「鉛」波未了 活在重金屬之下 - 明報加西版(溫哥華) - Ming Pao Canada Vancouver Chinese Newspaper

「鉛」波未了
活在重金屬之下

[2015.10.20] 發表

撰文:馮詩雅

攝影:譚志榮、鄭樂天

部分圖片:Thinkstock

自7月中,傳出啟晴公屋鉛水超標事件,事情發展愈演愈烈,私樓公屋居民人人自危,家長們更成了急驚風。當政府忙驗血派水,市民忙濾水排鉛,但原來在我們日常生活中,重金屬無處不在,箇中面對的風險、如何影響健康,值得大眾關注。

急性中毒vs慢性接觸

香港中文大學兒科學系副教授林鴻生說:「很多人誤認為長期接觸重金屬,便會引發急性中毒。但所謂急性中毒,是要短時間內接觸到高濃度的重金屬才會引起,除非是健康有問題的人,否則本港出現急性中毒個案,實不常見。有指每日飲每公升含十微克鉛水,就會導致急性中毒現象,在這概念上是有所成疑的。」由於每個人的身體狀況、對吸收鉛的反應和工作生活環境都不同,加上現在沒有醫學研究,能指出這慢性接觸,到底要花多少時間、每日攝取多少鉛水的分量,便一定會令人有中毒徵狀,故很難以此就作定論。反而,大眾應聚焦於慢性接觸,對社會公眾衛生帶來的負面影響。「因為突然很多人需要驗血、智力評估,面對這突如其來額外的醫療需求,公營醫療機構所能承受的工作壓力等公眾衛生問題,社會資源應如何分配,相信政府及市民要多加思考及關注。」

「當然鉛毒禍害絕對不容忽視,特別對發育中的嬰幼兒,因低劑量的鉛,已可對小童的中樞神經、智力發展均受到影響。」根據美國國家衛生部門指引,兒童血液含鉛量每一百毫升超過5微克,成人則為每一百毫升超過10微克,定為鉛接觸關注水平(at risk level)。但林醫生強調,因空氣中的塵埃、油漆、顏料、舊玩具、食物等都有機會令人吸入鉛,所以就算體內血液含鉛超標,也難將飲鉛水定為單一化中鉛毒的原因。他又認為,現時未確切找到污染來源,故建議市民應先安裝標準的濾水器,減低接觸鉛的風險,會來得更快更實際。

魚類也會找到水銀

專門研究有機水銀和鉛曝露(lead exposure)的林鴻生指,無論鉛和水銀、鎘、鎳、鉻、砷等重金屬,一直都存在我們的生活環境裏,「由於工業污染了泥土、河道與海洋生態,令不同重金屬進入我們的食物鏈,像1956年日本水佚灣(Minimata Bay)事件,因鄰近的化工廠將含汞(水銀)的化學廢料傾倒入漁村,村民食用受嚴重污染之魚類及海產,出現痙攣、大腦組織被破壞、胎兒四肢不健全、智力受損,甚至短時間內多人死亡。故此,在魚類中我們也很易找到水銀,特別是小島或沿海居住的人,因常吃魚及海產的飲食習慣,令當地居民血液的水銀含量也較其他地區人士高。」

「水銀進入食物鏈後會不停積聚,像巨型的藍鰭吞拿、鯊魚等體內水銀含量會較小型魚類高,人吃了藍鰭吞拿,體內也會有所積聚。」縱然魚類含有水銀,但林鴻生仍建議孕婦和兒童吃魚。「2000年中大有研究發現香港有八成嬰兒臍帶血,水銀含量較美國國家環境保護局的建議(每公升血有5.8微克)高,數字相當驚人。然而因魚類含極高營養價值,包括DHA、EPA、優質蛋白質等,很難以其他肉類代替,故仍建議每星期吃兩次魚,可選一斤以下的魚來食用,當中又以本地的淡水魚較深海魚為佳。」早前,林醫生更在市面抽取海產魚類,經過檢測分析,初步發現魚類的水銀含量,均符合世衛食用安全標準0.5ppm以下,他即將會公布研究結果,讓高危組作參考,令大家可以繼續安心食用。

「其實生活上,有很多意想不到的地方也會接觸到重金屬,像吸煙會釋出大量含毒性或致癌物如鎘、鉛、砷等,無論吸煙者還是吸二手煙者,就算吸入微量,也有機會對身體構成影響。而很多港人喜愛品嘗紅酒,原來釀製年份愈久遠,像上世紀八十年代的紅酒,其每公升含鉛量可達七、八十微克,較世衛標準每公升十微克高出七、八倍,而近年釀製的紅酒含鉛量就應該較少。」

