[bái yǐ]  

白蚁

(动物界昆虫)

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白蚁(termite,white ant),亦称虫尉。白蚁是自然环境中存在的能够高效降解木质纤维素的昆虫之一,隶属于节肢动物门,昆虫纲,有翅亚纲,网翅总目,是一种半变态完全社会性昆虫。地球陆地2/3面积上有白蚁分布,其中大部分集中在热带和亚热带地区,各大洲中仅南极洲尚未发现白蚁活动的痕迹。热带和亚热带地区净初级生产量占到陆地生态系统的50-60%。白蚁巢群中具有多种不同品级的个体,各品级白蚁各司其职、分工协作。白蚁的品级包括繁殖蚁、兵蚁、工蚁和若蚁,繁殖蚁又有原始型繁殖蚁和补充型繁殖蚁之分。原始型繁殖蚁是从母巢中分飞出来的长翅型繁殖蚁,后配对脱翅建立巢群,当巢内原始蚁王蚁后衰老或死亡后,补充型繁殖蚁就会补充或替代有蚁王蚁后进行繁殖以保持巢群稳定。 [1] 
中文名
白蚁
别    名
虫尉,大水蚁
动物界
节肢动物门
亚    门
六足亚门
昆虫纲
亚    纲
有翅亚纲
蜚蠊目 [2] 
白蚁科
分布区域
白蚁遍布于除南极洲外的六大洲,主要分布在南、北纬度45°之间。
英    文
Termites

白蚁外形特征

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白蚁具有昆虫的基本特征,体长一般由几毫米到十几毫米,有翅成虫的长度约为10-30毫米,但多年生蚁后由于生殖腺的发达,腹部极度膨大,整个体长可达60-70毫米,有的种类的蚁后甚至可超过100毫米。其体躯分头、胸、腹三部分。头部可以自由转动,生有触角、眼睛等重要的感觉器官,取食器官为典型的咀嚼式口器,前口式。胸部分前胸、中胸、后胸三个体节,每一胸节分别生一对足。有翅成虫的中、后胸各生一对狭长的膜质翅。前、后翅的形状、大小几乎相等,等翅目的名称就由此而来。腹部10节,雄虫生殖孔开口于第9与第10腹板间;雌虫第7腹板增大,生殖孔开口于下,第8和第9腹板则缩小,多数种类有一对简单的刺突,位于第9腹板中缘,第10腹板两侧生有一对尾须。白蚁体躯几丁质化的程度随着不同种类有不同变化,一般有翅成虫的体壁几丁质化高,且硬,工蚁体壁几丁质化较浅,而软。体躯的毛随种类而异,有多有少,有的近于裸露。体色由白色、淡黄色、赤褐色,直到黑色不等。但大多种类的体色较浅淡,近于乳白色。 [3] 
白蚁为喜温昆虫,分布以赤道为中心,向南北展开,纬度越低,种类越多。其分布范围古北区北界为45°N,新北区为52°30′N,新热带区南界为45°25′S。中国除黑龙江、吉林、内蒙古、宁夏、青海和新疆尚未发现外,其余各省区都有分布和为害。其中,散白蚁分布北界约为40°N,土白蚁为35°N,家白蚁为32°~33°N,堆砂白蚁28°N左右。中国长江以南,种类多,密度大。 [3] 

白蚁类型划分

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白蚁是多形态、社会性昆虫,所有个体都生活在群体之中,大群体可包含100万以上个体。群体成员多态性,分若干类型,通常由工蚁、兵蚁和繁殖蚁组成。 [1] 
一般每个家族可分为两大类型:

