David Livingstone

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David Livingstone
David Livingstone -1.jpg
Información personal
Nacimiento 19 de marzo de 1813
Blantyre (Glasgow, Escocia,Bandera de Escocia Escocia)
Fallecimiento 1 de mayo de 1873 (60 años)
Chitambo (Rodesia del Norte, Bandera de Zambia Zambia)
Causa de muerte Malaria Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Abadía de Westminster Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Religión Protestantismo
Familia
Cónyuge Mary Moffat Livingstone Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en Universidad de Glasgow Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Médico, misionero y explorador
Miembro de
Distinciones
David Livingstone por Frederick Havill.

David Livingstone (Blantyre, Escocia; 19 de marzo del 1813-Chitambo, Rodesia del Norte; 1 de mayo de 1873) fue un médico, explorador y misionero británico, una de las mayores figuras de la historia de la exploración. Mediante observaciones astronómicas, estableció situaciones correctas en la cartografía africana y realizó informes de botánica, geología y zoología. También se distinguió por su lucha contra la esclavitud. Por todo ello, en la Gran Bretaña victoriana fue considerado un héroe nacional.

La fama de Livingstone como explorador y su obsesión por conocer las fuentes del río Nilo se fundaron en la creencia de que si podía resolver ese antiguo misterio, su fama le daría la influencia para acabar con el comercio de esclavos árabe-swahili de África Oriental. Las fuentes del Nilo, le dijo a un amigo, son valiosas solo como un medio para abrir mi boca con poder entre los hombres. Es este poder [con] el que espero remediar un mal inmenso.[1]:289 Su posterior exploración de la cuenca hidrográfica de África central fue la culminación del período clásico del descubrimiento geográfico europeo y la penetración colonial de África. Al mismo tiempo, sus viajes misioneros, "desaparición" y eventual muerte en África‍ —y posterior glorificación como héroe nacional póstumo en 1874‍— condujeron a la fundación de varias importantes iniciativas misioneras cristianas centroafricanas llevadas a cabo en la era de la Unión Europea Reparto de África.[2]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Livingstone nació el 19 de marzo de 1813 en Blantyre, Escocia en una residencia donde se alojaban los empleados de una fábrica textil. Fue el segundo de los siete hijos de Neil Livingstone (1788–1856) y su esposa Agnes (1782–1865). David tuvo una difícil infancia dickensiana trabajando en esa misma fábrica con su hermano John a los diez años doce horas al día atando hilos de algodón rotos en las máquinas de hilar. Esto no impidió que lograra matricularse en Charing Cross Hospital Medical School de 1838-40. Su padre Neil además enseñaba en una escuela dominical y animaba la idea de hacerlo entrar en el sacerdocio después de Charing Cross.

Su padre era un maestro de escuela dominical y abstemio que repartía tratados cristianos en sus viajes como vendedor de té de puerta en puerta. Leyó extensamente libros sobre teología, viajes y empresas misioneras. Esto se contagió al joven David, que se convirtió en un ávido lector, pero también le encantaba recorrer el campo en busca de especímenes de animales, plantas y geológicos en las canteras de piedra caliza locales. Neil temía que los libros de ciencia estuvieran socavando el cristianismo e intentó obligar a su hijo a leer nada más que teología, pero el profundo interés de David por la naturaleza y la ciencia lo llevó a investigar la relación entre ciencia y religión.[3]​ En 1832, leyó Filosofía de un estado futuro , escrito por Thomas Dick, y encontró la razón que necesitaba para reconciliar la fe y la ciencia y, aparte de la Biblia, este libro fue quizás su mayor influencia filosófica.[4]

Otras influencias significativas en su juventud fueron Thomas Burke, un evangelista de Blantyre, y David Hogg, su maestro de escuela dominical.[4]​ A la edad de quince años, David dejó la Iglesia de Escocia por una iglesia congregacional local, influenciado por predicadores como Ralph Wardlaw , quien negaba las limitaciones predestinadoras a la salvación. Influenciado por las enseñanzas de avivamiento en los Estados Unidos, Livingstone aceptó por completo la propuesta de Charles Finney, profesor de teología en el Oberlin College, Ohio, de que el Espíritu Santo está abierto a todos los que lo pidan. Para Livingstone, esto significó una liberación del miedo a la condenación eterna.[1]:13 La lectura que hizo Livingstone del Llamamiento del misionero Karl Gützlaff a las Iglesias de Gran Bretaña y Estados Unidos en nombre de China le permitió persuadir a su padre de que los estudios de medicina podrían promover fines religiosos.[5]

