  申优质公校拼父母收入

  英国公立学校良莠不齐,世人皆知,一般公校质素差,升学率低,当地人也不愿读,而优质的学校则是一位难求。英格兰3000多家公立中学,包括163家文法学校。这些文法学校佔有大量资源,教学质量高,毕业生有很大机会升入牛津、剑桥及其他一流大学。

  然而,文法学校名义上“有教无类”,实际上走的是择优录取的精英路线,不仅有入学考试,还大多设有招生地区范围,令“学区房”价格水涨船高。因此,想要进入文法学校,学生们不仅要拼成绩,还要拼父母的收入。这种拿着政府资助,却用高门槛阻拦普罗大众的做法,一直为人诟病。

  另外,英国教育、儿童服务和技能办公室(Ofsted)将公立学校分为4个等级,分别是出色、优秀、需改进和不够好。除了金字塔顶层的文法学校外,出色、优秀两类学校申请名额也常年爆满,同样有高价学区房问题。手册写明,若心仪学校名额已满,BNO持有者需为子女另谋出路。

  硬件落后酿“文盲危机”

  挤不进优质公校,又负担不起私校的高额费用,很可能意味着孩子会输在起跑线上。微软和智库教育与青年中心合作进行的调查显示,被评价为“不够好”的公校中,72%的学生在课堂上无法保证一人一台电子设备。专门针对教师的调查应用Teacher Tapp公布数据指,去年英国因疫情关闭学校时,只有3%的公立小学和6%的公立中学能提供远程教学,而私立小学和中学的数据分别是59%和72%,进一步加大“教育鸿沟”。

  疫情放大了英国普通公校的缺陷,甚至引爆“文盲危机”。政府数据显示,过去一年,阅读能力不足的学生数量增加了至少3万,如今超过20万小升初学生基本读写能力不达标。英国政府消息人士称,解决教育问题已成为仅次於疫苗接种的第二大优先事项,约翰逊料将公布持续4年的紧急计划。

  政府有所行动前,英国很多中产家庭已开始考虑放弃公校,以免影响子女未来。英媒称,去年9月开学季前,多家私校接到的谘询数量显著多於往年,对象均为“不开心”的公校学生家长。一些私校收到的申请数量甚至较往年激增二至三成。

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