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Ronald Koeman, seleccionador de Países Bajos, habla de las expectativas de jugar en casa y del partido contra Croacia

"Queremos jugar partidos para ganar títulos, así que eso es lo que intentaremos hacer", declara Ronald Koeman a UEFA.com mientras prepara a Países Bajos para brillar en casa en la fase final de la UEFA Nations League.

Ronald Koeman se hizo cargo de Países Bajos por segunda vez en enero
Ronald Koeman se hizo cargo de Países Bajos por segunda vez en enero Getty Images

Ronald Koeman, que inicialmente estuvo al frente de la selección nacional de 2018 a 2020, regresó al cargo de Países Bajos a principios de año, y está ansioso por recuperar el tiempo perdido mientras se prepara para dirigir a su combinado en la fase final de la UEFA Nations League.

Los anfitriones se enfrentan a Croacia en su primera semifinal en Róterdam, y el técnico de 60 años, que jugó y entrenó al Ajax, Barcelona, Feyenoord y PSV Eindhoven entre otros, espera que puedan llegar más lejos que en la fase final de 2019, cuando su selección terminó subcampeona por detrás de la anfitriona, Portugal.

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Sobre su regreso como seleccionador de Países Bajos

Las razones por las que volví fueron, en primer lugar, que me lo pidió la KNVB, pero también porque tenía más de dos años de experiencia en el puesto. Tras dejar el Barcelona había una vacante, así que el momento era perfecto. Debo señalar que ser seleccionador nacional es completamente diferente a ser entrenador de un club. Para mí es un honor. Lo era entonces y lo sigue siendo ahora, un honor ser seleccionador de tu país.

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Sobre disputar la Nations League como anfitrión

Recordamos la experiencia que vivimos en 2019, cuando perdimos la final contra Portugal en su casa. Sería fantástico poder ganarla este verano, sobre todo porque jugaremos ante nuestro público, lo que hace que ganar la Nations League sea aún más emocionante. Pero Croacia, Italia y España también lo desearán, por supuesto.

¿Es bueno jugar en Países Bajos? Puede ser una ventaja, sí. Siempre es mejor jugar en casa, porque tienes el apoyo de los aficionados. Los jugadores se esfuerzan y rinden mejor como equipo. Siempre hay que tener ese empuje y esa intención, por supuesto, pero también puede significar que los jugadores estén dispuestos a esforzarse más cuando juegan ante su público.

Todos los goles de Croacia en la fase liga

Sobre su rival en la semifinal, Croacia

Croacia tiene una plantilla muy fuerte. En los últimos años, sobre todo en los grandes torneos, la selección croata me ha impresionado mucho. No hay más que ver el Mundial: Croacia fue una de las selecciones que llegó realmente muy lejos, y quizás incluso mereció un puesto en la final.

Es un equipo muy experimentado, especialmente su centro del campo con Luka Modrić siendo el motor del equipo. Pero también hay que destacar a los jugadores que le rodean. Lo que siempre me llama la atención de Croacia es que todos son ganadores. Lo dan todo y trabajan muy bien juntos, para llegar lo más lejos posible en cualquier torneo. Y, de nuevo, lo han demostrado especialmente en los últimos años.

Todos los goles de Países Bajos en la Nations League

Sobre su experiencia en la Nations League 2019

Disfrutamos de esos dos partidos. Jugamos la semifinal contra Inglaterra, que ganamos en la prórroga. Luego tuvimos la oportunidad de jugar la final contra Portugal, y en Portugal. Juegas contra la selección local, un equipo fuerte y exitoso, con Cristiano Ronaldo y con el seleccionador de entonces, Fernando Santos. Sabíamos que sería difícil, y tristemente perdimos 1-0.

Los jugadores crearon un gran ambiente y un verdadero equipo, que sigue siéndolo. Queremos jugar partidos para ganar títulos. Este grupo tiene la experiencia adecuada, los jugadores tienen la experiencia de un Mundial, lo que les hace más fuertes.