Las experiencias de Livingstone en la fábrica de algodón Blantyre de H. Monteith también fueron importantes entre los 10 y los 26 años, primero como empalmador y luego como hilandero. Este trabajo monótono era necesario para mantener a su familia empobrecida, pero le enseñó persistencia, resistencia y una empatía natural con todos los que trabajan, como lo expresan las líneas que solía tararear de la canción igualitaria de Rabbie Burns : When man to man, el mundo sobre/Serán los hermanos para eso.[4]

Intentó entrar en la escuela de medicina de la Universidad de Glasgow, pero como esta escuela requería cierto nivel de latín, asistió a las clases de latín de Daniel Gallagher, quien después fundó la tercera iglesia católica más antigua de Glasgow, St. Simon's, la cual en la actualidad tiene una pintura de Livingstone y Gallagher.

Después entró en la Sociedad Misionera Londinense como misionero en entrenamiento mientras continuaba sus estudios de medicina y atendía una iglesia en Ongar, Essex.

Educación[editar]

Livingstone asistió a la escuela de la aldea de Blantyre, junto con los otros pocos niños del molino que tenían la resistencia necesaria para hacerlo a pesar de su jornada laboral de 14 horas (de 6 a 20 horas). El hecho de tener una familia con un fuerte y continuo compromiso con el estudio reforzó su educación. Después de leer el llamamiento de Gutzlaff en busca de misioneros médicos para China en 1834, comenzó a ahorrar dinero para ingresar en la Universidad de Anderson, Glasgow, en 1836, donde hizo amigos para toda la vida, entre ellos James Young, además de asistir a clases de griego y teología en la Universidad de Glasgow. [6]

Para entrar en la escuela de medicina, requería algunos conocimientos de latín. Recibió clases particulares de un católico romano local, Daniel Gallagher. Más tarde, Gallagher se hizo sacerdote y fundó la tercera iglesia católica más antigua de Glasgow: St Simon's, Partick.[7]​ Además de sus otros estudios, asistió a las clases de divinidad de Wardlaw, líder en esta época de una vigorosa campaña antiesclavista en la ciudad.

Poco después, solicitó ingresar en la Sociedad Misionera de Londres (LMS) y fue aceptado a condición de recibir formación misionera. En 1838-40 estudió en la Escuela de Medicina del Hospital de Charing Cross, cuyos cursos abarcaban la práctica médica, la obstetricia y la botánica. Durante este periodo también pasó un tiempo de formación misionera en Londres y en Ongar, Essex, para convertirse en ministro dentro de la Unión Congregacional que servía bajo el LMS. Mientras se formaba bajo el LMS, él y otros estudiantes recibieron clases de griego, latín, hebreo y teología del reverendo Richard Cecil.[1]​ A pesar de su impresionante personalidad, era un predicador sencillo, descrito por Cecil como "digno pero alejado de la brillantez"[1]​ y habría sido rechazado por el LMS si el director no le hubiera dado una segunda oportunidad para aprobar el curso. [4]​ Obtuvo el título de Licenciado del Real Colegio de Médicos y Cirujanos de Glasgow, ahora Real Colegio de Médicos y Cirujanos de Glasgow el 16 de noviembre de 1840, y posteriormente fue nombrado Miembro Honorario de la Facultad, el 5 de enero de 1857.[8]

Misionero[editar]

Cataratas Victoria

Convertido ya en teólogo y médico, Livingstone originalmente iba a ser enviado a China, envío que no se pudo cumplir en último momento por la guerra de Opio que se desató en aquel país. Este cambio de planes lo llevó a aceptar una misión en Ciudad del Cabo, a cargo del misionero escocés Robert Moffat. Arribado a esa ciudad en 1840, se casó con la hija de Moffat, Mary.

Descubrimiento de las cataratas Victoria[editar]

Moffat preparó una expedición para las regiones centrales de África poniendo a Livingstone a cargo. Se adentró con William Cotton Oswell en el desierto de Kalahari, descubrió el lago Ngami (1849) y llegó al río Zambeze (1851). Entre 1852 y 1856 inició un viaje desde el océano Atlántico hasta el Índico, descubriendo el 16 de noviembre de 1855 las cascadas del Zambeze, a las que los Makololo llamaban humo que truena y Livingstone dio el nombre de cataratas Victoria en honor de la reina del Reino Unido. Livingstone se propuso abrir rutas en África para facilitar la labor misionera y la actividad comercial, considerando para ello la importancia de la navegabilidad del río Zambeze. Viajó a Inglaterra en busca de ayuda para su proyecto y para editar un libro acerca de sus expediciones, al tiempo que dimitía de la sociedad misionera a la que había pertenecido hasta entonces.

