要求員工平均年齡27歲 51歲TutorABC創辦人楊正大宣布交棒 | 天下雜誌 | LINE TODAY

要求員工平均年齡27歲 51歲TutorABC創辦人楊正大宣布交棒

天下雜誌 發布於 2020年06月11日08:03 • 王一芝

新冠肺炎病毒就像火柴棒,意外點燃線上教育燎原之火,在全世界迅速蔓延開來。

就在雲端教育大爆發之際,一手創辦全球最大線上教育集團iTutorGroup的執行長楊正大,卻宣布5月底退休,在線上教育界拋下一顆震撼彈。

明明《天下雜誌》2月採訪他,看好疫情翻轉線上教育命運,未來前景大好言猶在耳,不是該捲起袖子趁勝追擊,怎麼突然決定退休?

「現在是最好的Timing,年輕團隊很成熟,資源到位,市場又順風順水,再好不過,」楊正大退休後第一時間接受《天下》獨家專訪,臉上線條比上次見面柔軟許多。

彷彿不給自己時間後悔,兩個星期前口頭告知主管群後,楊正大就開始收拾辦公室私人物品。採訪當天早上,他花了3個半小時,耳提面命傳授接班團隊經營心法,起身受訪前,最後看一遍改過無數次的退休信,按下傳送鈕,寄送給海內外5、6000名員工。

不是被退休,還是最大個人股東

如此毅然決然,難不成是因為股權變動導致經營權更迭「被退休」?

向來如老師般嚴格的楊正大也不生氣,笑了笑,若無其事地說,自己仍是iTutorGroup除了中國平安外,最大個人股東。去年,中國保險龍頭平安入股iTutorGroup,和高盛、阿里巴巴、淡馬錫以及軟銀一樣,持有公司股份,這是他口中的「資源到位」。 (看更多:獨家榜單》中國式創新真香!兩岸三地一千大:拼多多追近老大阿里)

「說不定他目睹中國互聯網發展,為了讓企業往前走,不是完全撤守,但必須交棒給不同世代,才能有創新想法,」楊正大的EMBA指導老師台大管理學院教授郭瑞祥推測。

員工才30歲就被嫌老,重用年輕人是楊正大的經營原則之一。(王建棟攝)

楊正大卸任執行長後,董事會將任命新董事長與CEO,但實際營運還是由原先這群30多歲的主管共同負責。

公司平均年齡30歲太老

楊正大回想,過去他到中國參加大小論壇,和他一起上台與談的CEO,即使市值再大,很少超過35歲,台下聽講的全是20幾歲年輕人,「他們拚命問問題,問得既尖銳又好。」

楊正大經營企業有一套「三二一」原則,「三個挑戰」是挑戰傳統、挑戰自我和挑戰不可能,「兩大」是解決大問題、面對大市場,「一定」則是一定要相信和重用年輕人。

楊正大重用年輕人的例子不勝枚舉,最經典的就是教務運營中心總經理李鈺惠,今年35歲,掌管全球4萬名老師,還要排課程、設計教材。 

「5年前他就開始嫌我們太老,」64年次的tutorJr、TutorABC總經理黃嘉琦苦笑說,台灣800位員工平均年齡超過30歲,被楊正大要求改進,標準是27歲。

在TutorABC待了14年的她,引述楊正大的話說,網路科技公司不能有太多「老人」,網路變化太快,怕思維跟不上,新產品半年就被新框架、新需求取代,需要不斷有年輕新血注入。

楊正大觀察,現在Tutor團隊年輕有衝勁,也能從過去犯過的錯,充分掌握市場心法,已做好接班準備,「不可能讓沒學過的人開車,如果已在電玩遊戲玩了很久,要趕快讓他上路,否則永遠學不會。」

最難做到的,其實是放手。楊正大放手的真正原因,自己不主動提,從太太Celia口中才窺知一二,「最關鍵因素是他父親。」

4月中旬,楊正大93歲高齡的父親身體不適被送進加護病房,一度發出病危通知,人在上海的楊正大,和三個遠在美國的哥哥姊姊都飛奔回台。

疫情當頭,四個心急如焚的孩子必須乖乖在家隔離,無法進醫院探視,只能微信拜託同事張羅父親所有事,那種焦急萬分卻又無能為力的揪心,可以想像。

父親需要我的時候,我卻無能為力

所幸父親最後從鬼門關前被搶救回來。目前父親的意識很清楚,已轉入一般病房,「在父親人生最艱難的時刻,我希望能陪在他身邊,」在員工面前拘謹、威嚴又一板一眼的楊正大,講到激動處,忍不住哽咽。

父親病危趕回台,隔離的兩個星期非常焦心。(王建棟攝)

