不趁疫情大撈一筆 TutorABC為何還出手救活競爭者?
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疫情延燒、高中以下延後開學,讓TutorABC業績大幅成長,創辦人楊正大不乘勝追擊,反而扶了對手一把。這家全球第一個在線教育新創獨角獸的命運,如何因20年內的兩場大疫情而扭轉?

如果你有機會獨大,你會選擇一舉殲滅敵人,還是出手幫助競爭者活下去?

大部份人都會選擇前者,但TutorABC創辦人楊正大卻對競爭者伸出援手。

身為全球最大的線上英語教學平台,TutorABC和多數線上學習平台一樣,都因為新冠肺炎疫情延燒和高中以下延後開學,使用率、用戶數大幅成長,「光是2月1~10日,使用量就增加3倍,」楊正大10天內已接受10幾家外媒採訪。

但大年初二,楊正大召集TutorABC所有主管開疫情應變會議,重點竟不是乘勝追擊,而是把從「真人在線」核心技術延伸的開放式互動平台「TutorMeet+」,免費開放給政府組織、各級學校,甚至是線下英語培訓機構。

疫情當前,扶競爭者一把

面對所有主管「壯大競爭對手」的質疑聲浪,楊正大正色說,「現在不是在賽道上,賽道被原子彈炸開,剛好我們家有推土機,應該趕快把賽道填平。」

對他來說,疫情當前,不能只想著賺錢,而是共同維持行業的基本環境,扶競爭者一把,也等於幫助孩子和家長,要是這些機構因疫情拉長而倒閉,不也造成社會負擔?

就這樣,因為疫情被迫停課的20幾家線下教學機構,透過TutorMeet+平台,把教學搬到線上,不到2天就紛紛復課。

不只開放擁有專利的互動平台,防疫應變會議也立即盤點TutorABC分散在台灣和中國大陸5000位員工的健康狀況,進一步要求助教團隊致電給全球20、30萬的會員,關心他們的安危和需求。

整個農曆過年,TutorABC的員工幾乎沒有休假,人事部門每天盤點員工健康,科技部門為了把內部平台開放給外部而忙著修正,課程團隊也必須因應新增的課程而不斷調整。

© 由 天下雜誌 提供 不同於坊間的顧客服務部,楊正大取名「顧客保護部」,這個部門的員工擁有CEO的權限,可以為客人做任何該做的事,天花板上掛著他們的天條「我們不與客戶談判」、「偏袒客戶是我們的職責」。(劉國泰攝)

能夠如此有條不紊的快速應變,主要是楊正大經歷過17年前爆發的SARS,也是因為SARS,扭轉了TutorABC的命運。

1998年,頂著美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)有機化學博士學位的楊正大,看準無遠弗屆的網路能夠達到規模化和客製化的教育新未來,拋下月薪20萬的日本東京大學助理教授不當,和哥哥回台灣創業。

剛開始,他創立的語言學習顧問公司以實體為主、數位為輔,人家卻以為他口中的線上教學,不過是電視上的空中大學。楊正大每天早上到處發海報找客人,忙到只能睡在公司。

2003年SARS來襲,他的公司成了當時唯一一家不停課的英語學習機構,這家搖搖欲墜的公司,才出現一線生機。

楊正大開始投入線上學習系統研發,開發出精準配對學生、老師與教材的「DCGS動態課程系統」,拉大和對手的差距,營收也跟著跳躍成長。

SARS隔年,TutorABC業績成長5倍,再隔年成長3倍,等於2年增加15倍。

2009年,躍為台灣第一大英語教學機構的Tutor-ABC,開始進軍大陸,6年後,獲得新加坡政府、高盛基金投資,估值突破10億美元,成為全世界第一個在線教育的新創獨角獸。

線上教育將取代線下課輔

有文創股王之稱、台灣最大線上教材商三貝德數位文創總經理魏宏泰觀察,這幾年來,英文線上教學平台如雨後春筍竄出,強調真人線上互動教學的TutorABC,的確有別人跨不過的高門檻。

根據調查,在台灣英語教育培訓市場,TutorABC的市佔率約10%,但如果只看全年齡層線上英語教育市場,就高達74%。

楊正大預測,這次新冠肺炎疫情將對線上教育起推波助瀾之效,也是線上教育的分水嶺。「線上教育將取代線下教育,成為課外輔導的主流,」他大膽推估,疫情過後,下學期每間學校都會成立網路教學辦公室。

原本計劃明年才開放內部平台TutorMeet+給外部收費使用的楊正大,透過這次疫情,等於讓外部免費試用,因此打算提前到今年下半年推出這個服務。

「我們從來就不是教英文的線上補習班,而是透過科技來驅動教育的平台公司,」未來準備在美國上市的楊正大急切地說。

20年內的兩場大疫情,有沒有可能把全球第一個在線教育新創獨角獸推向美國IPO?值得觀察。

TutorABC

成立/1998年

董事長/楊正大

總經理/黃嘉琦

員工人數/5000人(中國4000、台灣1000)

市佔率/佔台灣英語教育培訓市場10%,佔台灣全年齡層線上英語教育市場74%

用戶分布/全球135國,中國400城市

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