黎巴嫩大爆炸》曾引起多國致命事故 硝酸銨為何危險卻非用不可?|天下雜誌

黎巴嫩大爆炸》曾引起多國致命事故 硝酸銨為何危險卻非用不可?

引發貝魯特大爆炸的化學品硝酸銨經濟用途廣泛,促進了各國農業的發展,但也多次成為兇器。

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圖片來源:BBC News 中文提供
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硝酸銨是一種多用途的化合物,既可以是氮肥,也可以製成工業炸藥,即使不爆炸,不當儲存也會引起周邊環境污染。

它曾經引發美國歷史上最嚴重的工業爆炸事故,並且多次被恐怖分子當作炸藥使用。

它也因為儲存保管不當,導致了中華人民共和國建國後最大的一次爆炸事故。

產生的歷史

硝酸銨並非天然既有,而是一種合成化學品。它最早由德國人於17世紀發明,在農業中主要用作高氮肥料。

20世紀初,德國化學家哈伯發明了大規模生產硝酸銨的技術,可大幅提高農作物所需土壤的氮含量,為21世紀世界人口翻倍增長保證糧食生產奠定了基礎。這位大科學家、愛因斯坦的朋友因此獲得了諾貝爾化學獎。

在研製過程中科學家就發現,硝酸銨也可以成為一種強效炸藥。到了二戰時期,硝酸銨成為了制炸藥的必備材料。

即使是今天,硝酸銨也常被作為採礦、採石和土木建築中使用的爆炸混合物的成分之一。

在世界多國的歷史上,硝酸銨引發了不少爆炸事件。

美國最致命的工業事故

1947年,在美國得克薩斯州的港口城市得克薩斯城,一艘載有約2300噸硝酸銨的貨船因為一個隨意扔掉的煙頭引發了火災。

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但救火的人們缺乏對硝酸銨的認識,在試圖斷絶空氣滅火之際,導致硝酸銨的貨倉溫度過高,隨即發生了巨大爆,並點燃了港口附近的化工槽罐和煉油廠。

1995年,美國恐怖分子麥克維等人利用租來的卡車,裝載了近2噸的硝酸銨和其它化學藥品改造的炸彈,炸毀了俄克拉荷馬城一座聯邦大樓,造成168人喪生。

這場爆炸在十多小時後又引發附近一艘也載有上千噸硝酸銨的船連鎖爆炸。

大爆炸還引發海嘯,當時天上飛過的飛機被摧毀墜落,40公里開外的休斯頓一些民居的窗戶玻璃直接被震碎。

這場因為對硝酸銨忽略監管導致的大災難最終造成581人喪生,超過3500人受傷,當時德州超過1/4的人口在災難中傷亡,上千座居民房屋和商業建築被爆炸和海嘯摧毀。

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美國聯邦政府從此開始對硝酸銨等化學品加強了監管。但是,2013年4月,得克薩斯州化肥廠還是又發生了與硝酸銨有關的爆炸,導致15人死亡、160多人受傷,周邊建築物也在爆炸中被毀。

恐怖分子的炸藥

世界各國的恐怖份子發現了硝酸銨化肥作為炸藥的威力。

1995年,美國恐怖分子麥克維等人利用租來的卡車,裝載了近2噸的硝酸銨和其它化學藥品改造的炸彈,炸毀了俄克拉荷馬城一座聯邦大樓,造成168人喪生。

同樣在上世紀90年代,愛爾蘭共和軍極端派別在英國使用硝酸銨,製造過多起爆炸事件。

進入21世紀後,2002年造成202人喪生的巴厘島夜總會爆炸案、2011年由挪威布雷維克製造的多人死亡爆炸案等恐怖襲擊都使用了硝酸銨作為炸藥。

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2001年,河北省石家莊市犯罪份子靳如超報復社會,製造了中華人民共和國建立以來死傷人數最多的故意殺人爆炸案,使用以5百多公斤的硝酸銨為原料的土製炸彈,炸死108人。

8·12天津濱海新區爆炸事故

雖然各國政府都認識到硝酸銨的危險性,出台對這種化學品的銷售、運輸和儲存規定,但腐敗官員監管失職仍會導致硝酸銨爆炸事件發生。

2015年8月12日夜,天津港的瑞海公司危險品倉庫發生火災導致巨大的連鎖爆炸事故,造成約百名消防人員在內的165人死亡,多人失蹤,798人受傷,304幢建築物、12428輛商品汽車、7533個集裝箱受損。現場明火兩天後才撲滅。

這次引發國際關注的事故經過調查,被認為是中國建國後最大一次安全生產事故,港口倉庫存放的硝酸銨等危險化學品仍是爆炸的主要成分之一。

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2015年8月12日天津港的巨大連鎖爆炸事故,造成約百名消防人員在內的165人死亡,798人受傷,304幢建築物、12428輛商品汽車、7533個集裝箱被毀。

爆炸事故發生後,經過詳細調查,20多名官員被起訴判刑,5名省部級官員受處分。此外,一年後,時任中共天津市委代理書記、市長黃興國,時任中國國家安全生產監督管理總局書記、局長楊棟樑均因貪腐罪名被開除黨籍公職,並被判刑。

在黎巴嫩貝魯特硝酸銨爆炸發生後,中國國務院還立即召開會議,警告國內有關方面要深刻吸取黎巴嫩貝魯特重大爆炸事件教訓,開展中國全國危化品儲存安全專項檢查整治。

(本文由「BBC News 中文」授權轉載)

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