【英仙座流星雨】三個重點 教你揀最精彩的流星雨!|Onion|香港01

【英仙座流星雨】三個重點 教你揀最精彩的流星雨!

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「唔怕生壞命,最怕改壞名。」

改一個好名足以引發一個熱潮,流星雨(Meteor Shower)這個名,改得夠浪漫,聽起來流星如下雨般,劃破漆黑寂靜的夜空,璀璨耀目,因此流星雨每年都帶起觀星狂熱。

可是觀測流星雨充滿變數,相距一日,流星數量足以差天共地。

今次希望通過這篇文章,讓大家更了解如何選擇流星雨。

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彗星軌道和地球軌道相交(NASA圖片)

流星雨成因

其實,每晚都會有流星在天空出現,不過都是偶發隨機的,數量和方向都不可預測。但流星雨的流星則不同,天文學家可預先估計流星從哪個方向落下,例如在獅子座落下,就會叫獅子座流星雨。最神奇的地方,是流星數量可以預測,準確至以每小時計。

為什麼可以如此精準?原因是流星雨的流星和彗星(comet)有密切關係。彗星接近太陽時,內裏的物質會不停脫落,形成彗尾。如果彗星的軌道剛好在地球公轉軌道附近(圖一),當地球行過時,彗星留下的物質,會受地球引力影響,形成流星。

所以天文學家只要了解彗星的資料,便可以計算何時何方有流星落下。經過那麼多年,地球軌道附近都佈滿彗星留下的碎片,所以基本上每天都有不同星座的流星雨。

▲將流星向後延長,它們都從一點發出,這個就是輻射點。(Universe Today

如何選擇流星雨

觀看流星雨最重要的,當然是流星的數量,我們可參考以下三點:

1. 我們可以參考每小時天頂流星數(Zenithal Hourly Rate,簡稱ZHR),數字愈大可看到的流星愈多。

2. 要選對日子,一般流星雨都持續一段時間,最重要選中高峰期和時間觀看,還要配合輻射點(Radiant positions)。輻射點其實是一個透視效果,天空中的流星看似從輻射點發出,如果找對輻射點,觀看到流星的機會便會大大提高。

3. 要看當天天氣是否晴朗,有沒有月光都是重要的考慮因素。

相關數據可在國際流星組織International Meteor Organization(IMO)的網站找到,裏面有大量流星雨的資料和報告,其中Shower Calendar就詳細記錄了整年的流星雨資料。

觀星攻略

星座 日期 高峰 ZHR
英仙座 7月17日至8月24日 8月12日 晚上09:00-11:30 150

以現時的英仙座流星雨為例,流星會在上圖黃色交叉顯示的輻射點的四方八面出現,而每小時天頂流星數(ZHR)達到150粒。高峰期時間為8月12日,晚上九時至十一時半。可惜當時月亮還未下山,加上輻射點太近地面,流星的能見度將會大打折扣。所以如果想在香港看英仙座流星雨,建議可待8月13日凌晨一點月亮下山後,觀測條件會較為理想。

要記住即使是同一星座的流星雨,每年的ZHR都有不同,因為彗星不是每年回歸一次,之前留下來的物質消耗得七七八八,流星雨的流星量便會驟減,2003年獅子座流星雨就是一個經典例子。當年預測的ZHR高達3000至5000,筆者當時亦有在長洲欣賞此天文奇景,整晚一共看到2000多粒流星,其後風光不再,今年的預測ZHR只有15 粒。

另外,大家要好好調節預期,因為香港光害嚴重。根據經驗,將ZHR打一折,大約就是香港可看到的流星數量,所以英仙座流星雨每小時能看到15至20粒,已經算不錯的收穫。

上文提及一年365日都有流星雨,但相對觸目的只有幾個,包括五月的寶瓶座流星雨、八月的英仙座流星雨、十月的獵戶座流星雨、十一月獅子座流星雨和十二月的雙子座流星雨。可是今年的流星雨高峰期都受月光影響,英仙座已經是觀測條件較好,以及流星數量最多,大家不要錯過。

 

參考資料

International Meteor Organization

香港太空館流星雨資料

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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