一生繫念於啟智教育-呂若瑟神父

文/龐新蘭

呂若瑟神父1965年踏上了台灣這塊土地,從此展開他與台灣弱勢子民牽繫一輩子的情緣。1981年,呂神父於澎湖創辦了「惠民啟智中心」,1987年則回到宜蘭,創辦了「聖嘉民啟智中心」,20057月遷到三星鄉新址。2009年,也將丸山老人安養院遷到三星鄉,重新命名為「聖嘉民老人長期照顧中心」,兩個機構比鄰而立,成為幸福的療養園區。

 

尊重台灣在地習俗文化

最愛以「辦桌」方式聚餐

 

呂神父來台的歲月時光,今年已邁入了第四十六個年頭。有一次,呂神父接受電視台的專訪,主持人問他,這些年來在台灣的心得與感受是什麼?呂神父想了一下,回答:「剛來台灣的時候很年輕,心裡頭有點害怕,慢慢的覺得宜蘭這個地方和義大利的家鄉感覺很像,於是不知不覺間就習慣了這裡、適應了這裡。現在有時回義大利,那邊的朋友會要我回家鄉居住,我就會跟他們說:『我的朋友都在台灣,我要回去台灣。』對我來說,台灣就像是我的家鄉。」

和呂神父熟識的人都會覺得,他比台灣人更像台灣人,「入境隨俗」的在地化精神,在他身上展露無遺。受天主教洗禮的呂若瑟神父,從不忌諱走入台灣各地每所廟宇、認識在地文化;傳統民俗的中元普渡祭拜儀式,呂神父也會運用中西融合方式,帶領著員工們進行祈福祭拜禮;此外,逢年過節大團拜時,呂神父最愛的聚餐方式就是台灣人的「辦桌」。

呂神父從年輕至今的一言一行,經常讓人深深感受到他對台灣當地文化與不同宗教信仰的尊重與參與;雖然他有著信仰上的堅持,卻沒有不同信仰的排拒與偏執,他總是運用「貼近」的方式來認同與尊重在地的文化,再用智慧的行動來傳達耶穌基督的愛與福音。

 

本文出自《12位異鄉人,傳愛到台灣的故事》

 

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