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貓狗可以使用精油嗎?寵物芳香療法有「4大原則」要注意!

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寵物滔客誌/文/墨汁

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貓咪的腎臟對於任何合成香精和高濃度的精油都有嚴重無法代謝的風險,建議貓奴們家裡不要使用任何化學香精成分的芳香品,如:地板清潔劑、芳香劑、廁所除臭液..等。但別以為天然精油貓咪就絕對可以使用!天然植物中,「萜烯」含量過高的精油,會造成貓咪腎臟不易排出而中毒。

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精油和芳香療法在人類的世界和幫助健康的使用上,在崇尚天然和養生的21世紀,已經非常成熟。但精油是否可以用在寵物身上?或者是家裡有寵物、貓、狗的人在使用精油的時候,需要注意哪些事情呢?擁有多項國際精油教學認證,目前是澳洲第一大精油品牌怡森氏(IN ESSENCE)芳療教育部負責人的派特瓊斯(Pat. P. Jones)老師,特別針對寵物的芳香療法和貓咪精油使用安全上,整理出一些要點和主人們分享。 

▲貓腎臟對於任何合成香精和高濃度精油都有嚴重無法代謝的風險,建議貓奴們家裡不要使用任何化學香精成分的芳香品。(圖/寵物滔客誌)

在討論貓咪、精油和寵物芳香的療法之前,讓我們先來理解一下「精油的來源」和建立一下有關「香氛產品」的正確觀念。

精油的來源

精油是從一株植物的葉子、花果、根、樹皮或種子中,經由不同方法(例如蒸餾、壓榨、溶劑萃取..等)萃取出「高濃度」且具有揮發性的精質(它不是油!)。

精油的特性是高濃度、高芳香(植物原本的香味)且非油性的。也因為精油天然、帶有香氣及療癒身心靈的效果,所以精油被廣泛運用在健康(芳香療法)及芳香(室內薰香)等用途。

▏寵物適合用精油嗎?

動物本生活於大自然,與生俱來的能力包含了對植物基礎的辨識及運用能力,與植物之間的互動及關係,遠超越人類。牠們和許多昆蟲及動物一樣,會避開不喜歡的味道,也會選擇幫助消化的草類咀嚼、食用。

雖然貓狗後來被人類所圈養,逐漸疏遠自然,但現代快速及化工社會所製造生產的各種化學合成的產品,卻會帶給牠們較小、功能不同的器官殘留甚至傷害。西方芳療體系國家(如:英/法/德/紐澳)的許多專業芳療師和獸醫師們更以許多臨床實驗及經驗證實,「芳香療法」不僅能幫助人類健康及自我療癒,更能使用在寵物照顧及護理上,成為飼主的好幫手。

▲寵物芳香療法方式。(圖/怡森氏精油專家提供)

例如在法國,某些精油治療甚至被包含在醫療保險的給付範圍之內。而澳洲的精油產業發展在芳療體系國家中屬於較成熟的,澳洲政府對於精油的品質、醫療、保險、補助及生活應用,皆定了一套非常嚴格的標準,把精油和芳香療法列入藥品管制,並由政府統一管理與認證,合格的精油才可擁有澳洲政府芳療品管制局發出的TGA認證。

但是別忘記,我們前面提過,精油是非常高濃度的植物萃取,它的濃度是一根草、一朵花的90倍以上。如果直接被寵物的皮膚或腸胃吸收,劑量太高的狀況下,當然會有危險(就像水喝多了也會水中毒一樣)。所以,控制劑量在精油的使用上,對於寵物主人來說是很重要的。以下是寵物精油使用安全原則:

1. 未經稀釋的精油,不要讓寵物直接接觸(例如吃、塗抹於皮膚)

寵物安全的精油劑量為1%;正確的稀釋方式是100ml的基底油或水裡面,加入1ml (約20滴)的精油,再塗抹、噴撒(後面會提供主人們寵物專用精油配方)。平時精油瓶子一定要蓋緊、收好在寵物碰不到的地方。

