在美国学工程是怎样的生活?

美国大学,工程
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基本信息


工程学是什么?

工程学或工学,是通过研究与实践应用数学、自然科学、经济学、社会学等基础学科的知识,来维持、研究、发明、改良各行业中现有建筑、机械、仪器、系统、材料和加工步骤的设计和应用方式的一门学科。


起源:

“Engeneering”一词起源于拉丁文“Ingenium”,是发明、设计之意。

工程学有哪些分支?

化学工程(Chemical Engineering):应用生物、物理、化学及工程原理,以商业规模来实现化学程序,如炼油厂、微型制造、发酵及生物分子制造等。


机械工程(Mechanical Engineering):应用力学、材料力学、热力学或流体力学等设计机械系统及设备的机械部分,例如能源系统、航空器、武器系统、运输系统、内燃机、压缩机、车辆的动力总成、运动链、真空技术、及避震系统。


电机工程(Electrical Engineering):设计及研究各种电子及电机系统,例如电子电路、发电机、马达、电磁或机电设备、电子设备、光纤、光电设备、电脑系统、电信、仪表、控制等。


土木工程(Civil Engineering):设计及建造公共设施及个人住屋,例如基础设施(港口、机场、道路、铁路、供水及水处理设施等)、桥梁、水坝及建筑物。


此外,也有其他的工程领域,以往的分类有包括海洋工程及矿业工程,现在的分类有会包括制造工程、声学工程、仪表及控制工程、航空工程、航海工程、车辆工程、计算机工程、电子工程、通讯工程、系统工程、软件工程、土木工程、建筑工程、纺织工程、工业工程、材料工程、及核工程。

工程学为强势专业的大学有哪些?

MIT

Stanford University

UCB

California Institute of Technology

Georgia Institute of Technology

University of Illinois, Urban Champaign

University of Michigan, Ann Arbor

Carnegie Mellon University

Purdue University

Cornell University


"圆桌讨论"

过来人简介
A1: 侯绍泉(Rice University,机器工程——Mechanical Engineering)
A2: Leo Wang(NYU,综合数字媒体——Integrated Digital Media)
A3: 温健(MIT,交通工程硕士——Master of Science in Transportation)


1.专业选择

Q:工程学有哪些常见的分支?

A1:Engineering有很多下分的领域,但并不是所有的学校都会开设这么多不同的专业。中国学生学得比较多的有生物工程、化学工程、土木工程、环境工程、材料科学和电子工程,其它的在本科阶段学得人会少很多。

Q:当初为什么选择了现在的专业?


A1:选择专业之前最关键的是要对专业有深刻的了解。我选择的是机械工程(Mechanical Engineering),主要有两个原因。第一是我之前是受到家庭因素的影响,我父母都是机械工程背景出身。第二个原因也是比较重要的原因,是我喜欢动手做些东西,而在机械工程里,这样的机会会比较多,小到在木头上刻照片,大到制作可以根据金鱼位置而移动的鱼缸,都是机械工程会做的一些小项目。


A2:无论是选择工程学院,还是选择数字媒体(Digital Media)这个分支,都是与个人兴趣有关的。相信很多男生对于工程方面都很感兴趣。我选择Digital Media也是因为高中接触了一些与视频剪辑、Photoshop相关的东西,影响了我的兴趣。我觉得媒体这一部分也是我很有热情想去做的,而Digital Media也正好是文科理科兴趣的结合,所以我会选择这个专业。普通的媒体学可能更加偏文一点,需要很多阅读,但Digital Media会需要综合工程思维与对于艺术的理解和审美,以及也需要一双发现美的眼睛吧~


A3:一开始是因为高中数学和物理比较好,就自然而然地选择了理科。后来进了清华,学的工程类也是自己比较适合的,思维比较理性,但也不是纯理论,而且还需要动手和折腾。后来因为本科读了自动化,慢慢发现交通这个行业很好玩,在MIT就读了交通工程硕士。一是因为我对这个本身就比较感兴趣,喜欢出门,路感好,对这种网络和联通的东西很感兴趣。二是自动化有一个方向是智能交通,在大学也对我的影响比较深。三是这个行业还蛮有成就感的,毕竟是个和生活息息相关的专业,可以看到很实际的东西

Q:什么样的人更适合学习这个专业?