白蚁繁殖型

生殖型又称繁殖蚁,指有性的雌蚁和雄蚁,它们的职责是保持旧群体和创立新群体,分原始繁殖蚁和补充繁殖蚁两类。
繁殖型分为长翅型(第一型)、短翅型(第二型)、无翅型(第三型)三种。 [1] 
1.长翅型(第一型)
白蚁 白蚁
长翅型或有翅型:体躯骨化,黄、褐或黑色,有两对发达的翅。每年4-6月是其分飞高峰期,特别是在春夏雨后闷热时,大量长翅繁殖蚁从蚁巢中飞出,在离巢不远处的建筑物附近低飞,飞行时间很短,这种现象称为婚飞群飞(分群)。不是婚飞中的所有个体都能成双建立新群,当它们大量飞出时,常被各种鸟类、捕食性昆虫或其他动物吃掉,往往只有其中的少数能够幸存下来,但尽管是少数,也足以维持其种族繁衍,并造成对木质建筑物的危害的了,王后躺在王室中可是专门"生育"的,到一定时期又有成虫出飞建立新的群体。 [1] 
2.短翅型(第二型)
短翅型称为补充繁殖型。白蚁群体久居住在一个地方,常造成食料不足,迫使部分工蚁和少量兵蚁离开主群体远去寻食找水。随着时间推移和距离的远离,再加上其它外界因素的影响,结果使它们与主群体完全失去联系。这时它们即组成小群体,然后群体内部就能产生补充型蚁王和蚁后,而成为独立群体。另外,当原始蚁王、蚁后死亡后,短翅型蚁王、蚁后作为补充出现,延续整个白蚁群体的繁衍。 [1] 
3.无翅型(第三型)
无翅补充型蚁王、蚁后(第三型蚁王、蚁后)比“第二型”更少见。在西沙原鼻白蚁和散白蚁群体内发现,在家白蚁群体内也偶有发现。来自不具翅芽的幼虫或来源于工蚁。 [1] 
补充繁殖蚁有两类:短翅型(或称成虫第二型)和无翅型(或称成虫第三型)。此种现象在较高级的白蚁科昆虫的巢中比较少见。 [1] 

白蚁非繁殖型

非繁殖型指没有繁殖能力的白蚁。它们无翅,生殖器官已经退化,包括若蚁、工蚁、兵蚁三大类。根据其担负的是劳动还是作战的任务,有工蚁与兵蚁之分。 [1] 
1.工蚁
工蚁在群体中数量最多,约占80%以上,体柔软,除某些高等白蚁外,几乎无色素,无眼或仅存痕迹,形态与成虫相似,通常体色较暗,有雌、雄性别之分。工蚁头阔,复眼消失,有时仅存痕迹。工蚁往往还有大、小型之分,无生殖机能。担任巢内很多繁杂的工作,如建筑蚁冢,开掘隧道,修建蚁路,培养菌圃,采集食物,饲育幼蚁、兵蚁和蚁后,清洁卫生,看护蚁卵等。在无兵蚁的种类中,它们还要负责抵御外敌。 [1] 
白蚁 白蚁
2.兵蚁
兵蚁是白蚁群体中变化较大的品级,除少数种类缺兵蚁外,一般从3~4龄幼蚁开始,部分幼蚁分化为色泽较淡的前兵蚁,进而成为兵蚁。兵蚁头部有圆形、卵圆形、近乎方形或长方形等,有色素,高度骨化,上颚发达,根据上颚形状,可分上颚兵与象鼻兵两大类,无眼或仅存痕迹,专司捍卫群体,约占群体的5%左右,少数种类缺兵蚁。 [1] 
兵蚁是群体的防卫者,虽有雌雄之分,但不能繁殖。兵蚁的头部长而高度骨化,上颚特别发达,但已失去了取食功能,而成为御敌的武器,还可用上颚堵塞洞口、蚁道或王宫入口。由于兵蚁失去了取食功能,因而食物由工蚁饲喂。 [1] 
兵蚁大致可分上颚型和象鼻型2类,前者有强大的上颚,好似一把二齿的大叉子,可通过撕咬与入侵者(如蚂蚁)搏斗。后者有发达的额鼻,头延伸成象鼻状,当它与敌搏斗时,可喷出胶质分泌物,涂抹敌害。 [1] 
3.若蚁
若蚁指从白蚁卵孵出后至3 龄分化为工蚁兵蚁之前的所有幼蚁。有些种类缺少工蚁,由若蚁代行其职能。 [1] 

白蚁产生不同类型的原因

中、美、德等国科学家宣布完成了首个白蚁(内华达古白蚁)基因组测序和分析,在揭示白蚁复杂社会性的分子基础方面获新发现。发现之一是在白蚁基因组中发现四个与精子形成相关的基因家族发生了显著扩增。这些基因在可育的雄性生殖蚁中是上调表达的。在白蚁群体中蚁后和蚁王会在相当长的时间里多次发生交配,然而在膜翅目社会性昆虫中,生殖行为通常是由蚁后掌控且一般只有单次交配,研究成果为从分子层面上解释这些差异提供了思路。 [4] 
科学家还发现了一些在膜翅目社会性昆虫中参与等级分化和生殖分工相关的基因家族在白蚁中也表现出了相似的特性。发现一些像卵黄蛋白原、保幼激素之类的调控因子,它们在白蚁的不同等级中的表达有显著的差异。同样的基因表达差异也存在于其他社会性昆虫的等级调控中。 [4] 

