大猩猩

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大猩猩
Male gorilla in SF zoo.jpg
大猩猩
科學分類 編輯
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 靈長目 Primates
科: 人科 Hominidae
亞科: 人亞科 Homininae
族: 大猩猩族 Gorillini
屬: 大猩猩屬 Gorilla
I. Geoffroy, 1852
Gorilla distribution4.png

大猩猩靈長目人科大猩猩屬類人猿的總稱。大猩猩是靈長目中體型最大與智力僅次於人類黑猩猩的動物,它們生存於非洲大陸赤道附近叢林中,食素。至2006年為止依然有大猩猩分一還是兩種的爭論,種以下它分四至五個亞種。大猩猩92%至98%的脫氧核糖核酸(DNA)排列與一樣,因此它是繼黑猩猩屬的兩個種後與人類最接近的現存的動物,

分布[編輯]

大猩猩有東西兩大棲息地域。西部的棲息地位於剛果加彭喀麥隆中非共和國赤道幾內亞奈及利亞,通稱西部低地大猩猩。東部棲息地位於剛果民主共和國東部、烏干達盧安達,通稱為東部山地大猩猩。西部低地大猩猩主要生活在剛果民主共和國低地的熱帶雨林中。東部山地大猩猩主要生活在剛果民主共和國、烏干達和盧安達交界的維魯加山脈布溫迪山脈中。

形態[編輯]

兩性異形的頭骨

直立的大猩猩可達1.75公尺高,因為大猩猩的膝蓋無法真正伸直,所以其實際身長比這個高度還要長一些。大猩猩的臂幅比它的身長長得多,可達2.75公尺。雌性和雄性大猩猩的體重區別比較大,雌性大猩猩約重70至90公斤之間,雄性大猩猩平均可達175公斤,但關養的雄性大猩猩大個體甚至可達300公斤。

大猩猩的體型雄壯,面部和耳上無毛,眼上的額頭往往很高。下顎骨顴骨突出。

大猩猩的毛色大多是黑色的。年長(一般12歲以上)的雄性大猩猩的背毛色變成銀灰色,因此它們也被稱為「銀背」,銀背的犬齒尤其突出。山地大猩猩的毛尤其長,並有絲綢光澤。

幾乎所有的大猩猩的血型都是B型的。大猩猩和人一樣有各不相同的指紋

生活習性[編輯]

主要以四肢著地的姿勢來行走

大猩猩是白日活動的森林動物。低地大猩猩喜歡熱帶雨林,而山地大猩猩則更喜歡山林。山地大猩猩主要棲息在地面上,而低地大猩猩則主要生活在樹上,即使很重的公猩猩也往往爬在20米高的樹上尋找食物。大猩猩前肢半握拳、以指關節支撐身體行進,這一行走方式被稱為猩猩步,大猩猩也可以短暫的以雙腳著地行走,亦能雙腳站立以前肢打胸或遠望。晚上睡覺時牠們用樹葉做窩,每天晚上牠們做新的窩,一般築窩的過程不超過五分鐘。山地大猩猩的窩一般在地面上,低地大猩猩的窩主要在樹上。

通常一個大猩猩的群體以一頭雄獸為中心,數頭雌性和幼仔組成。有些情況下一個群中會有兩頭或多頭雄獸,在這種情況下只有一頭雄獸(往往一頭銀背)為,只有它有與雌獸交配的權利,其它雄獸一般為比較年輕的黑背。群的大小從兩頭至30頭不等,平均為10至15頭。領頭的雄獸有解決群內衝突、決定群的行止和行動方向、保障群的安全等的任務。

帶孩子的母大猩猩(漢諾瓦動物園)

大猩猩的群非常靈活,一個群往往會在找食物時分開。與其它靈長目動物不同的是雌性的和雄性的大猩猩均可能離開牠們出生的群參加其它的群。雄獸約11歲後首先離開它們出生的群,此後它單獨或者與其它雄獸一起生活。它們在二至五年後能夠吸引雌獸組成新的群。

