連漫畫都不敢畫!八村塁有望成為史上首位日籍選秀球員 (影) | 籃球 | 動網 DONGTW
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連漫畫都不敢畫!八村塁有望成為史上首位日籍選秀球員 (影)

日本漫畫家井上雄彥在他的著作《灌籃高手》中,流川楓找到安西教練,表示想要去美國讀書打球,結果遭到勸阻。

安西教練反對流川楓去美國的理由,在於美日兩國籃球水平的懸殊差距:他曾經的得意弟子谷澤龍二,在日本受萬千寵愛,但到了美國卻發現自己泯然眾人,根本打不上球,結果心理健康出現了問題,間接導致了後來的英年早逝。

然而現實中,卻有一位來自日本的籃球少年,高中畢業後直接去了美國讀書,並在籃球名校岡薩加大學打出名堂,作為球隊的核心人物之一,率隊打進甜蜜十六強,更有望在大二畢業後,以首輪秀的身份登陸NBA。

他,就是八村塁(ㄌㄟˇ)

史上首位日籍樂透秀?他是漫畫都不敢畫的籃球巫師

千里馬與伯樂

大約17年前,當Tommy Lloyd加盟岡薩加大學鬥牛犬隊主帥Mark Few的助教團時,被賦予的一項任務,就是網羅全世界年輕的籃球英才,尋找獨樹一格的招生之路。Lloyd大學畢業之後,曾經在德國和澳大利亞打過球,對於國際籃球有著深刻的認識,因此Few教練讓他負責偵查海外賽場,算是找對了人。

此後的十幾年時間裡,在其他高校的工作人員將目光聚集在麥當勞全美高中明星賽之類國內頂尖賽事的同時,岡薩加卻從美國本土以外的地方挖掘出了諸如Ronny Turiaf、Kelly Olynyk、Domantas Sabonis等多位國際英才,在本身並不具備競爭優勢的情況下,打出了穩定而出色的成績。

因此,當Lloyd看見一位來自日本的少年天才,在2014年杜拜舉行的U-17男籃世界盃的比賽中面對由Jayson Tatum、Josh Jakcson領銜的美國隊獨取25分時(他的隊友一共只得到13分),他知道,下一個目標出現了。

這個少年就是被譽為日本Pippen的八村塁,在那屆U-17男籃世界盃上,他場均得到22.1分,榮膺大會得分王,從此一鳴驚人。Lloyd在收集並研究了八村塁的一些比賽錄像數據之後,親自飛往日本,打算見一見他本人。

「他那時並不總是拼盡全力,我告訴他如果他想來岡薩加,就得讓我見見真本事。於是那一天,他像出籠的猛虎,全方位無死角地統治了那場比賽。」Lloyd後來回憶道。「高中籃球賽事在那邊很受歡迎,冠軍賽被全國直播,不過作為最強球隊的最出色球員,大多數孩子在他面前顯得不堪一擊。」

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因為在世界大賽上大放異彩,八村塁當時已經引起了廣泛關注,岡薩加也不是唯一一支邀請他的NCAA球隊。另外幾所籃球名校,如亞利桑那大學、路易斯安納州立大學,也都想要將其招致賬下。不過在經過一番認真權衡之後,八村塁還是選擇了岡薩加。

因為多年來對國際球員的發掘和培養,岡薩加在相關方面已經形成了一套成熟的體系,無論賽場內外,都是如此。

首先,有別於其他大多數學校所採用的以後衛持球擋拆為主導的美式打法,岡薩加更喜歡圍繞大個子球員展開戰術。正如隊中另外一名來自法國的國際球員所說:「在美國,每個人都想打後衛。而在岡薩加,我們更喜歡打高低位的配合,這和歐洲的打法比較類似。」

另外,也是更加重要的一點:相比其他學校,岡薩加更懂得如何讓這些來自異國他鄉的少年,儘快地適應陌生的社會和籃球文化,找到「家」的感覺。

「我喜歡這種教練、隊友親如一家的氛圍,」八村塁解釋自己當初的選擇時說,「我知道有很多國際球員在這兒打球,他們知道如何培養國際球員。」

對於八村塁的到來,岡薩加也顯得很興奮,總教練Few就在成功招募到他之後,發表聲明稱:「八村塁是一名非常誘人、上限極高的新生,對於他的未來,我們感到非常興奮。」

跨國婚姻的結晶

在加盟岡薩加之前,八村塁只來過一次美國,那還是他12歲時的一次家庭旅行。而在Lloyd找到他之前,八村塁幾乎完全不懂英語——雖然有著一半的黑人血統,但因為在日本出生長大,他從未想過自己有朝一日會到美國打球。

