學童脊椎側彎不容忽視 - 明醫網

學童脊椎側彎不容忽視

[2015-10-27]

學生要揹着沉重的書包上學去,那厚甸甸的書包,有時連成年人也吃不消,不禁令人憂心學童的脊椎健康。據骨科醫生指出,原來香港每十個學童便有一個有輕微的脊椎側彎,這到底是生活習慣所致,還是受先天因素影響?脊椎側彎,是否防不勝防?

學童側彎普遍
家長有否留意,小朋友總是難以保持良好姿勢,彎着腰背書包、低着頭看電話、做功課時肩膀一高一低、站着時身軀要直不直,這些除了影響外觀儀態外,還可能是脊椎側彎徵狀。香港浸信會醫院駐院骨科顧問醫生何湛安表示,香港學童的脊椎側彎問題十分普遍,每十個便有一個有輕微的脊椎側彎,其中更有2–3%需要緊密跟進,值得家長關注。

由於有輕微脊椎側彎的學童,大多不會感受到痛楚,因此很容易便會忽略,許多時要待學童升上中學,開始重視自己儀容時,才發現側彎問題。當外觀上有顯著的側彎特徵,大多已屬中度或嚴重個案,治療上會更困難。故家長可早在孩子的成長期便多留意他們的姿勢,一旦發現有高低膊或寒背,便不妨自行檢測和觀察,把握治療時機。

嚴重側彎需動手術
家長要知道孩子有沒有脊椎側彎,可以先自行在家中檢驗,如留意脊骨在站立、坐下和彎下時,脊椎中線有否任何偏移和彎曲,另外也可以觀測左右肩膊是否同一水平;兩邊腰間皮膚摺痕是否平均。相反,如果家長發現孩子有明顯高低膊、彎腰時脊骨也未呈一直線,建議帶孩子求醫檢查,照X光以確認是否有脊椎側彎。如果脊骨向一邊傾側,那便是呈C形的脊椎側彎,如果脊骨彎向一邊後又再彎回來,便是呈S形的脊椎側彎。

一般而言,脊椎側彎的嚴重程度按其傾斜角度來評估,如果少於二十度便是輕度,而二十至四十度則為中度,大於四十度則為嚴重。輕度患者可再作觀察,未需要穿上矯形支架,但如果屬於中度而年紀尚幼的話,便有需要穿戴腰封和支架,每日二十四小時化身「鐵甲人」。而側彎多於四十度者,為免側彎持續惡化,或須利用內固定手術加以矯正。

原發性脊椎側彎難預防
脊椎側彎除了會影響外觀,情況嚴重時更會引致勞損,令患者出現頸痛和腰痛,更有機會使胸腔收窄、壓迫內臟,影響心肺機能和循環系統。脊椎側彎又是否能夠預防的呢?何醫生表示,這要視乎患者是哪一類型的脊椎側彎︰

原發性脊椎側彎:骨骼先天組成和發育時便已出現問題。醫學上難以解釋病因,推測與基因有關,未有預防方法。若家族中有親人有脊椎側彎病史,會有較大機會患上。
功能性脊椎側彎:患者的骨骼正常,只是附近的神經、肌肉出現問題,例如是有小兒麻痺症等。由於肌肉力量薄弱,加上腦部未能成功控制肌肉力量,令脊椎在缺乏支撐下出現側彎,有較強的趨向性,傾斜角度會愈來愈嚴重。
習慣性脊椎側彎:因不良的生活習慣而導致脊椎側彎,其嚴重性大多較前兩者為低,大多可透過培養良好的生活習慣加以預防,也較易通過運動和調整姿勢加以改善。

