社評:空置稅無疾而終 囤積惜售易加劇 - 20201020 - 社評 - 每日明報 - 明報新聞網

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社評:空置稅無疾而終 囤積惜售易加劇

【明報社評】政府「因應最新經濟情况」,考慮暫停一手樓空置稅立法,發展商當然高興,可是當局就此讓立法無疾而終,做法是否恰當,值得商榷。疫情打擊經濟是不爭事實,然而樓市並未出現顯著下調,樓價比起歷史高位僅下跌約5%,疫下環球低息,本港房屋需求強烈,供應卻持續緊張,根據官方數字,一手私樓空置單位過去兩年持續增加,當中除了豪宅,亦有針對中產市場的一般單位,發展商看好疫後樓市,「惜售」情况有可能變本加厲。政府最初推出空置稅,為的是打擊囤積居奇、增加房屋供應,目標不應有變。

發展商疫下拒劈價

惜售情况變本加厲

本港樓價高企,主因是土地房屋供應不足,部分發展商眼見樓價「長升長有」,即使新樓落成,也不願大舉出售單位。2018年初,政府官員提出引入空置稅,釋放空置單位,增加房屋供應,然而立法進度緩慢,今年7月立法年度結束,仍然未能完成,審議工作被迫中止,意味法案胎死腹中,就算交由新一屆立法會處理,亦得推倒重來。未料疫下現屆立法會延任一年,一手樓空置稅立法原本有望「死而復生」,可是政府卻有意打退堂鼓。

運房局表示,因應最新經濟情况及社會意見,考慮暫時不再推動立法工作。空置稅大有可能成為政府「議而不決、決而不行」最新例子。地產業界一直否認囤積惜售,強調他們也想貨如輪轉,旗下樓盤只要獲批預售或「時機成熟」,都會盡快推出市場發售,特別是需求殷切的中小型單位,不過一些豪宅盤客源有限,未必可以迅速售罄,開徵一手樓空置稅對他們不公,云云,然而政府資料卻清楚顯示,一手空置單位數目持續上升,情况也不獨出現在豪宅新盤。

去年中以來,香港先後受反修例風暴和疫情衝擊,經濟每况愈下,可是政府數據卻反映,過去數年不管經濟好壞,一手空置單位都在增加。2018年空置稅提出時,政府表示已落成但未出售的一手私樓單位約有9000個,較2015年激增八成;去年初夏,相關數字突破1萬,及至今年6月,一手空置單位更升至11,200個。市道好的時候,發展商期望樓價水漲船高,惜售成為抬價策略;市道差的時候,發展商不願劈價求售,寧可單位空置。

近3年獲批入伙紙的樓盤,部分閒置一至兩年仍未推售。一些位於市區的海景豪宅,發展商銷售策略一直是「先求價、後求量」,現樓餘貨佔比高近七成,屋苑入夜烏燈黑火;新界一些主力中產市場的新樓盤,亦有很多現樓餘貨,比率高達三至四成。香港經濟雖然陷入深度衰退,然而過去一年樓價未見明顯下跌,比起之前的歷史高位,跌幅僅約5%,究其原因是土地房屋供應嚴重不足,市民置業需求殷切,各國「印鈔」抗疫、環球熱錢氾濫,同樣支撐着樓市。港府造地困難重重,發展商明知當局「無麵粉」,當然也不用心急賣出手上的麵包,等到「時機成熟」價錢理想才會收割。

放棄立法自廢武功

遏抑樓價決心惹疑

上月本港疫情有所放緩,樓價似有見底迹象,之前滯銷的豪宅,樓價也開始反彈,發展商憧憬後市,期望疫情出現曙光、樓市「報復式反彈」,惜售情况隨時變本加厲。本港房屋供求嚴重失衡,平情而論,即使政府落實一手樓空置稅,亦難望大增市場供應,惟至少可以向地產界和市場發出清晰信息,政府不希望發展商惜售,更不想見到有人囤積居奇。現在港府打算叫停立法,手持大量貴價豪宅的發展商,毋須急於割價求售,當然非常高興,其他發展商亦可能傾向觀望疫情和市况,調整開盤時機和策略。新樓囤積惜售問題會否加劇、「擠牙膏」式賣樓等情况會否復熾,需要密切留意。

空置稅立法叫停,有人估計庫房損失最少20億元,亦有人聲稱發展商賣樓掣肘減少,未來買地出價可能會較為進取,庫房未必有損失,然而回歸初心,引入空置稅,最大目標從來不是增加庫房進帳,而是釋出更多空置單位、增加市場供應、打擊囤積居奇。引入一手樓空置稅,看的是長遠,不應只着眼於目前,政府應該繼續立法,確保手上有靈活政策工具可用,倘若當局認為疫下開徵空置稅未必是好時機,大可選擇把稅率暫時定為零,日後視乎情况再作調節,現在放棄立法不僅是自廢武功,同時還可能向市場釋出錯誤信息。

疫境下樓價未見大跌,業界卻有聲音要求政府「全方位」給樓市減辣。政府放棄空置稅立法,除了助長要求減辣的呼聲,同時亦令有意置業的市民懷疑當局是否仍有決心遏抑樓價。本港樓價易升難跌,房屋供求嚴重失衡一日未見改善,一日都不應貿然給樓市大舉「減辣」,政府必須避免讓業界和市民覺得當局有意在這方面重大讓步。

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