金融時報報導,就在英國與歐盟下周即將就脫歐「分手費」展開談判前,英國首度明確承認脫歐後仍須對歐盟負起財政義務,可望避免雙方屆時發生全面衝突的場面。

英國政府周四致函給國會,書面聲明裡提及脫歐談判的「財政協議」,坦承「英國對歐盟負有財政義務,這點在脫歐後仍然不變,而這議題有待解決。」

此份聲明由脫歐事務大臣安尼利(Joyce Anelay)公布,歐盟方面也隨即認定這是脫歐談判的重大進展。安尼利在聲明裡指出:「在財政協議這方面,正如同英國首相梅伊所說,英國政府將與歐盟共同合作,在遵從法律規範與雙方持續往來的前提下,在英國脫歐權利與義務上達成公平的協議。」

歐盟外交官員指出,比起首相梅伊日前表示英國願在某些義務上與歐盟達成「公平協議」,此段聲明的用字顯得「進步許多」。一名歐盟談判代表指出:「這段聲明可望防止下周談判出現大規模衝突。若雙方在財政協議上毫無進展,那問題就會很大。」

英國方面並不將此聲明視為重大讓步,而是認為這有助於改善雙方談判論調。英國雖承認對歐盟負有財政義務,卻在聲明裡指出這些義務目前難以量化成具體金額。

英國與歐盟將於下周一展開新一輪談判,英國分手費將是其中最大焦點,歐盟估計英國最多須付出高達1,000億歐元的分手費。英國預計於2019年3月完成脫歐,雙方談判代表擔心若分手費遲遲無法談攏,將浪費寶貴時間並延誤後續貿易談判進程。

英國外交大臣強生(Boris Johnson)本周稍早指出,若歐盟堅持要向英國「敲詐」不合理的分手費,那英國必會拒絕。歐盟首席脫歐協商代表巴尼爾(Michel Barnier)則警告,除非英國同意脫歐後仍須負起具法律約束力的財政承諾,否則雙方談判難以進行下去。

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