Expedición al río Zambeze[editar]

Entre 1858 y 1863 exploró profundamente la zona comprendida entre el lago Nyassa y el Zambeze, pero descubrió que desde los rápidos de Kabrabasa (donde actualmente se encuentra la presa de Cahora Bassa) el río se hacía absolutamente innavegable, debido a una serie de cataratas y rápidos en cuya exploración ya había fracasado en su anterior viaje. Llegó hasta esta zona en la época en que Tippu Tip estableció su hegemonía.

Aunque llegaron al lago Malawi, la expedición resultó un fracaso y a principios de 1862 regresaron a la costa para construir un barco de vapor especialmente para este río, Mientras estaba en construcción murieron su hermano Charles y su esposa Mary, quien falleció el 29 de abril de 1862 de disentería. Terminado el barco sólo llegaron hasta el río Ruvuma, donde la mayoría de los exploradores desertaron o murieron. De regreso a Inglaterra, en 1864, la expedición al Zambeze fue duramente criticada por los periódicos, lo que provocó que Livingstone tuviera grandes dificultades para conseguir más fondos para continuar con la exploración de África.

Nacimiento del Nilo[editar]

Monumento a David Livingstone en las cataratas Victoria, Zimbabue.

En 1865 fue designado por la Royal Geographical Society para buscar el nacimiento del Nilo: si bien entonces la región ya había sido recorrida por varias expediciones dedicadas a este fin en los alrededores de los Lagos Victoria y Alberto, con exploradores reconocidos como Richard Francis Burton, John Hanning Speke y Samuel Baker, Livingstone creía que las fuentes del Nilo se encontraban mucho más al sur.

Esta nueva expedición se inició en marzo de 1866 en la isla de Zanzíbar para adentrarse a continuación en el continente africano, donde descubrió los lagos de Bangweulu y Moero y el río Lualaba, que fue erróneamente identificado por Livingstone como el Nilo, cuando realmente es la cabecera del río Congo. Posteriormente se encaminó hacia las riberas del lago Tanganica.

Encuentro con Stanley[editar]

A partir de entonces y durante varios años no se supo nada acerca de él. Livingstone perdió completamente el contacto con el mundo exterior durante seis años y estuvo enfermo durante la mayor parte de los últimos cuatro años de su vida. Sólo una de sus 44 cartas llegó a Zanzíbar. En 2010, su propietario, Peter Beard, puso a disposición del público una carta a Horace Waller que se conserva. Dice así: «Estoy terriblemente enfermo, pero esto es solo para tus propios ojos... Dudo que viva para verte de nuevo...».[9][10]

El periódico New York Herald dirigido por James Gordon Bennett, Jr. organizó una expedición de socorro que fue confiada a Henry Morton Stanley, quien el 10 de noviembre de 1871 consiguió encontrar a Livingstone en las orillas del citado lago, en la ciudad de Ujiji. En ese encuentro Stanley supuestamente pronunció su famosa frase: «Doctor Livingstone, supongo». Livingstone respondió: «Sí», y luego: «Me siento agradecido de estar aquí para darle la bienvenida». Estas famosas palabras pueden haber sido una invención, ya que Stanley arrancó posteriormente las páginas de este encuentro en su diario.[11]​ Incluso el relato de Livingstone sobre este encuentro no menciona estas palabras. Sin embargo, la frase apareció en un editorial del New York Herald del 10 de agosto de 1872, y tanto la Encyclopædia Britannica como el Oxford Dictionary of National Biography la citan sin cuestionar su veracidad. Las palabras son famosas por su sentido del humor, al ser Livingstone la única otra persona blanca en cientos de kilómetros, junto con el torpe intento de Stanley de parecer digno en la selva de África haciendo un saludo formal que uno esperaría escuchar en los confines de un club de clase alta de Londres. Sin embargo, los lectores del Herald se dieron cuenta inmediatamente de las pretensiones de Stanley.[11]​ Como señala su biógrafo, Tim Jeal, Stanley luchó toda su vida con una debilidad autopercibida por ser de origen humilde, y fabricaba eventos para compensar esta supuesta deficiencia.[11]​ El libro de Stanley sugiere que este saludo estuvo realmente motivado por la vergüenza, porque no se atrevía a abrazar a Livingstone.

