特斯拉為了電池 開採鋰礦玩真的? | 財訊- 掌握趨勢 投資未來 | 最懂投資的財經媒體
企業動態 > 企業風雲

特斯拉為了電池 開採鋰礦玩真的?

2020-11-06
作者: 《金融時報》精選

▲馬斯克邀請美國二大鋰電公司負責人參加電池日,同時宣布特斯拉將開採鋰礦。(圖/達志)

當特斯拉9月底在加州一個室外停車場舉行「電池日」(Battery Day)活動時,兩家美國大型鋰電公司利文特(Livent)及雅寶(Albemarle)的負責人成為座上賓。坐上特斯拉Model 3的派車裡,兩人從車上屏幕觀看特斯拉執行長馬斯克發言,同時他們也聽到馬斯克丟下一個重磅炸彈:特斯拉將成了他們的競爭對手。

馬斯克在演說中說,特斯拉已取得內華達州一處1萬英畝土地的使用權,準備萃取當地礦區的鹽片,從中提取鋰金屬;同時也將新建一座鋰煉廠,供應德州新工廠的生產。次日,利文特與雅寶股價暴跌,兩家公司市值總共減損了17億美元。

專家質疑:特斯拉施壓要產能

不過,產業觀察家對特斯拉可能對生產鋰電池的大廠家構成嚴重的競爭威脅,持懷疑的態度。他們說,特斯拉的計畫不可能在近年內獲得成果,它的目的其實是在向鋰電產業施加壓力,促使它們增加產量。目前,全球鋰電池產業由5家公司主導。

諮詢公司基準礦業產情(Benchmark Mineral Intelligence)負責人摩爾斯(Simon Moores)說:「馬斯克把一隻貓放到鴿群,要釋放的信息是『我們不相信你能迅速升級、滿足我們的需求,所以我們乾脆就自己來』,這是對上游礦業公司打了一記小巴掌。」

特斯拉對此未予置評。特斯拉此刻正設法將電池成本降低一半以上,力求生產每輛售價為2萬5千美元的電動汽車,以便在市場上與中價位的汽油車競爭。花旗銀行分析師表示,特斯拉希望能在2030年時達到年產量2千萬輛汽車的目標,要實現這項雄心勃勃的計畫,每年必須提供3兆瓦時的電池;為此,鋰電產業提供特斯拉的電池量必須增長8倍以上。

能源諮詢公司伍德.麥肯錫(Wood Mackenzie)表示,如要達到《巴黎氣候協定》的目標,未來15年須向鋰電產業投資5百億美元,以滿足鋰電池需求。但是面對3年來的價格下跌,鋰電池生產商卻缺乏擴大規模的誘因。根據基準礦業產情公司的數據,特斯拉使用的氫氧化鋰的價格,在過去一年下跌了20%。8月間,低價促使雅寶暫時關閉了內華達州銀泉市(Silver Springs)的鋰工廠,同時減緩在西澳大利亞州氫氧化鋰提煉廠的擴廠。

如果沒有進一步的投資,特斯拉可能出現缺鋰的局面,並在未來10年內面臨潛在的車輛價格上漲。為了加強新貨源,特斯拉上個月與北卡羅萊納州的礦業集團Piedmont Lithium簽署協議,2022年起購買它5年的產量。該公司執行長菲利普斯(Keith Phillips)表示,這項合同有助於取得財力擴充產能。他說:「特斯拉面臨的問題之一,是雅寶與利文特壟斷中國境外氫氧化鋰的供應,但兩家公司都沒有增加上游產能,而特斯拉每年都在增加需求。」

馬斯克表示,特斯拉通過在Piedmont和德州新提煉廠可將鋰的生產成本降低33%。不過,鋰電諮詢顧問與產業老手洛瑞(Joe Lowry)表示,這只能滿足特斯拉需求的一小部分。他對在內華達州的黏土礦中開採鋰的計畫也表示懷疑。馬斯克在「電池日」總結說:「我們從地面上取一大塊土,取出鋰,又將這塊土放回原地。」

洛瑞說:「我不認為特斯拉能夠成功滿足他們自己大量的鋰電需求。我認為他們會像任何進入該產業的其他所有公司一樣辛苦——製造高質的鋰並不容易,馬斯克也知道這一點,將鋰電公司端上台面只是一個幌子吧?」

▲特斯拉年產2000萬輛電動車的目標,需要鋰電產業將產能提升逾8倍,才有機會達標。(圖/吳尚哲攝)

鋰電公司疑惑:選址不符效益

雅寶執行長馬斯特斯(Kent Masters)表示,雅寶也曾考慮在內華達州從黏土中提取鋰,但最後認為,與在智利和澳洲生產相比,內華達州在成本上並沒有競爭力。他在最近一次與分析師的電話會議上說:「我們的看法是:從今天的訂價、我們對價格的預測,以及我們擁有的其他資源的獲取三方面看來,從黏土提煉是不符經濟效益的。」另一位鋰電產業高層表示,特斯拉還需要獲得聯邦政府許可才能在內華達州開採,這個過程也可能需要數年時間。

諮詢公司基準礦業產情負責人摩爾斯認為,「電池日」聲明的真正目的是要迫使美國啟動鋰電供應鏈的建設,全球80%的鋰電池提煉與加工握在中國手中,中國也主導了陰極和陽極等電池組件的生產。他說,減弱中國的角色可使特斯拉將基本原材料完全整合到電池生產供應鏈中,這也是師法福特(Henry Ford)——在亞馬遜買下橡膠種植園,提供輪胎生產所需的材料。

他強調:「工業力量的控制權現正移向美國;我們正從過去幾乎不製造任何電池,也不生產任何化學品和原材料的局面,來到一個由特斯拉電池統領一切的局面。」

(陳喬譯)

延伸閱讀:

猜對美國大選結果不代表投資賺錢!選舉風險已入價 抱對趨勢股才是王道

特斯拉強烈要求!Panasonic:已著手研發新型電池"4680"

特斯拉為何穩坐電動車王座?

TOP