《捍衛正義》主人翁 冤獄拳擊手卡特辭世-風傳媒

《捍衛正義》主人翁 冤獄拳擊手卡特辭世

2014-04-21 13:03

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拳擊手「颶風」卡特(左)1965年對戰義大利拳擊手貝提尼(Fabio Bettini)(美聯社)

拳擊手「颶風」卡特(左)1965年對戰義大利拳擊手貝提尼(Fabio Bettini)(美聯社)

曾因種族歧視的不公審判,蒙受19年冤獄之災的美國前職業拳擊手「颶風」魯賓卡特(Rubin "Hurricane" Carter)20日在多倫多家中逝世,享年76歲。照顧卡特的老友亞提斯(John Artis)表示友人在睡夢中離世。過去3年來,卡特與前列腺癌奮戰,健康狀況在最後幾個月逐漸惡化,但仍不懈地為其他冤獄受害者發聲。


自1985年獲釋以來,卡特以冤獄人權鬥士的身分持續為其他不當定罪者爭取自由,也在各地發表勵志演說。亞提斯表示,卡特為那些需要相同協助的受害者奉獻了他的後半生,而所有蒙冤受罪的人們如今失去了一個勇敢的戰士。曾於改編傳記電影《捍衛正義》(The Hurricane)中飾演卡特的演員丹佐華盛頓(Denzel Washington)也在周日聲明中讚揚他「保衛正義的不懈奮鬥」。



2004年卡特記者會(美聯社)


「颶風」席捲拳擊界


1937年生於紐澤西的卡特,自少年時期便多次衝撞法律。在自傳《第16回合》(The Sixteenth Round)中,他曾自論整個童年最仁慈的形容詞是「我存活了下來」。具遺傳性言語障礙的卡特12歲便被送進看守所,脫逃後選擇從軍,並在西德學會了拳擊。回國後,卡特再度因犯下搶案而數度入獄,直到他在1961年進入職業拳擊界。




在中量級範圍內身高僅173公分的卡特具有強烈的侵略性,兇猛而有力的出拳也為他贏得「颶風」的稱號。縱然在1964年爭奪世界拳王頭銜的冠軍賽中敗給喬伊吉達洛(Joey Giardello),卡特也曾在1963年第一回合中力壓拳王埃米爾格里菲斯(Emile Griffith),他於1993年獲世界拳擊協會「榮譽拳王」頭銜。


在蒙罪入獄前,卡特仍在爭取第2次中量級拳擊冠軍賽的資格,但1966年的一場謀殺案改變了他的人生。3個白人在紐澤西帕特森一間酒館遭到2名黑人槍殺,當天晚上卡特與他載的便車客亞提斯正經過紐澤西住家鎮上。一個全由白人組成的陪審團根據2名竊賊的證詞,判處卡特3個無期徒刑。


「不實的罪名不會讓我成為罪人」


入獄的第一天,卡特便因頂撞獄警進入禁閉室。他說,「我拒絕穿上獄服,拒絕吃他們給我的食物,也不願意做犯人的工作。如果可以的話,我會拒絕呼吸監獄裡的空氣。」在2011年接受美國公共電視網(PBS)訪問時,卡特曾說,「即使他們判了我3個無期徒刑,我不會放棄。那12個受到誤導的陪審團人員加予我的罪名,無法讓我成為罪人。因為我是無罪的,我的舉止也不會像個罪人。」


1974年,卡特案的2名關鍵證人撤回證詞,卡特也出版自傳《第16回合》。這樁冤案再度受到公眾關注,也是拳擊迷的民謠樂手巴布狄倫(Bob Dylan)因此寫下1975年名曲〈颶風〉(Hurricane),並與加拿大樂手瓊妮米歇爾(Joni Mitchell)及美國歌手蘿貝塔弗萊克(Roberta Flack)等人為之舉辦慈善演唱會。


卡特在1976年獲得第2次審判的機會,但再度受到定罪。許多名人退出運動,但其他人權倡議者不懈的努力,終於在1985年推翻了罪名。美國地方法院法官薩羅金(H. Lee Sarokin)表示,這樁控訴「基於歧視而非理性,內含隱瞞勝於揭露」。此後每年的裁決日當天,卡特皆會致電薩羅金法官,表示謝意。


獲釋後的卡特搬至加拿大多倫多,擔任冤案辯護協會(AIDWYC)執行長12年,獲頒2個榮譽博士學位。加拿大導演諾曼傑維森(Norman Jewison)1999年將卡特的故事搬上大銀幕,主角丹佐華盛頓也因演出《捍衛正義》獲得金球獎最佳男主角及奧斯卡提名。


在今年2月《紐約每日新聞》(NYDN)的投書中,卡特提及自己「已經來到生命盡頭」,期盼紐約當局能重啟1985年麥卡勒姆(David McCallum)案的調查,還其清白。2011年以來照顧卡特的亞提斯表示將依照卡特遺願,不會舉行任何葬禮或紀念儀式。亞提斯說,卡特是一個「受迫害者的英雄」,「他就像是對抗歌利亞這個正義體系的大衛。」


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