Constantino I da Grécia | Dafato - é um facto

Constantino I da Grécia

Dafato Team | 6 de fev. de 2023

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Resumo

Constantin Ier de Grèce (en grec moderne : Constantine I of Greece

Primeiro herdeiro ao trono a nascer na Grécia, Constantino foi submetido a treino militar desde muito jovem, primeiro no seu país e depois na Alemanha, o que o levou a ocupar posições importantes no exército grego. Em 1897, ele foi comandante-chefe durante a primeira guerra greco-turca, e foi em grande parte graças a ele que a opinião pública grega o culpou pela amarga derrota nacional. Tendo-se tornado muito impopular dentro do exército, Constantino teve de renunciar à sua posição após o "golpe de Goudi" de 1909 e deixar a Grécia por algum tempo. Contudo, o seu exílio foi temporário e foi reintegrado como comandante-chefe pelo Primeiro Ministro Eleftherios Venizelos em 1911. Após reorganizar o exército, o príncipe herdeiro liderou as forças do seu país nas duas guerras dos Balcãs em 1912-1913 e participou na conquista de Salónica, Macedónia e parte do Épiro. Enquanto o reino helénico duplicou em tamanho e população, o Rei Jorge I foi assassinado a 18 de Março de 1913 e Constantino sucedeu-lhe no trono.

Durante a Primeira Guerra Mundial, surgiram tensões entre Constantino I e o seu Primeiro-Ministro Eleftherios Venizelos sobre a entrada da Grécia no conflito do lado da Tríplice Entrada. Em 1915, o Rei forçou Venizelos a demitir-se do seu posto, o que desencadeou o "Cisma Nacional". Finalmente, Constantino I foi obrigado a demitir-se em 1917, depois das forças Aliadas terem ameaçado bombardear Atenas. Deixou o trono ao seu segundo filho, Alexandre I, e mudou-se para a Suíça com a sua mulher e os seus outros filhos. Mas após a morte inesperada do jovem rei, a derrota de Venizelos nas eleições parlamentares de 1920 e um plebiscito trouxe Constantino de volta ao poder. Contudo, o fracasso militar da Grécia contra a Turquia em 1919-1922 levou o rei a abdicar definitivamente em 1922 e a exilar-se em Itália, onde morreu alguns meses mais tarde. O seu filho mais velho, George II, sucedeu-lhe brevemente antes de abdicar da coroa por sua vez.

Constantino I é o filho mais velho do Rei Jorge I da Grécia (1845-1913) e da sua esposa Grã-Duquesa Olga Constantinovna da Rússia (1851-1926). Através do seu pai, é portanto neto do Rei Christian IX da Dinamarca (1818-1906), apelidado de "Sogro da Europa", enquanto que através da sua mãe é descendente do Grão-Duque Constantino Nikolayevich da Rússia (1827-1892) e da sua esposa Princesa Alexandra da Saxónia-Altenburg (1830-1911).

Através da rainha Olga, Constantino é também descendente distante do imperador bizantino Aleixo III Anjo (1195-1203) e sua esposa, a imperatriz Euphrosyne Doukaina Kamatera (c. 1155-1211).

A 27 de Outubro de 1889, Constantino casou com a Princesa Sophie da Prússia (1870-1932) em Atenas, que era filha do Imperador Frederico III da Alemanha (1831-1888) e da sua esposa, a Princesa Real Vitória do Reino Unido (1840-1901). Através da sua mãe, Sophie é, portanto, uma neta da Rainha Vitória do Reino Unido (1819-1901), apelidada de "Avó da Europa".

Da união de Constantino e Sophie nasceram seis crianças:

Juventude e educação

Nascido apenas dez meses após o casamento dos seus pais, o príncipe tem a distinção de ser o primeiro membro da família real a nascer na Grécia. No seu baptismo de 3 de Setembro de 1868, foi-lhe dado o nome de Constantino em honra do seu avô materno, o Grão-Duque Constantino Nikolayevich da Rússia, mas também em referência aos imperadores que governaram Bizâncio na Idade Média. No entanto, foi sob o apelido "Tino" que o príncipe foi conhecido ao longo da sua vida na sua família. Apesar da alegria que acompanhou o baptizado da criança, a cerimónia foi também a ocasião de uma controvérsia entre o Parlamento e a Coroa. George I decidiu aproveitar o evento para conferir ao seu filho o título de "Duque de Esparta", que alguns membros do Parlamento consideraram incompatível com a constituição. Após longos debates, o título foi finalmente aprovado pelo Parlamento a 29 de Setembro de 1868.

De acordo com as aspirações gregas, Constantino e os seus irmãos foram educados na religião ortodoxa, que não era a do seu pai, que permaneceu luterano após a sua eleição para o trono. O príncipe passou uma infância feliz entre o palácio real na Praça Sýntagma em Atenas e o palácio de Tatoi, no sopé do Monte Parnes. O Rei Jorge I e a Rainha Olga provaram ser pais atenciosos de Constantino e dos seus irmãos, e o rei acompanhava frequentemente os seus filhos nos seus jogos. Com os seus pais e enfermeiras, Constantino falava inglês, mas o grego era a língua que ele usava nas aulas e com os seus irmãos mais novos. O Rei Jorge I insistiu que os seus filhos tinham um domínio perfeito da língua do seu povo. Costumava dizer à sua descendência: "Nunca se esqueçam de que são estrangeiros entre os gregos, e certifiquem-se de que nunca se lembram disso.

A família real estava muito interessada na arqueologia e Constantino acompanhava regularmente o seu pai aos locais de escavação na Acrópole na década de 1880. Enquanto adolescente, o príncipe recebeu o título honorário de presidente da Sociedade Arqueológica Grega. Depois do almoço de domingo, o jovem Constantino e a sua família iam frequentemente a Phaleros para passear junto à água. Levaram então o omnibus puxado a cavalo que passou pelo palácio na Praça Sýntagma, no qual estava reservado um compartimento para eles. O omnibus pára, as trombetas do palácio soam e a família real sai rapidamente, ostensivamente para mostrar o seu desejo de não deixar os outros passageiros à espera demasiado tempo. Esta atitude aproximou os soberanos da população e fez muito para manter a sua popularidade por vezes vacilante.

Em Atenas, o dia do jovem Constantino e dos seus irmãos começa às seis horas com um banho frio. Após um primeiro pequeno-almoço, frequentam aulas das sete às nove e meia e depois tomam um segundo pequeno-almoço, juntamente com o seu pai e quaisquer familiares da família real que possam estar presentes na Grécia. As aulas são retomadas das dez horas até ao meio-dia, quando as crianças vão para os jardins do palácio para a educação física e exercícios de ginástica. O almoço foi tomado com a família, e depois as crianças retomaram as aulas das 14 às 16 horas. Finalmente, às 19.30 horas, vão para a cama. Constantino seguiu este ritmo até à idade de catorze anos e foi depois autorizado a jantar com os seus pais antes de ir para a cama exactamente às 22:00 horas.

A educação de Constantino e dos seus irmãos é dirigida por três tutores estrangeiros: Dr Lüders, um prussiano, Monsieur Brissot, um francês, e Mister Dixon, um inglês. Com eles, o príncipe reforça o seu conhecimento de línguas estrangeiras e faz os primeiros rudimentos da sua educação. No entanto, foram os melhores académicos gregos da sua época que completaram a sua educação: Ioánnis Pandazídis ensinou-lhe literatura grega, Vasílios Lákon matemática e física e Konstantínos Paparrigópoulos história, vista através do prisma da "Grande Ideia" (ou seja, o desejo de unir todos os gregos num único estado). No entanto, Constantino destinava-se principalmente ao comando militar e foi alistado no exército numa idade precoce. A partir de 30 de Outubro de 1882, o jovem rapaz foi duas vezes por semana à Academia Militar do Pireu, onde teve o prazer de se misturar com outros rapazes da sua idade pela primeira vez. O príncipe serviu então na 1ª divisão de infantaria.