白蚁区别蚂蚁

在日常生活中,人们常把白蚁当作蚂蚁,或俗称“白蚂蚁”。实际上白蚁和蚂蚁在昆虫纲的分类体系中,它们分属蜚蠊目和膜翅目的昆虫。 [5] 
白蚁是一种有二亿五千万年生存历史的昆虫;有翅成虫的前后翅几乎等长,翅长超过身体;工蚁、兵蚁大多淡白色或灰白色,其胸腹间交接部分宽度变化不大,眼睛退化畏光,行隐蔽活动:食料为木质纤维素类物质,不贮粮;属不完全变态类昆虫。而蚂蚁仅有六千万年生存历史;其有翅成虫的前翅大于后翅;多为黄色、褐色、黑色或桔红色,其胸腹间有明显细腰节,不怕光,多在露天场所活动;以肉食性或杂食性为主,有贮粮习惯;属完全变态类昆虫。 [5] 
从昆虫的进化史来说,白蚁是一种比较古老而原始的昆虫类,与蟑螂的关系相接近,算得上是昆虫界的老祖先之一,而蚂蚁则与蜜蜂的关系较为接近。二者之间从形态、进化、食性等方面都相差尚远。而与人类的生存年代相比,白蚁更堪为群落生活最古老的缔造者,称为营群落生活的鼻祖。 [5] 

白蚁分类学地位

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在分类学上的地位科学家一直百思不得其解,搞不清楚它们在自然界中的位置,它们和其它昆虫的关系也没有确定的答案。之前,它们一直被划在一个包括蟑螂的网翅超目(Dictyoptera)之下,居于等翅目(Isoptera)之中。然而,一个新研究却将白蚁划入了蟑螂的家族,构成了蜚蠊目(Blattodea)下的新的一个科——白蚁科(Termitidae)。等翅目不复存在。 [1] 
Paul Eggleton、Daegan Inward、George Beccalon网翅超目这个类群进行了最全面的DNA分析。他们选取了107种白蚁、蟑螂以及螳螂(网翅超目的第三个成员),进行了分析。 [1] 
“让蟑螂演化成白蚁的关键,就是出现了吃木头的能力,”Paul解释道:“它们还逐渐失去了卵鞘,有些后代成为了工蚁和兵蚁。” [1] 
“白蚁是社会性的蟑螂。这句话的确会让人觉得奇怪,因为白蚁和蟑螂看起来是如此不同,但对于动物来说,随着行为的改变,样貌也发生改变并非罕见。最有名的社会性昆虫——蚂蚁——很可能就是黄蜂演化出来的。
George Beccaloni说:“在动物学中,一个‘目’这么大的类群的分类地位就这样改变,是很罕见的。如果我们的研究正确,那教科书就要改写。” [1] 

白蚁分布范围

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中国的白蚁分布(阴影部分) 中国的白蚁分布(阴影部分)
白蚁遍布于除南极洲外的六大洲,其主要分布在以赤道为中心,南、北纬度45°之间。全世界已知白蚁种类有3000余种,据美国科学家的电脑模拟分析,全球白蚁资源数量人均约占有0.5吨,而以白蚁的个体重量1克为计算,人类拥有的白蚁个体数人均约有50余万只,确是一个耸人听闻的数字,事实也确实如此。 [1] 
白蚁
白蚁(10张)
我国地处亚洲东部,跨东洋区和古北区两大动物地理区系,白蚁种类异常富庶,已知白蚁有4科44属479种,大多分布于南方,少数出现于华北和东北的辽宁等地。其中危害房屋建筑的白蚁种类有70余种,主要蚁害种有19种。白蚁在我国的活动分布主要在淮河以南的广大地区,向北渐渐稀少,往南逐渐递增,全国除新疆、青海、宁夏、内蒙古、黑龙江、吉林等省(区)外,其它省(区)都有其分布记录。其中,云南省分布白蚁种类最多(125种),其次是广东(69种),广西(67种)和海南(65种),辽宁、北京、山西等省、市分布白蚁种类最少。我国白蚁分布的北界呈东北向西南方向倾斜,最北的分布是在辽宁的丹东和北京地区,至西藏墨脱一线为界,其东南部是我国白蚁的分布区,约占全国总面积的40%。 [1] 

