民國33年日本東京醫科大學畢業的王金河,本在東京大久保醫院擔任外科醫生,後來母逝返台南縣北門鄉定居並懸壺濟世,當時「烏腳病」已悄悄在鄉間傳染開來,王金河親手治療3000多雙長蛆的腳,引起基督教芥菜種會孫理蓮牧師重視加入義診並募款,為無助的患者點燃明燈,王金河醫師因而獲譽為「烏腳病之父」。

濱海的台南市北門、學甲、嘉義縣布袋鎮、義竹鄉,在1940、50年代,由於鄉民長期飲用含砷量超高的地下水源,造成末梢動脈血管硬化,病人患肢末端皮膚呈烏黑,最後潰爛、壞疽,患部被切除後仍繼續惡化。醫療不發達的年代,家有烏腳病患有如死神登門,全家籠罩恐懼之中。

民國49年基督教芥菜種會孫理蓮牧師與王金河醫師攜手醫治烏腳病,由孫理蓮籌款、王金河出借診所,促成這件影響深遠的醫療大事。

王金河夫婦為貧困患者準備三餐飲食,帶領做禱告,讓他們精神有所寄託,如遇有患者往生而家屬無力料理善後,王醫師買回木板釘製棺材替喪家入殮,還曾與醫護及義工扛棺木下葬。

在政府部門未介入前,王金河醫師、孫理蓮女士,以及中部埔里到北門當義工的操刀醫師謝緯,3人連續11年處理3、4000雙烏腳。為了讓患者痊癒有工作收入,王醫師向當局爭取設立手工藝訓練班,由夫人毛碧梅負責訓練及經營編織草蓆,對重建病患心理與家計助益很大。

民國62年時任行政院長的蔣經國造訪烏腳病免費診所,政府力量逐步接棒,王金河醫師總算鬆了口氣。民國85年夫人毛碧梅過世,王金河也結束診所退休。

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