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70歲抗爭律師黃國桐「重返議會」 建制擺上枱提名主席

70歲抗爭律師黃國桐「重返議會」 建制擺上枱提名主席

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(獨媒特約報導)新一屆九龍城區議會昨日下午開會,七十歲的黃國桐老驥伏櫪,他在去年區議會選舉出戰九龍城「太子」,以近300票之差踢走建制派的丁建華。黃國桐重返議會後昨日首次開會,便遭大玩《區議會常規》的建制派擺上枱,更揚言要提名其出任區議會主席。

正職是律師黃國桐一直與抗爭者同行,在多場運動中均以義務律師協助被捕人士,他曾在一次集會發言中表示:「從未咁愛香港」。在決定參選的一刻,他已有心理準備議會工作會佔去他的時間。早在去年6月,黃國桐已不再親自處理律師樓的行政工作和私人案件,交由其他同事分擔,自己則只接手抗爭者的案件。回想過去這半年,他也不禁為律師樓團隊扛下了如此多的工作而感到有所虧欠。

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昨日黃國桐經歷一輪東奔西跑,預視了未來四年的日子也大概會是如此緊湊:早上在沙田裁判法院出席聆訊,下午趕到九龍城和一眾議員在會前「先開會」。黃國桐進入會議室時,有民政處職員主動向他打招呼,「黃生未攞證,攞咗證先。」黃國桐笑言,工作太忙,未有時間取證,「仲有好多議員嘅,唔好淨係影我啦。」

他身穿黑色長袖衫和褲,揹著兩個環保袋,一個黑色、一個白色,內裡全是一疊疊文件。今次是首次會議,議員座位按姓氏排序,黃國桐和七警案曾健超並排。

甫進入互選主席的程序,梁美芬「愛將」楊永杰即把黃國桐「擺上台」,指他多年服務黃大仙區,又是律師,非常適合擔任主席,要求即場提名他參選。主持選舉的九龍城民政事務專員郭偉勳基於提名期早於會議前一小時便截止,拒絕楊永杰的提名。

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至民主黨蕭亮聲和醫生鄺葆賢分別當選正、副主席,結果塵埃落定後,楊永杰再度「玩嘢」,要求民政事務專員保留此次選舉結果,日後就提名程序向律政司徵詢法律意見。就在此時,黃國桐打破沉默,表明無意做主席:「為免麻煩,我係拒絕被提名。」終消解了建制派意圖利用司法覆核來推翻選舉結果的藉口。

區議會在「反送中」的浪潮下一夜變天,建制派由過往壟斷議會,一息間成為了會議裡的少數派,首次會議便大玩章程,圖阻鄺葆賢讀出「反送中」口頭聲明。建制派的發言中,不時以「這裡有好多新晉議員,有必要提醒他們⋯⋯」來開頭,然而黃國桐早有豐富的區政經驗,曾任油尖旺及黃大仙區議員,兼長達十年的市政局議員。

在繁鎖的規程問題爭論聲之間,黃國桐幾乎沒怎麼發言,不時除下眼鏡,閉目養神,但是大部分時間,他都是低頭執筆書寫,冷靜地觀察這一切,像身處於暴風雨的海面上依然處變不驚。會議結束後,他悄悄向記者表示,其實建制派提出的質疑不無道理,民主派的確需要回應。

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在昨日會議後,黃國桐接受獨媒訪問,他表示完全不擔心時間不夠用,區議員的身份對律師的工作「無影響」,「我唔會遲到早退,放心!」但是當記者問他昨晚睡了多長時間,他卻沒有正面回答,「抗爭者的犧牲,係一生,我哋的犧牲又算得係啲乜?」他不想講太多自己。

在新一屆的區議會,黃國桐如其他議員一樣打算加入交通及運輸事務和食物環境衛生事務等委員會,最希望是成立警隊執法真相與事實調查委員會。預計建制派將利用規程或區議會職能的問題去阻撓徹查警暴,不過黃國桐完全不擔心有阻力,「佢哋(建制派)都要協助搵出真相㗎嘛。」他相信經調查後,「話唔定係我哋錯呢?」

重返議會,有不少行政工作需要處理。苦苦找尋下,黃國桐最近終於找到一個商業樓宇的單位作辦事處,只是聯合道一帶的租金偏高,令他叫苦連天。「議員的津貼就咁俾份租食咗」,既要交租,又要確保「同路人」助理的薪金不會被壓低,區議員要控制辦事處的開支殊不簡單。

現時黃國桐的議員辦事處仍在裝修。會議結束後,他揹上那兩個載著沉厚文件的環保袋,踏出政府合署大樓,又奔往辦事處工作了。

記者:黎彩燕、麥馬高

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