También se afirma que Livingstone le hizo la siguiente alusión: «Stanley, yo he leído la Biblia cuatro veces mientras estaba esperando en Manyuena. Todo lo que soy lo debo a Jesucristo, revelado para mí en su Libro divino. ¡Oh, Stanley, Stanley, aquí está el manantial de la fuerza y del poder que transforman!».

A pesar de las exhortaciones de Stanley, Livingstone estaba decidido a no abandonar África hasta completar su misión. Ambos decidieron explorar conjuntamente el norte del lago Tanganica, pero Livingstone no quiso volver a Inglaterra con Stanley, y en marzo de 1872 se separaron en Tabora y tomaron caminos diferentes. Su enfermedad le producía confusión y tenía dificultades de juicio hacia el final de su vida. Exploró el Lualaba y, al no encontrar conexiones con el Nilo, volvió al lago Bangweulu y sus pantanos para explorar posibles ríos que fluyeran hacia el norte.[12]

Enfermedad y muerte[editar]

Livingstone prosiguió sus exploraciones hasta que murió el 1 de mayo de 1873, en un pequeño poblado del lago Bangweulu, en Zambia, a causa de la malaria y de una hemorragia interna producida por disentería. Su cadáver fue conservado en sal y tardó varios meses en ser traslado hasta llegar a Bagamoyo, en la costa del Índico. Luego fue transportado a Inglaterra y enterrado en la abadía de Westminster, pero los africanos enterraron su corazón bajo un árbol porque decían que su corazón estaba en África.

Legado[editar]

Una nueva estatua de David Livingstone en el lado zambiano de las cataratas Victoria

Para finales de la década de 1860, la reputación de Livingstone en Europa se había resentido debido al fracaso de las misiones que estableció y el de la expedición al río Zambeze, así como a que sus ideas sobre el nacimiento del Nilo no tenían apoyo. Sus expediciones no eran exactamente un ejemplo de orden y organización. Su reputación fue rehabilitada por Henry Stanley y su periódico,[13]​ y por la lealtad de los sirvientes de Livingstone, cuyo largo viaje cargando su cuerpo inspiró asombro. La publicación de su último diario reveló una obstinada determinación ante el sufrimiento.[14]

En 1860 se fundó, a petición suya, la Misión Universitaria al África Central. Muchos misioneros importantes, como Leader Stirling y Annie Allen, trabajarían más tarde para este grupo. Este grupo y los misioneros médicos que patrocinó la organización llegaron a tener un impacto importante y positivo en la población de África.[15]

Livingstone hizo descubrimientos geográficos para el conocimiento europeo. Inspiró a los abolicionistas de la trata de esclavos, a los exploradores y a los misioneros. Abrió el África Central a los misioneros que iniciaron la educación y la atención sanitaria de los africanos, y el comercio de la Compañía de los Lagos Africanos. Muchos caciques africanos y población local le tenían cierta estima y su nombre facilitó las relaciones entre ellos y los británicos.[14]

En parte como resultado de ello, en las cinco décadas posteriores a su muerte, se estableció el dominio colonial en África y se fomentó el asentamiento de blancos en el interior. Sin embargo, lo que Livingstone imaginaba para las "colonias" no era lo que ahora conocemos como gobierno colonial, sino asentamientos de europeos cristianos dedicados que habrían de vivir entre la gente para ayudarles a crear formas de vida que no implicaran la esclavitud.[16]​Livingstone formó parte de un movimiento evangélico e inconformista en Gran Bretaña que durante el siglo XIX ayudó a cambiar la mentalidad nacional, pasando de la noción de un derecho divino a gobernar a las "razas menores", a ideas éticas más modernas en asuntos de política exterior.[17]

El Centro David Livingstone, localizado en Blantyre, celebra su vida y tiene su sede en la casa en la que nació, en el lugar del molino en el que comenzó su vida laboral. Su fe cristiana queda patente en su diario, en el que se lee en una sección: "No doy ningún valor a nada de lo que tengo o pueda poseer, excepto en relación con el reino de Cristo. Si algo puede promover los intereses del reino, será regalado o guardado, solo en la medida en que al darlo o guardarlo promueva la gloria de Aquel a quien debo todas mis esperanzas en el tiempo y la eternidad."[18]

