【關注家居照顧服務大聯盟 就2021 - 2022年度財政預算案回應】

「關注家居照顧服務大聯盟」(簡稱「關顧聯」)由十多個長者和殘疾人士團體、 民間團體和前線社工組織所組成,一直關注長期護理中社區照顧服務的現況及問題。

疫情席捲香港已逾一年,對基層、長者及殘疾人士而言更是煎熬。綜觀是次預算案中,財政司司長以「 穩經濟,紓民困 」為題。綜觀是次預算案中,財爺確有不少針對疫情下支援商界的措施,然則,基層卻只得「半糧」,本聯盟強調,民生福利措施之必要,尤以長者、殘疾人士及照顧者的需要更是不能被忽視!然而,是次財政預算案並無提及增加家居照顧服務或照顧者支援的資訊,關顧聯表示失望及憤慨,敦促司長能正視現時長期護理服務不足的情況,回應資源不足的問題。

長期護理 長期無影
2020年度的施政報告中,「長期護理」政策無影無蹤;豈料財政預算案中,長者安居安老同樣無處可尋。本聯盟一眾成員相當憤慨!

本聯盟已多次指出現時的社區照顧服務不足的情況嚴重。於2021 年 1 月,輪候各類型的資助長者社區照顧服務的人數有7972 人,家居照顧服務輪候時間為10個月,而日間護理中心為13個月。 縱然財政預算案指,會繼續投放資源加強安老服務,當中包括1500個資助長者家居照顧服務的名額,但其實財爺於上年已經提過了,只是舊酒換新瓶,移形換影罷了! 本聯盟一直關注的市場化安老服務,如社區照顧劵,「有劵無服務」、共同付款機制阻礙了不少長者使用服 務等問題,政府仍未有回應及改善積累已久的問題。體弱長者等待上門服務繼續遙遙無期,何來「居家安老」呢?本聯盟嘗試以政府提供之數字估算,建議政府應在每年長者住宿及社區照顧服務的恆常開支增加9.4億元,逐步增加服務隊及服務名額,以減短現時綜合家居照顧服務﹑改善家居及社區照顧服務及長者日間護理服務的輪候隊伍,並按人口估算定期檢視服務需求及輪候情況,調整服務資源,以達至真正零輪候!

阿茂整劵 - 電子消費劵
財爺是次破天荒以電子措施發放紓困措施,向每名合資格的十八歲或以上香港永久性居民及新來港人士,分期發放總額五千元的電子消費券,每期款項更設一個月使用款項。科技利民,相信並無爭議,但社會上各持份者真的對科技知識及設備有足夠的基礎去應付嗎? 報告甫出台,本聯盟隨即收到不少查詢並表示擔憂,大多是擔心不懂得申領,甚或是因欠缺相關支援而令津貼「凍過水」。五千元津貼非小金額,尤其於「半糧」的情況下, 津貼比綜援一個月的標準金額還要高,於基層而言,事關重要。再者,電子消費劵亦或未能有利於小店,不禁讓市民懷疑利益輸送之嫌。本聯盟同意科技普及化是好事,但敬請先作出全面普及推廣及教育,再考慮推行類似的政策。本聯盟建議政府,應考慮其他派發方式,方便長者及基層在沒有電子設備的情況下可以使用。

規劃短視 照顧者隻字不提
預算案有短期派糖措施,但對中長期的長遠規劃仍欠具體承擔。除了長者之外、殘疾人士僅有提及過學前康復支援,而照顧者更在整份財政預算案隻字不提。然而,殘疾人士除了疫情外,同樣面對著不少困境。現時殘疾人士服務不 足,以殘疾人士家居照顧服務為例,只有嚴重殘疾人士才可申請,不少輕、中度長期病患者居家生活亦遇上不少阻礙,卻不合符資格。另外,殘疾人士服務往往亦缺乏送飯、清潔等服務等,對於支援社區生活 亦未及全面。同時,不少復康服務名額亦嚴重不足,等候遙遙無期,資源欠奉。
另一方面,照顧者因為其照顧工作沉重而失去個人喘息及生活,引致經濟、精神、心理等壓力。在疫情期間,因為不少服務暫停,更令照顧工作壓力百上加斤! 在院舍及社區照顧嚴重不足的情況下,正是照顧者背負起照顧工作,才減低社區爆發危機! 他們的需要放在面前,政府仍視若無睹,在是次財政預算案當中,無論是短中長期的支援均沒有提及。

本聯盟再次建議,政府實在應放眼長遠規劃,改革整個綜援制度,讓長者或殘疾人士可以獨立申請綜援,取消提高長者綜援的歲數至65 歲,並推行全民退保,讓長者在晚年有所保障。

本聯盟重申以下訴求:
1. 在每年長者住宿及社區照顧服務的開支上增加資源以將隊伍清零,並按人口估算,定期檢視服務需求及輪候情況,調整服務資源投放!
2. 增撥更多資源於地區支援中心並加大服務名額,並檢討不同有關殘疾人士的社區支援服務的成效及申請資格!
3. 增撥資源照顧「照顧者」;大幅增加的日間暫顧服務及津助的暫託宿位;擴大照顧者津貼的合資格範圍,並增設無經濟審查及無福利對沖的照顧者津貼!
4. 以實務及現實的方式,實際支援基層弱勢渡過困境!

未提供相片說明。