一般一個群可以延續很長時間。有時群內會爆發爭奪首領地位的鬥爭。挑戰的可能是群內的一頭年輕的雄獸或者外來的雄獸。受挑戰的雄獸會尖叫、敲擊胸部、折斷樹枝,然後沖向挑戰的雄獸。假如是挑戰者戰勝了原來的首領的話它一般會將它的前任的幼獸殺死。原因可能是正在哺乳的雌獸不交配,但是幼獸被殺死後不久她就又可以交配了。

假如一個群中原來領頭的雄獸病死或者意外死亡的話這個群很可能分裂。群的成員會去尋找其它的群。

大猩猩的地盤性不是非常明顯。許多群在同一地區尋找食物,不過一般它們避免直接接觸。由於大猩猩的主要食物是葉子,因此它們尋找食物的途徑相當短。原因是第一當地葉子非常多,第二葉子的營養量比較低,因此牠們不得不經常休息。

大猩猩有不同的叫聲。它們使用這些不同的叫聲來確定自己群內的成員和其它的群的位置,以及來作為威脅的聲音。著名的有敲擊胸脯。不光年長的雄獸敲擊胸部,所有的大猩猩都會敲擊胸部。估計這個行為被用來表示自己的位置或者用來歡迎對方。

大猩猩與黑猩猩一樣使用帶刺的、含鞣酸的葉子來消滅腸胃中的寄生蟲。它們不咀嚼地吃這些葉子。這些葉子可以將腸中的蟲帶出。

食物[編輯]

大猩猩是素食動物,它們是所有人猿中最純粹的素食動物。它們的主要食物是果實、葉子和根,其中葉子占主要部分。昆蟲占它們食物的1%至2%。一般被吃掉的昆蟲是植物上的昆蟲,被漫不經心吃掉的。成年的大猩猩每天平均需要25千克食物,它們大多數醒著的時候是在進食。由於牠們大量進食各種植性食物,產生大量氣體,使牠們的肚子往往鼓起。

動物園餵食土司,餅乾,番茄,香蕉,芭樂,地瓜,米糕,胡蘿蔔,蘋果,水煮蛋,桑葉,甘藍,芹菜,柚子,野薑花,葡萄,葵花子,百香果,鳳梨,木瓜,竹筍,甘蔗,洋蔥,牧草,大黃瓜,花椰菜,青椒,蓮霧,穀物,玉米,萵苣。

繁殖[編輯]

大猩猩是一夫多妻制,母猩猩的發情期很短,繁殖期不固定,是靈長目中除人類外孕期最長的。妊娠期9個月,達到255天,通常每胎產1仔。大猩猩兩次生產之間的間隔典型為三至四年。新生兒體重約2公斤,但是比人的嬰兒發展要快,三個月後它們就可以爬。幼獸一般跟隨母親三至四年,在這段時間裡群里的領頭雄獸也會照顧幼獸,但是它們不會去抱幼獸。雌獸一般在8至10年後性成熟(關養的雌獸早一些),雄性一般在9至11歲性成熟。一般大猩猩可以活40至50年。

與人類的關係[編輯]

最早描寫大猩猩的是1847年美國傳教士和自然學者托馬斯·塞維奇Thomas Staughton Savage)。

山地大猩猩

所有的大猩猩亞種均被列入世界自然保護聯盟紅色名錄中。估計現在還有10至15萬野生的大猩猩。其中數量最多的是西部低地大猩猩,其數量估計在9至10萬左右。東部低地大猩猩最多還有1.5萬隻。最受威脅的是山地大猩猩,其數量估計只有400至700隻。

成熟的大猩猩沒有天敵,幼獸有時會被襲擊。對大猩猩最大的威脅來自於人類。人類開荒破壞大猩猩的生存環境。過去很長時間裡大猩猩常常是偷獵的目標。此外剛果民主共和國的內戰使得保護大猩猩的工作非常困難。大猩猩也被捕殺作為林肉。2004年剛果共和國境內奧扎拉國家公園中上百大猩猩感染伊波拉病毒死亡。[1]