Em 1884, Constantino tinha dezasseis anos de idade e foi oficialmente declarado maioritário. De acordo com a constituição, ele foi investido como diadoch, ou seja, herdeiro ao trono. Embora tivesse sido sempre considerado o sucessor legítimo do seu pai, esta foi a primeira vez que se distinguiu assim dos seus irmãos mais novos.

Apesar disso, Constantino foi largamente excluído da vida política grega e o seu pai não lhe deu qualquer posição oficial dentro do reino. Uma vez concluídos os seus estudos, uma lei estipulou que ele deveria agir como regente quando o rei estivesse no estrangeiro, mas que de outra forma seria excluído dos assuntos de Estado. De facto, George I continuou a tratar os seus filhos como se fossem menores e tinha pouca confiança nas capacidades políticas do seu filho mais velho, o que teve consequências importantes no início do seu reinado.

Um casamento prussiano

Algum tempo após ter sido declarado de idade, Constantino foi com o Dr. Lüders para completar os seus estudos na Alemanha, onde passou dois anos completos. Serviu na Guarda Prussiana, teve aulas de equitação em Hanôver e estudou ciências políticas nas universidades de Heidelberg e Leipzig. Em Heidelberg, o diadoch viveu numa residência onde partilhou um quarto com o seu primeiro primo, o Duque de Clarence, e os dois jovens tornaram-se muito próximos. Mas ao contrário do príncipe inglês, que era indolente e pouco estudioso, Constantino foi diligente nos seus estudos e saiu-se bem na escola na Alemanha.

No tribunal de Hohenzollern em Berlim, o diadoch encontra a Princesa Sophie da Prússia, que já conheceu alguns anos antes na Marlborough House, na casa do seu tio, o Príncipe de Gales. Os dois jovens rapidamente se apaixonaram e oficialmente noivos a 3 de Setembro de 1888. No entanto, a sua relação foi franzida pelo irmão mais velho de Sophie, o Kronprinz e mais tarde o Kaiser Wilhelm, e a sua esposa. Mesmo no seio da família real grega, a relação entre os dois jovens não foi aprovada por unanimidade. A rainha Olga mostrou a sua relutância em relação à união proposta: a princesa prussiana era protestante e a rainha teria preferido ver o herdeiro do trono casar com uma mulher ortodoxa. Apesar das dificuldades, Constantino e Sophie ficaram noivos e o seu casamento foi marcado para Outubro de 1889 em Atenas.

A 27 de Outubro de 1889, Constantino e Sophie uniram-se em Atenas em duas cerimónias religiosas, uma pública e ortodoxa e a outra privada e protestante. O serviço luterano teve lugar na capela privada do Rei Jorge I, enquanto a cerimónia ortodoxa foi realizada na catedral da cidade. As testemunhas de Constantino eram os seus irmãos George e Nicholas e o seu primo czarevich da Rússia; as testemunhas de Sophie eram o seu irmão Henry e os seus primos Albert Victor e George do País de Gales. O casamento foi celebrado com grande pompa e circunstância, com uma grande exibição de fogo-de-artifício na Acrópole e no Champ-de-Mars. Foram construídas plataformas na Praça Sýntagma para que o público pudesse admirar melhor a procissão entre o Palácio Real e a Catedral. As festividades em Atenas contaram com a presença de representantes de todas as casas soberanas europeias e William II da Alemanha, Christian IX da Dinamarca, e os futuros Eduardo VII do Reino Unido e Nicolau II da Rússia foram convidados de honra. No entanto, havia tantos convidados na capital grega que o Rei Jorge I teve de pedir a alguns membros da alta sociedade que lhe emprestassem os seus palácios para acomodar toda a gente.

Em Atenas, Constantino e Sophie mudam-se para uma pequena vila na Avenida Kifissías enquanto esperam que o Estado grego construa o palácio de Diadoch. Também mandaram construir outra casa na propriedade real de Tatoi, pois George I recusou-se a permitir que o palácio principal fosse renovado. O casal principesco levou uma vida simples, muito afastada do protocolo de outros tribunais europeus. Em privado, Constantino e Sophie comunicaram em inglês e foi principalmente nesta língua que criaram os seis filhos que em breve deram à luz (ver acima). A relação do casal principesco é harmoniosa. No entanto, Constantino nem sempre foi fiel à sua esposa: a partir de 1912, envolveu-se romanticamente com a Condessa Paola de Ostheim, divorciada do Príncipe Hermann de Saxónia-Weimar-Eisenach, e os dois mantiveram uma correspondência próxima até à morte de Constantino.

Todos os anos a diadoch e a sua família passam várias semanas em Inglaterra, onde visitam as praias de Seaford e Eastbourne. O Verão é passado em Friedrichshof, na casa da mãe de Sophie, a Imperatriz Viúva da Alemanha, mas também em Corfu e Veneza, onde a família real viaja no iate Amphitrite.

Um herdeiro controverso

Na Grécia, as funções do diadoch estavam essencialmente ligadas ao exército, e o gosto de Constantino por assuntos militares tornou-o bastante impopular. A classe política via-o como um oficial arrogante que desprezava as instituições do país e agiu como um sedutor. No entanto, em 1890, Constantino obteve a patente de general maior e foi nomeado comandante do quartel-general do exército helénico em Atenas.

Em Janeiro de 1895, o diadoch foi a fonte de um escândalo político depois de ter falado a manifestantes que se opunham à política fiscal do governo e aconselhou-os a transmitir as suas exigências ao ministério antes de ordenar às forças armadas atenienses e à gendarmerie que as dispersassem. O Primeiro-Ministro Charílaos Trikoúpis pediu então ao soberano que aconselhasse o seu filho a evitar tais intervenções na vida política do país sem informar primeiro o governo. Mas George I respondeu que o diadoch estava apenas a cumprir os seus deveres militares e que a sua atitude não era política. O incidente provocou um aceso debate no Parlamento Helénico e Trikoúpis teve finalmente de se demitir. Nas eleições seguintes, foi derrotado pelos seus opositores e o novo Primeiro-Ministro, Theódoros Deligiánnis, pôs fim à controvérsia a fim de reconciliar a família real e o governo.

Juntamente com dois dos seus irmãos, os príncipes George e Nicholas, Constantino participou activamente na preparação dos primeiros Jogos Olímpicos modernos, tendo mesmo sido-lhe atribuída a presidência do comité organizador. Em 1895, o herdeiro conseguiu convencer o empresário e filantropo grego George Averoff a financiar a restauração do Estádio Panathenaic, que deveria acolher os eventos no ano seguinte.

Durante os Jogos Olímpicos de 1896, o diadoch foi muito popular, em contraste com as dificuldades que enfrentou no ano seguinte. Por exemplo, quando o pastor grego Spyrídon Loúis venceu a maratona, Constantino saltou das bancadas com o seu irmão George para correr ao lado do campeão nos últimos metros, enquanto o rei George I se levantou da galeria para os aplaudir e os outros espectadores aplaudiram de pé.

Em Janeiro de 1897, Creta revoltou-se mais uma vez contra o governo otomano e exigiu tornar-se parte da Grécia. Em Atenas, os apoiantes da "Grande Ideia" exigiram a intervenção do reino helénico no conflito e, sob a sua pressão, o rei e o seu primeiro-ministro Theódoros Deligiánnis enviaram finalmente reforços aos insurrectos. O Príncipe Jorge, irmão do diadoch Constantino, foi colocado à cabeça de uma flotilha para impedir a marinha Sublime Porte de intervir contra os rebeldes. Ao mesmo tempo, 1.500 soldados gregos desembarcaram na ilha.

