“二手”火箭成功發射創歷史
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http://www.CRNTT.com   2017-04-04 12:25:44


  中評社北京4月4日電/ 美國太空探索技術公司3月30日利用翻新的“二手”火箭把一顆商業通信衛星發射上天,這是人類太空史上的第一次。火箭第一級在完成任務後,還再次成功軟著陸在大西洋中的一艘船上,距火箭重複使用的最終目標再邁一大步。太空探索技術公司於2015年首次實現“獵鷹9”火箭第一級的陸上回收,2016年4月首次實現海上回收,此後的陸上和海上回收又多次取得成功。

  發射

  “二手”火箭帶來航天革命

  當天的發射在美國佛羅里達州肯尼迪航天中心進行。美國東部時間3月30日18時27分(北京時間31日6時27分),“獵鷹9”火箭準時在夕陽中直飛雲霄。

   公司創始人、首席執行官埃隆·馬斯克在網絡視頻直播中歡呼,“軌道級火箭的第一次再度發射完美完成了任務:把火箭第二級扔掉、返回,然後在無人船上正中靶心地降落。我們這對整個太空行業都是不可思議的一天,它意味著我們可以一次又一次發射軌道級火箭最昂貴的第一級,最終它將帶來航天上的巨大革命。”

  此次發射的主要任務是把歐洲衛星公司的SES-10衛星送至地球同步靜止軌道,但特殊之處在於這枚“獵鷹9”火箭的第一級曾於2016年4月為國際空間站運送過貨物,此後降落在太平洋的一艘無人船上,是人類從海上成功回收的第一個火箭第一級。經翻新並加上第二級後,火箭第一級被運回肯尼迪航天中心再次承擔軌道級發射任務。

  這個“二手”火箭第一級在發射後還要嘗試回收再利用。發射約8分鐘後,直播鏡頭對准大西洋上一艘名為“當然,我依舊愛你”的無人船,火箭第一級將在這裡降落。降落的一刹那,無人船的畫面中斷,再切回去時,只見火箭第一級穩穩立在甲板上。

  目標

  一天之內能夠再次發射

  太空探索技術公司的競爭對手藍色起源公司也多次成功實現發射並回收同一枚火箭。藍色起源由美國電子商務巨頭亞馬遜公司創始人傑夫·貝索斯創建,但它的火箭都是亞軌道而非軌道級火箭,回收難度相對較低,而且迄今只有測試飛行,沒有商業客戶。

  火箭第一級回收的目的是研製可重複使用的運載火箭。傳統火箭都是一次性使用,一旦能夠回收重複使用,將有望降低發射成本。馬斯克說,傳統火箭與他們火箭之間的區別是,“就好像一架飛機飛過一次後就把它扔掉跟多次重複使用之間的區別”。

  馬斯克還宣布,太空探索技術公司下一個目標將是火箭的快速可重複使用,目標是“在24小時內再次發射”。

  過去幾年里,歐洲衛星公司是太空探索技術公司的重要支持者。太空探索技術公司的首次商業衛星發射活動,就是2013年為歐洲衛星公司發射通信衛星SES-8,這次發射的SES-10通信衛星將為拉丁美洲提供服務。

  “多棒的任務啊,”歐洲衛星公司首席技術官馬丁·哈利韋爾在發射任務圓滿結束後評論道,“我們無比激動,我們打開了一個新時代的大門。”
  (來源:北京青年報)

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