今天大猩猩也可以在動物園裡繁殖,許多動物園裡有大猩猩,但絕大多數是低地大猩猩,例如最著名是一隻串有白化症、名叫「小雪花英語Snowflake (gorilla)」的西部低地大猩猩,2003年病死在巴塞隆納動物園中。著名的大猩猩研究者有戴安·弗西等。

分類[編輯]

傳統上大猩猩本身是一個種,並分了三個亞種:西部低地大猩猩(G. g. gorilla)、東部低地大猩猩(G. g. graueri)和山地大猩猩(G. g. beringei)。近年來一些學者將大猩猩屬分為兩個種:西部大猩猩G. gorilla)和東部大猩猩G. beringei);西部大猩猩又分兩個亞種:西部低地大猩猩Gorilla gorilla gorilla)和克羅斯河大猩猩Gorilla gorilla diehli),東部大猩猩也分兩個亞種:東部低地大猩猩Gorilla beringei graueri)和山地大猩猩Gorilla beringei beringei)。有人甚至認為大猩猩共有五個亞種(布恩迪山脈的山地大猩猩)。至今為止這些爭論沒有定論。各個大猩猩群之間的親屬關係依然是研究對象。[2]

西部低地大猩猩,可見到成年雄性擁有的銀色背部

大猩猩最近的近親是黑猩猩和人。與其他大猿一樣,大猩猩有48條染色體〔24對),比人類多一對。由於大猩猩與人之間的基因區別非常小,有些學者認為它們應該與人同屬一個。但是這個建議沒有獲得多少響應。

智慧[編輯]

一般認為大猩猩的智慧非常高。有些馴養的大猩猩如可可甚至會使用手語。

使用工具[編輯]

一隻雌性大猩猩使用樹枝作為捕魚時的支持

野生大猩猩被觀察到使用工具,比如在渡過一個沼澤時使用樹枝探測水深,或者使用石頭砸開核桃。和在石器時代的人類沒有太大的分別。[3]

流行文化[編輯]

從1930年代開始電影裡就不斷出現巨型大猩猩的形象,在電影如《金剛》、《泰山》等中均有巨型大猩猩作為主角。漫畫里也常有大猩猩出現。

扮裝大猩猩的衣服也很普及,許多運動隊使用大猩猩作為吉祥物。

日本任天堂公司製作的大金剛系列電子遊戲,其主角是隻名為大金剛的虛構大猩猩。

美國DC漫畫《閃電俠》中的角色大猩猩古魯德

在體育界中,只要長的臉型粗獷且身材高大魁梧(身高至少190公分以上、體重破百公斤)都會被取「大猩猩」的渾號。如NBA前球星派屈克·尤英就有此綽號。在籃球動漫中亦有使用,如井上雄彥的代表作《灌籃高手》中的赤木剛憲、魚住純、河田雅史;八神浩樹的《灌籃少年》中的劍武藏等「肌肉棒子」都被戲稱是「大猩猩」

注釋[編輯]

  1. ^ Gorillas infecting each other with Ebola. NewScientist.com. 2006年7月10日 [2006年7月10日]. 
  2. ^ Groves, Colin. A history of gorilla taxonomy. (編) Andrea B. Taylor & Michele L. Goldsmith (editors). Gorilla Biology: A Multidisciplinary Perspective (PDF). Cambridge University Press. 2002: pp. 15–34. (原始內容 (PDF)存檔於2005-10-23). 
  3. ^ Breuer, T; Ndoundou-Hockemba M, Fishlock V. First Observation of Tool Use in Wild Gorillas. PLoS Biol. 2005, 3 (11): e380. PMID 16187795 doi:10.1371/journal.pbio.0030380.