2. 一定要使用有品牌並且經過知名認證的精油

不是只有在夜市才會買到化學合成或是經過分裝、沒有認證的精油。有時後一些店面或網購的精油,也常有來源不明小廠家分裝、添加不明成分等狀況。毛孩家長請小心:不是國外進口的精油就是好品質;隨便不知名的認證也可以造假。所以,就算是自己點在家裡嗅聞的精油,也會被貓咪和狗狗吸入,最好還是選擇有信譽的政府認證世界知名的第三方認證過的精油才安全。

▲選擇有信譽的政府認證世界知名的第三方認證過的精油才安全。(圖/怡森氏精油專家提供)

以下是簡易辨別天然精油和人工合成精油的方式:

▲​有認證的精油等於有身份證的精油,能夠避免化學添加物傷害寵物。(圖/怡森氏精油專家提供)

3. 不要強迫寵物的自由意志

動物擁有自然的選擇能力,就跟人類一樣,如果你不喜歡某個精油的味道,在芳療基礎上,你無需強迫自己使用不喜歡的精油,因為你的身體會告訴你對你健康有幫助的成份。所以當你使用精油的時候,請觀察貓咪和狗狗的反應,如果牠不喜歡這個味道,就算稀釋過、對他有幫助的成份(後面會介紹精油對寵物的幫助),都不要強迫使用在牠們身上

如果是主人點精油在水氧機/擴香儀/香氛機裡面室內薰香,狗狗貓貓若是不喜歡那一支精油的味道,牠們會自行離開,只要主人不強迫牠們(例如把牠們關在狹小空間不讓牠們避開濃郁的精油香味),用水氧機薰香對寵物來說是安全的

4. 使用水氧機記得保持室內空氣流通、通風

在意健康的主人現在都已經不再使用化學芳香劑,改採用天然精油來除臭、室內芳香。這幾年加上全球芳香療法的風行,用安全的水氧機/擴香儀薰香,不但可以保持室內天然的香氣,一邊吸入天然的精油成份還可以幫助情緒、心情療癒和各種健康上的保養。而身為澳洲第一大精油品牌,怡森氏精油專家派特老師最常被問到的就是,家裡點精油薰香,會不會對貓咪和狗狗造成危險?

答案是:不會!水氧機薰香對於貓狗來說,是很安全的。只要你的濃度不要過量(水氧機80-100ml水箱大約滴6-9滴精油是安全、正確的劑量),並且保持室內通風,不要強迫貓咪、狗狗一定要待在水氧機/擴香儀旁邊。

▏貓咪不可接觸精油的迷思

接下來我們要來討論,貓咪飼主們最擔心的部分,也就是網路上正反兩方都各有論述的「貓咪到底可否接觸精油」。

▲使用「嚴格認證的精油」,精油成份及品質透明看得見,最安心​。(圖/怡森氏精油專家提供)

在討論精油對貓咪是否安全前,希望貓奴們都先了解,因為貓砂味道是一般貓奴很困擾的問題,所以對於貓咪傷害更大的各種「香氛」產品,也就是化學合成的、具有香味的各種貓咪產品,已不知不覺地充斥著貓咪和主人的生活。所以到底是選擇添加化學合成的產品、添加天然精油的產品、還是都無味的產品比較安全呢?