白蚁生活史

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白蚁的生存繁衍、延续种族靠繁殖蚁(有翅成虫)来完成。每年4—6月份是白蚁群体的繁殖季节,成千上万头带翅膀的繁殖蚁从原群体蚁巢中迁飞出去,脱翅后的成虫雌雄个体结成配偶,一旦有适宜的地方就会生存下来,创建新的群体,这就是又一代白蚁群体的开始。 [6] 
白蚁的脱翅繁殖蚁婚配后约一星期就开始产卵,壮年的蚁后每昼夜产卵量可达数万粒,蚁卵孵化为幼蚁的过程约为二十天左右。从脱翅繁殖蚁产卵至第一龄幼蚁的诞生,大约需一个月的时间,幼蚁经过几次蜕皮,约一个月左右即可变为成年的工蚁和兵蚁。一个成熟的白蚁群体以脱翅繁殖蚁婚配起至群体内首次产生下一代有翅成虫,约需七一十年的时间,即可再次分飞繁殖。 [6] 
白蚁王国内的这种繁衍演变,在其五十年至八十年的群体寿命中,几乎一年365天时间里,周而复始,延续着它种族的繁荣和生存。 [6] 

白蚁生活环境

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相关因素:白蚁的生活环境主要与温度、湿度(水分)、空气、光线和土壤有关。 [1] 
温度:白蚁是喜温性的昆虫,气温是影响白蚁分布的主要因素,所以白蚁都分布
白蚁 白蚁
在赤道两侧,越近赤道白蚁种类越多,密度越大,生活方式也越复杂。据测试,台湾乳白蚁(家白蚁)的最适气温为25-30摄氏度,最低致死温度是-3摄氏度,经7天后全部死亡;-1摄氏度,9天全部死亡;1摄氏度,14天死亡;4摄氏度,28天死亡;8摄氏度,34天90%以上死亡;而10摄氏度时,经一个半月80%还正常生活,仅有少部分死亡或不正常,所以台湾乳白蚁具有较宽的温度适应能力。 [1] 
湿度:群体发达的白蚁种类,需要专门的水分供应,以维持群体的水分和湿度需要。白蚁虫体含水量约79%,白蚁巢体含水量占30%-37%,平均33%。白蚁群体有专门通往源的吸水线(吸水蚁路),通过吸水线来保证自身和巢体对水分的需求,这是毫无异议的事实。堤坝上生活的黑翅土白蚁为了获得其巢群所需的水分,必须有蚁路通到水源,堤坝上比较近水源的地方是迎水坡的水库水,堤坝内浸润线和反滤体的自由水,所以堤坝白蚁都会筑蚁路到这些水源丰富的地方取水。 [1] 
空气
白蚁是生活在半封闭的巢穴系统中的群体生物,在黑暗的巢穴系统中自成一体,有人戏称它为“黑暗中的居民”。这个巢穴系统要与外界发生联系,并通过各种方式来获得空气中的氧气,而把群体呼吸作用所产生的二氧化碳排出到巢外。白蚁巢穴系统的特点是二氧化碳含量特别高,比空气的二氧化碳含量高数十倍到上百倍。 [1] 
光线
白蚁 白蚁
白蚁长期在营巢内隐蔽生活,就多数个体而言是畏光的。然而,白蚁群体的扩散、发展,却离不开光的环境,有翅成虫飞离群体时都有趋光习性。台湾乳白蚁、黑翅土白蚁常在傍晚分群,飞离群体的有翅成虫具很强的趋光性;黄翅大白蚁在凌晨,月光明亮时进行。所有的有翅成虫都明发育完善的单眼和复眼,和其它许多昆虫一样,对光有强烈的正反应——趋光性。因此,白蚁有翅成虫飞离旧群体,建立新群体,光是不可缺少的重要条件。 [1] 
土壤
除木栖性白蚁与土壤不直接发生任何关系外,土木栖白蚁和土栖性白蚁跟土壤的关系都极为密切,特别土栖性白蚁,无土不成巢,离开土就生存不了,土栖性白蚁对土壤有严格的选择。土壤也是土木栖白蚁的蚁巢、蚁路的主要成分。 [1] 
白蚁之所以能在地球上生存二亿五千万年历史,除具有适宜其生存的食宿条件和自身的营群落性生活特性外,很大程度上决定于白蚁的繁殖能力。白蚁的繁殖靠群体中的蚁王和蚁后这类生殖性的个体,尤其是蚁后,有极其膨大的腹部和发育完全的生殖器官,主要起交配产卵的作用。蚁后和蚁王在整个巢群中数量最少,但作用却十分重要,一旦失去生殖性的巢群,必定要有新的补充型生殖蚁,否则这样的巢群不仅无法扩展群体,繁殖后代,而且整个巢群将无法协调,最后失去控制,直至毁灭整个群体。 [1] 
繁殖
白蚁 白蚁
白蚁的巢群中一般只有一对原始型蚁王和蚁后,某些种类也有出现多王多后的现象,一旦原始型蚁王、蚁后体弱病死后,巢群内会迅速产生短翅补充型或无翅补充型的蚁王、蚁后,继续延续巢群的繁殖后代,扩展群体的需要。如土栖白蚁群体内的壮年蚁后,在其生殖的鼎盛时期,一昼夜内约产8000粒- 10000粒蚁卵,一生中的产卵量高达5亿多粒,这类白蚁的一个成熟的巢群个体数可达数百万头,并延续其几十年的生活史,其种群个体数量的增长可以用呈几何级数出现来描述。 [1] 
白蚁是动物世界的建筑大师,它们建造的标志性土丘高度可达到10英尺(约合3米)以上,照片中的土丘高度达到16英尺(约合4.8米)。这种 “摩天楼”采用白蚁嚼碎的树枝、泥土和粪便建造,内部环境非常舒适。白蚁建造的土丘通风堪称完好,犹如安装空调一般,同时也可收集冷凝的水滴;一些蚁穴内甚至还建有“真菌农场”。 [1] 
白蚁能在极干燥的木材中存活,其具有3对直肠腺体,能够吸收粪便的水分。代谢慢,繁殖能力差,白蚁无法与鼻白蚁及大白蚁竞争,在优良的环境中不易生存,被迫居于干硬的木材。 白蚁有嫁私白蚁的称呼,当其量大被发现时,家具早已损坏。 [1] 

