日本釀造驚艷全世界!日本威士忌的奮鬥與6大推薦款 | All About Japan

日本釀造驚艷全世界!日本威士忌的奮鬥與6大推薦款

| 酒精飲料 , 威士忌

2021年2月,日本洋酒酒造組合公布「日本威士忌」的定義,終於讓日本威士忌有了統一的標準。包括必須使用麥芽與日本國內的水源,並在日本的蒸餾廠製造、在日本國內儲藏3年以上等。源自歐洲的威士忌,在日本究竟是如何面貌?不到100年歷史的日本威士忌,又是如何聞名國際的呢?

生命之水「威士忌」

「威士忌」起源於歐洲,是以穀物為原料製成,並裝入木桶熟成的蒸餾酒。據說人類初次製出威士忌時,覺得此液體可以延年益壽,因此稱其為「生命之水」。現在世界各地都有生產這生命之水,不同地區製作的威士忌,穀物原料、標準也有所不同,口感風味更是千變萬化。

威士忌的種類

威士忌是由穀物釀造,如大麥、小麥、玉米等,依原料可區分成麥芽威士忌穀物威士忌(麥芽以外穀物釀製),與以用前兩者混合的調和威士忌(即原料擁有麥芽與其他穀物)。

其中麥芽威士忌又可細分為常聽到的單一麥芽調和麥芽,兩者的差別如下:
單一麥芽:或稱「單一純麥」,指僅使用同一個釀酒廠的酒品混調。
調和麥芽:以不同釀酒廠的酒品混調。

日本威士忌的發展

威士忌據信是在江戶末期「培里來航」時傳入日本(1853年左右),1871年位於橫濱的商會開始進口威士忌。此時期所謂的日本產威士忌並非釀造而成,而是用現成酒精加入香料、砂糖等的「調和威士忌」。

1923年,經營洋酒商「壽屋」(即為現在的SUNTORY),並以廣受日本人好評「赤玉紅酒」(赤玉スイートワイン)而成功的「鳥井信治郎」(上圖),決定製作日本產的威士忌。他在大阪山崎設立了日本第一間威士忌釀酒工廠「山崎蒸餾所」,並招聘自海外學習威士忌技術歸國的「竹鶴政孝」(下圖)為所長,正式開啟日本威士忌的歷史。

1934年竹鶴離開了山崎蒸溜所,創立屬於自己的公司「大日本果汁株式會社」(即為現在的NIKKA WHISKY),並在北海道建造了余市蒸餾所,被後世尊稱為「日本威士忌之父」,與妻子的故事被NHK改編為戲劇《阿政與愛莉》。

日本威士忌的評價

一直以來,「日本威士忌」的標準都很曖昧不明,加上過去曾產出劣質混酒,國際間對日本威士忌的評價都不是很好,直到山崎釀造所與余市釀造所的出現,所生產的威士忌屢次在英國雜誌「WHISKY Magazine」主辦的國際大賽中獲得亮眼名次,日本威士忌名聲才漸有起色。

尤其是在2001年,NIKKA WHISKY的「余市十年單一麥芽威士忌」(シングルカスク余市 10年)得到了「Best of the Best」的最高榮譽,一舉讓日本威士忌成為世界焦點。

日本威士忌品牌販售有混合與單一麥芽威士忌,有興趣的朋友不妨參考以下六款適合入門者的日本威士忌。

1. SUNTORY 山崎(單一麥芽威士忌)

鳥井信治郎所建的「山崎蒸餾所」,不僅是日本第一間蒸餾所,生產的威士忌「山崎」更是獲獎無數,口感溫和,香氣豐富且多層次,口感滑順是最大特點

十分受歡迎的「山崎12年單一麥芽威士忌」,經過三道陳化過程,依先後順序為:美國波本酒桶、西班牙雪莉桶、日本橡木桶,味道醇厚又帶有果香而高人氣,總是很快就銷售一空,想要入手的話可得隨時注意市場的動態!