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市售號稱「添加純精油」的寵物洗沐/防蟲/清潔/薰香產品及貓砂…等,
主人無法得知其添加精油的「濃度」與「品質」,
更多為了加重香味而多添加了許多化學成份,
寵物吸入、接觸後即可能傷害殘留在
寵物相對小的器官(肝/腎/肺)而不易排出。

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▏不是天然精油/應避免的香味

一般在日常消費保養品裡或寵物店販售的寵物商品中,有一些常見且被認為是「天然」香味的味道,實際上是實驗室化學合成的,因為這些香味很難被萃取。這些香味有:

▏各種水果味道:

蘋果、香蕉、藍莓、櫻桃、葡萄、椰子、哈密瓜、奇異果、芒果、木瓜、水蜜桃、鳳梨、草莓、覆盆子、蔓越莓、無花果、杏仁、黃瓜

▏濃烈花香味:

小蒼蘭、風信子、忍冬、赤素馨、紫丁香、鈴蘭、梔子花、紫藤

在台灣,因為政府在芳香療法規定及專業仍不足也缺乏研究機構,寵物生病不適的時候,當然還是立即去看獸醫,不建議像其他芳療體系國家尋求芳療作為醫療首選。但在生活中的薰香保養盡量用天然精油取代化學成份減少吸入,對貓狗及寵物來說,幫助是非常大的。也就是說,主人在平時薰香、洗衣服、拖地、擴香(居家香氛)、貓砂選擇等等這些人和動物都會吸入的香氛/居家產品的選擇上,可以盡量以自己添加純精油的方式來取代直接購買市售香味很重的相關產品,雖然少了迅速和方便,但卻能讓家裡有寵物的毛爸媽們更安心,保障寵物健康。 

因此澳洲精油專家派特瓊斯以及寵物芳療專家克莉絲丁(Kristen Leigh Bell)就表示,純精油薰香DIY洗沐用品不但有助於寵物的情緒和生理平衡,也避免了傷害牠們器官的機會,更能在生活中廣泛運用在人的身上,一舉數得。她也建議毛爸媽們,使用「嚴格認證的精油」自己DIY寵物生活所需的產品,精油成份及品質透明看得見,最安心。

▏貓咪的芳香療法

家有貓咪的主人,最在意的問題通常是貓砂的味道,因此很多主人常會購買有香味的貓砂來掩蓋,或是在貓砂旁放置擴香竹或香氛噴霧來掩蓋貓咪使用廁所後的味道。貓咪的芳香療法首先要注意的,就是這些化學合成的香氛。

因此,寵物芳療專家克莉絲丁,非常不建議主人使用添加強烈香味的貓砂,以免造成鼻子靈敏的貓咪們的不適或不愛去上廁所,更嚴重的是長期吸入化學香精影響腎功能和健康。澳洲怡森氏精油專家派特瓊斯建議,怕臭味的主人,建議使用天然精油自己DIY成貓咪安全精油噴霧而不是直接購買含人工化學合成香精的貓砂或除臭噴霧。因為選擇貓咪安全的精油味道、把關精油品質(不含化學合成)和控制濃度這三大安全事項,都是自己DIY時可以控制的,精油在稀釋成為精油噴霧後,並不會對貓咪腎臟造成負擔。 

▲貓咪的腎臟對於任何合成香精和高濃度的精油都有嚴重無法代謝的風險。(圖/寵物滔客誌)

▏如何選擇貓咪安全的精油

貓咪的腎臟對於任何合成香精和高濃度的精油都有嚴重無法代謝的風險,建議貓奴們家裡不要使用任何化學香精成分的芳香品,如:地板清潔劑、芳香劑、廁所除臭液..等。但別以為天然精油貓咪就絕對可以使用!天然植物中,「萜烯」含量過高的精油,會造成貓咪腎臟不易排出而中毒。

專業文獻建議,寵物家庭使用環境薰香時,精油濃度需低於1%較安全。絕對不要將未稀釋的精油直接接觸貓/狗的口鼻、皮膚、生殖部位,或強迫寵物吸入牠不喜歡的味道。

▏貓咪安全的劑量 & 安定貓咪情緒的精油

1%的安全濃度要如何計算呢?如果你的水氧機容量是100ml的話,請在水箱裡加入最多6-9滴精油即可(少比多更安全)。不可因味道不夠濃郁就一直添加,也不建議24小時連續不間斷使用(水氧機連續開太久其實人的味覺也會疲乏而失去薰香的效果)。使用時記得保持家裡空氣流通,不要把寵物關在密閉空間,主人不在又大量長時間使用。根據自然界模式,動物有自己的判斷方式,鼻子或身體不喜歡的味道,牠們會自然離開,主人切勿強迫牠們。而薰衣草和羅馬洋甘菊稀釋精油(或純露),還是目前獸醫師用來安定貓咪情緒最安全的首選。(請稀釋後再使用!)

