【獨家】學者倡設供款式失業保險制 保障非低薪族

本港最新失業率達百分之五點二,創逾十年新高,有政黨倡設失業援助金,但政府僅調高失業綜援的資產限額半年,未考慮另設失業保障。有學者指出,高失業率會維持一段時間,認為可研究參考外國設立失業保險制度,由勞資雙方及政府共同供款,僱員供款達一定年期,一旦被裁員,就可在指定期限內,領取失業保險津貼,資產限額亦比失業綜援及失業援助金寬鬆,可涵蓋更廣泛的打工仔。據悉,當局認為要設立全新供款制度以保障失業者,其阻力比起推行失業援助金更大,市民亦未有認知,未有討論基礎。 記者:王詩穎

本港一直透過失業綜援及遣散費協助失業人士。嶺大社會學及社會政策系助理教授歐陽達初表示,綜援並非專為失業人士而設,是為低收入人士設立安全網,金額僅能維持最低生活需要。有團體認為,現有綜援未能涵蓋非低收入失業人士,關綜聯幹事李大成指出,不少失業人士或與同住家人,超過綜援資產審查而未能申領綜援。現時有逾二十萬人失業,歐陽達初比較過去二十多年每年的失業人數及領取失業綜援人數,發現僅一成失業人士領取綜援;即使二○一○至一二年金融風暴,最高只有逾兩成失業者領取綜援。

今次疫情導致失業率飆升,「保就業」措施被指忽略失業人士,政府六月初起放寬綜援資產限額上限一倍,為期半年。歐陽達初批評對失業人士幫助不大,「只是讓你不用花光所有積蓄,快些符合資格申請綜援。」

有政黨促請當局設立失業援助金,但歐陽達初認為本港長遠可考慮設立失業保險制度,透過集體供款承擔,覆蓋更多人,「歐洲的失業保障設有法定覆蓋,規定失業保障要涵蓋八成工作人口。」外國設立失業保險有勞資雙方或加上政府三方供款,僱員失業取得津貼的金額與供款掛鈎,歐陽達初認為比起失業援助金以公帑支付,他認為失業保險較公平。

可參考英美澳加做法

歐陽達初認為,香港應採用三方供款。而現時日本和德國都是三方供款,當地政府視乎情況注資或恒常供款。他提出,香港可參考英、美、澳洲及加拿大的做法,因當地的經濟體系和市場自由程度與香港接近,「無一個國家的制度百分百適合香港,需要商議合適安排。」他指,參考各國勞資雙方供款的比例,介乎百分之零點五至百分之二,而勞資雙方的供款中位數分別為百分之一及百分之一點六。以英國為例,英國有國家保險,涵蓋退休及失業部分,僱主及僱員都要供款。其中為失業人士而設的求職者津貼(JSA),僱員要在國家保險供款超過兩年,申請人每周工作少於十六小時等就可申請,該津貼不用計算同住家人入息。若供款不足兩年,就要以另一種計算家庭收入限額的JSA津貼。

促政府展公眾諮詢

翻查資料,失業保險按各地推行情況都有別,如自僱人士、兼職、公務員、自願辭職、過失被裁、領取津貼期間不搵工等都不獲發津貼。另外有規定在職供款一段時間,才可申領失業津貼,普遍設領取期限,金額隨時間遞減。各國供款額與僱員薪金掛鈎,金額會高於定額的失業援助金。歐陽達初指,現時最適合討論設立失業保險,促請政府盡快展開公眾諮詢,「預計不到失業率何時回落,有強烈逼切性,當數字回落自然無人討論。」

不過勞福局局長羅致光上周在網誌比較英國的求職者津貼,認為香港的綜援金額較高,失業保障功能都較英國為好。他指,單身健全成人標準金額為二千六百多元,加上一千九百多元的租津及其他特別津貼,每月可領取約五千元,如計上豁免計算工作收入部分,金額更高。

歐陽達初反駁羅的比較取巧不合理,包括失業時沒有工作,就不會有豁免計算工作收入,普遍健全成人都沒有其他特別津貼,「重點不是金額高低,而是綜援僅涵蓋一成失業人士,受惠人士少。」據了解,政府內部認為,社會要對失業援助系制先有認識和了解,才有基礎作討論。

原文刊於《星島日報》

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