La Italia campeona, en números | Copa Mundial de la FIFA 1934 y 1938

Los Azzurri de Pozzo en números

Riñas, borracheras, humillaciones y prolificidad: FIFA presenta las cifras de los dos triunfos consecutivos de Italia en la Copa Mundial de la FIFA.

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  • Italia ganó su primera Copa Mundial de la FIFA hace hoy 90 años

  • La FIFA ofrece las estadísticas del triunfo de la Nazionale

  • Riñas, borracheras, humillaciones y proliferaciones

El Wunderteam había destrozado el optimismo italiano. El hombre que supervisó las aplastantes derrotas en casa de los austriacos antes de la Copa Mundial de la FIFA 1934™ debería dedicarse a escribir sobre calcio para La Stampa, declaró el consenso. Sin embargo, Vittorio Pozzo no se rindió. Convenció a un portero entrado en años para que pospusiera su jubilación. Convenció a un bebedor empedernido en paro para que cambiara el whisky y el póquer por el más riguroso de los regímenes de fitness. Y le dijo a dos hombres que se despreciaban que compartirían habitación durante un par de meses. He aquí la encantadora historia estadística de las campañas de Italia en los Mundiales de 1934 y 1938.

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Siete italianos y cuatro españoles son los únicos hombres en la historia de la Copa Mundial que han jugado 210 minutos en 24 horas. Gli Azzurri y La Roja iniciaron su reedición de los cuartos de final de 1934, que ganaron los anfitriones por 1-0, apenas veintiuna horas y media después de que concluyera su primer encuentro de 120 minutos. Giampiero Combi, Luigi Allemandi, Eraldo Monzeglio, Luis Monti, Enrique Guaita, Raimundo Orsi y Giuseppe Meazza disputaron ambos encuentros con Italia.

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Meazza marcó 33 goles, con un penalti ganador contra Brasil en las semifinales de 1938, un récord que se mantuvo durante 35 años, hasta que Gigi Riva marcó el 34º. Cuando 'Il Balilla' se disponía a lanzar el penalti, el elástico de sus pantalones se rompió y ¡se le cayeron! Meazza los sujetó con una mano mientras lanzaba el balón por encima del especialista Walter.

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Italia estuvo a sólo nueve minutos de la derrota en la final de 1934, lo más cerca que ha estado una selección campeona del mundo de quedarse sin el trofeo. Orsi empató contra Checoslovaquia en el minuto 82, antes de que Angelo Schiavio marcara el gol de la victoria en la prórroga.

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Italia logró siete victorias consecutivas en la Copa Mundial, desde su desempate de cuartos de final en 1934 hasta la final del 38, un récord que se mantuvo durante 68 años, hasta que Brasil logró 11 victorias seguidas. Ninguna otra selección ha logrado más de seis victorias consecutivas.

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Siete jugadores nacidos en el extranjero ganaron la Copa Mundial con Italia en 1934: Attilio Demaria, Enrico Guaita, Luis Monti, Raimundo Orsi (todos argentinos), Anfilogino Guarisi (brasileño), Felice Borel (francés) y Mario Varglien (austro-húngaro; actual croata). La única otra selección campeona del mundo con más de dos jugadores nacidos en el extranjero fue la de Francia en 1998, cuyo cuarteto estaba formado por Marcel Desailly (Ghana), Christian Karembeu (Nueva Caledonia), Lilian Thuram (Guadalupe) y Patrick Vieira (Senegal).

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Italia vapuleó a Estados Unidos por 7-1 en la primera ronda. El margen de seis goles es la segunda victoria más abultada en una fase eliminatoria de la historia de los Mundiales. Iguala el 6-0 de Hungría a las Indias Orientales Holandesas en 1938 y el 7-1 de Alemania a Brasil en 2014, y sólo es superada por el 8-0 de Suecia a Cuba en 1938.

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Cinco de los hombres que jugaron en el único partido de clasificación de Italia para el Mundial de 1934, y su último encuentro antes del torneo, ni siquiera entraron en la convocatoria, a pesar de la goleada por 4-0 sobre Grecia. Un par de semanas antes del saque inicial, Carlo Ceresoli se rompió el brazo al atajar un disparo de Pietro Arcari, lo que llevó a Pozzo a elegir como guardameta titular a Giampiero Combi, a quien había convencido para que pospusiera su retirada, mientras que 'El Viejo Maestro' pasó por alto sorprendentemente a Mario Montesanto, Pietro Serantoni, Otavio Fantoni y Nereo Rocco, que más tarde se convertiría en uno de los entrenadores más laureados de la historia.