▲使用精油時記得保持家裡空氣流通,不要把寵物關在密閉空間。(圖/寵物滔客誌)

若是平時有使用地板清潔劑拖地的家庭主婦,精油專家派特瓊斯建議,家裡有孩童或寵物會在家裡爬行、翻滾或舔舐地板的話,絕對要小心。最好換成清水,或是在水桶裡加上品質值得信賴、貓狗安全的精油,一桶水約3-5滴即可達到抑菌、香氛、清潔的效果並且是寵物(貓狗)安全的。

▏對貓咪有風險的精油清單

貓對許多化學分子非常敏感,貓咪的肝臟無法分解與承受的成份為萜類碳氫化合物、萜類氧化物、酚類與酮類,這些成份會出現在下面精油當中,所以安全起見,我們把下面精油歸類到貓咪不適合的精油裡。(當然,你所用的乳液、保養品、狗狗除蚤洗毛用品、市售無法辨別品質之香氛品,這些商品添加了化學合成成份,為貓咪腎臟帶來的傷害是遠遠超越精油的,請一定要注意別讓貓咪接近與舔舐。)

▏柑橘類(citrus):檸檬、佛手柑、甜橙、柑橘、葡萄柚、萊姆....

▏酚類(phenol):肉桂、松、黑雲杉、玉桂、百里香、雪松、杜松、冷杉、茶樹...

▏薄荷(peppermint ):若貓咪吃到會造成嚴重腎損傷。(*貓薄荷(植物)是不同的東西,是貓咪安全也很愛的)

請勿讓貓咪直接接觸未稀釋的下列精油,主人若是用了下面精油為自己按摩保養,或是用油於狗狗身上處理狗狗皮膚症狀,請隔離貓咪至少1小時後再接觸,避免貓咪舔舐誤食下面精油而中毒。

▲請勿讓貓咪直接接觸未稀釋的上列精油。(圖/IN ESSENCE 澳洲怡森氏精油專家整理)

繼續閱讀:

【精油專家告訴你】貓咪、狗狗也可以使用精油嗎?(中):貓咪推薦的精油&芳香療法

【精油專家告訴你】貓咪、狗狗也可以使用精油嗎?(下):狗狗推薦的精油&芳香療法

ABOUT /專訪對象

Pat P. Jones (派特.瓊斯) 老師/【怡森氏 (IN ESSENCE)澳洲精油】 芳療培訓暨教育部負責人、品牌調劑師、產品研發部顧問。超過30年芳療產業及講師經驗,任芳香療法與精油培訓教育負責人20年以上。澳洲國際芳香療法暨芳香醫學協會聯盟(IAAMA)會員。澳洲醫藥管理法專家,專業於研發及產品顧問。

▏RESOURCES  /參考文獻

1. Kristen Leigh Bell. Holistic Aromatherapy For Animal 《寵物的芳香療法》2002. 生命潛能文化出版 2015.

2. Grosjean, N. Veterinary Aromatherapy. 1993. Translated from the French by Joanne Robinson. Cambridge. Saffron Walden Pty Ltd. England.

3. Bowles, J. The Chemistry of Aromatherapeutic Oils. 2003. Allen and Unwin. Crows Nest. Australia 

4. Purchon, N and Cantele, L. Aromatherapy and Essential Oils, Handbook for Everyday Wellness. 2014. Robert Rose Inc. Toronto Ontario, Canada.

5. Battaglia,S. The Complete Guide to Aromatherapy. 2018. Perfect Potion. Qld Australia.

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