時事點對點:高額長津推出 單身資產限14萬 - 明報加西版(溫哥華) - Ming Pao Canada Vancouver Chinese Newspaper

時事點對點:高額長津推出 單身資產限14萬

[2017.02.06] 發表
香港仍有不少清貧長者要靠拾荒幫補家計,故最新一份《施政報告》的支援長者政策備受關注。
已宣布不競逐連任的特首梁振英於2017年1月18日發表任內最後一份《施政報告》。
(明報製圖)

【明報專訊】新聞撮要

行政長官梁振英2017年1月18日發表任內最後一份《施政報告》,計劃在原有的「長者生活津貼」(下稱長生津)中,針對較有經濟需要的長者增加一重高額援助,向資產不多於14.4萬元的單身長者或資產不多於21.8萬元的長者夫婦,提供每人每月3435元的高額津貼,較現行2565元長生津高出約三分之一。

政府又計劃放寬現行長生津的資產上限,惠及更多有需要長者,單身長者的資產上限會由2017年2月1日生效的22.5萬元,上調至32.9萬元,長者夫婦資產上限則由34.1萬元升至49.9萬元。政府預料兩項措施首年將惠及近50萬名長者,長生津的覆蓋率將增至47%,連同綜援及不設經濟審查的高齡津貼(俗稱生果金)及傷殘津貼,推出首年預計社會保障支柱將覆蓋約91萬名(74%)長者。

長者綜援門檻升至65歲

綜援方面,政府提出取消獨立申請(例如與子女分開居住)長者的親屬,須就有否向長者提供經濟援助提交聲明(俗稱「衰仔紙」)的安排。另外,政府計劃將領取長者綜援的合資格年齡由60歲提高至65歲,以配合延遲退休年齡的人口政策方向,新政策實施前正領取綜援的60至64歲長者則不受影響。

社聯業務總監(政策研究及倡議)黃偉健指出,收緊長者綜援資格會影響逾2萬名將屆60至64歲的清貧長者,促請政府擱置計劃。至於免審查的全民退休保障制度落空,社聯表明失望,稱改善長生津雖能酌量改善長者收入,但無法替代全民退保為長者提供持續穩定收入保障的重要功能。

現時低收入長者到公立醫院或診所求診,須通過資產審查才獲豁免收費,《施政報告》提出75歲或以上、領取長生津、「高額援助」(高額長生津)者,日後可免入息審查而免費於公院及診所求診,料14萬名長者受惠。政府又把長者醫療券年齡門檻由現時70歲降至65歲,料額外約40萬人每年獲得2000元私營基層醫療津貼。

醫療券料多惠及40萬人

由2017/18年度起,政府會向醫管局增撥每年20億元經常性開支,以加強長者和其他人士的醫療服務,包括慢性疾病管理、康復支援、為居於院舍的末期病患長者加強社區老人評估小組服務等。

另外,政府邀請「關愛基金」考慮推行兩項試驗計劃,支援在公立醫院接受治療後離院的長者及身體機能有輕度缺損的長者。政府又繼續推行獎券基金撥款的第二階段「長者社區照顧服務券試驗計劃」,並將額外增加2000張服務券,支援身體機能有中度或嚴重程度缺損的長者居家安老。

政府將繼續增加資助安老宿位,並於今年第一季起推行「長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃」,以「錢跟人走」的模式,為有需要院舍住宿照顧服務的長者提供額外選擇,該計劃會在2017至2019年推出共3000張服務券。—綜合《明報》報道

◆施政報告長者政策(圖)

■知識增益

「銀色債券」助抗通脹

除了照顧經濟上有需要的長者,政府也有措施惠及具投資能力的長者。《施政報告》提及,政府會研究增加「銀色債券」的發行量和延長年期,並鼓勵金融界多研發與退休有關的投資產品。

現屆政府2016年首次推出「銀色債券」,於2016年7月26日至8月3日接受認購,並在8月12日正式發行,只供65歲以上人士認購,以身分證上的出生日期為準。首批規模為30億元,息率按當時的通脹率而定,但保證息率為2厘,年期為3年,經21家配售銀行認購。債券不設二手市場,不可轉名,若一個人重複申請,所有申請都會被取消。

