財匯局改名擴權 監管全港會計師 公會職能剩無幾 認受衝擊促諮詢

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財匯局改名擴權 監管全港會計師 公會職能剩無幾 認受衝擊促諮詢

政府建議進一步擴大財務匯報局的權責,把香港會計師公會現時餘下的查察、調查及紀律處分權力,全數轉移至財匯局,並倡議財匯局改名為「會計及財務匯報局」(會財局,AFRC),意味會計師公會的職能將被大幅削減。據了解,政府計劃在7月把相關條例草案交予立法會審議,爭取在今屆會期完成通過相關條例。香港會計師公會會長鄭中正坦言,權力轉移對公會造成衝擊,冀政府能先廣泛諮詢業界意見。

7月交立會 冀本屆完成修例

財匯局在2019年10月由會計師公會手中取得對上市公司核數師的查察、調查及紀律處分權力。政府計劃進一步改革財匯局,把現時只涵蓋上市公司核數師的查察、調查及紀律處分權力,進一步擴展至所有執業會計師、執業單位,以及專業會計師。同時,政府亦擬賦權財匯局負責發出會計師執業證書,並為執業單位和上市公司核數師註冊。

財經事務及庫務局局長許正宇在網誌中提到,把會計師專業操守的主要規管工作交予財匯局,能更有效避免「自己人查自己人」,令規管制度的獨立性更有保障。他又稱,現行由財匯局負責監管上市公司核數師及由會計師公會負責監管非上市公司核數師的割裂式監管,為業界帶來合規負擔,不利行業整體規管效能及一致性。

若政府的建議獲立法會通過,日後會計師公會將完全失去對本港逾4.6萬名會計師的監管權力,只餘下負責為會計師註冊、培訓及考試,以及制定專業進修規定、專業道德標準、會計、審計和核證準則等權力。財庫局指出,已向公會、會計專業團體、業界代表及審計服務使用者等持份者,說明改革方案內容,並正草擬相關條例草案。

中小行資源少恐難應付

鄭中正確認,昨日曾與政府商討此事。他提到,會計師公會現時大部分權力日後皆轉移至財匯局,對公會的衝擊不小。同時,政府建議所有執業會計師及專業會計師納入財匯局監管,他擔心中小型會計師行或未有足夠資源履行財匯局的監管要求。他希望,政府能就財匯局擴權廣泛諮詢業界,並詳細研究實際執行細節及成立工作小組處理過渡安排,減低對公會及業界的衝擊。

有曾任會計師公會理事的會計界人士直言,財匯局接手監管上市公司核數師僅一年多,擔心該局未有足夠資源及經驗監管所有核數師及專業會計師。他又形容,政府把大部分權力交到財匯局是對會計師公會進行「大閹割」,權力移交的速度亦較業界預期快,不排除當中涉及政治因素,「公會理事會現時由民主派及改革派佔過半數,情況就像區議會一樣,控制不到就閹割權力。」

會計界愛心同盟及會計專業發展基金則指出,樂見政府對會計界的關注,認同政府積極提高業界質素。該同盟及基金建議,財匯局與香港會計師公會在轉移權力的過渡期間,應先從教育為本着手,避免以懲罰主導,以免窒礙業界發展。

財匯局主席黃天祐說,該局接管監察上市公司核數師已逾20個月,市場認同該局取得的成績,認為現時是合適時間進一步擴權。他不同意有關「閹割」會計師公會的說法,並指財匯局在2013年發表的獨立審計監管報告及政府在2014年進行的公眾諮詢,均有共識財匯局會以循序漸進方式成為監管會計師的獨立機構,強調不是突然擴權,而是自然而然的過程。

黃天祐:增人手無財政壓力

黃天祐又提到,隨着日後該局的監管範圍及職能增加,有需要增添人手。他透露,政府最初批出的4億元種子資金仍有剩餘,加上明年開始該局將向證券買賣雙方、公眾利益實體及公眾利益實體核數師收取徵費作營運資金,料日後就算要增聘人手,暫未見有財政壓力。

對於政府計劃在本立法年度通過條例草案,黃天祐相信,在條例通過後至權力正式轉移會設有過渡期,認為6至9個月的過渡期合適。

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