Nomeado comandante-chefe do exército da Tessália a 26 de Março e enviado para Vólos na mesma noite, Constantino foi acusado de entrar em território otomano a fim de invadir a Macedónia. O herdeiro ao trono estava, no entanto, consciente de que a campanha era irrealista. As suas tropas eram certamente compostas por muitos voluntários, mas faltava-lhes equipamento e formação. Quanto ao pessoal em geral, não tinha um verdadeiro plano de batalha. A tentativa de invasão foi, portanto, um fracasso e os gregos foram rapidamente conduzidos de volta à Tessália pelos turcos. A sede grega, estabelecida na cidade de Larissa, foi mesmo ocupada pelos otomanos. De facto, no final de Abril, a guerra estava perdida para os gregos e as últimas batalhas de Maio apenas confirmaram a superioridade turca.

Apesar da intervenção de potências estrangeiras a favor de Atenas durante as conversações de paz de Dezembro de 1897, as consequências da derrota foram muito graves para o reino helénico: este teve de renunciar às suas ambições territoriais em Creta e Macedónia e as suas fronteiras de Salónica foram rectificadas a favor do Império Otomano. A Grécia também teve de pagar indemnizações de guerra de quase quatro milhões de libras turcas, numa altura em que as finanças públicas já estavam no seu nível mais baixo.

A própria família real não saiu incólume do conflito. Embora o Rei Jorge I tivesse estado relutante em trazer o seu país para a guerra, era agora considerado responsável pelo fiasco que se seguiu. O diadoch Constantine foi considerado como o principal culpado da derrota e parte da opinião pública exigiu que ele fosse levado a tribunal marcial. A sua esposa, a Princesa Sophie da Prússia, também foi criticada devido à atitude do seu irmão, Kaiser Wilhelm II, que tinha apoiado abertamente a Turquia durante o conflito. O casal deixou portanto a Grécia por algum tempo e mudou-se para a Alemanha, para a mãe de Sophie.

Após a guerra de 1897, o diadoch perdeu o seu estatuto de comandante-em-chefe do exército. Contudo, uma tentativa de assassinato contra o Rei Jorge I em Fevereiro de 1898 restaurou alguma da popularidade da família real e o governante aproveitou o acontecimento para reintegrar o seu filho nas suas funções militares. Sob o governo de Geórgios Theotókis, Constantino foi também nomeado chefe do Estado-Maior Grego. No entanto, estas decisões causaram muito ranger de dentes dentro do exército.

Em 1908, o governo de Creta autónomo proclamou a ligação da ilha ao reino helénico. Por medo de represálias turcas, Atenas recusou-se a reconhecer a anexação, mas a ilha estava de facto desligada do Império Otomano. Na Grécia, contudo, a pusilanimidade do rei e do governo foi chocante, especialmente entre os militares. Em 15 de Agosto de 1909, um grupo de oficiais, unidos na "Liga Militar" (Grego: Στρατιωκικός Σύνδεσμος

A situação no país era tão tensa que os filhos de George I foram obrigados a demitir-se dos seus postos militares para poupar ao pai a vergonha de ter de os mandar embora. O diadoch e a sua família também foram forçados a deixar a Grécia. A princesa Sophie e os seus filhos mudaram-se para Kronberg na Alemanha durante vários meses. Constantino, por outro lado, preferiu ficar em Paris, onde a sua atitude casual atraiu muitas críticas.

Em Dezembro de 1909, o Coronel Zorbás, chefe da Liga Militar, pressionou o rei a nomeá-lo chefe do governo em vez do Primeiro-Ministro Kyriakoúlis Mavromichális. George I recusou, mas o governo teve de empreender reformas a favor dos militares. O pessoal geral foi reorganizado e aqueles próximos da diadoch, incluindo Ioánnis Metaxás, foram removidos. Apesar destas reformas, alguns membros da Liga Militar continuaram a opor-se ao governo a fim de tomar o poder. Foram a Creta para se encontrarem com o chefe do governo da ilha, Eleftherios Venizelos, e ofereceram-lhe o cargo de primeiro-ministro em Atenas. De facto, quando o Príncipe George da Grécia foi Alto Comissário de Creta autónomo entre 1905 e 1909, Venizelos opôs-se ferozmente às suas políticas e o líder cretense assim adquiriu uma forte aura anti-dinástica. Os oficiais da Liga viram-no, portanto, como um parceiro natural e eficaz contra o Rei Jorge I. Mas Venizelos não quis aparecer como o homem do exército na Grécia e convenceu os militares a insistir em novas eleições parlamentares. Em Março de 1910, o governante grego finalmente convocou eleições e Venizelos e os seus apoiantes chegaram ao poder. Para a família real, este foi um momento difícil.

Apesar disso, Venizelos não procurou enfraquecer a dinastia Glücksburg. A fim de mostrar que não obedeceu ao exército, o primeiro-ministro devolveu a sua função de chefe de estado-maior à diadocha em 1911. Em breve, sob a supervisão de Constantino e do Primeiro Ministro, o exército helénico foi modernizado e equipado, com o apoio de oficiais franceses e ingleses. Novos navios de guerra também foram encomendados pela marinha. O objectivo desta modernização era o de preparar o país para uma nova guerra contra o Império Otomano.

Primeira Guerra dos Balcãs

A 8 de Outubro de 1912, Montenegro declarou guerra ao Império Otomano. Menos de dez dias depois, a Sérvia, a Bulgária e a Grécia fizeram o mesmo: a primeira Guerra dos Balcãs começou.

No lado grego, o conflito teve lugar em duas frentes: no nordeste do país, em direcção à Tessália e Macedónia, e no noroeste, em direcção ao Épiro. As tropas helénicas, constituídas por 120.000 homens, foram assim divididas em dois exércitos e o que se dirigia para nordeste era comandado por Constantino. O objectivo deste exército, como ordenado pelo governo de Eleftherios Venizelos, apoiado pelo Rei Jorge I, era chegar à cidade de Salónica perante as forças búlgaras. Este era um objectivo eminentemente político e simbólico, que ia contra o sentimento do pessoal em geral. De facto, o diadoch e os seus homens prefeririam marchar sobre Bitola, na actual República da Macedónia. O objectivo seria então principalmente militar: sendo Bitola o principal reduto turco na região, a sua conquista permitiria às tropas otomanas serem totalmente derrotadas e assim vingarem-se da derrota de 1897. Mas o objectivo era também nacionalista, já que a captura de Bitola daria à Grécia o controlo sobre quase toda a Macedónia.

Após a vitória grega em Sarantáporo, a 22 de Outubro, as dissensões entre o pessoal geral e o governo tornaram-se aparentes. Para tirar partido do primeiro sucesso grego, Constantino pediu para marchar novamente sobre Bitola e o seu pai teve de usar toda a sua autoridade para o fazer aceitar que os objectivos do conflito eram políticos e não militares. O diadoch virou todo o seu ressentimento contra Venizelos, a quem ele culpou por interferir nos assuntos do exército. Apesar de tudo, Constantino cumpriu, mesmo tendo em mente a possibilidade de se virar contra Bitola depois de ter tomado Thessaloniki.

Após mais vinte dias de combates, as tropas da diadoch chegaram às portas de Salónica e cercaram a cidade. O comandante da cidade e do 3º exército turco, Hasan Tahsin Pasha, considerou a sua situação insustentável. Pediu, portanto, para iniciar conversações com o Estado-Maior grego e também com os representantes búlgaros, cujo exército se aproximava da cidade com grande rapidez. No entanto, os gregos deram aos turcos condições mais favoráveis e o comandante rendeu-se à diadochia. As tropas gregas, lideradas por Constantino e outros membros da família real, entraram em Salónica no dia 8 de Novembro, dia da festa do seu santo padroeiro, São Dimitrios. O evento deu origem a cenas de júbilo popular e os príncipes receberam uma ovação de pé da multidão. A rendição de Hussein Tashin Pasha, que entrega simbolicamente a sua espada a Constantino dentro do palácio do governador, é um dos pontos altos do dia.

