開老人院等於賺大錢?

我相信問十個人,有九個人都會認為開老人院必賺大錢。但對於見證著院舍發展的我來說,我卻不敢抱以厚望。早於八十年代,開老人院和很多行業相比,收入看來很不錯。但當你知道管理一間院舍,所付出的時間,也許你才會了解這是付出與回報不成正比。我認識很多老一輩的經營者,他們為了省回聘請一個半職員工的開支,寧願輪班三十六小時,放棄和子女相處及休息的時間。

到九十年代初期,政府開始對老人院舍規管,對院舍的要求亦相對提高。當然提升質素是好事,但同時意味著增加了營運成本。近十年政府的規管愈見嚴謹,加上傳媒的廣泛報導,令公眾的認知及家屬的期望,大大提高。為了在行業立足,集團式經營的老人院便應運而生,他們都希望透過統一經營以減省成本,得到較高的利潤,小本經營者如我,只好慨歎院舍的生存空間愈來愈小。加上政府立法最低工資,令不少人對院舍的厭惡性工作卻步,令護理業出現了嚴重的「有工無人做」的問題。

我常常質疑年邁的父母,為何在這個困難時刻,仍願意百分百投入於院舍,是為了錢嗎?我不認為,他們已有足夠能力安享晚年了。是為了我的將來事業鋪路嗎?也許吧。但每每看到他們對院舍的工作,仍事事上心,盡心盡力,我寧願相信是他們仍堅持對院舍服務的熱誠。

康言
作者簡介: 家族經營多間老人院,從懂事開始就在老人院長大,三十出頭下巴輕輕,銳意接手父母的老人院,才驚覺經營院舍是熨手山芋,礙於面子又不願抽身。 年少輕狂卻堅信世上無難事,志願是憑著肯摶肯捱,為香港老人院舍服務寫下新的一頁。