亞洲班主典範!艾也屈承父業再創李城高峰 與球迷球員打成一片|香港01|即時體育

亞洲班主典範!艾也屈承父業再創李城高峰 與球迷球員打成一片

撰文:顏銘輝
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有人當足球是一盤冷冰冰的生意,希望從中賺到更多金錢,亦有人將足球視為人與人之間的連結,享受這項運動帶來的喜悅及溫暖。
李斯特城上周六在英格蘭足總盃擊敗車路士封王,看台上的大型海報寫着要將榮譽獻給已故班主維猜;球場上,卡斯柏舒米高拉住現任主席艾也屈到台上,讓他高舉獎盃,與球員同歡。來自泰國的維猜父子被視為班主的典範,他們得到球員及球迷,以至當地市民的擁戴,因為他們不是打算從李城身上榨取什麼利益,而是希望奉獻這間球會及這座城市。

李城的足總盃捧盃儀式上,35歲的班主艾也屈(Aiyawatt Srivaddhanaprabha)默默站在場邊。他腦海中,會否想起這幾年與李城共度的哀與樂?

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他的父親維猜在2010年收購當時還在英冠的李城,頭4年向球會借出超過1億鎊,為李城還清債務,並投放資金,加強實力,帶領球隊重返英超,並在15/16球季歷史性贏得英超冠軍。2018年10月27日,維猜在觀看英超比賽後,乘搭直升機離開王權球場,但直升機起飛不久後失控,在停車場墜毀,60歲的維猜葬身火海。

【艾也屈深受球員及球迷愛戴,獲邀一起慶祝足總盃冠軍】

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自此以後,艾也屈繼承父親志向,由球會副主席升為主席,接掌李城,肩負重擔。在艾也屈帶領下,李城今季再創佳績,史上首次贏得足總盃,並緊守聯賽前4名,相信維猜在天之靈,都會很滿意李城的發展。

望住球員慶祝的艾也屈,發現門將卡斯柏舒米高來到他跟前,邀請他出來。舒米高搭住他的肩膊,兩人跑到場上。艾也屈與多名球員擁抱,之後與領隊羅渣士相擁,兩人神情激動,好像都在流淚的邊緣。

【卡斯柏舒米高邀請艾也屈一同捧盃片段】

舒米高將足總盃交給艾也屈,在球員的歡呼起哄下,艾也屈舉起獎盃。這名年輕的班主,與球員肩並肩,吶喊起舞,一同分享這分喜悅。羅渣士表示為艾也屈一家感到高興,完成了他們的夢想;入球功臣泰利文斯表示,艾也屈的父親維猜肯定會感到自豪;舒米高更表示將維猜的遺照放在球衣內……

球員贏冠軍後感想,通常都是為球迷、隊友、教練及家人而戰,將勝利送給支持者及親朋好友,但李城眾人不約而同,都表明為班主而戰,將榮譽送給已故的維猜,可見維猜、艾也屈父子之深得人心。

維猜深得人心,獲李斯特城上下及球迷尊稱為「The Boss」。(Getty Images/資料圖片)

李城在球場上屢創佳績,固然令維猜、艾也屈父子人氣高企,但他們家族在球場外亦出力甚多。維猜父子沒有當李城是私人玩具,或者賺錢機器,他們尊重球會文化及本地球迷,了解一間球會對一個城市的責任及角色。

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維猜生前在2016年捐款200萬鎊,幫助興建市中的兒童醫院,他又捐款100萬鎊到大學的醫學院。幾年前,有位李城球迷患上遺傳病,維猜在2014年私人捐款2.2萬鎊資助這項遺傳病的研究,後來有報道指維猜是捐了4.4萬鎊。維猜60歲生日前,李城球員及病人在醫院為維猜慶祝生日,雖然維猜本人沒有到場,但他們為他唱生日歌及切蛋糕。

【2018年,維猜遇直升機意外身亡,當時艾也屈及李城眾將悼念】

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維猜60歲生日,他與球迷同樂,在當年主場對紐卡素的比賽中,向每位成年球迷派泰國啤酒,並隨機抽出60位球迷,贈送免費季票。在英超奪冠的球季,他向球迷派啤酒、圍巾及蛋糕。他間中又會為球迷提供免費交通,資助他們作客看比賽。

李斯特城擊敗車路士奪得創史上首個英格蘭足總盃冠軍。(路透社)

【李斯特城感人慶祝首奪足總盃】(按圖放大)

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維猜3年前意外逝世後,當時李城球迷會會長向《BBC》表示,維猜一家深受全城愛戴,因為他們不但貢獻球會,還為城市出錢出力;讚維猜一家投放大量金錢在球會及醫療服務,在聖誕時還會向市民派食物及飲品。

有的班主視球迷為草芥,引得怨聲載道,亦有的班主融入社區,贏得人心。這10年,維猜、艾也屈父子可說是亞洲人班主的典範,贏盡球場內外。

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