No entanto, as forças helénicas estavam apenas algumas horas à frente das tropas búlgaras, comandadas pelo General Georgi Todorov e pelos príncipes Boris e Cyril. Todorov, descontente com a vitória grega, disse a Constantino que, como a Bulgária e a Grécia eram aliados no conflito, os seus exércitos deveriam ocupar conjuntamente a capital macedónia. O diadoch respondeu que tinham sido os gregos a obter a rendição de Salónica e que só eles a deveriam manter. A situação era, portanto, muito tensa entre os dois exércitos. No entanto, após uma visita do rei Fernando I da Bulgária à cidade, Atenas e Sófia concordaram em adiar a questão da posse de Salónica até às conversações de paz, mas foram as tropas gregas que a ocuparam.

Uma vez conquistada a cidade, Constantino tornou-se o seu novo governador. Como tal, deu as boas-vindas ao seu pai, o Rei Jorge I, e ao Primeiro Ministro Eleftherios Venizelos à cidade a 12 de Novembro de 1912. Neste evento, a família real foi mais uma vez aclamada e houve demonstrações de alegria nas ruas. Contudo, o herdeiro ao trono não perdeu de vista os seus objectivos militares. Ainda ansioso por levar Bitola, enviou as suas tropas para a Macedónia central, onde conquistaram novas vitórias.

A 23 de Janeiro de 1913, o Príncipe Nicholas substituiu Constantino como governador de Salónica, enquanto este último retomou os combates. O diadoch foi para Epiro, onde substituiu o General Konstantinos Sapountzákis, que tinha acabado de não capturar Ioannina. Durante todo o Inverno, o herdeiro ao trono salvou os seus homens e munições e foi apenas a 5 de Março que retomou a ofensiva contra a cidade. Constantino organizou então um ataque de diversão aos fortes a sudeste de Ioannina e um intenso bombardeamento de artilharia ao sul imediato da cidade. O desvio funcionou e o grosso das tropas gregas atacou a partir do sudoeste. Essad Pasha, o comandante do exército otomano, observando o seu completo cerco no forte de Bizani e vendo o exército grego aproximar-se da capital do Épiro, enviou oficiais para negociar a sua rendição e a da cidade. No dia seguinte (6 de Março), os otomanos renderam-se incondicionalmente e o exército grego entrou em Ioannina. A popularidade de Constantino estava no seu auge.

Desejando aproveitar a popularidade do diadoch para fortalecer a sua dinastia, George I decidiu abdicar a seu favor. A 18 de Março de 1913, o rei aproveitou um almoço com os seus filhos Nicholas, George e Andrew em Salónica para anunciar secretamente que desejava deixar o poder por ocasião do seu jubileu, que deveria ter lugar em Outubro. O monarca explica que já não tem força suficiente para continuar a governar e que Constantino é agora a idade e o tamanho certos para o substituir.

Após a refeição, George I vai, como tem feito todas as tardes desde que chegou a Salónica, dar um passeio pelas ruas da cidade. Ele move-se quase desprotegido, tal como tem feito em Atenas desde o início do seu reinado. Mas espera-se que nesse dia, perto da Torre Branca, um homem desequilibrado chamado Aléxandros Schinás, o atinja com um revólver. O soberano foi rapidamente levado para o hospital, mas já estava morto quando chegou. Pouco depois, o Príncipe Nicholas foi informado do acontecimento e foi ele quem enviou a notícia da morte ao resto da sua família.

Constantino estava na sede em Ioannina com o seu irmão Christopher quando recebeu o telegrama anunciando a morte do seu pai e o seu novo estatuto de rei. Na véspera, os dois príncipes tinham passado por uma experiência estranha, que em breve associariam à morte do soberano. Tinham tido uma sessão durante a qual foi dito ao diadoch que ele seria famoso e glorioso, que ganharia duas guerras mas que teria de sofrer muitas tristezas depois. A mensagem tinha terminado com as palavras "amanhã" e "morte" e os dois príncipes tinham ido para a cama com um sentimento de inquietação. Assim que recebeu o telegrama do Príncipe Nicolau, a 18 de Março, Constantino partiu para Atenas para jurar fidelidade à constituição. Depois de se dirigir à nação e ao exército, o novo rei abordou o anfiteatro com vários membros da sua família e Venizelos. Foi então para Salónica, onde recolheu o corpo do seu pai e o enterrou em Tatoi.

Início do reinado

Quando tomou o trono, e apesar de não ter tido a mesma experiência política que o seu pai, Constantino gozava de enorme prestígio entre o seu povo. Para além da sua recente glória militar, o novo rei tinha muitas vantagens: foi o primeiro governante moderno a nascer na Grécia, e o primeiro a ser criado na religião ortodoxa. Tem também um nome muito prestigioso: o do fundador de Constantinopla (o imperador romano Constantino I) e o do último imperador bizantino (Constantino XI Paleólogo).

Vendo no seu novo monarca aquele que iria cumprir a profecia da libertação da antiga Basílica de Santa Sofia, os gregos queriam que ele tomasse o nome de "Constantino XII". Esta numeração colocá-lo-ia em sucessão directa com o último governante bizantino, enquanto a sua casa se tornaria o continuador das dinastias imperiais que morreram após a captura de Constantinopla pelos turcos em 1453. Os Glücksburgs reviveriam assim a era bizantina na Grécia, numa época em que os nacionalistas gregos queriam que o seu exército reentrasse em Constantinopla, onde 40% da população ainda era grega no início do século XX.

No entanto, mesmo não hesitando em lançar dúvidas sobre esta questão durante algum tempo, o rei prudentemente recusou-se a seguir a vontade popular e a referência a Constantino, uma vez que o duodécimo do nome se desvaneceu gradualmente com a não concretização da "Grande Ideia", por outras palavras, o reagrupamento de todos os territórios povoados pelos gregos numa única pátria.

O início do reinado de Constantino foi marcado pelas negociações de paz que puseram fim à primeira Guerra dos Balcãs. Nos termos do Tratado de Londres de 30 de Maio de 1913, a Grécia recebeu uma grande parte da Macedónia (incluindo Salónica, que estava definitivamente ligada ao reino helénico pela morte de George I), bem como parte do Épiro, Creta e várias ilhas do Mar Egeu. A superfície do país foi então mais do que duplicada. No entanto, existiam divisões profundas entre os reinos dos Balcãs e a Grécia, que tiveram de enfrentar as reivindicações dos búlgaros, que ainda não tinham aceite a perda de Salónica.

Um mês após a assinatura do Tratado de Londres, na noite de 29-30 de Junho de 1913, a Bulgária atacou sem aviso prévio os seus antigos aliados gregos e sérvios. O efeito surpresa permitiu-lhe apreender rapidamente a cidade grega da Nigrita.

Assim que as hostilidades começaram, Constantino assumiu a liderança do seu exército e, a 30 de Junho, as forças helénicas contra-atacaram em terra e no mar. Os duros combates tiveram lugar em Kilkís entre 30 de Junho e 4 de Julho e as forças gregas, sob o comando do rei, saíram vitoriosas. Após várias tentativas de contra-ataque para retomar as posições perdidas, o 2º exército búlgaro admitiu a derrota e retirou-se para norte, abandonando Serres e Dráma.

Depois de Kilkis, o exército grego continuou o seu avanço e derrotou mais uma vez os búlgaros em Dojran a 6 de Julho. Para evitar um desastre total, o estado-maior búlgaro ordenou uma retirada dos 2º e 4º exércitos para a fronteira búlgara antes da Primeira Guerra dos Balcãs, a 7 de Julho. Continuando o seu avanço, os gregos atravessaram o Strymon a 10 de Julho e tomaram várias posições. Finalmente penetraram em território búlgaro a 23 de Julho, mas no dia seguinte Constantino I parou a ofensiva. As tropas helénicas estavam de facto perto do ponto de ruptura das suas linhas de comunicação e abastecimento. Acima de tudo, estavam exaustos pelos combates e pela marcha forçada para norte.