東驥基金管理董事總經理龐寶林指出,「銀色債券」的息率與香港通脹掛,高於iBond(通脹掛債券)之餘,也比銀行存款息率高,回報穩定且安全,對長者而言是不錯的選擇,更形容「等於政府派錢益長者」。恒生銀行執行董事馮孝忠亦表示該債券零風險,是對65歲或以上長者的社會保障政策。御峰理財董事總經理陳茂峰認為,退休人士過了累積財富的階段,進入保障財富的階段,「銀色債券」可保資金購買力。

「銀色債券」推出後反應熱烈,金管局透露債券申請總額約89.31億元,有7.6萬長者認購,65至69歲組別佔整體認購額近一半,70至79歲佔四成,最年長的認購人102歲,第二年長亦有100歲,介乎90至99歲的認購人有400多位。

■模擬試題及答題指引

◇資料回應題

1. 根據資料,指出這次《施政報告》中政府如何照顧不同經濟需要的長者。

解題 可將長者分為經濟狀較差、中等及較佳,再逐一說明《施政報告》提出的政策如何惠及他們。

◇經濟狀較差的長者(性質以增加支援為主):

.增設比現時長生津高出約三分之一的高額援助,經濟狀較差的長者每人每月可獲3435元津貼

.75歲或以上、領取長生津、高額長生津者可免入息審查而免費於公立醫院求診

◇經濟狀中等的長者(性質以放寬支援為主):

.放寬長生津的資產上限,單身長者的資產上限由22.5萬元上調至32.9萬元,夫婦則由34.1萬升至49.9萬元

◇經濟狀較佳的長者(性質以鼓勵投資為主):

.鼓勵金融界多研發與退休有關的投資產品,令經濟狀較佳長者可進一步保障財富;另政府研究增加只供長者購買低風險、高回報的「銀色債券」發行量,並延長債券年期

◇延伸回應題

2. 有人認為新推行的長者政策足以應對香港基層長者面對的問題,你同意嗎?試參考資料及就你所知解釋。

解題:宜先簡單說明基層長者面對的問題,包括經濟狀不穩定、醫療負擔沉重、缺乏院舍津貼等,再從經濟、醫療及安老服務方面解釋政策是否足夠應對這些問題

同意觀點可包括:

◇經濟方面

.政策覆蓋率高:增設高額長生津,並放寬現行津貼的資產上限,加上綜援及不設審查的高齡津貼和傷殘津貼,所有政策將惠及七成以上長者

.增加申領綜援意欲:取消獨立申請長者的親屬須就有否向長者提供經濟援助提交聲明(衰仔紙)的安排,家人不會因要簽「衰仔紙」而阻止長者申領,長者亦不需因顧及家人感受而拒絕申領

◇醫療及安老服務方面

.紓緩醫療負擔:較年長或經濟狀較差者,日後可免入息審查而免費於公院求診;另外長者醫療券門檻由70歲降至65歲,更多人可每年獲2000元私營基層醫療津貼

.加強社區照顧:政府邀請「關愛基金」考慮推行兩項試驗計劃,支援在公院接受治療後離院及身體機能有輕度缺損的長者另外,「長者社區照顧服務券試驗計劃」額外增加2000張服務券,支援身體機能有中度或嚴重缺損的長者居家安老

不同意觀點可包括:

◇經濟方面

.綜援忽略部分長者:領取長者綜援年齡由60歲提高至65歲,60至64歲而生活有困難者無法申請,沒有顧及他們部分人已提早退休、喪失工作能力、就業有困難或有長期病患

.欠缺長遠保障機制:人口老化趨勢下,需要經濟幫助的長者將持續增加,現行政策卻沒有為所有長者提供持續、穩定的收入保障,單靠政府提供援助津貼,長遠難以支持龐大老年人口的經濟需要,甚至造成政府的財務危機

◇醫療及安老服務方面

.醫療券金額不足:長者醫療券的年齡門檻雖降低,醫療券金額卻維持每年2000元不變,但不少有長期病患的長者,每年手術費及覆診費或達數萬元,醫療券遠遠不足以應付

.資助安老宿位不足:政府增加資助安老宿位,以「錢跟人走」模式實行「長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃」,但計劃在2017至2019年只有3000張服務券,不少人未能受惠

顧問教師:陳志華老師

《明報通通識 第434期》

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