Estatua de Livingstone, Edimburgo, por Amelia Robertson Hill

Según Austin en 1997:[19]

Durante la década anticolonialista de 1960, Livingstone fue desprestigiado: solo logró un converso certificado, que más tarde reincidió; exploró pocas zonas que no hubieran sido recorridas por otros; liberó pocos esclavos; trató horriblemente a sus colegas; viajó con traficantes de esclavos árabes; su vida familiar fue un desastre—en resumen, para muchos encarnaba la mentalidad de "la carga del hombre blanco". Con todo, en una época en la que se están cambiando los nombres de los países y se derriban estatuas, Livingstone no ha caído. A pesar de la animosidad de africanos modernos hacia otros europeos, como Cecil Rhodes, Livingstone perdura como una leyenda heroica. Rodesia hace tiempo expurgó su nombre, pero las ciudades de Livingstone (Zambia) y Livingstonia (Malaui) mantienen con orgullo el apelativo del explorador.

En 2002, David Livingstone fue nombrado uno de los 100 grandes británicos (100 Greatest Britons) tras una votación realizada en todo el Reino Unido.[20]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Jeal, Tim (2013). Livingstone: Revised and Expanded Edition. Yale University Press. ISBN 978-0-300-19100-4. 
  2. Mackenzie, John M. (1990). «David Livingstone: The Construction of the Myth». En Walker, Graham; Gallagher, Tom, eds. Sermons and battle hymns: Protestant popular culture in modern Scotland. Edinburgh University Press. ISBN 978-0-7486-0217-9. 
  3. Ross , 2002, p. 6.
  4. a b c d Blaikie, William Garden (1880). The Personal Life of David Livingstone... Chiefly from His Unpublished Journals and Correspondence in the Possession of His Family. London: John Murray – via Project Gutenberg. 
  5.  Vetch, Robert Hamilton (1893). «Livingstone, David». En Sidney Lee, ed. Dictionary of National Biography (en inglés) 33. Londres: Smith, Elder & Co. OCLC 2763972. 
  6. «The University of Glasgow Story : David Livingstone». University of Glasgow. n.d. Consultado el 12 de julio de 2018. 
  7. «David Livingstone una breve historia». Consultado el 30 de octubre de 2019. 
  8. Duncan, Alexander (1896). org/details/memorialsoffacul00duncuoft Memorias de la Facultad de Médicos y Cirujanos de Glasgow, 1599-1850. Glasgow: MacLehose. pp. 100, 293. 
  9. «David Livingstone letter deciphered at last. Four-page missive composed at the lowest point in his professional life». Associated Press. 2 July 2010. Consultado el 2 July 2010. 
  10. Livingstone's Letter from Bambarre Archivado el 5 de julio de 2010 en Wayback Machine., emelibrary.org; accessed 4 July 2010.
  11. a b c Jeal, Tim (2007). Stanley: The Impossible Life of Africa's Greatest Explorer. Yale University Press. ISBN 978-0-300-12625-9. 
  12. Livingstone, 1874.
  13. Holmes, Tim (1996). «The History». Spectrum Guide to Zambia. Struik. ISBN 978-1-86872-012-5. 
  14. a b Blaikie, William Garden (1880). The Personal Life of David Livingstone... Chiefly from His Unpublished Journals and Correspondence in the Possession of His Family. London: John Murray – via Project Gutenberg. 
  15. Stirling, Leader (1977). Tanzanian Doctor. Montreal: McGill-Queen's University Press. ISBN 978-0-7735-9393-0. 
  16. Tomkins, Stephen (2013). David Livingstone: The Unexplored Story. Lion Books. ISBN 978-0-7459-5568-1. 
  17. Barnett, Correlli (1986). The Audit of War: The Illusion and Reality of Britain as a Great Nation. MacMillan. ISBN 978-0-333-35376-9. 
  18. Neill, Stephen; Chadwick, Owen (1990). A History of Christian Missions. Penguin Books. p. 315. ISBN 978-0-14-013763-7. 
  19. Alvyn Austin, "Discovering Livingstone" Christian History (1997) 16#4 pp 10-19.
  20. «The Top 100 Great Britons». Archivado desde el original el 4 December 2002. Consultado el 19 July 2017. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]