O Primeiro-Ministro Eleftherios Venizelos pensou em negociar um armistício com o governo búlgaro. Foi à sede grega em Hadji Beylik para tentar convencer o rei a pedir a paz. No entanto, Constantino I queria uma vitória militar decisiva e recusei. Ao mesmo tempo, as forças búlgaras organizaram-se e atacaram novamente no dia 29 de Julho. A sua contra-ofensiva era tão poderosa e o terreno do desfiladeiro de Kresna tão desfavorável aos gregos que no dia seguinte as forças gregas estavam à beira da aniquilação total: Constantino e o seu exército estavam à beira do cerco e a artilharia grega era incapaz de montar baterias por causa do terreno irregular. O soberano enviou assim um telegrama ao seu primeiro-ministro, que tinha ido a Bucareste, no qual reconheceu o seu fracasso e pediu um armistício.

Finalmente, Constantino I e o seu exército foram salvos pelo governo búlgaro, que sugeriu um cessar-fogo para proteger a sua capital. O semi-acabamento grego em Kresna teve assim pouco efeito sobre o curso geral do conflito.

De 30 de Julho a 10 de Agosto de 1913, realizou-se um congresso em Bucareste sob os auspícios das grandes potências para pôr fim à Segunda Guerra dos Balcãs. Durante as negociações, o principal problema entre a Grécia e a Bulgária foi a reivindicação desta última para o Mar Egeu. Os búlgaros queriam manter uma faixa costeira mais longa, incluindo o porto de Kavala, que o rei Constantino I estava disposto a conceder. No entanto, o Primeiro-Ministro Eleftherios Venizelos era a favor de uma solução mínima e finalmente ganhou o caso com o apoio da França e da Alemanha. O tratado de paz, assinado a 10 de Agosto, deixou assim Sofia apenas com a saída marítima relativamente pouco desenvolvida de Dedeağaç. Kavala regressou à Grécia, que depois se estendeu às margens da Mesta. A soberania de Atenas sobre Creta é também definitivamente reconhecida. A Grécia emergiu do conflito com o estatuto de uma verdadeira potência mediterrânica.

Quando regressou a Atenas a 5 de Agosto, Constantino recebeu um acolhimento muito caloroso do seu povo. Escoltado por toda a frota grega, chegou a Phaleros a bordo do cruzador Averoff, acompanhado pelo diadoch George. O rei e o seu filho mais velho foram recebidos pela Rainha Sofia e por uma multidão imensa que os aplaudiu de pé e acenou com pequenas bandeiras. A família foi então para o palácio real na Praça Sýntagma, onde conheceu a Rainha Olga, que tinha mudado excepcionalmente de vestido de luto para receber o seu filho.

Depois das Guerras dos Balcãs, Constantino era tão bem visto na Grécia que a maioria dos seus súbditos tinha uma fotografia ou fotografia dele, que eles mantinham piedosamente, como um ícone.

Viagens diplomáticas e vida na Grécia

Nestas circunstâncias, as relações entre Constantino e o seu Primeiro Ministro Eleftherios Venizelos tornaram-se mais calmas. Os dois homens estabeleceram um plano para reconstruir o país e assimilar as regiões que tinham acabado de ser integradas no reino. Mas para levar a cabo esta política, o governo grego precisava de fundos. Por esta razão, Constantino I empreendeu uma série de viagens diplomáticas à Europa Ocidental para obter empréstimos para o seu país.

No Outono de 1913, o Rei, a sua esposa e vários dos seus filhos viajaram para a Alemanha durante três semanas para assistir às manobras tradicionais do exército. A família chegou a Munique a 4 de Setembro e, enquanto Sophie e os seus filhos mais novos se instalaram em Friedrichshof, Constantine e a diadoch foram para Berlim. Na capital imperial, o rei tentou negociar um empréstimo para desenvolver o porto de Tessalónica e construir uma linha ferroviária ligando Larissa à Macedónia. No entanto, o governo alemão, que tinha uma grande participação no Império Otomano, estava relutante em oferecer assistência a Atenas e Constantino foi incapaz de obter os fundos que esperava. Apesar disso, o rei fez muitos esforços para ser agradável aos seus convidados, embora tivesse pouca amizade com Guilherme II.

Pela sua parte, o Kaiser procurou reforçar os laços entre a Grécia e a Alemanha e assim tornar a visita do seu cunhado em seu favor. Desde a sua independência, o reino helénico tinha estado largamente dependente das "potências protectoras" do Reino Unido, França e Rússia, e Berlim acolheria com agrado uma ruptura entre Atenas e os seus aliados tradicionais. Durante o jantar que se seguiu às manobras militares, Guilherme II investiu Constantino com a prestigiosa Ordem da Águia Negra. Acima de tudo, deu-lhe um bastão de marechal de campo alemão e nomeou-o coronel do 2º regimento de infantaria de Nassau. O imperador também decorou o seu sobrinho, o Jorge diadoch, com a Grande Cruz da Ordem da Águia Vermelha. Segue-se um discurso de Wilhelm II no qual ele nos recorda que Constantino tinha recebido o seu treino militar na Alemanha e que, portanto, devia as suas vitórias nas Guerras dos Balcãs ao sistema militar germânico do qual ele era o produto. Finalmente, o discurso imperial termina com a declaração de que a Alemanha tem agora um forte aliado militar na Grécia, no qual pode confiar.

Tomado de surpresa e lisonjeado pelas declarações do seu cunhado, Constantino improvisou uma resposta cordial na qual falava dos seus anos de formação na Prússia e da sua gratidão pela experiência que lhe tinham proporcionado. Mal sabia ele que o caso seria em breve rebentado pela imprensa e que lhe causaria grandes problemas diplomáticos com a França e o Reino Unido.

Uma vez que a França tinha contribuído grandemente para o rearmamento da Grécia e para a reorganização do seu exército após a derrota da Guerra dos Trinta Dias, a opinião pública em França foi ofendida pelo discurso de Constantino I e pela publicação de fotografias do rei no traje de um Marechal de Campo alemão. No próprio Reino Unido, a população ficou chocada com o que entendia como apoio à política do Kaiser. A imprensa alemã não hesitou em acrescentar combustível ao fogo das relações internacionais, reafirmando em voz alta a amizade germano-grega.

Apesar destas dificuldades, o Rei e a sua família continuaram a sua viagem. Antes de irem a Paris como planeado, fizeram uma visita privada a Inglaterra, chegando a Eastbourne a 17 de Setembro de 1913. Constantino queria inscrever o seu filho mais novo, Paul, na Marinha Real, enquanto a sua esposa queria passar uns dias de férias no país que adorava. O Rei finalmente chegou sozinho em França no dia 19 de Setembro, dois dias antes do inicialmente previsto.

A 21 de Setembro, Constantino foi ao Palácio do Eliseu, onde foi oficialmente recebido ao almoço por Raymond Poincaré. Durante o brinde, o Presidente da República declarou ao seu anfitrião que a França "continuará a ser o amigo leal e verdadeiro que sempre foi". A fim de apagar o incidente de Berlim, o Rei evocou efusivamente na sua resposta a ajuda e simpatia francesa durante as guerras dos Balcãs. No entanto, a imprensa francesa ficou desapontada com o discurso real, que considerou muito menos entusiasta do que o discurso proferido na Alemanha. Os jornais alemães exploraram o mal-estar para realçar a "irracionalidade francesa".

Durante o resto da sua estadia em Paris, Constantino I jantou na casa do Príncipe Roland Bonaparte, pai da sua cunhada Princesa Marie da Grécia, encontrou-se com o Ministro dos Negócios Estrangeiros francês Stéphen Pichon e deu uma entrevista ao jornal Le Temps na qual reafirmou os laços de amizade entre o seu país e a França. No entanto, o soberano não conseguiu virar a opinião pública francesa a seu favor e voltou a Atenas no final de Setembro com um profundo sentimento de fracasso. Ele não se enganou e o comportamento do governo francês para com ele durante a Primeira Guerra Mundial rapidamente o demonstrou.

