非洲數百象離奇暴斃 兇手疑自然環境毒素 | 星島日報
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非洲數百象離奇暴斃 兇手疑自然環境毒素

2020-08-01 00:00
  (星島日報報道)非洲南部內陸國博茨瓦納近月發現數百頭大象離奇死亡,野生動物暨國家公園部代理主任陶洛告訴路透社,初步測試結果顯示,自然環境形成的毒素可能是這些大象死亡的原因。

  兩個多月前在奧卡萬戈狹地地區發現首批大象屍體後,當地官員調查死因面臨困難。初步調查後,排除盜獵和炭疽病等原因。陶洛對路透社說,傳染病不大可能是造成數百頭大象暴斃的原因:「我們陸續收到美國等其他國家更多的檢測結果,目前結果顯示,死因為感染性病原體的可能不高。」「我們主要將注意力放在調查更廣泛的環境因素上,如細菌在水裏等自然環境所生成的毒素。」

  大象離奇死亡讓部分保育人士擔心,如果不盡快查出原因,情況可能會失控,恐造成更多大象死亡。因為盜獵關係,非洲大象數目銳減,博茨瓦納擁有的大象數量佔全非洲三分之一,約為十三萬頭。

  總部設於英國的「國家公園救援」團體保育專家麥坎上月初指出,近來在博茨瓦納北部的歐卡萬哥三角洲發現逾三百五十頭大象屍體。他表示:「大象在與乾旱無關的單一事件中大量死亡,這絕對是前所未有的情況。」博茨瓦納政府五月時,以大象仍保有象牙為由,排除偷捕為這些大象的死因。麥坎表示,除了大象,並沒有出現其他動物大量死亡的情況,「如果死因是偷獵者使用的氰化物,應該也會有其他動物死亡的情況發生」。麥坎說,有些大象面朝地倒下,也有目擊者看到大象死前出現繞圈踱步的現象,顯示神經系統可能受損。

  只要不確定原因,就無法排除疾病由大象傳給人類的可能性,特別是如果死因跟水資源或土壤有關的話。麥坎說:「是的,這是場保育災難,但也可能引發一場公共衛生危機。」

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