八村塁的母親是日本人,但父親來自於西非國家貝南。他從小在仙台長大,儘管因為有遺傳自父親的運動基因,他更常參加的項目,卻是足球、棒球和田徑,甚至還學過一點空手道。直到13歲那一年,籃球才第一次走進了八村塁的生活,但從此,便一發而不可收拾。

八村塁很快意識到籃球才是最適合自己的運動,他能跑能跳,身高也比同齡人高,簡直就是為籃球而生。憑藉出眾的身體天賦,他很快就脫穎而出,吸引了全日本的注意力。

同時期的日本,正掀起一股混血運動員的熱潮。1965年,全日本只有4156對跨過戀人組建起自己的家庭,但到了2007年,這一數字已激增至40272。隨著社會的不斷開放,跨種族的基因融合,孕育了一大批混血運動。

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作為一名混血,尤其是日非混血,八村塁在成長過程中也承擔了一些額外的壓力。首先,生活中難免會有一些人,會將這個膚色、長相都與眾不同的孩子視為異類。另外,在運動場上,因為你的膚色,別人會理所當然地提升對你的期待,這又是一種無形的壓力。

不過相比強大的運動基因所帶來的好處,這些負面因素就都顯得不算什麼了。八村塁的籃球之路走得順風順水,除了帶領明生高中連續兩年拿下全國冠軍之外,還接連入選日本各個年齡段的國家代表隊,因此贏得了在世界舞台上揚名立萬的機會。

在整個日本籃球歷史上,只有少數幾名球員有過征戰NCAA一級聯盟的經歷,還沒有任何一個人能像八村塁這樣,效力於一支岡薩加這種水平等級的學校——鬥牛犬隊曾經兩次打進NCAA錦標賽的精英八強,而在八村塁加盟球隊的第一個賽季,他們更是史無前例地殺進了最終決賽!

只不過,當時的八村塁,還未在球隊當中扮演重要角色,反而是在努力地想要完成過渡期,適應眼前陌生的全新環境。

從東半球到西半球

雖然和Lloyd見面之後,八村塁特地報了一個速成班去學習英語,但剛到美國時,他仍然只能使用零星幾個單詞去完成最簡單的交流。外界根本難以想象八村塁當時所經歷的困難——他甚至每次出去上課,都要先在校園裡尋找到其他來自日本的留學生,這樣才能問清楚,自己要去的教學大樓該怎麼走。

「他甚至不知道什麼是NCAA錦標賽,他對美國一無所知。我們有很多國際球員,但八村在語言和文化兩方面所要克服的障礙絕對是最大的!」語言尚且如此,文化就更不必說。

為了準確接收到教練的指令,八村塁不得不藉助一位日本學長中河健的翻譯,但更多時候,他還得靠自己。整個大一賽季,相比於籃球,他更多的精力用在了語言的學習上,看美劇《吸血鬼日記》,也成為了他業餘生活當中最主要的消遣。

另外,美國的籃球環境,也和日本有著很大的差別。這裡對犯規的吹罰,遠比八村塁從小所習慣的規則要寬鬆。

「在日本,他們的規則依然是防守中不能有任何身體接觸。在剛來這兒的前幾次訓練中,他被打得上竄下跳,奇怪為什麼沒人吹犯規。」Lloyd接受採訪時說道。「現在,他知道如何在激烈的身體對抗下打球了。」

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「裁判的吹罰尺度完全不同,球員們也更加強壯,我經過了兩年的苦練,才逐漸適應了過來。」八村塁簡單的一句話,包含了多少汗水與辛酸,只有他自己清楚。

在整個大一賽季,八村塁場均只能獲得4.6分鐘的出場時間,而這,還是計劃之外的。考慮到八村塁所面臨的學習過程,以及岡薩加當時的陣容深度,Lloyd表示教練團原本是計劃讓他整個大一賽季都坐在板凳上學習的,但八村塁強烈的上場慾望卻最終打動了他們。