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Giuseppe Meazza ocupa el quinto lugar en la clasificación de Guerin Sportivo de los 50 mejores jugadores del siglo XX. Pelé (1º), Diego Maradona (2º), Alfredo Di Stéfano (3º) y Johan Cruyff (4º) fueron los únicos jugadores que la revista deportiva más antigua del mundo situó por encima de Meazza.

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Pozzo tomó una de las decisiones más audaces de la historia del fútbol italiano cuatro semanas antes de que comenzara la fase final de 1934. Luis Monti y Angelo Schiavio se odiaban. Casi habían llegado a las manos durante la gira sudamericana del Bolonia en 1929 y se habían enfrentado en repetidas ocasiones desde entonces, culminando con el violento pisotón del jugador del Juventus en la rodilla de su rival postrado durante un enfrentamiento por el título de la Serie A en 1932. La Juve, que venía perdiendo, ganó aquel partido por 3-2 y, a la postre, el Scudetto, y Schiavio tachó a Monti de "criminal". Cuando llegaron a la concentración de Italia previa a la Copa Mundial, en los Alpes Occidentales, Pozzo anunció a una plantilla atónita que Monti y Schiavio compartirían habitación durante los dos meses siguientes.

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Sólo cuatro hombres formaron parte de la selección italiana en los Mundiales de 1934 y 1938: Giovanni Ferrari, Guido Masetti, Giuseppe Meazza y Eraldo Monzeglio. En cambio, 14 de los hombres que ayudaron a Brasil a conquistar el torneo en 1958 conservaron su puesto en la selección de 1962.

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Tres semanas antes del torneo, Pozzo, en contra del consejo de sus compañeros, entró en una lúgubre taberna de Roma para localizar a Attilio Ferraris. El duro centrocampista llevaba 18 meses sin jugar con Italia y, tras ser despedido por la Roma en marzo de 1934 por motivos disciplinarios, se había sumido en el alcoholismo y el juego. "Deje inmediatamente los cigarrillos, las bebidas y el taco de billar, venga conmigo y tendrá la oportunidad de jugar en el Mundial", le dijo Pozzo a Ferraris en términos inequívocos. Sorprendentemente, a pesar de estar borracho, Ferraris siguió a Pozzo y se presentó en el Lago Mayor para la concentración de Italia previa al Mundial, según Pozzo, "en la mejor forma de todos”.

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Monti es el único hombre que ha disputado la final de la Copa del Mundo con distintas selecciones. El delantero jugó con Argentina, su país de nacimiento, contra Uruguay en 1930, y con Italia contra Checoslovaquia en 1934.

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Gino Colaussi promedió 1,3 goles por partido con Italia en Francia 1938, un récord para un italiano en la Copa Mundial. Su compañero de ataque Silvio Piola promedió 1,2 goles por partido. Le siguen Christian Vieri (1,0), Angelo Schiavio (1,0), Riccardo Carapellese (1,0), Toto Schillaci (0,86), Alessandro Altobelli (0,71), Paolo Rossi (0,64), Raimundo Orsi (0,60) y Roberto Baggio (0,56).

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Italia, alarmantemente, sólo había ganado una vez en 12 intentos contra Austria antes de su semifinal de 1934. Die Wunderteam había aplastado a la Nazionale por 4-0 en Génova y había ganado su último enfrentamiento por 4-2 en Turín, en la Copa Centroeuropea, en febrero de 1934. Sin embargo, Italia dio la gran sorpresa al mantener su portería a cero y llevarse la victoria gracias a Enrique Guaita.

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Sólo en una final de la Copa Mundial ambos equipos han estado capitaneados por guardametas. Giampiero Combi y Frantisek Planicka portaron los brazaletes de Italia y Checoslovaquia, respectivamente, en el partido de 1934.

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Italia es la única selección que ha conquistado la Copa Mundial sin dejar su portería a cero. En 1938, los Azzuri se impusieron a Noruega (2-1), Francia (3-1), Brasil (2-1) y Hungría (4-2).