De volta à Grécia, Constantino I e Sophie continuaram a levar a vida simples que tinham levado quando eram apenas herdeiros do trono. Dedicaram o seu tempo livre à botânica, que era a sua paixão comum, e transformaram os jardins do novo palácio real de acordo com o modelo inglês. A Rainha está também envolvida num importante programa de reflorestação no país, o que lhe permite pôr em prática o seu amor pela arboricultura.

O casal permanece muito próximo da sua família, especialmente do Príncipe Nicolau. Todas as terças-feiras, os soberanos jantam com o irmão do rei e a sua esposa, e às quintas-feiras é a sua vez de visitar o palácio real. A vida em Atenas não era muito animada, e para além dos outros membros da família real, Constantino e Sophie só podiam socializar com os comerciantes da classe média alta.

Primeira Guerra Mundial

Quando o Arquiduque Franz Ferdinand da Áustria e a sua esposa foram assassinados em Sarajevo a 28 de Junho de 1914, a família real estava dispersa por toda a Europa. A rainha Sophie, vários dos seus filhos e o príncipe Christopher estavam em Inglaterra, o príncipe George e a sua esposa Marie Bonaparte estavam na Dinamarca, o príncipe Nicholas, a sua esposa Helene Vladimirovna e a rainha Dowager Olga estavam em São Petersburgo e apenas Constantino e a sua filha Helene estavam em Atenas. Nas semanas seguintes, todos, excepto George e Marie, estão em Atenas.

No final de Julho de 1914, Kaiser Wilhelm enviou um telegrama a Constantino perguntando-lhe qual seria a atitude da Grécia em caso de guerra. O Rei informou-o que não tinha qualquer intenção de envolver o seu país num novo conflito e que, por conseguinte, escolheria a neutralidade. Em resposta, o imperador tornou-se ameaçador e disse ao seu cunhado que se a Grécia se recusasse a aliar-se à Alemanha, deveria ser tratada como um inimigo pela Alemanha. Apesar de tudo, o Rei dos Helenos manteve-se firme e manteve a sua decisão de não intervir. Ele estava consciente de que a Grécia tinha emergido das guerras dos Balcãs muito enfraquecida e não estava de todo pronta a participar num novo conflito.

No entanto, nem todos na Grécia concordaram com o monarca. O Primeiro-Ministro Eleftherios Venizelos quis aproveitar o surto da Primeira Guerra Mundial para levar a cabo a "Grande Ideia" e continuar o desmembramento do Império Otomano. O político, que suspeitava da conivência da família real com Kaiser Wilhelm, contactou os governos da Tríplice Entente. No entanto, no início não tinham pressa em ver o reino helénico intervir no conflito. De facto, a Rússia temia as reivindicações gregas a Constantinopla e ao Estreito.

No entanto, a atitude dos Aliados mudou a partir de 1915. Em Janeiro desse ano, Sir Edward Grey, o Ministro britânico dos Negócios Estrangeiros, propôs a Atenas a troca de partes da Trácia e Macedónia, recentemente anexadas, pelo Épiro do Norte e uma parte da Ásia Menor. Os territórios conquistados durante a Segunda Guerra dos Balcãs seriam então devolvidos a Sófia, que, em troca, se aliaria à Entente juntamente com a Grécia. Mas a proposta britânica permaneceu vaga: enquanto conversavam com Atenas, Londres, São Petersburgo e Paris estavam a discutir as condições para a entrada de Roma no conflito e também a prometer-lhe a mesma área de influência na Anatólia. Constantino I e os seus conselheiros estavam, portanto, relutantes em aceitar a oferta britânica. Por outro lado, Venizelos não escondeu o seu interesse na abordagem de Grey.

As coisas tornaram-se mais complicadas quando o Entente entrou na Batalha dos Dardanelos em Fevereiro. Ansioso por libertar as populações gregas da Ásia Menor do jugo otomano, Constantino declarou-se inicialmente pronto a oferecer o seu apoio aos Aliados e a trazer o seu país para a batalha. No entanto, o rei opôs-se ao seu pessoal e, em particular, a Ioánnis Metaxás, que ameaçou demitir-se se a Grécia entrasse na guerra sem meios para o fazer. Constantino, portanto, recuou, o que provocou a fúria de Venizélos. Venizelos tentou então, por todos os meios, levar a Grécia para a guerra, apesar da oposição real. Mas face a uma frente comum do rei, do exército e da maioria do governo, o primeiro-ministro demitiu-se finalmente a 6 de Março.

Enfraquecido por todos estes acontecimentos, Constantino I ficou gravemente doente. Sofrendo de pleurisia agravada por pneumonia, levou-o para a sua cama durante várias semanas e quase morreu. Na Grécia, a opinião pública ficou comovida com a situação, especialmente porque um rumor espalhado pelos venezelistas dizia que o rei não estava doente, mas que a rainha o tinha realmente esfaqueado durante uma discussão em que tentou forçá-lo a entrar em guerra com o Imperador Guilherme. A saúde do soberano declinou tanto que um navio foi enviado para a ilha de Tinos em busca do ícone milagroso da Virgem e da Criança, que era suposto curar os doentes. Depois de beijar a imagem sagrada, o rei recupera parcialmente a sua saúde, mas a sua situação permanece preocupante e ele precisa de uma operação antes de poder retomar as suas funções.

Durante o período da doença do rei, o Entente continuou a pressionar a Grécia para entrar na guerra do seu lado. Dimítrios Goúnaris, que foi nomeado primeiro-ministro após a partida de Venizélos, propôs a intervenção do seu país no conflito em troca de protecção dos Aliados contra um possível ataque búlgaro. Contudo, o Entente, ainda ansioso por forjar uma aliança com Sofia, recusou o acordo.

Ao mesmo tempo, as coisas estavam a avançar rapidamente na Grécia e nos Balcãs. Em Junho de 1915, as eleições legislativas deram a vitória aos Venizelistas. Um mês mais tarde, Constantino I, ainda convalescente, assumiu a liderança do país e finalmente recordou Venizelos como chefe do gabinete a 16 de Agosto. Em Setembro, a Bulgária entrou em guerra com as potências centrais e atacou a Sérvia, que tinha sido aliada da Grécia desde 1913. Venizelos aproveitou o evento para pedir ao soberano que proclamasse a mobilização geral, que este último recusou. Como resultado, o Primeiro-Ministro ameaçou demitir-se novamente e provocar assim uma grande crise política. Constantino proclamou finalmente a mobilização mas deixou claro ao exército que se tratava de uma medida puramente defensiva. A fim de forçar a mão do Rei, Venizelos convidou os Aliados a ocupar o porto de Salónica no dia 3 de Outubro, mas Constantino mandou-o embora no preciso momento em que as forças franco-italiano-inglesas desembarcavam na cidade. A ruptura entre os dois homens era agora definitiva e teve graves consequências para o rei.

Do lado dos governos Aliados, a atitude de Constantino parecia ser uma verdadeira traição e foi a partir de agora sob o disfarce de germanófilos convictos que ele e a sua esposa apareceram nos jornais Entente. De facto, ao recusar-se a entrar na guerra, Atenas impediu as tropas franco-britânicas de virem em auxílio da Sérvia, cujos exércitos foram rapidamente esmagados pela coligação austro-búlgara, e tornou a vitória dos Aliados nos Dardanelos ainda mais incerta. Como retaliação, a França, o Reino Unido e a Rússia assinaram o Pacto de Londres com a Itália, que deu a Roma a posse de Vlora no Épiro Albanês e Antalya na Anatólia. Ao mesmo tempo, a Entente ordenou a Atenas que desmobilizasse o seu exército enquanto a lei marcial era declarada em Salónica e um bloqueio parcial era imposto à Grécia.

Apesar disso, Constantino estava longe de perder o seu apoio no país. Pelo contrário, a retirada das tropas britânicas dos Dardanelles em Dezembro de 1915 reforçou a confiança de muitos gregos no seu governante e Constantino aproveitou este acontecimento para convocar novas eleições. Consciente da derrota eleitoral que certamente os esperava, Venizelos e os seus apoiantes recusaram-se a participar nas eleições e declararam ilegal o novo Parlamento Helénico.

