變種病毒|一文看清 南非變種比英國更強 疫苗保護力會否大減?|香港01|社會新聞

變種病毒|一文看清 南非變種比英國更強 疫苗保護力會否大減?

撰文:林穎嫺 鄭翠碧 李恩慈
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佐敦白加士街的伯嘉士大廈有住戶確診並被驗出有變異基因,是首次有變種病毒流入社區!衞生防護中心去年12月23日首次公布有輸入個案帶有英國變種病毒株,一周後再發現有南非變種病毒。
變種病毒襲港近半年,被發現的變異株主要為英國和南非變種病毒,前者帶有「N501Y」變種病毒株,後者除了「N501Y」外,亦帶有「E484K」變異,「E484K」有助病毒避開免疫系統中的抗體,或會令疫苗失效。
有專家指,現時在香港出現的變種病毒傳播能力較原始病毒高約50%,或會令復必泰疫苗的效力較為遜色,但保護性仍然很高。他續指,疫苗「冇辦法追得切(新的變種病毒),唔好等」,呼籲市民早日打針抗疫。

▼4月16日深夜,政府公布佐敦伯嘉士大廈▼

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政府昨晚深夜突然圍封佐敦的伯嘉士大廈,消息指一名上月19日自印度抵港的確診者,在完成隔離後才被驗出確診,並帶有變異基因,是首次被發現有變種病毒入侵社區,恐引發新一波變種病毒疫情爆發。

翻查資料,衞生防護中心在去年12月23日首次公布有兩宗輸入個案帶有英國變種病毒,分別是14歲男生(個案編號:#7077)和17歲男生(個案編號:#7631),當局及後追查較早前的確診者,發現在同月4日從倫敦抵港的患者已帶有變種病毒(個案編號:#6804)。

▼12月21日,禁航令生效前市民趕搭往英國的直航航班▼

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英國變種病毒(B.1.1.7)預料去年9月已經出現,至去年底才被發現,至今已傳播到超過50個國家,此病毒株有繼續變種的跡象。

英國變種病毒帶有「N501Y」變異株,主要是其「棘蛋白」(Spike protein)出現突變,棘蛋白猶如病毒入侵人體細胞的「鑰匙」,亦可飾演宿主免疫防禦的主要標靶,成為疫苗研發的重點。

今年3月有研究顯示,此變種病毒傳播和感染風險可較原本的病毒大增最多70%,英國公共衛生部則認其風險約增加30%至50%。至於病情,上月曾有研究指出,英國變種病毒的致命風險大增30%,但相關數據並不全面,因此暫時未有可靠數據顯示英國變種病毒會令病情更嚴重。

▼重慶大廈被納入強制檢測樓宇名單▼

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在驗出英國變種病毒一周後,去年12月31日,當局亦首次公布本港有首宗南非變種病毒個案,患者在12月16日從南非經多哈抵港(個案編號:#8724)。

南非變種病毒(B.1.351)估計去年10月已經出現,已遍及至少20個國家,其「棘蛋白」的變異較英國變種病毒更強外,此病毒更帶有名為「E484K」的變異,此變異有助病毒避開免疫系統中的抗體,甚至是抗體療法反應。

兩種變種病毒的主要分別,是英國的變異株並不帶有「E484K」,而南非的變異株則同時帶有「N501Y」和「E484K」,惟近日英國的變種病毒株亦已開始發現有「E484K」的蹤影。

曾祈殷表示,接種兩劑復必泰疫苗14日後,仍可抵禦到病毒,「有幫助,只係可能冇咁好,但唔係抵禦唔到」。(資料圖片)

截至上月底,本港更爆出6宗確診者僅帶有E484K變異株,即與英國和南非變種病毒有異。醫學會傳染病顧問委員會聯席主席曾祈殷解釋,僅帶有E484K變異的病毒株並非新的變種,相信是病毒複製上「出錯」,才會缺少N501Y變異。他續指,病毒變種「變得愈多,傳播力愈高並唔出奇」,現時的醫學研究數據顯示,變種病毒的傳播力較原始病毒約高50%,但醫治的方法無異。

▼3月26日,市民於佐敦官涌體育館疫苗接種中心接種第二劑科興疫苗▼

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本港現時開放接種的復必泰和科興疫苗是否仍對變種病毒有效?曾祈殷強調,醫學研究顯示,接種兩劑復必泰疫苗14日後,仍可抵禦到病毒,「有幫助,只係可能冇咁好,但唔係抵禦唔到」,而打針後,人體內抗體、對病毒的保護性仍然很高,他認為疫苗對兩種變種病毒仍然有效。

▼三圖看清 科興、BioNTech(復必泰)疫苗 預約接種及副作用詳情▼

至於科興疫苗,他坦言至今未有數據顯示對變種病毒有效,但在接種率高的智利,雖然確診數字仍然高企,但科興已明顯減輕死亡率和入院率,患者有重症的情況亦有改善,相信科興疫苗有一定的保護力,他希望內地政府盡快公布科興對變種病毒保護力的數據,讓醫學界及市民參考。

疫苗顧問專家委員會成員許樹昌亦透露,科興早前向委員會提交了一份公司聲明,指其疫苗可中和英國變種病毒,但未有提供實際保護力數據。

科興中維生物技術公司總經理高強上月底表示,今年已對疫苗免疫後的血清進行體外中和抗體檢測,分別對武漢、英國和南非的變異病毒株進行測試,發現疫苗對原始和英國的病毒株無差疑,惟對南非病毒株的檢測抗體水平較原始病毒下降兩倍。

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