A1:工程专业竞争比较激烈,因为它适合的同学范围比较广,比如说有的同学如果没有特别想要进行的理论研究,或者想往就业方面发展,就会选择工程。所以大学申请工程专业的同学也会比较多,录取概率大概也会降低些。


想要学好工程学最好具备三点:第一,工程专业需要很多的团队合作,所以需要比较强的沟通能力,最好在申请过程中提到相关的经历;第二,工程专业需要付出很多时间,所以最好在大学之前就想好要学哪一个工程,可以避免辅修不重要的课程;第三,工程的就业竞争很激烈,所以在大学阶段就需要有人脉关系和社会实践的积累,也就是说,工程学需要一个长期的规划能力,否则在学业、就业方面都会遇到很多困难。

A2:我觉得如果你思维比较活跃,想要真正做一些东西出来,可以考虑这个专业。因为我们大多数的作业和考试都是项目的形式,通过慢慢地学习和积累,可以做出一些以前自己想做,但不知道如何入门的东西,做完以后还是很有成就感的。


A3:首先就是要真的喜欢这个领域,比如说我是那种可以对着地图看一天的人,所以才选了交通工程。因为这个领域比较交叉,有很多计算机,土木,运筹,城市规划等背景的人,所以不一定对你的专业有太强的限制。大家都是一些想改变城市的人吧。

2.课内学习

Q:工程专业以前经常被开玩笑,比如如果是土木工程专业就会被说成又土又木。请问有什么常见的关于工程学的刻板印象在你后来学习工程中有所颠覆吗?

A1:有人认为工程就是换换灯泡,修修空调这类的。但其实工程专业是要分为理论和实践两部分的。理论部分是要学的很深,要涉及到建模等,所以对物理和数学的基础储备是很重要的。这也就是为什么工程专业毕业要学更多的课程的原因。比如说我学的机械工程,需要上很多有关物理,化学和数学的课,所以加起来上的课就会多很多。


对于动手实践这边,因为要动手,所以也是会有换灯泡和修空调这类的,但这不是主要的。更多的是通过电脑绘图绘出一个想做东西的模型,然后再通过控制元件的编程来达到目的。比如说我们会编程一些小飞机,小汽车,然后去参加比赛等等。所以刻板印象大多数都会被颠覆的,因为刻板印象只是对于一个专业最浅的理解。

A2:其实Integrated Digital Media被称为整个工程学院最不“工程”的专业了,就我的感受来说,工程专业不是枯燥无味的,很多时候需要你有活跃的思维,当然沟通能力也很重要,特别是对于我们的专业来说,很多项目都需要团队合作。其实即使是数学或者CS(Computer Science,电脑科学)这种专业,也不是简单的解题,很多时候需要你从不同的角度去考虑题目,得出不同的,或者最优的解决方案。还有一些项目需要对生活或者周围有敏锐的观察,需要从身边发现问题,解决问题,或者反应一些社会问题,所以也需要有自己的想法和观点。


A3:哈哈,其实我们学交通的有时候不愿意说自己是土木的,为了撇清关系。交通整体而言不是特别工程,因为需要和人打交道,需要猜出行者怎么想,需要和城市规划打交道,所以很多相关的人也会混进来。整体上是那种很宽的学科。而且我们实验室有计算机背景的,土木,城市规划,建筑和公共管理,所以很多彩,并没有又土又木。


还有,因为这个行业颠覆挺大的,互联网约车啊,共享车啊,自动驾驶啊,所以这个行业也处于一个比较热闹的时候吧。刻板印象的话,我觉得很多工科人只是说话比较严峻,才会显得死板,其实和这样的人工作还是很舒服的。

Q:工程专业需要哪些必要的技能?必修课程有哪些,分别学什么?

A1:不同工程学专业必修的课程也不同。对于大多数工程专业来说,数学、物理和化学是比较主要的学科。大多数专业需要学到数学4,也就是包括微积分(Calculus)1、2,加上线性代数(Linear Algebra),微分方程(Differential Equation),还有一个很重要的技能就是学会一些电脑计算软件,比如说Matlab,一个强大的计算软件,大多数工程专业会用它进行一些编程和计算。


A2:Digital Media的话,有四门比较具有代表性的,分别是音频基础(Audio Foundation),视觉基础(Visual Foundation),创造性编码(Creative Coding),和构思原型(Ideation Prototyping)。前两门很好理解,第三门主要是用代码的语言做一些数字艺术(Digital Art)。第四个则是教你如何发现问题,并且对应地做出原型(Prototype),可以说主要是一种解决问题的思维方式。