A partir de então, o governo grego prosseguiu uma política cada vez mais favorável às potências centrais. Atenas protestou oficialmente contra a transferência do exército sérvio para Corfu e depois para Salónica. Foram também dadas ordens aos oficiais na fronteira para não se oporem a um possível avanço búlgaro para o país, o que aconteceu a 27 de Maio de 1916. Finalmente, em Abril de 1916, Constantino I proclamou simbolicamente a anexação do Épiro do Norte à Grécia, em protesto contra a intervenção italiana na Albânia.

Agora considerado inimigo do Entente, Constantino teve de lidar com uma oposição cada vez mais violenta por parte deste último. A França concebeu assim vários planos para raptar ou assassinar o soberano. A 14 de Julho de 1916, um ataque incendiário, possivelmente iniciado por agentes de Paris, ocorreu na floresta que rodeava o palácio real de Tatoi. Na confusão do evento, a Rainha Sofia salvou a sua filha mais nova, a Princesa Catarina, e caminhou mais de dois quilómetros através da floresta com a criança nos braços. Vários membros da família real, incluindo o próprio Constantino, foram feridos e a residência dos soberanos foi em grande parte destruída pelas chamas. Acima de tudo, dezasseis (ou dezoito, dependendo da fonte) soldados e outro pessoal do palácio foram mortos.

Após estes acontecimentos, a atitude da família real em relação à Alemanha mudou consideravelmente. Entre Dezembro de 1916 e Fevereiro de 1917, a Rainha Sophie, há muito menos germânica que o seu marido, enviou vários telegramas ao seu irmão perguntando-lhe quando é que as tropas triplices poderiam intervir na Macedónia. Contudo, a soberana nunca tinha sido muito próxima do seu irmão, Kaiser Wilhelm, e nunca o tinha perdoado realmente pela sua atitude na altura do seu casamento e da sua conversão à Ortodoxia. Mas a violação da neutralidade grega pela Entente e as ameaças contra as vidas do seu marido e filhos levaram-na gradualmente a mudar de opinião sobre os Aliados.

Em Outubro de 1916, Elefthérios Venizélos organizou um governo provisório em Salónica para rivalizar com o liderado por Spyrídon Lámpros em Atenas. Este é o início do "Cisma Nacional" (grego moderno: εθνικός Διχασμός

Ao mesmo tempo, uma frota franco-britânica, comandada pelo Almirante Louis Dartige du Fournet, ocupou a Baía de Salamis para exercer pressão sobre Atenas, para a qual foram enviados vários ultimatos, principalmente relativos ao desarmamento do seu exército. A 1 de Dezembro de 1916, os soldados da Entente aterraram em Atenas para apreender as peças de artilharia prometidas pelo soberano dois meses antes. No entanto, os reservistas gregos foram secretamente mobilizados antes da intervenção e fortificaram Atenas. Os franceses foram assim saudados pelo fogo pesado e o seu massacre foi apelidado pela imprensa da época de "Vésperas Gregas". Após o evento, o rei felicitou o seu ministro da guerra e o General Doúsmanis. O Entente reagiu de forma bastante fraca. A frota francesa bombardeou o palácio real em Atenas e o governo de Aristide Briand propôs aos Aliados a deposição de Constantino. Falou-se em substituí-lo pelo seu irmão mais novo, o Príncipe Jorge. No entanto, a Rússia, mas também a Itália, recusaram-se a intervir porque temiam as reivindicações gregas sobre a Ásia Menor e por causa dos laços familiares entre Constantino e o czar Nicolau II.

De um exílio para outro

Com as revoluções russas de 1917 e a deposição de Nicholas II, Constantino I perdeu o seu último apoio no seio do Entente. Assim, a 10 de Junho de 1917, Charles Jonnart, o Alto Comissário Aliado, pediu ao governo grego que abdicasse do rei e o substituísse por um príncipe que não fosse o diadoch, considerado demasiado germanófilo. Sob a ameaça de um desembarque de 10.000 soldados no Pireu, Constantino renunciou ao poder a favor do seu segundo filho, o Príncipe Alexandre. Apesar disso, o soberano recusou-se a abdicar e explicou ao seu sucessor que não devia considerar-se outra coisa que não fosse uma espécie de regente, encarregado de ocupar o trono até ao regresso do monarca legítimo.

A 11 de Junho, a família real fugiu secretamente do palácio em Atenas, rodeada por uma multidão lealista que se recusou a ver Constantino partir, e foi para Tatoi. Nos dias seguintes, Constantino, a sua mulher e cinco dos seus filhos deixaram a Grécia, em Oropos, e foram para o exílio. Esta foi a última vez que a família teve contacto com o homem que era agora o Rei Alexandre I. De facto, assim que voltaram ao poder, os Venizelistas proibiram qualquer contacto entre o novo soberano e os seus pais.

Depois de atravessar o Mar Jónico e a Itália, Constantino e a sua família estabeleceram-se na Suíça de língua alemã, primeiro em St. Moritz e depois em Zurique. No seu exílio, os soberanos foram logo seguidos por quase toda a família real, que deixou a Grécia com o regresso de Venizelos como chefe do gabinete e a entrada do país na guerra do lado do Entente. A situação financeira da família real não era a mais brilhante e Constantino, assombrado por uma profunda sensação de fracasso, logo adoeceu. Em 1918, contraiu gripe espanhola e, mais uma vez, quase morreu.

Com o fim da Primeira Guerra Mundial e a assinatura dos Tratados de Neuilly e Sevres, o reino helénico fez importantes aquisições territoriais na Trácia e na Anatólia. No entanto, a Grécia estava longe de ter recuperado a sua estabilidade com a partida de Constantino e as tensões entre Venizelos e a família real continuaram. A decisão de Alexandre I de casar com Aspasía Mános, um aristocrata grego, em vez de uma princesa europeia, desagradou tanto ao chefe de governo como aos pais do monarca. Acima de tudo, a morte inesperada do jovem rei, envenenado por uma picada de macaco, provocou uma crise institucional que levou, em Novembro de 1920, à derrota eleitoral de Venizélos e à realização de um referendo contestado no qual 99% dos eleitores votaram a favor da restauração de Constantino ao trono.

O regresso de Constantino e da família real a Atenas em 19 de Dezembro de 1920 foi acompanhado de grandes manifestações populares; foi mesmo feito um pedreiro "à vista" pelo Grão-Mestre da Grécia. No entanto, a presença do rei não trouxe a paz que a população tinha esperado. Além disso, impediu o país de receber o apoio das grandes potências na guerra que se lhe opunham à Turquia de Mustafa Kemal desde 1919. De facto, os antigos aliados não tinham perdoado Constantino pela sua atitude durante a Primeira Guerra Mundial e não estavam preparados para lhe dar apoio. Quanto ao rei, embora tenha ido à Anatólia em 1921 para impulsionar a moral das tropas gregas, já não era o comandante-chefe dinâmico que tinha conduzido o seu país à vitória nas guerras dos Balcãs de 1912-1913. Severamente diminuído pela doença, teve de regressar à Grécia em Setembro de 1921.

A guerra greco-turca continuou até à derrota grega em Sakarya em Agosto-Setembro de 1921 e à recaptura turca de Esmirna em Setembro de 1922. Após estes acontecimentos, o país mergulhou numa profunda crise política e moral. Enquanto Mustafa Kemal recuperava gradualmente o controlo da Anatólia e da Trácia Oriental, milhares de gregos foram assassinados enquanto os outros eram expulsos. Esta foi a "Grande Catástrofe", mais tarde consagrada no Tratado de Lausanne de 1923.

A 11 de Setembro de 1922 (Julian), parte do exército grego, comandado pelo General Nikólaos Plastíras, levantou-se e exigiu a abdicação de Constantino I e a dissolução do Parlamento Helénico. Após consultar o seu amigo, o General Ioánnis Metaxás, o rei abdica a 27 de Setembro, enquanto o seu filho mais velho lhe sucede, apenas por alguns meses, no trono como Jorge II.