白蚁食物来源

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白蚁食性很广,其营养物质来源于植物,以植物性纤维素及其制品为主食,兼食真菌和木质素,偶尔也食淀粉、糖类和蛋白质等等。然而,人们也常见白蚁会蛀食人造纤维、塑料、电线,电缆甚至砖头、石块、金属等,它们是以口吐蚁酸(甲酸)之类的化学物质来腐蚀、熔化这些物件的。除此之外,也能吞食同一蚁巢内的白蚁尸体、幼蚁发育中蜕下的旧皮,在外界食料缺乏的情况下,也会吞食蚁卵甚至幼蚁。不过相互吞食不是它们的正常营养方式。白蚁的食物可归纳为以下几方面。 [1] 
(1)活体植物:许多种土栖白蚁都能取食植物的根、茎,尤其是幼苗、嫩茎和根部 [1] 
(2)含糖量高的干枯植物 :纤维素在白蚁全部食谱中,占有极其重要的地位,许多种白蚁不仅取食天然木材和干枯植物,如蛀食枯死树桩、枯枝落叶和被木材腐朽菌寄生的枯木。黑翅土白蚁和黄翅大白蚁还取食晒干的牛粪。除此之外,白蚁还能取食各种含纤维素的加工产品,象纸张、布匹等。 [1] 
白蚁对纤维素的消化与吸收:白蚁虽然取食大量的纤维素,但是光靠白蚁本身并不能完成消化纤维素的全部过程。除白蚁科以外,其它白蚁肠内都含有数量很多的单细胞生物,其中包括了原生动物的四个纲(鞭毛纲、肉足纲、孢子纲、纤毛纲)以及细菌,已定名的有300多种。这些微生物与白蚁是共生关系,只有依靠这些微生物的协助,才能使纤维素消化转变为白蚁可以吸收利用的物质。 [1] 
(3)从微生物中摄取补充其他营养物质:某些白蚁取食真菌,这些真菌有两类,一类由白蚁用特殊的方法培养,另一类不是经白蚁特殊培养的。 [1] 
(4)白蚁尸体、幼蚁蜕皮、蚁卵和幼蚁。 [1] 
在白蚁的全部食谱中,纤维素占着极重要的地位,木材中的纤维被利用后,木质素大多排出体外。在分解纤维素过程中,低等白蚁后肠内的原生动物起着重要作用,尤其是为数众多的鞭毛虫类分泌纤维素酶,使纤维素变成可以吸收利用的物质,它们与寄主间存在着互利共生的关系。土白蚁和大白蚁等高等白蚁缺共生的原生动物,靠其本身分泌的纤维素酶分解食物,且能培养菌圃供幼蚁取食,真菌是提供含氮物质和维生素的重要补充营养:此外,某些动物来源的物质,如皮革、同类尸体蚁蜕等,也能为其所食。白蚁巢中常可发现某些甲虫、蝇类等无脊椎动物与之同居,这些生物在形态结构和生理上都已发生重大变化,一旦脱离蚁巢就不能单独生活,它们被称为“喜白蚁生物”或“白蚁客”(termitophiles)。在衰老或环境不利的群体里,常可发现白蚁的寄生螨。天敌有蛙、鸟、穿山甲、蟾蜍、蝙蝠、蚂蚁、蜥蜴、针鼹、犰狳等。应根据不同白蚁种类和寄主的生态特性防治,以防为主,合理使用农药;清除孳生白蚁的条件和基地,栽种具有天然抗白蚁能力的树种,对木材进行预防处理,种苗预防处理,毒土处理,食饵诱杀,找巢施以粉剂、液剂或进行熏蒸。