其实Integrated Digital Media会提供很多入门的基础课程,即使对视频和图像编辑一无所知的同学,也是可以学的,这些课程本身就是为了帮助同学找到自己的兴趣。我觉得最必要的,还是需要对自己做的事有热情。很多项目都没有硬性要求,做到什么程度完全看自己。当然团队协作精神也是很重要的,这个技能无论学什么专业都是必要的。


A3:交通工程最基本的是数学的建模和优化吧, 包括网络的模型(图论,运筹),也包括其它的数学模型。但其实交通在很大程度上比较好理解,理论性比较弱,更注重实践,基本上什么能解决就用什么。也会涉及到经济学。当然,根据兴趣,也可以知道一点项目管理,数据处理,城市规划等等。


必修的课程包括交通系统,交通经济学,运筹学,交通政策和城市发展规划,编程,以及各种数学。

Q:你上过最喜欢的工程学相关的一门课是哪一门?为什么?


A1:我上过最喜欢的一节课是大三下学期上的电子系统设计(Design of Electronic System)。这节课主要是把我们之前学到的知识串连在一起,这节课有几个小的项目。我们做了一个马达,还做了一个电子不倒翁,以及一个和团队成员一起设计的项目,要求要有设计(Design),控制(Control)和感知(Sensing)。我们做了一个智能鱼缸,放一条小金鱼在鱼缸里,鱼缸可以感应到鱼在鱼缸的哪个位置,会相应地往那个方向移动,这样鱼就可以在家里自由移动,像驾驶一辆车一样,这门课真的很好玩,很有成就感。


A2:我觉得是Visual Foundation,因为它比较系统地带我入门了平面设计这一个领域,也是我个人最感兴趣的一个领域。所以Integrated Digital Media的课很多都是与兴趣相关的,如果你对它有热情,自然会投入更多精力。


A3: 我喜欢网络模型。这门课很理论,大概就是把任何东西抽象成点和连结点的边的模型。但是应用很广,比如说在网络里面找最短路径,就像现在手机地图的路线规划;找人与人的交际范围,如社交网络,六度理论等等;或者是互联网,如谷歌搜索,网址链接等等。于是你看世界所有东西都像网络了。

Q: 学习本专业过程中遇到了哪些挑战(尤其英语非母语的国际生)?


A1:主要有两个。第一个是求职比较难,因为它需要的硬技术比较少,它是一个硬技术和实际应用结合的学科,所以和当地人竞争很激烈。加上近期求职对工程专业不是特别友好,提供工作签证的公司也越来越少,也更倾向于招当地人。第二个挑战是工程都有实验室(Lab),就会有很多的团队合作,如果没办法处理好小组成员的关系,这个学期就会过得比较郁闷。


A2:可能是一些文化背景的差异吧。很多时候,大家在课堂上展示一些项目,可能会引起本土学生的共鸣(比如是某个童年时期看过的动画或电视),但对于国际生来说了解的比较少,自然有些难以理解。


A3:我觉得工科对语言的要求不是太高,只要敢表达基本都能说清事情,但我觉得国际学生,可能尤其是非西方人,来了之后普遍容易内向吧,也因为文化上确实有差别。中国人抱团且互相帮助是好事,但至少和大家都要保持一定的社交,有些时候是赢得认可的很重要的条件,否则很可能成为Nobody。你看印度人也很抱团,但整体的参与感和发声感就很强。其实就是,不必去迎合对方的文化,但需要存在感和影响力吧。剩下的话,中国学生比学习都超棒的。

3.未来发展

Q: 工程本科生读研有哪些方向呢?或者毕业后未来有哪些就业方向?

A1:一般选择读研的多些,因为本科毕业能找到工作的几率比较低,一般是根据本科学的内容选择读研专业。如果对于所学的工程特别感兴趣,那么就会申请博士,一般时间在五年。如果比较感兴趣,想读研究生,大概在一至两年就可以毕业,可以在读研的过程中找工作,因为研究生求职相对容易一些 。


入职的话参考当地人,因为对于美国人来说,找到工作还蛮简单的。对于他们来说,就是在大的工程单位做一些基础级别(Entry Level)的工程师,然后公司会给他们提供相对的职业培训。经过这些培训之后,就可能会成为正式的工程师或者领导。