價格:「SUNTORY 山崎」基本款700ml,未稅4,200日圓起跳;「山崎12年單一麥芽威士忌」700ml,未稅8,500日圓起跳。
官網:https://www.suntory.co.jp/whisky/yamazaki/

2. SUNTORY 白州(單一麥芽威士忌)

白州蒸餾廠位於山梨縣富士山旁,所生產的「白州」系列口感較為清爽,宛如森林的清新,擁有其生產地跟特徵,但又帶有些許煙燻味,與「山崎」厚重豐潤截然不同。

價格:「SUNTORY 白州」基本款700ml,未稅4,200日圓起跳。
官網:https://www.suntory.co.jp/whisky/hakushu/

3. SUNTORY 響(混和麥芽威士忌)

「響」系列被視為SUNTORY混合麥芽威士忌的最高峰!有多種變化款,包含高級的21年分,是2014年混合威士忌世界之最;也有深受大眾喜愛的12年分及17年分。這些威士忌都是經過利口酒桶裡的陳化,因此帶有豐富果香味。

價格:「SUNTORY 響」基本款700ml,未稅5,000日圓起跳。
官網:https://www.suntory.co.jp/whisky/hibiki/

4. NIKKA WHISKY 余市(單一麥芽威士忌)

竹鶴政孝所創北海道「余市蒸餾所」可謂日本威士忌的代名詞,多款產品接連獲得國際大獎、知名品酒師的高分賞識,被很多人視為日本威士忌的至高之選。高級木質酒桶與余市寒冷天氣,使成品與蘇格蘭威士忌很相近。以全球少見的「石炭直火蒸餾法」,創造出厚重口感,麥的甜味與些許酸味完美融合,是充滿男子氣概的系列。

價格:「NIKKA WHISKY 余市」基本款700ml,未稅4,200日圓起跳。
官網:https://www.nikka.com/distilleries/yoichi/

5. NIKKA WHISKY 宮城峽(單一麥芽威士忌)

設立於1969年,NIKKA WHISKY 的第二家蒸餾場廠坐落在其位於宮城縣西邊的「宮城峽」,這裡所生產的「宮城峽」系列也是數一數二的極品。口感水潤清爽、香氣豐盈帶有果香,相較於陽剛氣息的「余市」系列,「宮城峽」則深受女性歡迎,即使不習慣喝威士忌的人,也能輕鬆品嚐。

價格:NIKKA WHISKY 宮城峽/基本款700ml,未稅4,200日圓起跳。
官網:https://www.nikka.com/distilleries/miyagikyo/

6. NIKKA WHISKY 竹鶴ピュアモルト(混和麥芽威士忌)

以創辦人之名命名的「竹鶴」系列,是以「余市」與「宮城峽」兩系列的威士忌調配而成,雖然是混合麥芽威士忌,但品嚐起來卻接近單一麥芽的滋味。「余市」的木桶香與濃厚感,「宮城峽」果香與輕快感,竹鶴同時擁有了雙方特點,是集NIKKA WHISKY技術之大成的系列。此系列酒品豐富,名列混合麥芽世界排名前茅。

價格:「NIKKA WHISKY 竹鶴ピュアモルト」基本款700ml,未稅4,000日圓起跳。
官網:https://www.nikka.com/products/malt/taketsuru/index.psp.html

日本威士忌哪裡買?

想要入手日本威士忌,在日本的超市或便利商店、唐吉訶德、酒類專賣店、百貨專櫃、機場免稅店等都可以買到,但這些地方販賣的多為各品牌基本款,如果是想購買限量發行的特殊款,推薦找酒類專賣店,或是專門的網路商店,比較有可能入手。要注意的是,通常特別款的價格都是基本款的好幾倍,一支破萬日圓是家常便飯,建議要先拿捏好預算。

另外在各釀造廠的賣店裡,也會有當店限定的酒款,還有機會試喝。喜歡威士忌的朋友有機會不妨來一趟日本威士忌酒廠見學,挑選一支最心動的威士忌吧!

結語

看到這裡,是不是對日本的威士忌有了些初步了解呢?威士忌的品嚐方式,不論冬天加熱水或是夏天加冰水,都是相當百搭,加上碳酸後便能製作出日本居酒屋常見的Highball!有興趣的朋友下次不妨挑支日本威士忌,相信不論是哪一款,風味都不會讓人失望的!