【美國大選】四成人提早投票?未到選舉日或已知結果|梁啟智|香港01博評

【追蹤美大選】四成人提早投票?未到選舉日或已知結果

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隨着特朗普侮辱女性影片的醜聞進一步發酵,他的民調數字近日已兵敗如山倒。

有評論就認為,不用等到11月8日的選舉日,很可能到了萬聖節(10月31日)便可定勝負。

能有這種說法,是因為「選舉日」已是一個過時的觀念,現在的美國大選更常以「選舉周」甚至「選舉月」的方式進行。這是因為絕大多數州份都容許選民提早投票,不少州份的選民今天已經可以去投。

觀察兩黨票倉市縣的投票率走勢,可能足以推算出大選勝負。

有推算認為今屆大選可能有達四成選票會在選舉日之前便已投下。(路透社)

所謂提早投票可分為三種情況:

第一種情況是選民要說明自己為什麼不能於當日投票,然後再到政府指定的票站提前投票。可接受的理由,以紐約州為例,就包括選舉日不在國內、疾病或身體殘障,以及在押但尚未判刑人士;

第二種情況,就是不問任何理由,只要選民提出就可以提前投票。具體的方法,一般是選票會郵寄到選民手中,填好後則回郵到選舉管理機關,而郵戳日期必定要在選舉日或之前。被派駐海外的軍隊,很多時候就會用這種方法投票;

第三種做法最徹底,就是索性取消所有的實體票站,全體選民都會收到郵寄選票,並以回郵的方式投票。目前華盛頓州、俄勒岡州和科羅拉多州便是使用這種方法。

容許選民提早投票的芝加哥票站。(路透社)

能增投票意欲 卻難阻威迫利誘下投票

提前投票的好處,自然是讓選民不用在放在星期二的選舉日找時間去票站。這樣可大大增加低下階層的投票意欲,有利增加選舉的代表性。對於選舉管理機關來說,不用所有人都在同一天投票,也減低了他們的工作壓力。然而如果採用郵寄方式來作提前投票的話,就不能如在票站一樣保證投票保密。選民可能會在威迫利誘之下投票,而選舉管理機關將無法阻止。

今屆選舉就有一段相當有趣的提前投票的新聞。在愛荷華州,一位名為Ruline Steininger的103歲老婆婆在9月30日去了票站投了希拉里一票。在她出生的時候,女性在美國連投票也不可以。來到今天,她卻可以投票給一名女性的總統候選人。可能她自己也知道年事已高,「時間對我很寶貴」,所以她選擇了提早投票。

已103歲的Steininger婆婆因「時間寶貴」,故選擇了提早投票給自己支持的希拉里。(路透社)

希拉里的競選團隊知道這件事,特意在希拉里極為繁忙的競選日程中抽出時間,專程去愛荷華州向她表達感謝。

Ruline知道此事當然很高興,興奮地說「我會見到下一任的美國總統」。到她們相遇時,她還很神氣的向希拉里說:「我們要把你送進白宮。」

有機會在選舉日前已有結果預測

有推算認為今屆大選可能有達四成選票會在選舉日之前便已投下,可見提前投票的影響力之大。說回特朗普的選情,有專門跟進投票率走勢的網站發現,佛羅里達州共和黨票倉區的提前投票申請遠遠落後於上屆,而民主黨票倉區的申請卻遠遠超越上屆。如果這個情況持續的話,就等於特朗普在佛羅里達州的選情告急了。此地對特朗普來說是許勝不許敗的,輸了佛羅里達州的話,要在其他州份追回就十分困難了。

侮辱女性影片醜聞令特朗普支持度再度被希拉里拉開。(路透社)

傳統來說,美國的主流媒體一般都不會在投票結束之前就宣告他們的結果預測。他們一般的解釋是要尊重投票過程,雖然更實際的原因是他們怕數據不足出錯而丟人現眼。

但現在已是網上年代,任何的數據痴都可以自己做分析然後自己發表預測。有網媒就已表明,今屆將會在選舉日提供實時的結果預測。以此邏輯,在選舉日前便有傳媒以提前投票的投票率走勢預測今屆大選結果,並非絕無可能。

今屆或許未到選舉日,已有傳媒公布大選結果預測。(路透社)

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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