拯救關節炎,熱門三療法有效?|天下雜誌

拯救關節炎,熱門三療法有效?

對退化性關節炎的患者來說,不論是PRP療法、打玻尿酸,或是吃葡萄糖胺類產品,只要能解決走路疼痛、卡卡的問題,能試的,大概都想試。

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圖片來源:flickr@Stewart-Chambers,CC-BY-2.0
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但花了錢,真能救回關節?

權威的美國骨科醫學會特地爬梳眾多研究,在二○一三年針對退化性膝關節炎制定第二版治療指引,針對幾種常見療法的效果,給予建議。

PRP療法:未定論、不支持

PRP療法即「高濃度血小板血漿」(Platelet-Rich Plasma),抽取病人十至十五C. C.的血,經由分離純化儀器處理,離心出高濃度富含血小板的血漿後,注射進病人關節內。

PRP療法近年來非常夯,打一針動輒超過上萬元,整個療程可能總體花費十幾萬元。

但美國骨科醫學會的第二版治療指引指出,現有證據不充分,PRP療法與生長因子注射的效果「尚未定論」,並不支持。

市場卻已出現紛亂的狀況。二○一二年,韓國的醫師在國際期刊批評有些醫院在缺乏充足證據下,過度誇大PRP療法,將它包裝成治療膝關節的最後方法及最新療法。

在台灣上網搜尋PRP治療,會發現一些醫院診所以「無刀關節治療」、「關節回春術」、「神奇」等字眼來宣傳,且因市場誘人,連小兒科診所、醫美診所等非骨科醫師,也紛紛幫病人打PRP。

「暴利啊,醫生靠打這個,一個月可賺進一台賓士,」一位不願具名、熟悉業界生態的醫師指出,PRP的成本低廉,收費卻高達十幾倍。

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但有些民眾花了大錢,卻賠了健康。例如,有民眾明明是半月軟骨破裂,卻被誤診為退化性關節炎,平白花了十幾萬元打PRP;也有病人在把血漿注入關節的過程中受到感染,併發細菌性關節炎,在醫院躺了一個多月打點滴注射抗生素,才救回紅腫疼痛的膝關節。

「現在有很多糾紛了,政府應該管,」這位醫師憤慨地說。

玻尿酸注射:無法支持

玻尿酸注射也是巨大商機。台灣有不少退化性關節炎的病人,會主動要求醫生打玻尿酸。

但美國骨科醫學會在證據充分下,堅定地指出,他們無法支持退化性膝關節炎病人使用玻尿酸,並認為醫師應該跟隨這個治療指引。

國內一位擁有豐富臨床經驗的醫師也透露,玻尿酸注射對重度關節炎沒有用,若是輕度、中度關節炎,還是有三分之二的病人可能沒效。

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他建議,除非退化性關節炎病人符合健保給付的標準,即經保守治療及藥物治療達六個月以上都無效,才接受玻尿酸注射治療,否則沒有必要自費施打,以免白花錢。

葡萄糖胺、軟骨素:無法支持

長者常「逗相報」吃葡萄糖胺和軟骨素(如「維骨力」、「固樂沙敏」等),來保養或治療退化性關節炎,但美國骨科醫學會表示無法支持。

中華民國關節重建醫學會也在官網上指出,維骨力類商品「無法」有效治療退化性膝關節炎。

並進一步說明,葡萄糖胺對於退化性膝關節炎最重要的預後指標:疼痛、僵硬與關節功能,治療效果都與安慰劑沒有差異。官網形容:「效果大概等於你給病人一顆糖果,騙他說是維骨力一般。」

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荒謬的是,相較於歐美等先進國家,民眾得自費購買葡萄糖胺,健保署去年卻花一.三五億元,給付三十二項葡萄糖胺類藥品的費用。

去年曾傳出健保署要取消葡萄糖胺的給付,但目前仍原地踏步,「取消給付,衛福部考量中,」健保署醫審及藥材組組長施如亮回應。

當炫目的療法、產品,以挽救關節炎為訴求時,消費者更該三思。

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