白蚁主要危害

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白蚁能蛀食多种大田作物经济作物、林木、果树和种苗。黑翅土白蚁对江河堤坝的破坏更为严重,白蚁对房屋、仓储物资、埋地塑料电缆等的蛀蚀造成巨大损失。 [7] 
白蚁危害所造成的损失是惊人的,这些危害主要表现以下几个方面:
对农作物的危害:一般来说,白蚁对我国农作物还不是重要的害虫。但是对经济作物甘蔗来说危害还是较为严重的。其种类主要有:台湾家白蚁,黄翅大白蚁,黑翅土白蚁,海南土白蚁,台湾乳白蚁。 [7] 
白蚁 白蚁
对树木的危害:危害树木的白蚁种类很多,其主要种类有:新白蚁,堆砂白蚁,家白蚁,树白蚁散白蚁,木鼻白蚁,土白蚁和大白蚁,原白蚁等。 [7] 
对房屋建筑的破坏:白蚁对房屋建筑的破坏,特别是对砖木结构、木结构建筑的破坏尤为严重。由于其隐藏在木结构内部,破坏或损坏其承重点,往往造成房屋突然倒塌,引起人们的极大关注。在我国,危害建筑的白蚁种类主要有;家白蚁,散白蚁种堆白蚁等属。其中,家白蚁属的种类是破坏建筑物最严重的白蚁种类。它的特点是扩散力强,群体大,破坏迅速,在短期内即能造成巨大损失。 [7] 
对江河堤坝的危害:白蚁危害江河堤防的严重性,我国古代文献上已有较为详细的记载,近代的记载更为详尽。其种类有土白蚁属大白蚁属和家白蚁属种类的白蚁群体,它们在堤坝内,密集营巢,迅速繁殖,苗圃星罗棋布(除家白蚁外),蚁道四通八达,有些蚁道甚至穿通堤坝的内外坡,当汛期水位升高时,常常出现管漏险情,更烈者则酿成塌堤垮坝。 [7] 
白蚁能腐蚀白银。白蚁分泌出一种高浓度的蚁酸,与白银产生化学反应,形成蚁酸银,这是一种黑色粉末,会被白蚁吃下去。 [7] 
白蚁的危害和树木体内所含的物质如单宁、树脂、酸碱化合物的状况以及树木生长好坏有十分密切的关系。 [7] 
白蚁喜欢在靠近水源的地区筑巢。 [7] 
全球每年因白蚁危害造成直接的经济损失多达数百亿美元。我国是受白蚁危害严重的国家之一。我国已知白蚁 470 多种,其中造成严重危害的最常见的主要种类有台湾乳白蚁、黄胸散白蚁黑胸散白蚁、黑翅土白蚁、黄翅大白蚁、土垅大白蚁栖北散白蚁等。白蚁危害区域非常广泛,无论是房屋建筑、水利电力、文物古建、风景园林,还是农林果木,都已成为白蚁危害的目标。白蚁对房屋建筑危害造成的经济损失每年达数十亿元人民币,对文物古迹、水库堤坝以及电力电缆、图书、档案、纸张、布匹等造成毁坏而导致的经济损失更是难以估量。此外,白蚁对水稻、小麦、玉米、花生、茶、桑等农作物和杉树、桉树、白杨、山核桃、杨梅等林木的危害也十分严重。 [5] 