隔離那兩個星期,楊正大無可迴避面對自己,不時想起過去22年催生全球首家線上教育獨角獸的過程,以及父親的精神陪伴。

說iTutorGroup的成長史,是全球線上教育的歷史,一點也不為過,在楊正大創業前,還沒有所謂「線上教育」。

即使楊正大不創業,他也是人生勝利組。出身教育世家,擁有高大挺拔的外表,又是UCLA化學博士,還在日本東京大學當助理教授,月薪高達20萬。

受到人在矽谷當醫生的哥哥影響,看到百年來醫療、交通、通訊等行業都有飛躍性改變,唯獨教育一成不變,念博士班時因網路創業賺到第一桶金的楊正大,決定進行一場教育革命,結合網路和教育,解決教育規模化和客製化無法同時存在的問題。

29歲那年,他放棄優渥的教職和高薪,拿著150萬和哥哥到台中成立語言教學公司。剛開始,沒人知道線上互動教學,還以為像空中大學看錄影帶,楊正大每天早上6點半起床,像傳教士般到處發傳單、不厭其煩說給人家聽,忙到晚上快12點,為了節省時間,只好睡公司,工時長達16小時。「他是典型創業家精神,伸手下去做,每件事都要親自參與,」黃嘉琦形容。

因為選擇一條沒人走過的路,過程中的困難、挑戰和孤獨,更是難以想像。

問楊正大沒有想過放棄嗎?他連說了3次,「這從來不是我的選項。」

要做領袖,不要做老闆

在楊正大每個創業最艱難的時刻,父親每個月寄來的親筆信,給了他持續向前的力量。

他從後背包拿出一本「智者的話一百句」,第一則就是「要做領袖,不要做老闆;因為老闆會激起人的懼怕,領袖會激發人的熱誠,」楊正大父親無法在身邊陪著最疼愛的小兒子,這些親筆信就像他的諄諄教誨,在精神上支持、鼓勵楊正大,所以一寫就是15年。

父親的親筆信集結成為「智者的話一百句」。(王建棟攝)

其實他父親楊昭奎是海洋大學退休教授,在學術圈小有名氣,已故作家李敖就是他學生之一,還教出包括楊正大四個博士兒女。

楊昭奎退休後長住美國,十年前才被楊正大接回台灣,不論公司辦電影欣賞或演唱會規格的年會,孝順的楊正大都會邀請他出席。

父親教導楊正大的家訓,也被他帶到公司,成為企業經營的理念。

舉例來說,他父親從小總是對子女耳提面命,做對的事,而不是對自己有利的事。楊正大就延伸為「誠信正直」,作為iTutorGroup最重要的價值原則之一。  

「我常說iTutorGroup是他第一個孩子,還是親手養大的孩子,」身為三個孩子的母親,Celia很能感同身受楊正大放手的強忍不捨,又不得不把孩子往外推,逼著他獨立。

至於楊正大退休後打算做什麼?他思索好一會兒才回答,「想做很多事,但最有興趣的,還是改變世界、改善人類生活。」

不熟悉楊正大的人,可能以為他在打高空,說些八股又不切實際的夢想,但這的確是他與生俱來的性格。 從小時候當班長、班聯會主席到美國被選為台灣同學會會長,楊正大都很樂於為大家服務,甚至後來到日本東京大學藥學系實驗室,發現冷卻系統沒效率,他自己花時間連結冷卻系統。

他說,「你不覺得能對眾人做出貢獻,是很過癮的事嗎?」

「他把自己定位是高度很高的人,不會做那種簡單的小事情,」郭瑞祥長時間觀察。

iTutorGroup模式需要大資本,龍頭隨時可能被扭轉

線上教育被視為疫後最確定的新常態,尤其在5G浪潮的推波助瀾下,商機渴望引爆,但沒有楊正大掌舵的iTutorGroup,挑戰仍大。

市場蓬勃發展,不少競爭小品牌也如雨後春筍般竄出,雖然iTutorGroup在台灣的規模,比第2名大20倍,但根據資策會統計,目前線上教育市場只開發5%,除了潛力無可限量,也代表龍頭隨時有被扭轉的可能。

線上教育之難,不同於線下支付大筆教師鐘點費,而是在獲客廣告成本居高不下,很難短時間內轉虧為盈。

台灣最大線上教材商三貝德數位文創總經理魏宏泰分析,iTutorGroup的真人線上互動模式,剛好結合線上和線下的燒錢,「疫情讓家長對線上接受度高,但成本還是降不下來,」他認為iTutorGroup引入平安資金是大補丸,但資本要夠雄厚。

看起來楊正大堅持了22年,亟欲打造「用科技改變教育,實現教育公平」的理想境界,似乎還沒那麼快實現。

「只要還沒實現,博士就不會停下來,仍會以不同形式繼續做,」黃嘉琦堅信。

楊正大也的確透露,沒公事束縛的他,退休後第一站,想先到偏鄉學校和校長交流,如何協助他們推動線上教育。

背起沉甸甸的後背包,笑說退休後就會輕一點的楊正大,永遠都是那個想改變世界的傳教士。

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