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鼠總科
如何讀生物分類框

化石時期:始新世至今
Feldmaus Microtus arvalis.jpg
普通田鼠 Microtus arvalis
科學分類 e
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 齧齒目 Rodentia
亞目: 鼠形亞目 Myomorpha
總科: 鼠總科 Muroidea
Illiger, 1811

,又稱老鼠耗子,即鼠總科(Muroidea),是一種屬於囓齒類總科,其中含有倉鼠沙鼠大鼠小鼠,以及其他親緣動物。牠們廣泛分布於南極以外的各個大陸。由於難以測定各分類群之間的關係,因此也有文獻將所有鼠總科皆歸類在鼠科(Muridae)之下。目前依據分子種系發生學研究所作出的次分類,共有約280個,以及至少1300個。牠們是少數與人類保持密切聯繫而繁盛的動物類群之一,這些動物幾乎在世界各國皆可發現,其中有一部分也是重要的生物學模式生物,對人類的實驗與研究有很大的幫助。除此之外,某些鼠類也是寵物鼠

中文當中的「老鼠」一詞,並不是指單一一種或同屬的幾種動物,而是對多種鼠總科動物的總稱,而英語等其他的語言,則對於不同種類的老鼠有不同的稱呼。

鼠不僅種類多而且數量驚人,估計全世界鼠的總數超過人口幾倍,最常見的除褐家鼠、黃胸鼠黑家鼠、水家鼠外,還有巢鼠田鼠沙鼠倉鼠麝鼠鼢鼠等。世界上數量最多的鼠是褐家鼠,約占全球鼠類的1/3(牠們每年吃掉的糧食多達數千億斤,還破壞草原,傳染疾病,故為『四害』之一),最少的鼠是牙買加的胡蒂亞鼠,現只有一對保存在托育園。

與人類的互動[編輯]

作為寵物和實驗動物[編輯]

雖然說「過街老鼠,人人喊打」,但也有人將老鼠作為寵物。關於寵物鼠的記載,最早可見於古代中國先秦時代的典籍《爾雅》當中。

而在近代,馴養的老鼠也成了實驗室常見的動物,老鼠可用來做實驗,是常見的實驗動物之一,很多關於行為和認知能力的研究都以老鼠為模型,新藥的開發也往往先在老鼠身上做測試,以觀察其可能的效果和副作用,之後才移到人類身上做測試;盡管白色是實驗用老鼠常見的毛色,而「白老鼠」也成了人們對實驗用老鼠的刻板印象,但實驗用的老鼠並非全部都是白色的,也有其他毛色的實驗鼠存在。

作為食材[編輯]

鼠肝為中藥的一種,功效包括化瘀、解毒及修復肌膚。[1]

人類很早就以鼠肉為食物,唐朝時期,嶺南獠民喜饗蜜唧,「即鼠胎未瞬,通身赤蠕者」,北宋蘇軾在嶺南及海南島也吃過鼠肉,有詩云:「朝盤見蜜唧,夜枕聞鵂鶹。」蘇軾在海南島還寄詩給在惠州的弟弟蘇子由云:「土人頓頓食薯芋,薦以熏鼠燒蝙蝠;舊聞蜜唧嘗嘔吐,稍近蝦蟆緣習俗。」

老鼠可用以製造「老鼠酒」,老鼠酒是一種跌打酒及廣東地區的流行藥酒,攻效包括改善虛弱及血氣不暢的體質、增強免疫能力及防止產後風和月子病。[2]

文化上的鼠[編輯]

形象[編輯]

老鼠因偷吃和啃壞東西而招人厭惡,人們也經常對老鼠有負面的印象。

老鼠與奶酪的這一組合,如同兔子紅蘿蔔一樣,已成了常見的刻板印象

在中國,唐朝時期唐宋八大家之一的柳宗元,曾以老鼠為題材,寫下《三戒》之一的《永某氏之鼠》,藉以諷刺社會上一些有恃無恐而恣意妄為的人。

語言[編輯]

從人文和醫學的角度來看,鼠因偷吃和啃壞東西而招人厭惡,得到「過街老鼠,人人喊打」的千古罪名,由鼠字開頭的詞語也多含貶義,像例如中文的「鼠輩」一詞就常被用以指稱低微下賤的人,英語當中的Rat一詞除了指「大鼠」外,也可以用以指稱「叛徒、告密者」等意思。

除了貶意之外,從社會民俗和文化學的角度來看,鼠是具有無比靈性,聰慧神秘的小生靈。中國民間早在幾千年前就流傳著所謂「四大家」、「五大門」的動物原始崇拜,即是對狐狸黃鼠狼刺蝟、老鼠、的敬畏心理的反映,人們普通認為,這些動物具有非凡的靈性,代表著上天和鬼神的意志。十二生肖,鼠又榜中頭名,可見鼠委實與人類的生活千絲萬縷地糾纏在一起,鼠文化自然在人類日常生活的方方面面不加掩飾地呈現出來,鼠文化使鼠變得越來越可愛,越來越神秘。

除此之外,由於現代科學研究經常在老鼠身上做實驗,而刻板印象中實驗用的老鼠其毛色經常是白色之故,因此「白老鼠」一詞又衍生出「受到他人推行的某種未經證實有效的事物(例如某些政策方針等)影響的人事物」之意。

鼠字[編輯]

鼠字在甲骨文裡像一隻小老鼠張著嘴在咬東西;象形的鼠字,從商朝秦朝1000多年的演變、發展過程中,變化不少,在秦朝小篆中已趨向符號線條化;隸書的鼠字是在小篆的基礎上演變來的,鼠頭變成方形,鼠腳和鼠尾還有點象形,但鼠的形象已不明顯了。

楷書的鼠字吸收了隸書鼠字的特點,這也是今天所用的鼠字,草書則多見於藝術書畫作品。

生肖[編輯]

香港九龍寨城公園十二生肖像之鼠

鼠在中國傳統的十二生肖之中排名第一,對應地支為

民俗學[編輯]

逢年過節,到了鼠年,民間有鼠年吉祥話如下: 鼠來寶,年年好、鼠來富,大富貴、錢鼠來,發大財、鼠年到,鼠年好,大家來數金元寶、鼠運亨通、鼠運昌隆、鼠鼠如意、鼠年吉祥、鼠年錢黏。

相關條目[編輯]

參考文獻[編輯]

鼠圖集[編輯]

外部連結[編輯]

延伸閱讀[編輯]

[在維基數據]

維基文庫中的相關文本:欽定古今圖書集成·博物彙編·禽蟲典·鼠部》,出自《古今圖書集成
十二生肖
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