北韓沒有新冠肺炎病例 為何要加入疫苗競賽?|天下雜誌

北韓沒有新冠肺炎病例 為何要加入疫苗競賽?

全球新冠肺炎疫苗競賽正如火如荼進行,部分國家傾盡傑出人才、投入數十億美元致力研發,只求在疫苗軍備競賽中勝出。

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從美國、中國、哈薩克到泰國,全球有30國都在傾力研發疫苗,以保護國民不受傷害。根據世衛,截至6月初,這30國的各個大學、藥廠、研究機構與政府實驗室開發了133種可能疫苗,光是美國就有39項相關研究計畫,中國也有20項。

一般認為目前領先的是英國藥廠阿斯利康(AstraZeneca),根據《CNBC》,阿斯利康最快今年9月初就會有新冠肺炎疫苗問世。醫學期刊《刺胳針》5月下旬刊登的研究顯示,中國軍方也有一項新冠肺炎候補疫苗前景光明。

北韓國家科技委員會也不落人後,宣布其國內候補疫苗已經在進行臨床試驗,目前正在討論如何進入牽涉人體實驗的第三階段。

對外界而言,北韓的做法相當啟人疑竇。

新冠肺炎在全球已經感染近1450萬人、造成逾60萬人死亡,成為近來全球面臨的最大科技挑戰之一,可能耗損大量資金,各國在這場攸關科技優勢與國家榮耀的競賽力爭上游。

但北韓呢?北韓的健康照護制度是全世界前幾老舊的,幾十年來都依賴世衛援助供應人民疫苗。平壤當局也從未公開承認國內有新冠肺炎確診案例,那麼經濟景況惡劣的北韓,為什麼要投入時間、金錢、資源去研發疫苗?

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《CNN》認為,北韓除了真心害怕新冠肺炎病毒,也有意說服北韓人民金正恩將再一次挺身面對挑戰、捍衛人民。

北韓是少數一開始就把新冠肺炎視為嚴重威脅的國家,這也合乎情理,畢竟多數專家相信北韓健康照護系統是禁不起流行病摧殘的。

多數北韓醫療設施沒有可靠的電力與水源供應,藥品和其他設備也時常短缺。根據世衛駐北韓代表薩爾瓦多(Dr. Edwin Salvador)說法,北韓的篩檢能力同樣是問題。截至7月初,人口約2500萬的北韓,只有922人接受篩檢。

薩爾瓦多透露,疫情開始以來,北韓隔離了2萬5551人,之後釋放。截至7月3日,北韓還有多達255人(都是北韓國民)還在隔離當中。

許多公衛專家質疑北韓沒有任何新冠肺炎確診案例的說法。這個病毒傳染力強,很容易不經察覺溜進北韓國境。

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身為獨裁政權,北韓有能力執行其他國家牛步執行的快速封城措施。根據計算,北韓目前有控制住疫情。

目前還不確定隱士王國北韓防疫策略有多依賴自家產製的候補疫苗,不過平壤當局必須承認他們在疫苗競賽處於落後。根據世衛編纂清單,截至上週三,全球有超過140種候補疫苗進入臨床前評估,23種進入臨床試驗。有些疫苗背後的藥廠,市值就超過整個北韓經濟。

從財政來看,北韓研發疫苗並不合理,不過從政治宣傳潛能折射來看,北韓的算盤就變得更加清晰。數十年來,北韓被視為由於日本佔領遺產,朝鮮半島在科技上領先、較工業化的那一半,當年日本人想要的天然資源多數在北韓,南韓則是麵包籃,韓戰後才擺脫農業經濟為主的狀況。

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脫北者表示,如今透過走私流入北韓民間的外國電影與電視節目,都沒有肯定北韓的科技優勢,與北韓官媒強力宣傳的金日成主義意識形態和科技強權形象大相逕庭。

因此北韓官媒大力報導一些新技術發展,例如北韓科學家研發新品種馬鈴薯及蔬菜、虹鳟養殖的新進展、培育出新品種金魚、啤酒工廠有新突破等等。新冠疫苗的難度當然遠甚於這些,不過一旦有能力做出疫苗,對於意圖鞏固權柄、證明有能力保家衛國的金正恩來說,無疑是最棒的宣傳工具。

(資料來源:CNN、CNBC、The Coronavirus Pandemic

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