A2:其实Digital Media这个专业,在我们学校的话,是一个很广义的定义。因为在这个专业里有很多分支可以学,比如说你可以学游戏,音乐,影片,VR (Virtual Reality,虚拟现实技术)或AR(Augmented Reality,增强现实)等新技术,它会提供很多课程可以选,根据自己的兴趣延伸。其实对于就业如何,我也没办法给出一个很好的答案,只能说它是一个非常新,非常火的概念。对于数字媒体来说,应该还是不错的,也是被很多人所看好的。但对于这个专业的话,可能还很难说吧。我觉得毕业以后的机会有很多的,虽然没有像CS这样应和的专业多,但总体来说前景还是不错的。


A3:交通工程的话,传统上是各类交通管理机构和运营机构,包括交通局,交通规划院之类的。不过现在更多人会去互联网出行公司,优步,滴滴或是摩拜等等。还有一部分去其他运筹物流相关企业,亚马逊等等。还有各种交通运营企业、航空公司与铁路公司等等。

4.总结

Q: 学这个专业最深刻的体会,或者对生活最大的影响是什么?有什么想对有志于学工程专业的后来人说的吗?

A1:其实这个专业真的加深了很多我对于选择的认识。专业的选择和大学的选择一样重要。不瞒大家说,我是有点后悔选择我的专业的,这也就是为什么我会选择做Panopath过来人,而且我在Pano投入的时间其实大于了我在学校投入学业的时间。因为专业你选择了,在读了两三年之后,是没有机会换的,否则就要延期毕业。所以希望大家在选择专业之前,对专业有清晰的认识和了解。这也是为什么Panopath要做专业这一个专栏。


其实我选择这个专业,主要是因为我对于这个专业所认为的认识。比如说我以为这个专业可以给我带来工作,或者我以为这个专业是学什么的,但其实事实上不是这样的。每一个专业都特别的独特,不同学校教的方式也不同,学到的知识也不一样。所以在选择之前可以找那些专业的学姐学长聊一聊,作为百分之五十的信息来源。另外百分之五十要问自己,这个专业是不是自己想要学的。


这里要分享一个小故事,我认识一个学姐,现在特别讨厌她现在的专业,但她已经大四了,不可能再换一个专业。而且因为她没办法申到工作,所以就只能去读研究生,且因为她已经投入了太多时间,所以她申研究生也只能申那个专业,否则就没办法被很好的学校录取,她就只好在这个漩涡里越陷越深。这真的很痛苦,因为一直在不喜欢的东西上投入时间。

另一个小故事,比如说入学之前大家都会问学长学姐什么专业好找工作,大家都说CS好找工作,包括我也是这么说的。但其实我入学的时候机械工程也很好找工作,当时大四那届全部都找到了工作,而我们现在的大四的学长学姐一个都没有找到工作,包括我这届也是同样的趋势。所以你入学时和你毕业时是完全不同的趋势,毕竟隔了四年。


所以说,结合这两个小故事,我想给大家分享两个所谓过来人的小经验。首先要把选择专业当作一个很慎重的决定,而不能跟风或受到父母影响就轻易决定,要对这个专业有个很深的了解,要和专业的教授聊一聊,和专业的学姐学长聊一聊,问问自己是不是真的想学这个专业,因为这可能是一个可以改变人生的决定。其次,专业背后带来的就业和发展是瞬息万变的,所以任何一个专业的选择,都是在选择自己喜欢的领域,或者想在它身上投入时间。即使你现在学一个看似找不到工作的专业,说不定你四年之后就能找到工作,也不说定别人没有,而你就因为热爱而找到了。所以在了解的前提下,去寻找一个热爱的专业去读,这就是我想告诉大家的。


A2:深刻体会倒谈不上,因为是个人的兴趣,所以大部分时间学的时候是挺开心的。课程时间节奏不会很快,也有一些时间可以看展,从外界获得灵感。我觉得纽约是很适合学Digital Media的,因为这里有各种不同的人,各种机会,每天都会有不同的想法。


A3:可能最大的感觉就是觉得自己(好像)改变了大家的城市生活吧~


感谢在校生的分享~

侯绍泉

Leo Wang

温健

责任主编:

专栏负责:霸王花



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曾经的申请生,现在的过来人。

2000+在校生,300+学校,80000申请者,50+组织合作

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一时脑热选了工程专业的小明来到后发现,迎接他的生活是:


根据National Survey of Student Engagement(NSSE)的调查,全美engineering的同学们平均一周要花19个小时在专业课的作业上,除此之外还要花5个小时在阅读上,平均一周要写86页的assignments,根本就没有时间生活社交。 这样的数据让engineering students荣获“全美最苦逼的学生”一称。当然,这只是个平均数,实际的工程孩子们可能更加水深火热。

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