A 30 de Outubro, Constantino, a sua esposa e as princesas Irene e Catherine deixaram novamente o seu país e mudaram-se para Villa Igiea em Palermo. Na Grécia, contudo, as tensões não diminuíram e o novo governo começou a caçar os responsáveis pela "Grande Catástrofe". Várias figuras políticas e militares foram condenadas à morte no "Julgamento dos Seis" e o Príncipe André da Grécia, irmão de Constantino I, só escapou à execução graças à intervenção de legações estrangeiras.

No exílio, o rei deposto tornou-se cada vez mais deprimido, permanecendo por vezes horas sem falar, os seus olhos perdidos no escuro. Sofrendo de arteriosclerose, morreu finalmente de uma hemorragia cerebral a 11 de Janeiro de 1923. Quando o governo revolucionário grego se recusou a dar-lhe um funeral oficial, foi organizada uma cerimónia na igreja ortodoxa de Nápoles e o governo italiano pagou-lhe as últimas honras. Os restos mortais do Rei foram então transferidos para a Igreja russa em Florença, onde permaneceram durante vários anos. As cinzas do rei, da sua esposa Sophie e da sua mãe Olga foram finalmente repatriadas para a Grécia em 1936, a pedido do rei George II, recentemente restaurado. Desde então, descansaram na Necrópole Real de Tatoi.

No final da Primeira Guerra Mundial e logo no início dos anos 20, várias obras dedicadas ao Rei Constantino I apareceram na Grécia e nos países do Entente. Vários autores de origem grega, que eram próximos do movimento Venizelista, apresentaram o rei na luz mais escura possível. Assim, no coração da intriga alemã, o jornalista e escritor greco-americano Demetra Vaka-Brown descreve o soberano como um feroz germanófilo, totalmente convencido da superioridade alemã. O antigo secretário de Constantino, George M. Melas (L'Ex-roi Constantin, souvenirs d'un ancien secrétaire), insiste na "traição" do seu mestre aos protectores tradicionais da Grécia (França, Reino Unido e Rússia) e descreve o Príncipe Nicolau, irmão do monarca, como o "génio do mal" da monarquia. Um discurso semelhante encontra-se no político grego Leon Maccas, que acusa o monarca de se ter lançado nos braços da Alemanha devido à influência da sua esposa e ao seu gosto por regimes autoritários, ou em John Selden Willmore, em quem Dimitris Michalopoulos vê um inimigo de Constantino.

A partir de 1925, a visão do monarca e do seu reinado mudou consideravelmente. Enquanto a Condessa Paola de Ostheim publicava a correspondência do seu antigo amante a fim de limpar o seu nome, outros autores pintaram um retrato muito mais lisonjeiro dele do que no passado. Em França, por exemplo, um país que desempenhou um papel importante na deposição do soberano e na vitória de Eleftherios Venizelos, Édouard Driault (com Le Basileus Constantin XII, héros et martyr) e Mme Luc Valti (com Mon Ami le roi) sublinham a injustiça com que o antigo rei foi tratado pelos Aliados e os aspectos positivos do seu reinado.

Após a Segunda Guerra Mundial, a personalidade de Constantino caiu numa relativa obscuridade. Em França, as poucas linhas que ainda lhe são dedicadas encontram-se agora em obras mais gerais que tratam da história da Grécia contemporânea, tais como La Grèce et les Balkans, de Olivier Delorme. Isto é um pouco menos verdade no mundo anglófono, como ilustrado pelos artigos de David Dutton e Miriam Schneider dedicados a Constantino (ver bibliografia).

O soberano também continua a interessar historiadores reais, quer britânicos (como Alan Palmer), espanhóis (como Ricardo Mateos Sáinz de Medrano) ou gregos (como Costas M. Stamatopoulos). Assim, vários autores, por vezes muito próximos do seu assunto, como o Major Arthur Gould Lee, publicaram obras dedicadas a toda a dinastia grega. Constantino aparece como um homem que procurou acima de tudo preservar a Grécia dos males da guerra, numa altura em que o país não estava preparado para ela. No entanto, são também os aspectos anedóticos e privados da vida do monarca que interessam agora aos autores. Como nota John Van der Kiste da obra de Evelyn E. P. Tisdall, alguns livros lêem "mais como datas do que .

Literatura

Em The Athenians, o jornalista e escritor britânico Beverley Nichols conta a história de uma jovem inglesa que é encarregada pelos Serviços Secretos britânicos de assassinar o Rei Constantino durante a Primeira Guerra Mundial. No entanto, este romance espião, baseado na investigação do autor na Grécia após a restauração do monarca, nunca foi publicado porque a editora Nichols considerou-o demasiado comprometedor. A obra, originalmente dedicada à Rainha Sofia, existe hoje apenas sob a forma manuscrita.

Cinema e televisão

No ecrã, o personagem do Rei Constantino aparece em várias obras:

Música

Na Grécia, o nome de Constantino foi cantado tanto pelos seus apoiantes como pelos seus opositores:

Estatutos

Na Grécia, duas estátuas equestres do antigo rei prestam-lhe homenagem:

Filatelia

Vários selos com a efígie de Constantino I foram emitidos pelos Correios gregos:

Um conjunto de dez selos com a efígie de Constantino I foi também emitido pela República Autónoma do Épiro do Norte em 1914.

Numismática

Várias moedas com a imagem de Constantino I foram cunhadas pelo Reino da Grécia entre 1913 e 1922. Além disso, uma moeda comemorativa de 30 dracmas de prata representando os cinco governantes da dinastia Glücksburg foi produzida por ocasião do centenário da dinastia, em 1963.

Falerística

Para celebrar a vitória grega em Kilkís durante a Segunda Guerra dos Balcãs, uma medalha com o retrato do rei Constantino I de um lado e do imperador bizantino Basílio II, conhecido como "Bulgarocton" (assassino búlgaro) do outro, foi atingida em 1913.

En 1936, l'ordre des Saints-Georges-et-Constantin (en grec : Royal and Family Order of Saints George and Constantine

Fontes

  1. Constantino I da Grécia
  2. Constantin Ier (roi des Hellènes)
  3. La biographie d’Édouard Driault ou l’article de Dimitris Michalopoulos consacrés à Constantin le nomment ainsi Constantin XII en référence à ses prédécesseurs byzantins (voir bibliographie). Il faut dire que, durant son règne, Constantin entretient à plusieurs reprises la confusion. C'est le cas lorsqu’il offre, à chacun des soldats qui ont servi sous son commandement durant la deuxième guerre balkanique, une photo dédicacée signée d'un « Constantin B » (pour Constantin Basileus) ressemblant à un « IB », qui signifie « XII » en grec (Van der Kiste 1994, p. 81).
  4. ^ Polykratis 1945–1955, p. 873.
  5. ^ Polykratis 1945–1955, pp. 873–874.
  6. Ζολώτας, Αναστάσιος Π. (1995). Η Εθνική Τραγωδία. Αθήνα,: Πανεπιστήμιο Αθηνών, Τμήμα Πολιτικών Επιστημών και Δημοσίας Διοικήσεως. σελίδες 3–80.
  7. 4,0 4,1 Driault, Édouard (1930). Ο Βασιλεύς Κωνσταντίνος (Θρύλος και Ιστορία). Αθήνα: Τύποις Πρωίας. σελ. 32.
  8. 5,0 5,1 Μαυρογορδάτος, Γεώργιος. «Κωνσταντίνος Α´, ο Δωδέκατος».
  9. Dakin, Douglas (2012). Η ενοποίηση της Ελλάδος. Αθήνα: MIET. σελ. 234. ISBN 9789602501504.
  10. Teocharis Detorakis, A History of Crete, Heraklion, 1994, pág. 364.
  11. Édouard Driault y Michel Lheritier, Histoire diplomatique de la Grèce de 1821 à nos jours, Tomo IV, París, PUF, 1926, pág. 382.

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