白蚁防治方法

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白蚁天敌

以白蚁为食物的天敌可分为随机性和目标性两类,可以随机以白蚁为食的生物主要有螨目、唇足钢和蜘蛛目等。蚂蚁是白蚁最重要的随机捕食者,两者在寻找食物时很容易相遇,部分种类的蚂蚁会把白蚁作为目标性捕食对象,例如猛蚁亚科以及切叶蚁亚科中的某些蚂蚁种群把白蚁作为主要食物,非洲的长足猛蚁会有针对性地攻击可可大白蚁,把白蚁作为目标食物。利用天敌防治白蚁的方法无法在在城市中运用,主要用在农业病虫防治中。除了蚂蚁之外,还没有其他的生物可以起到很好捕食效果。此外,穿山甲、土狼、食蚁兽等也将白蚁作为捕食对象,通过增加上述动物的数量或者训养以上动物也可以有效消灭白蚁,但在技术上存在着较大的难度 。 [8] 

白蚁细菌

采用病原体防治白蚁可以取得较好的效果,可以利用苏云金芽孢杆菌、铜绿假单孢杆菌、粘质沙雷氏菌防治白蚁。通过对多个白蚁种群的工蚁进行试验,有关人员发现大约一个月内便可 100%消除白蚁,效果非常明显。 [8] 

白蚁病毒

采用病毒方式防治白蚁的案例并不多,但采用宿主之间传播的方式,病毒可以很好地满足相关要求。当前,利用病毒防治白蚁只局限于实验室,还没有应用到实际环境中,而且病毒还有自身缺陷,会受到环境中温度和湿度方面的影响,病毒的繁殖还会受到活体宿主的制约,防治成本比较高,这一方法不适合大范围使用 。 [8] 

白蚁真菌

利用真菌防治白蚁的研究较多,在最近几十年白蚁的防治工作中,与这一方法有关的资料可达 65%。当前,已有 22 种真菌可以作为白蚁专性外寄生物,不少于 20 种真菌对白蚁具有致病性作用。国内危害最大的是土栖白蚁,很多研究表明,金龟子绿僵菌可以使白蚁致病,接触 5~35 min 后,白蚁种群的死亡率为 85%;如果接触时间达到 40 min,白蚁死亡率可上升到 100%;如果接触时间再延长,白蚁则会在 1 d 内完全消亡 [9]  球孢白僵菌则对白蚁没有较大的影响。

白蚁线虫

在 20 世纪初,研究人员在台湾乳白蚁的头部发现了线虫,对白蚁具有较强的致病作用,所以在 20 世纪 30 年代开展了利用线虫防治白蚁方面的研究。世界范围内开展的线虫防治白蚁的研究和应用较多,但是见效比较慢,应用起来也比较复杂,干木白蚁和木杠白蚁的野外防治效果有限。 [9] 

白蚁抗生素

国内采用抗生素防治白蚁时,多采用阿维菌素和衍生伊维菌素。阿维菌素最早用于对寄生线虫的防治。在室内试验时,采用浓度为 20 mg/kg 的阿维菌素可消灭白蚁,用药后的 4~5 d 是白蚁死亡的高峰期,死亡率为 32%,每只白蚁接触 0.031 2 滋g 的剂量就会使白蚁出现半致死效果,不会对自然环境产生污染。伊维菌素用于台湾乳白蚁、黄胞散白蚁的防治试验中,当溶液浓度达到 25 mg/L,就具备较好的杀虫效果。当浓度为 100 mg/L 时,24 h 后白蚁的死亡率可达到 100%。这一试验在野外的应用较少,必须采用较高的药物剂量,并进行密封处理才可以有效穿透白蚁,而有效的浓度会比室内试验条件下高出许多。 [9] 

