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手握榜眼籤的湖人,是否應該交易D’Angelo Russell?

都說塞爾提克是週二樂透抽籤的最大贏家,可湖人也沒差太多。2012年承蒙76人幫忙,湖人交易得到Steve Nash,後來證明「四巨頭」並沒有讓湖人取得成功。也正因這筆交易,湖人有著高達53.1%的幾率把自己今年的首輪籤送還給76人。不過最終湖人幸運地拿到了榜眼籤,保住了這個首輪選秀權,看起來他們極有可能選擇本地紅星Lonzo Ball。

湖人的球迷不應該現在就開始預訂Ball的球衣,據Draft Express喬納森的報導湖人同時將會花時間認真考察De’Aaron Fox,但在2號籤,Ball依舊是湖人的首選。露天看台的凱文-丁報導:「週二的樂透抽籤,湖人在最開始是帶著Ball與Markelle Fultz以及其他球員相比有著微弱優勢」。

假定湖人將在Ball和Fox兩人中選一個,那麼隊中2015年的榜眼D’Angelo Russell該怎麼辦呢?從俄亥俄州大到NBA,從大學球員轉變為職業球員,這樣的轉變對Russell而言很難說是無縫對接。作為新秀,在時任總教練Byron Scott手下,Russell時常被打入冷宮,尤其是在賽季剛開始的時候,Scott頻繁的突然將Russell安排進先發或是讓他打替補,趾高氣昂的摧殘他。Scott曾說過Russell場上拿球時太過散漫,並且在12月下旬告訴記者,Russell僅僅知道球隊20%的戰術。這曾讓Russell如履簙冰,他不知道該怎麼面對Scott,不知道Scott到底想要自己做什麼。

特納體育的記者大衛-阿爾德里奇說:「有件事可以說明Russell當時的境遇,(一月下旬)Russell曾說自己根本該不知道該怎麼向Scott請教關於自己如何提高的相關問題」。大衛-阿爾德里奇曾在Russell新秀賽季採訪過他「我的意思是,Russell想要獲得進步,他知道自己犯了一些錯誤,但作為一個19歲的球員,他太年輕,他不能理解他不知道的東西。換句話來說,他想要提升自己真正成為一個NBA後衛,但卻迷失不知道方向」。即便是被炒魷魚了,Scott仍不自禁吐槽Russell的職業道德及性情脾氣。Scott曾在CBS的節目中表示:「我在想時常有一些人,當他們進入聯盟,他們認為自己是享有特權的。

從他第一次與我們大家在一起,我就知道他是這麼想的。」Russell也不甘示弱地進行反擊,在9月他接受洛杉磯時報記者Tania Ganguli採訪時,十分簡潔地總結了自己的新秀賽季:「所有經歷過的這一切對於我來說都是全新的,而我並沒有從本該給我指導的那個人那裡得到任何指導」。

隨著新任教頭Luke Walton在休賽季接替Scott,Russell在新賽季的前景也愈加光明。在拉斯維加斯的夏季聯賽中,Russell更是徹底擊潰了所有挑戰者。4場比賽,Russell場均21.8分,6.3籃板,4助攻,47.7%的投籃命中率,命中2.5個三分球。看起來初次和新教練及隊友的們合作預示著我們將迎來Russell爆發的一個賽季。Russell告訴Tania Ganguli:「關於新的教練團,整個教練團所帶給人的氛圍完全不同。我並不是說哪一個更好,也無意貶低原來的教練團隊。我只想說新教練團所創造出的氛圍給我們帶來了必勝的信念」。

賽季開始,Russell就迅速進入狀態表現火熱。前12場比賽在場均僅出戰27.1分鐘的情況下,場均拿到16.8分,3.4籃板,4.7助攻,42.3%的投籃命中率,命中2.5個三分球。不過Russell因左膝腫脹缺席了接下來13場比賽,賽季初良好的狀態也就此終止,12月中旬復出的Russell,表現也是愈加掙扎愈加慘淡。一月中旬的6場比賽場均出戰21.5分鐘,僅有33.3的投籃命中率,場均拿到8分,3.8籃板,3.3助攻,命中0.3個三分球。