「所以我們開始想說,好吧,或許我們可以給他一點時間,哪怕只是垃圾時間,這樣的經歷或許會對他明年的表現有所幫助。」Lloyd說。「我們的第一個承諾就是幫助八村儘可能把握住機會。我們認為他擁有非凡的天賦,無論作為球員還是個人,他都十分特別,我們真的想幫助他充分兌現自己的潛能。」

經過賽場內外一整年的刻苦學習,八村塁逐漸做好了準備。大一賽季結束後,隊中五名先發有四人離隊,屬於他的機會終於來了。

厚積薄發大放異彩

剛剛加入岡薩加的第一年,八村塁就隨隊打進了NCAA決賽,創造了日本球員最輝煌的籃球經歷。不過,這份成績畢竟是屬於學長們的,八村塁本人真正大放異彩,還是從大二賽季開始。

經過了一年時間的學習和適應,八村塁開始漸入佳境,除了用來學習英語的美劇從《吸血鬼日記》變成了《怪奇物語》,他的場均出場時間也從第一年的4.6分鐘提升到了20.3分鐘。

而他的表現更加令人驚訝——在其實也相對有限的時間裡,他場均可以貢獻11.6分4.7個籃板。考慮到他曾經的隊友,去年的樂透秀Zach Collins上賽季場均也只能得到10分6個籃板,這已經是一個相當了不起的成績了。

在NCAA錦標賽首輪對北卡羅來納大學的比賽中,八村塁表現不佳,但接下來打俄亥俄州大,他完全爆發了。砍下了NCAA生涯新高的25分,同時搶下5個籃板,完成了4次火鍋火鍋,幫助球隊連續第四年打進甜蜜16強。

「之前一場比賽,我沒有做好自己的工作,所以今天我盡自己最大努力,希望能夠加以彌補。」八村塁賽後接受採訪時說。

主帥也對八村塁的表現大加稱讚:「他沒有因為上一場打得不好就垂頭喪氣,而是重整旗鼓,打出了關鍵的表現。如果沒有他,這場球贏不了。我們當然知道他會打得比上一場出色,但沒想到竟然打得這麼好。他的每一分,每個籃板,都是我們迫切需要的。」

在這場比賽當中,八村塁甚至用自己並不擅長的方式改變了戰局。終場前3分44秒,他在三分線外接到隊友傳球,果斷出手,命中距離籃,將場上分差拉開到了6分。在比賽的最後兩分鐘,他還獲得了6次罰球機會,命中了其中5球,為球隊穩穩守住勝局。

史上首位日籍樂透秀?他是漫畫都不敢畫的籃球巫師

八村塁並非不會投籃,事實上他的跳投動作自然而流暢,但作為一名才打了7年籃球的球員,他還欠缺一點穩定性。對俄亥俄州大的這次關鍵遠投,僅僅是他兩年來所命中的第9記三分球,在此之前,他的外線表現只有39投8中。

另外,首輪打北卡,八村塁曾錯失了兩記關鍵罰球,即便是對俄亥俄這場球,他總共在罰球線上的表現也只有可憐的12罰6中。可是,在關鍵時刻,他卻並沒有浪費機會。這既顯示出了他的成長,同時也證明他是一名值得信任的大場面球員。

「考慮到當時的場上局勢與分差,那都是非常非常關鍵的投籃。我做到了一些不錯的事情,改變了比賽的走勢。」在賽後的更衣室里,八村塁自己也顯得相當得意。

遺憾的是,在淘汰俄亥俄州大之後,岡薩加在下一輪比賽中輸給了佛羅里達州大,止步八強門外。不過在那場比賽當中,八村塁依然貢獻了16分9個籃板和2次火鍋,圓滿地結束了自己的大二賽季。

由於過去一年超出預期的出色表現,現在一個選擇提前擺在八村塁面前:他會留下來,繼續征戰NCAA嘛?還是告別岡薩加,參加NBA的選秀,開啟籃球生涯的新篇章?

八寸不是第一位征戰NBA的日本球員,早在他之前,田臥勇太曾經代表太陽隊打過4場例行賽的比賽,成為日本第一人。但按照目前的形勢來看,不管八村塁是否選擇今年參選,都有望成為有史以來第一位被NBA球隊選中的日本新秀。甚至,有機會成為樂透秀!

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