心碎!非洲生態浩劫:逾350頭大象離奇暴斃 水坑邊繞圈踱步驟然倒地......波札那當局尚未釐清死因
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非洲南部國家波札那是15萬頭大象的家園,約占非洲象群總數的3分之1,但在位於該國北部的「奧卡萬戈三角洲」一帶,近日卻傳出超過350頭大象大規模離奇死亡的事件,且當局對象群遺體進行查驗的結果要數周後才會出爐,也使牠們的死因至今成謎。

史無前例!大規模象群死亡

「除了乾旱(導致象群死亡)的事件外,我沒見過死亡總數如此之多的先例,」英國慈善機構「國家公園救援」(National Park Rescue)保育部門主任麥肯恩(Niall McCann)告訴《衛報》(The Guardian),波札那(Botswana)象群死亡的規模堪稱「前所未有」,當地報導更指出,死亡的大象遍布各個年齡段與性別,現仍存活的大象也看起來虛弱無力,實際死亡數字近期內可能還會往上竄升。

麥肯恩表示,當地保育人士5月初在一次飛越奧卡萬戈三角洲(Okavango Delta)的航程中,竟於3小時的飛行時間內發現了169頭大象屍體。麥肯恩強調,這樣的數字「極不尋常」,保育人士除了向政府提出示警外,也進行進一步調查,迄今已在奧卡萬戈三角洲一帶發現逾350頭大象屍體,其中逾7成的象屍集中在水坑附近。

死因成謎:不是盜獵者下手 也非炭疽病釀死?

目前為止,波札那的鄰近國家尚未傳出象群大規模死亡的相似案例。但據科學新聞網站「Phys.org」指出,由於大象遺體的象牙並未被奪去,當局已排除象群遭盜獵者殺害的可能性。麥肯恩也附和表示,若象群是被盜獵者用氰化物毒死,理應還有其他動物遭殃,但離奇之處便在於「只有大象死亡,沒有其他的了。」

除此之外,炭疽病(Anthrax)桿菌曾在去年奪走波札那至少100頭大象的生命,但麥肯恩也不認為這群大象是因炭疽中毒而死—從象群瀕死前部分繞圈踱步、部分倒地猝死的模樣觀察,未知的毒素或疾病可能攻擊了大象的神經系統。

麥肯恩向英國廣播公司(BBC)指出,更值得警惕的是,在化驗結果出爐前,亦無法確知殺死象群的病毒是否會威脅人類健康,甚至透過水源或土壤傳播至人類:「這是場自然災難,但也有可能演變為一場公衛危機。」

「大象是在奧卡萬戈三角洲漫遊的鑽石,被視為這個國家的資產。」 麥肯恩直言,生態旅遊業每年為波札那貢獻10%至12%的國內生產毛額(GDP),為僅次於鑽石業的第二大產業,「這是場保育災難—1個國家沒能保護其最珍貴的資源。」

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