隨著湖人季後賽希望已然破滅,Walton開始更多地對Russell進行試驗,尤其是在全明星之後。也許是因為湖人另一面關注著今年選秀,各路媒體也是把Fultz、Ball和湖人聯繫到一起。在賽季的最後幾週,Walton開始讓Russell承擔無球的角色,而讓Clarkson出任控衛的位置。ESPN的Ramona Shelburne表示這樣做的根據是Russell3月19日對上騎士的比賽中大爆發,拿下職業生涯新高的40分,而湖人正是在這之後做出了讓Russell打無球的決定。

Russell也在無球的新角色中重新找回了感覺,在賽季的最後10場比賽,場均出戰36分鐘,場均拿到19.6分,3.2籃板,5.4助攻,42.3%的投籃命中率,命中2.6個三分。但是Russell的助攻率由原來的27.9%下降到22.9%。「當你打得分後衛時,你必須去得分或者為隊友創造機會」Russell在對上騎士比賽賽後告訴記者:「打控衛時,一邊保持侵略性一邊又得去得分,這樣會更難一些,因為你至少得傳一次球吧。我自己也會思考,不管我打什麼位置,我都會想辦法打出最佳表現」。

現在湖人在今年的選秀大會上手握榜眼籤,Walton的實驗也得到了回報。如果沒有什麼意外的話,塞爾提克會用狀元籤選擇Fultz,而湖人可以選擇的有Ball、Fox、堪薩斯前鋒約什-傑克遜或者在正式選秀前行情突然走高的黑馬。如果Ball在試訓中完爆其他球員,他那個大嘴老爹能夠6月22日選秀前這段日子少說些瘋言瘋語的話,那麼湖人可能從此就把Russell安排在2號位,讓Ball出任球隊先發控衛。當今的NBA,位置的概念的愈加模糊。在勇士儘管Stephen Curry是球隊的先發控衛,但出任前鋒或中鋒的Draymond Green在很多比賽中比兩屆MVP拿到更多助攻。火箭的James Harden,名義上是得分後衛,但在助攻榜上引領全聯盟。搖擺人像是馬刺的Leonard,公牛的Jimmy Butler和太陽的Devin Booker則是更多引領各自球隊的進攻,這都有別於傳統的籃球理念。

因此,即便是讓Russell出任無球的角色,但這並不代表他沒有機會像原來那樣持球發起擋拆。金州勇士已經在過去幾個賽季向大夥證明,當有具有多種能力的控球者、傳球者和射手同時在場上時,會讓這支隊伍極具威脅。在剛剛結束的這個賽季,湖人前鋒Randle不斷的挖掘自己的組織能力,從去年的1.8次助攻到今年的3.6次助攻。可以想像的是增重的因格拉姆,將在自己的第二個NBA賽季抓下更多的籃板,四號位還有護框者Zubac,未來這些年輕人將成為下一支偉大湖人的核心。

The Ringer記者凱文-奧康納曾在三月下旬是指出,防守將會是Ball-Russell組合能走多遠的晴雨表。奧康納在文章中這樣寫到「Ball有競爭力,但是當面對更強壯後衛時,瘦弱的體格會限制他的發揮」。不管是Russell-Ball組合,Russell-Fultz組合理論上有可能成為波特蘭後場雙槍的可能,但是 Damian Lillard和C.J. McCollum已經證明,進攻並不能解決一切問題。在本賽季Russell與Clarkson配對的721分鐘裡,可以用大出血來形容湖人的防守,兩人同時在場的時候,每100回合,球隊失分為121.3分,比之前的最大失分(110.6分)還要多10分。而Russell與其他人配對時,情況也沒好到哪去,與Ingram(119.5分)、與Lou Williams(113.4分)、與Corey Brewer(121分)。那麼問題來了,Russell在後衛線是一個平均水準的防守者還是說水準以下的防守者。

儘管防守效率並非是衡量後衛的一個決定性的指標,畢竟後衛們幾乎很少會出現在球隊的最後一條防守線上。對手們通常在面對Russell時,平均得分上升了3.8個百分點,包含在統計的還有10內英呎投籃得分大幅提升了17.2個百分點。

