被列為瀕臨絕種保育類動物的石虎,數量稀少,近年研究文獻顯示,石虎多分布在苗栗、台中和南投等縣市,因國道3號通車和淺山的過度開發,學者咸認八卦山脈已無石虎族群,此次芬園路殺通報,令學者既傷心又振奮。

在許多老一輩彰化縣民口中,埔鹽、田中都曾見過石虎蹤跡,2003年甚至傳出秀水有石虎出沒侵擾附近動物,最後經專家確認,才知是虎斑貓,並非石虎。

特生中心研究員林育秀表示,今年總計已接獲7件石虎路殺通報,最近正值公石虎亞成體拓展領域時期,牠們在春天出生、尚未滿周歲,探索、活動範圍相當廣泛,依過往研究經驗推測,很可能是沿著烏溪、貓羅溪流域從霧峰往芬園移動。

林育秀說,農委會將石虎列為「瀕臨絕種」保育動物,推估全台數量不到1千隻,除了集集、中寮,近年草屯淺山也有石虎族群,主要分布在國3東側;國立彰師大、大葉大學均有設置生態監測自動相機,卻未曾記錄到石虎身影,這次究竟是「路過」?或八卦山脈已存在石虎族群?仍待長期調查研究。

彰化縣農業處副處長郭至善表示,根據已任職25年的野生動物保育員同仁所做的工作紀錄顯示,縣內至少已25年不曾有石虎出沒的確切紀錄,就算再往前推估也無實據可考,盼民眾共同保育石虎,若發現其蹤跡盡速通報農業處。

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