成長期小心趨向性
脊椎側彎和成長期有密切關係,因為此段時期骨骼還未定形,若有側彎而不去處理,便會令傾斜的角度更為嚴重,對身體構成更大的影響。何醫生說︰「學童十至十四歲是最重要的觀察階段,我們評估脊椎側彎的嚴重性時,也會參考其年齡,十歲時便有脊椎側彎,即使是輕度,但由於脊骨還有4–5年的成長期,那段時間便有機會令側彎有趨向性,因此要小心處理。」醫生在為病人檢查時,也會仔細觀察X光片中所顯示的生長線,看患者的骨骼密度,從而推斷病情惡化的風險。
何醫生補充︰「其實醫學上對於治療脊椎側彎問題,許多時候並非要完全令脊椎變直,更重要的是令側彎情況不要變差,不要有嚴重的後遺症,而為了預防側彎以及減少側彎的趨向性,學童們也必須多注意自己的日常生活習慣、多做運動、攝取足夠的鈣質。」

物理治療先用掃描評估
針對脊椎側彎,不少人都會求助於物理治療師。註冊物理治療師何卓華表示,脊椎側彎的預防和治療都是持久性的,非一時三刻所能改善的,除了靠看診的一小時外,另外的廿三小時才更重要。展開治療前,物理治療師會先用脊椎肌肉電腦掃描(EMG),藉微電流去觀察肌肉的緊實和放鬆程度,從而知道脊椎側彎的情況,以及有多少改善的空間等。只有使用電腦掃描進行評估,才可得到各種準確的數據來調整治療方案,例如透過探測肌肉緊實度,便可得知患者肌肉力量是否足夠,再針對性安排各種訓練。只要患者的肌肉狀況良好,物理治療可令脊椎側彎情況有明顯改善。

側彎坐姿應翹腳
在治療上,物理治療師會多從各項手法、運動和日常姿勢入手,教導患者不同的動作,先強化脊骨附近的肌肉,再活動關節,慢慢矯正脊骨的角度。例如,大家都聽說過翹腳的壞處,但原來脊椎側彎的患者,坐下時不妨針對自己的彎側角度而翹腳坐,只要姿勢得宜和有足夠的承托,其實有助於矯正脊椎側彎,但是最好先接受物理治療師的專業評估。不過,物理治療的過程漫長,患者最初每個星期都要見物理治療師,隨着病情改善可以減少為每個月一次,待十八歲後骨骼發展已趨向成熟,診治次數可以進一步減少,不過最少也要每半年一次,從而定期觀察脊椎側彎的情況。

預防側彎建議
要預防脊椎側彎,家長可以從學童的日常生活習慣入手,注意他們的日常姿勢,例如睡覺時不宜側睡,因為平躺時腰骨會緊貼牀鋪,會有足夠的承托和支撐;反之長期單邊側睡,則有機會導致脊椎側彎。因此若習慣側睡,睡時也應在雙腳間放上枕頭,有助固定睡姿和減輕腰椎壓力。
學童上學時,也要注意不要用單肩帶的背包,雙膊所受的壓力應平衡,即使手持重物也宜時時換手,減少持續單邊受壓。至於書包的重量會否加大學童患上脊椎側彎的機會,何卓華表示,學生只要選擇合適的雙肩背包,而肩帶的長度適中,那便不會有太大風險。「其實要預防脊椎側彎,最重要是在日常生中,保持兩邊受力平衡,身體重心不偏側任何一方。當然,學童的書包也不宜過重,宜維持在身體重量的十分一左右。因為當書包過重,他們的身體會自然向前彎,對脊椎健康也有影響。」

除了日常姿態外,何卓華還特別提醒熱愛運動的學生,因為不少球類運動如網球和籃球等,都依靠重心手發力,長時間鍛鍊單手有機會令脊椎因而偏側。他建議學生運動員宜多進行不同類型的運動加以平衡,以減少出現脊椎側彎的機會。

改善脊椎側彎有法
① 翹腳坐姿
這一個坐姿要因應盆骨位的傾側狀況而作調整,若脊椎側彎令盆骨向左,便要把右腳翹起來坐,相反便翹左腳。不論是翹哪一隻腳,也需用左手(近八成人用左手)擱在桌上作支撐。

② 撐牆動作
身軀以稍稍前傾的方式撐於牆邊,首先胸腔向前,肩胛骨夾起。然後胸腔推後,兩邊肩胛骨張開,身體呈微拱形。

③ 平檯動作
先躺在地上,再以手和腳作支點撐起身軀,身軀呈水平。

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