與Ball搭檔更是會給湖人本就糟糕的防守帶來災難性的影響。在UCLA打球的這唯一賽季裡,Ball平均每場有1.8次抄截,但這並不意味著他是個完美無缺的防守者。Draft Express的Derek Bodner指出:「當面對速度更快的後衛時,Ball表現掙扎,而且不願意持球突破。當面對對手的擋拆時,Ball會被打爆。Ball缺乏意識去認識對手的擋拆並做出正確的閱讀,同時偏瘦身體讓他在與對手擋拆的對抗中,變現掙扎」。

如果湖人有一個像Rudy Gober一樣的護框者站在中間或者有一個像Kawhi Leonard和Jae Crowder一樣的外線大閘,他們會幫助解決後衛球員所犯錯誤。然而Ingram和Zubac自身還不足以充當這樣角色去替想像中的Ball-Russell組合擦屁股。如此一來,這會蠶食湖人在二人組在進攻端所做出的努力。因此如果湖人在選秀前真的對Ball神魂顛倒的話,某種程度上來說湖人就會處在一個困境中。Ball-Russell組合可靠、可行嗎?兩人的進攻火力真的彌補二人防守的不足嗎?運動畫刊Jake Fischer指出:「在湖人幸運獲得選秀大禮之後,聯盟中有很多球隊就緊跟著評估Russell的交易方案。因此湖人如果對Ball-Russell組合並非抱有很大期望的話,可以選擇走交易這條路線」。

那麼這引出了另一個問題:在經歷了平淡的新秀賽季和起起伏伏的第二賽季之後,Russell的交易價值如何呢?很難想像在Russell還有一年就要商談續約的情況下,湖人居然能夠拿到前三的選秀籤位。不過「錄像門」事件不會影響他此刻的交易價值,湖人可以用Russell換到首輪末的選秀權,考慮到他現在合約的狀況,確切的說換到首輪中段至末段的籤位比較合理。很難想像小牛(9號籤)、國王(10號籤)、黃蜂(11號籤)、活塞(12號籤)不會不願意用籤位去換得Russell。

鑑於尼克(8號籤)需要一個總領全隊的後衛,那麼向湖人試探一下也很明智。還有一個未知數,那就是Paul George和溜馬。喬治將會在2018年夏天成為自由球員,據報導如果溜馬不再處於爭冠行列的話,那麼喬治加盟湖人可以說幾乎是板上釘釘的事。根據USA Today的消息,溜馬新的球隊總裁普里查德正處於困境:要麼喬治打完2017-18賽季在明年夏天成為自由球員,球隊沒撈到任何好處而失去喬治。要麼接受這一似乎不可避免的交易,今年夏天把喬治送到洛杉磯?

「球隊經理們認為可以非常容易的獲得Russell和Randle」公牛官網的Sam Smith在最近一篇關於喬治交易至洛杉磯可能性的文章的寫到「這很簡單,把羅爾-鄧給溜馬用來匹配喬治的薪水,再加上兩個之前的樂透秀Russell和Randle,這樣溜馬就會同意交易並開始重建」。因此Russell這個夏天的命運可能會更多與喬治聯繫在一起而不是Ball。如果溜馬願意進行交易,並圍繞Russell開始重建的話,那麼Russell本人也願意在休賽季被交易至溜馬。否則湖人可能會繼續留著Russell,即便在選秀大會上選了Ball。可能會在新賽季出現的Russell-Ball組合儘管有著真實存在的防守問題,那麼在沒有看過他們在場上打過球就放棄的話,又會使湖人覺得不甘心。

在贏得榜眼籤後,湖人新任總裁魔術強森和新球隊經理Rob Pelinka 面對的是NBA版的第一世界問題。那就是他們年輕的核心與Ball互相兼容嗎?他們是否已有成就湖人下一個王朝的根基?或者說這堆年輕人裡面有交易像球星喬治的最好籌碼嗎?這是湖人過去幾個休賽季時常附帶要考慮的問題。不過這回湖人將在這個夏天再次成為所有人的焦點,手握2號籤的他們會做什麼?還有就是Russell將有可能會市場上開啟多米諾連鎖反應。

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