換喉排毒未必一勞永逸

林醫生指,香港要做到重金屬零風險是很難的,因為要投入大量的資源,不過降低風險還是可以的。「像政府打算為居民更換喉管,但美加有研究指,使用超過五年的喉管內,因水垢物質積聚,變相成為一層保護膜,反而有助減少鉛溶入水中。相反,如更換全新喉管,或以塑膠喉管代替,因為沒有保護,和水的酸鹼度易令塑膠喉物料改變,更有機會令含鉛量增加。」林醫生認為,現時宜多花時間改善整個供水系統及監察機制,不能只靠更換喉管來解決鉛水問題。

對於有部分醫生建議含鉛超標的兒童,可進行螯合治療(chelation),林醫生指此舉未必具成效。「外國有研究證明,每一百毫升的血液含四十五微克以下的鉛,就算很微量也會對身體造成中樞神經、智力傷害,縱然進行排毒,智商也不會恢復。」但別以為身體含重金屬只有壞處,林醫生說:「我們的身體也需要如銅、鐵等金屬物質,只要不過量便可以。」

水的污染又豈只含鉛

談到重金屬的污染,香港專業教育學院應用科學系、食品科學及安全課程主任兼高級講師方麗影博士指,世衛對飲用水內的重金屬,有清晰的指引,她呼籲市民先別過分驚慌擔心。「從盤古以前重金屬已存在,像水中含鉛,很難只因為喉管燒焊物,便導致鉛水超標。因為舊樓宇日久失修、由水務署供水往各區間之管道結構、大廈儲水箱、每節喉管的質量及氧化程度,都有機會釋出各類重金屬,此情況相當普遍,只是以往較少談論,才引起全城關注。」

空氣、易潔鑊也有重金屬

方博士指,市區汽車排出的廢氣,鉛會隨廢氣飄揚,長期吸入,相信血液含鉛量,未必較鉛水少,而家居每天常用的易潔鑊和陶瓷餐具,若表面塗層刮花耗損,仍用來烹調加熱或盛放食物,重金屬如鉛及鎘等均會吃進身體。「其實,一個體格健康、生活正常的人,肝、腎是有能力將體內微量毒素化解及排走,而作出自我調節平衡。不過,如肝腎功能較差人仕、孕婦和兒童等,就盡量減低接觸重金屬之污染。若擔心家中的水含鉛,最好還是裝上高效濾水器。」

她慨嘆:「都市不斷發展,電子科技產品日新月異,表面上為人帶來方便,不過也衍生很多對健康負面問題,像常使用手機導致肩膊肌肉、眼睛勞損等問題,電子廢物,也帶來環境,土壤及空氣污染,從而污染食物鏈及水源”Men build, men destroy!”是值得大家反思細味的。」

濾水器要注意的事

市面上濾水器眾多,價錢不一,花多眼亂,英國特許水務學會─香港分會義務司庫簡國樑,分享當中選購濾水器的要點。

1.市面濾水器的價錢,從數百元到過萬元都有,但別以為愈貴功能就愈強,其實反而應定時更換濾芯,才能持之有效地隔除水中的污染物及雜質。

2.可注意水源的乾淨度,如水質偏差,可考慮選用多次性的濾水器,雖然成本較貴,但可以根據濾出來污染速度,而更換濾芯。

3.市面濾水有多種方式,選購時應多了解其優缺點,如常見活性碳過濾器(carbon filter)、逆滲透技術(reverse osmosis)、陶瓷過濾(ceramic filters)、蒸餾(distiller)等。不過,如要有效過濾鉛,最好具備「離子交換樹脂」的濾芯,接近納米級的濾孔就更好,而一般活性碳,多只能去除雜質,較難過濾鉛等重金屬。

4.如針對鉛水,美國國家衛生基金會(National Sanitation Foundation)的「標準53」認證,有效證明能把食水鉛量降低,合乎世衛低於每公升十微克的標準。

各類重金屬對人體的影響

鉛(Lead)

影響中樞神經、幼兒發育遲緩、智商障礙、干擾血液、影響高血壓、腎臟及生殖器官

鎘(Cadmium)

導致慢性肺病、腎功能失調、肺癌

鉻(Chromium)

可引致皮膚潰瘍、鼻腔膈膜穿孔、肺癌

鎳(Nickel)

呼吸系統致癌因子、引發皮膚過敏

汞(Mercury)

可導致急性支氣管炎、急性肺炎、腎臟傷害,干擾中樞神經系統

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