中國網絡巨頭決戰人工智能領域 - 香港經濟日報 - 理財 - 博客 - D170324

中國網絡巨頭決戰人工智能領域

博客 12:44 2017/03/24

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在今年初hket.com曾邀請了對沖基金經理王華主持投資講座,提及今年的投資重點之一是人工智能。不要以為這個領域由外國的企業如IBM, 臉書及谷歌等帶動,就連中國三大互聯網巨頭也在這個領域動作頻頻。香港市值最大的上市企業騰訊(00700)便在發布業績後, 便公布任命人工智能領域科學家張潼出任騰訊AI Lab(騰訊人工智能實驗室)主任。但巧合的是, 騰訊的主要對手之一百度公司卻在早一天確認百度首席科學家吳恩達(Andrew Ng)即將離職,沒有透露去向。兩名在人工智能領域響噹噹人物的新去向, 背後可引領著新一的輪資金去向。

先說說騰訊吧, 大家可能還以為騰訊只是一家遊戲, 即時通訊平台及媒體公司, 這個說法沒有錯的基本上, 但其實在騰訊整個平台亦早已滲入不同的人工智能元素來應對不同的用戶體驗。騰訊總裁劉熾平亦事先張揚會繼續投資人工智能。

張潼是中央組織部「千人計劃」特聘專家,擁有美國康奈爾大學數學系和計算機系學士,以及斯坦福大學計算機系碩士和博士學位。加入騰訊前,張潼博士曾經擔任美國新澤西州立大學教授、IBM研究院研究員、雅虎研究院主任研究員,百度研究院副院長和大數據實驗室負責人。

張潼在騰訊AI Lab會帶領50多位AI科學家及200多位AI應用工程師團隊,專注於人工智能的基礎研究,主要包括計算機視覺、語音識別、自然語言處理和機器學習這四個垂直領域。

橫向及縱向加強人工智能能力

事實上, 騰訊本身上億用戶的基礎下,會以橫向及縱向來加強其人工智能的能力。在橫向方面, 會專注於視覺,語音辨識,自然語言處理及機器學習。這些聽起來好像很深的事物, 但簡單來說, 就是要透過大數據及人工智能來賦予電腦具備人類眼睛的視覺能力, 讓電腦能進行人機對話, 以及按不同場景進行對答及將機器學習引入社交, 廣告, 遊戲及大數據平台。

事實上, 以騰訊的三大業務, 即遊戲, 社交及內容而言, 人工智能可扮演的角色多不勝數, 在遊戲方面可以開發與用家對玩的平台, 以及近日在第10屆UEC杯計算機圍棋大賽上獲11連勝的「絕藝」(Fine Art)。在社交平台上可以開發一如Google Assistant的智能助手及客戶服務對答系統。在內容上則可通過理解用戶的習慣而推薦內容及進行搜索。日後大家使用騰訊的服務時, 背後可能有無數台電腦來跟用家互動。

王華曾表示騰訊在人工智能領域的發展比百度及阿里巴巴為弱, 而今次這一任命, 則有機會讓騰訊的價值獲得重估, 因為騰訊本身已產生巨大的數據例如即時通訊及網上支付交易等數據, 需要算法專家去將數據整理及運用, 以提供更高效率的服務。

騰訊目前AI應用最多用作內容管控

不過, 薑餅人研究過騰訊目前在AI的應用, 最多的是用作內容管控方面。以微信為例,數以億計的用戶每天通過微信傳遞圖片和視頻,這些圖片和視頻在上傳時經過至少一次的過濾,疑似違規的內容則會進一步的鑑別,確保內容合法合規。

另外, 騰訊旗下的微眾銀行使用人臉核身方案,通過自拍照和身份證照之間的人臉識別來確認用戶身份,解決了金融行業線下複雜的用戶身份驗證流程,通過率達到98 %,錯誤率低於萬分之一,微眾銀行也成為國內首家在金融行業採用該身份認證方案的企業。

至於百度方面, 吳恩達的離職則反映了百度管理層重整其人工智能發展的決心, 皆因百度內部在人工智能方面以兩條腿走路, 一是由吳恩達掌管的百度研究院負責, 另一條腿則為百度的核心搜索引擎。今次吳的求去所引伸出的是百度的人工智能戰略在搜索引擎擔大旗下將有新的方向。而百度的搜索引擎總負責人、百度副總裁王海峰亦立即被任命為AI技術平台體系(AIG)總負責人。

入職百度前,吳恩達已以Andrew Ng的英文名在國際人工智能領域享有盛名。因此他的離職也登上了華爾街日報財經版的頭條。這位華裔美國人是斯坦福大學計算機科學系和電子工程系副教授、人工智能實驗室主任,同時是谷歌大腦創始人、人工智能和機器學習領域國際上最權威的學者之一。不過這名學者出身的科學家顯然不適應企業間的權力鬥爭。自今年初百度委任了新的首席營運官陸奇後, 便接連調整人工智能的相關業務, 又對外進行收購, 以及在搜索部門另開人工智能的項目。這也種下了吳離去的因由。

不過,對投資者而言,人工智能短期內能看到的收益不會很大,也不能說成是取代現有的設備成為下一波增長點,但長遠而言則必然是科技公司的主要競爭力。就如蘋果總裁庫克所說,人工智能技能不可能在短期取代智能手機的角色,而是相反,可以讓手機變得更好,兩者是互補性質的技術,而不是替代性的技術。

撰文 : 薑餅人

欄名 : 電玩透視

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