總是嗆到就是「吞嚥困難」前兆!10個問題檢查你的吞嚥能力

林以璿
·4 分鐘 (閱讀時間)

秋冬之際好發各種流行性疾病,尤以呼吸道感染的疾病特別常見,導致家中長輩咳嗽都會誤以為是感冒症狀,但你有想過有可能是「吞食困難」惹的禍嗎?像是喝水、吃飯等習以為常的行為,其實也能成為年長者的隱形殺手。

年長者最怕吸入性肺炎,吞食困難成問題

據國健署公布的數據,台灣65歲以上長者有12.8%經評估為吞食異常,意即每10個高齡者可能就有1個有輕度以上之吞食障礙。由此顯見,吞食困難已成為銀髮族群一大難以察覺的隱憂,而台灣目前老年人口成長迅速並且正式邁入高齡社會,此問題更不可忽視。

吞食困難之所以需要被重視,是因為患者因吞食肌肉退化,無論喝水或進食皆容易發生嗆咳,長期吃不下或吃不好,易導致營養不良,身體健康日益衰退。

老人服藥常嗆到!正確做法:把水含嘴裡微低頭緩緩吞下

丁丁藥局內湖店店長周依美表示,「因老年人有長期服藥控制病情的需求,且普遍服用藥物種類繁多,但對於有吞食困難的長輩,面對多數為錠劑或粉狀的藥物,常因為害怕嗆咳而排斥喝水、吞藥,長期而言會成為很大的健康隱憂。」

周依美表示,在用藥或進食時,務必呈90度坐姿,且喝水時盡量不要仰頭,避免流速過快導致嗆咳,可先把水含在嘴裡,微微低頭,再緩緩適量吞下,即可降低嗆咳風險。

你有吞嚥障礙嗎?國際吞嚥困難篩查工具1分鐘測試

台灣咀嚼吞嚥障礙醫學學會秘書長王雪珮呼籲,民眾和照護者應重視吞食困難的影響,若有吞食困難的症狀應及時運用國際吞嚥困難篩查工具EAT-10進行初步吞食篩檢,並尋求專業的幫助。(10道題目,0 = 沒有問題,1 = 偶爾有問題,2 = 時常有這個問題,3 = 總是有這樣的問題但不嚴重,4 = 總是有這樣的問題且很嚴重)

  1. 吞嚥問題是否導致我的體重下降

  2. 吞嚥是否干擾我外出飲食

  3. 吞嚥液狀物需額外費力

  4. 吞嚥固狀物需額外費力

  5. 吞服藥丸時需額外特別費力

  6. 吞嚥是否會導致疼痛

  7. 飲食的愉悅是否為吞嚥問題影響

  8. 吞嚥食物時會黏着咽喉

  9. 吃東西時是否會咳嗽

  10. 吞嚥時是否有壓迫感

若經EAT-10初步診斷達3分以上,可能就有吞食困難的前兆,建議及時諮詢語言治療師、復健科或耳鼻喉科醫師等專業醫事人員,確認適合患者的飲食質地等級,針對不同吞食困難程度,將食物適當地增加「滑順度」與「凝聚性」,以幫助患者順利、安全進食。

長輩難下嚥怎麼辦?用IDDSI分級食物質地吃得安心又健康

台灣咀嚼吞嚥障礙醫學學會秘書長王雪珮表示,對於吞食困難患者的照顧,「調整食物質地」是關鍵。對此,國際吞嚥障礙飲食標準化委員會制定了國際吞嚥障礙飲食標準(The International Dysphagia Diet Standardisation Initiative, 簡稱IDDSI)。

該項標準將飲食質地分為八個連續等級(0-7級),透過醫師、語言治療師等專業醫事人員詳細評估患者的狀況後,可依據相對應該程度的進食能力及食物質地為患者製備飲食,讓長輩安全進食、享受「吃」的樂趣。

可搭配配方產品,增加食物黏稠性

王雪珮也分享,過往部分照護者會選擇使用太白粉及糯米粉等天然澱粉勾芡,幫助患者增加食物濃稠度,但太白粉需在食物加熱過程使用,並且冷卻後會使食物有出水及結塊等問題,反而更容易造成嗆咳的風險。

因此,王雪珮建議,照護者可搭配市面上針對吞食困難需求開發的商業配方,此類型食物增稠劑不僅無色無味、不受冷熱溫度影響,也可在不改變食物外觀及風味的前提下,顧及食團的軟嫩度及黏稠度,提供照護者更便利與安全的選擇。

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

更多Heho健康網文章
常「嗆到」代表吞嚥肌肉退化了!40歲開始十招練吞嚥防失能
全台20萬6千人插鼻胃管 醫師教你練習吞嚥20%人可拔管