白蚁价值作用

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在自然界中,木质纤维素是太阳能极为重要的活体贮存形式,是地球上最丰富的可再生资源, 另外,人类活动产生的废弃物如农业废物(稻草稻壳、麦秆、花生壳玉米芯、棉籽壳、甘蔗渣等)、食品加工废物(果皮、果渣等)、木材废物(木屑、树皮)以及城市废弃物也含有大量的纤维素。我国每年产生木质纤维素生物资源的总量约13.92亿吨。 [9] 
专家们发现自然界中较好的纤维素酶存在于白蚁体内,白蚁体内存在能高效消化纤维素酶的基因,利用转基因技术将该基因克隆到微生物上,然后利用微生物大量产生纤维素酶,利用纤维素酶再消化纤维素,就可以将自然界中含量丰富的纤维素变成单糖,再将单糖发酵,生产乙醇,因此其能源应用前景十分广阔。 [9] 
白蚁统治着森林里的泥土王国,它们咀嚼树下的落叶,挖掘通道,疏松土壤,是整个生态系统“工程师”。但科学家们不知道的是,这种昆虫在保持森林健康运转方面,究竟有多重要;因此他们清除了森林某一特定地点的白蚁,并进行观察,从而分析白蚁的作用。
幸运的是,在实验开始时,他们恰巧遇到一片遭遇严重旱灾的森林,这是2015年至2016年厄尔尼诺现象的后果。研究结果发表于1月10日的《科学》杂志。科学家们发现那里到处都是白蚁,数量近乎雨量正常年份的两倍,令人震惊。这些白蚁帮助森林完好无损地度过了旱灾:在白蚁密集的地方,土壤依旧湿润,发芽的树苗更多,尽管遇到了长时间的严重干旱,这里的生态系统仍然运转良好。
英国约克大学的昆虫学家Griffiths表示:“它们就像是生态保险。”她解释说,白蚁最终保护了森林不受气候变化的影响。
白蚁的名声可不太好。它们一直都是新闻头条:每年给美国的房产带来了数十亿美元的损失,有时真的是在吃钱币。除此之外,全球碳排放量的2%是由白蚁造成的,这是因为它们种群数量众多,而且酷爱咀嚼富含碳的物质。整个行业都准备消灭白蚁。
但在很多自然生态系统中,它们却起到了重要作用。多年前,科学家们就已经知道,在热带雨林,白蚁会咀嚼落叶和枯木,控制它们的数量,并让枯枝败叶里的营养物质重回生态系统,成为其他植物、昆虫和动物的养分。
约克大学的昆虫学家Jane Hill在马廖盆地的雨林工作多年,她告诉我们,科学家预测,伴随着气候变化,当地的干旱将会越来越严重,婆罗洲最后一片原始雨林将面临越来越大的压力。但她认为,现在已经很明确了:面对气候变化,白蚁是保持森林完整性的关键所在。
但包括婆罗洲在内,全世界大部分地方的热带雨林都不是那么完美的原始状态,而且在很多热带雨林里,白蚁的数量直线下降。“非常多的森林已经支离破碎或退化,”Hill说:“它们怎么会恢复呢?”
未来,气候变化仍将继续,仅靠白蚁已经不够。普林斯顿大学的生态学家Carina Tarnita没有参与此次研究,她说:“显然,白蚁可以给森林带来真正的益处,但气候变化会对它们带来什么样的影响?它们的极限在哪里?”
在Griffiths看来,她的研究展示了在婆罗洲和全世界的热带雨林,关于生态系统的相互联系方面,我们还有很多东西要学习。她指出,他们是因为碰巧研究干旱问题,才发现了白蚁对于生态系统的重要作用。“这也给我敲响了警钟,我不禁深思,还有什么是我们所不知道的?如果生物群落被破坏,我们不知道会发生什么事情。”
并且白蚁也是许多动物的重要食物来源,有些动物甚至专门以白蚁作为主要食物,如一些种类的蚂蚁,食蚁兽,土豚等;甚至一些地区的人会食用白蚁及其蚁后,著名的鸡枞菌也依赖白蚁的培育而存活形成共生关系。
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